Ольга Шерстобитова "Полет ласточки"

Роман, романтическое фэнтези

Модератор: Модераторы

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Ольга Шерстобитова "Полет ласточки"

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 20:46

Название: "Полет ласточки"
Автор: Ольга Шерстобитова
Серия: Романтическое фэнтези, Академия Магии, Колдовские миры
Название издательства: Альфа-книга, Эксмо
Объем произведения: 15,5 а.л.

Ольга Шерстобитова

Полет ласточки

[align=right]Я хочу летать. Научите меня, научите.
Крылья белые мои, вы, ветра, подхватите.
И в края чудесные и волшебные унесите.

Я хочу летать. Научите меня, научите.
Сердце в тиски от восторга сожмите.
В небеса, янтарем пылающие, отпустите.

Я хочу летать. Научите меня, научите.
Я свободы хочу. Вы простите меня, простите.
И ладони мои на прощанье сожмите.

Я хочу летать. Научите меня, научите.
Танцевать с ветрами хочу. Поймите.
И свечу на столе за меня потушите.[/align]

Глава первая

Риана.
[align=justify]Прогулка в зимний лес ночью за хворостом – что может быть ужаснее этого наказания? Многое. Но легче от этого осознания не становится. Когда ты сирота, не имеющая ни кола, ни двора, и зависишь от тех, кто тебя приютил, пусть и не бескорыстно, выбирать не приходится.
Я наклонилась к засыпанной снегом земле. Растирая руки в тонких рукавицах, безуспешно попыталась их согреть. Луна спряталась за мохнатыми серыми тучами в самый неподходящий момент, и темнота липкой паутиной окутала со всех сторон. Мне чудилось, что за каждым сугробом, притаилось чудище. Корявые ветки тянулись, словно чьи-то скрюченные пальцы, которые вот-вот схватят и причинят боль. Коленки от этих мыслей слабели. Спрятаться бы, сбежать. Нельзя. Не наберу хвороста – сразу же окажусь на улице. И не одна. У меня еще Орас есть. О нем нужно заботиться. А трактир Барисы – единственный возможный для нас приют.
Я прикрыла глаза и постаралась успокоиться. Нужно гнать от себя мысли-страшилки, которые упорно лезли в голову. Наклонилась и подобрала несколько веток. Отряхнула от снега, напоминающего манную крупу, сунула в холщовый мешок, воровато оглянулась.
Чернеющие стволы деревьев и снег, оседающий на ветках. Ничего и никого кругом. Тишина, которая пугала больше, чем обычные шорохи леса в любое время. Хоть бы ветер пробежался дыханием среди голых ветвей! Или какая-нибудь птица вспорхнула в глубине деревьев. Я была бы согласна даже на жуткий вой волков в непроходимой чаще. Пустые надежды.
Холод же сжимает в объятьях все сильнее, когда не двигаешься. Если бы не он, засомневалась бы, что в лесу нахожусь. Темно, тихо и страшно, как в глубокой яме. Я однажды провалилась в такую. И вспоминать не хочется, как тогда перепугалась. На память шрам остался на лодыжке.
Я вздохнула и снова принялась за дело, поминая недобрым словом Гженку, дочь трактирщика. Темноволосая, кареглазая, крепкая. К тому же с богатым приданным, она считалась завидной невестой. Если бы не мстительный злобный характер... Это благодаря ей я оказалась в лесу. Началось то все банально. Я, скрючившись в три погибели, мыла полы возле трактирной стойки. Гженка случайно дважды опрокинула ведро с грязной водой на мои ноги. Захмелевшие посетители смеялись над неумехой-поломойкой. Гженка ядовито улыбалась, позволяя красавцу-купцу Миразу, ее жениху, целовать ей ручки.
В четвертый раз поиздеваться решил Мираз. Только вода пролилась почему-то на Гженку. Случайно, разумеется. Что дальше? Визг, ругань и громадный силуэт Барисы, жены трактирщика, надо мной. Она заправляла здесь всем, отодвинув в сторону тихоню-мужа. Я не раз слышала историю о том, что трактир достался Барисе в наследство от бабки по материнской линии – властной, сварливой старухи. Карла с внучки потребовала взамен одного: выйти замуж. Выбор Барисы пал на Санора, шестого по старшинству в крестьянской семье. Бедный, как церковная мышь, привыкший к тому, что братья им помыкали, Санор не смел ни в чем перечить жене.
Я суетливо вытирала тряпкой расплескавшуюся воду. Объяснять, что я не причем, даже не пыталась. Все равно не поверят. Да и нет у меня такого права – оправдываться.
Дородная Бариса, затащив меня наверх в свою комнату, ругалась долго и со вкусом. В красках расписала неблагодарность за проявленные по отношению ко мне доброту и сострадание. Когда словесный поток иссяк, я сжалась, зная, что за ним последует. Удар. А потом еще один. И еще один. Только бы не закричать и не сдвинуться с места. Иначе только хуже сделаю.
Просто терпеть.
Почему? У меня нет выбора. Пять лет назад в Олений Рог, деревеньку, где я жила, пришла чума. Родители сгорели меньше, чем за неделю, оставив меня, двенадцатилетнюю девчонку, и Ораса, моего годовалого брата, одних. Почему мы с ним остались в живых – не знаю. Тогда полдеревни выкосило, прежде чем подоспели маги-целители. А в ночь, накануне их приезда, случился пожар. И к моему горю добавилось еще одно. Мы с братом лишились дома. Помню, как в одной белоснежной рубашке прижимала к себе испуганного мальчишку. Стояла и бессильно смотрела на желтые языки пламени, лижущие деревянные балки и крепления. Тогда я старалась не думать о том, чего лишилась за последние сутки. Страшнее смерти родителей и этого пожара было только одно: похоронить отца и мать, ушедших за грань вечером, я не успела. Мне в утешение не осталось даже могилы, чтобы было хоть иногда где-то поплакаться.
А синяки да ссадины... Главное, чтобы Ораса не трогали. Он еще совсем ребенок. Бариса, правда, рассвирепела больше не от пролитой воды, а от того, что от Гженки очередной потенциальный жених мог сбежать. Двое предыдущих встречались с ней, а свататься пошли ко мне.
И вспоминать не хочется, чем закончилось то сватовство. Неделю в горячке лежала, а на спине остались шрамы. Мне эти женихи были не нужны. Да и ни один из них ни разу не подошел даже поздороваться. Барису это тогда не смутило. Я попыталась напомнить, что до восемнадцати лет на каждой девушке заклятие неприкосновенности лежит. Если, конечно, та замуж не выйдет и добровольно от защиты не откажется. Куда там… Меня и это от расправы не спасло. Что случится со мной через год, когда исполнится нужное число лет, я старалась не думать. Было не просто страшно, а очень-очень-очень страшно.
Бариса считала, что я женихов приворожила. Только чем? Внешность у меня самая простая для этих мест – светлые волосы, серые глаза. Приданного - нет, дом сгорел, на руках – младший брат. Кого прельщу-то? Но нет же... Бариса была уверена: я специально крутилась у парней под носом, чтобы у ее драгоценной Гженки, красавицы и умницы, ничего не вышло. Да нужны мне эти женихи, как черту забытое болото! Неужели она не может понять, что смысла менять ее побои на побои мужа мне нет. Но... Бариса – это Бариса. Она всегда права. Во всем. О чем тут говорить?
А Гарин - сын кузнеца и Кром – сын портного, те самые несостоявшиеся женихи... они, оказывается, просто хотели пошутить. Это я узнала от Гженки спустя неделю, когда пришла в себя. С тех пор неприязнь к мужчинам у меня переросла в слепую ненависть. До сжатых от боли кулаков. И жгучей, давящей внутри, пустоты. Те, кто смеют обижать и унижать слабого, зависящего от чужой воли человека, ничего другого и не заслуживают.
За проделку Мираза мне и пришлось сегодня расплачиваться походом в лес за хворостом. И не беда, что его я за лето и осень натаскала столько, что до следующей зимы с лихвой хватит. Даже если придут самые лютые морозы и топить придется в два раза больше. Впрочем, зачем об этом сейчас думать? Ничего ведь изменить не могу.
Я настолько ушла в невеселые мысли, что только сунув очередной ворох веток в вязанку, поняла, что та полна. Значит, можно возвращаться. Закинула мешок на плечи, глубоко вздохнула и замерла. Место, где я находилась, было незнакомо.
Черные стволы деревьев окружали меня повсюду. По-прежнему непроглядное небо над головой. Ни единой звезды на нем. Хрустящий снег под ногами. И в какой же стороне опушка, где раскинулся дуб, от которого я пошла влево, туда, где хвороста всегда больше можно набрать? Я оглянулась, надеясь, обнаружить что-то знакомое. Изгиб замерзшего ручья чуть левее от меня. Заснеженные кусты с горькой рябиной, которой любили лакомиться снегири, прямо по курсу. Упавший ствол огромной сосны, расколотый молнией прошлым летом, позади.
Ну, хоть что-нибудь! Не могла же я заблудиться! И темень такая, как назло, с трудом разбираешь, что вокруг. Почувствовала, снова начинаю паниковать. Сердце забилось чаще, дыхание сбилось, ноги приросли к месту.
Я в отчаянии закусила нижнюю губу. Ничего. Совсем ничего. Куда же я забрела? Хворост надо было собирать, а не в воспоминания проваливаться! Да что толку себя ругать? Нужно выбираться. Если и не ради себя, то ради Ораса. Несколько минут я пыталась что-нибудь придумать, а затем глаза уткнулись в латаные-перелатанные валенки. Следы! Я же могу по ним пойти и вернуться обратно! В этот момент луна, прятавшаяся за тучами, удачно выползла и осветила пространство вокруг меня. От облегчения широко улыбнулась, поправила мешок с хворостом. Собралась уже развернуться в нужном направлении, но в чаще раздался грохот. Я невольно посмотрела туда, откуда шли звуки.
Разглядеть по-прежнему ничего нельзя, но шум стоял страшный. Создалось ощущение, что через чащу напролом лезет огромный медведь, не разбирая пути. Бежать! Это была единственная мысль, которая пришла в мою голову. Не оглядываясь. Не задаваясь вопросом, что позади. Ясно же: ничего хорошего. Только при таких условиях у меня будет шанс спастись от дикого зверя. Я скинула под ближайшее дерево вязанку с хворостом, не думая, что со мной за это сделают. Главное – остаться живой. Остальное не имеет значения. Я рванула в сторону, но, не сделав и пары десятков метров, зацепилась за упавшее дерево. Кубарем полетела в овраг, зачерпывая рукавами снег.
Все это случилось настолько быстро, что я даже не закричала. Только охнула, когда попыталась сесть. Разбитая коленка саднила. Шерстяной платок сбился, затянувшись узлом на горле, стало трудно дышать. Я непослушными руками стянула его. Так, что теперь? Надо перевязать колено.
Стоп. О чем это я? Там же в чаще дикий зверь, который вот-вот может меня настигнуть, и волноваться о ране уже не придется! Я нервно оглядела лес, темнеющий стеной, вокруг меня. Как тихо. И ни шороха. Ни звука. Все по-прежнему. Как будто только что сюда пришла. Совсем ненормально. А медведь? Где медведь-то? Он не настолько умен, чтобы сидеть и выжидать. Или просто ушел, не заметив меня? Получается, я спаслась так нелепо просто потому, что зацепилась за ветку и упала в овраг? Я хихикнула. Видимо, нервы сдают. Но надо выбираться, пока не случилось новой напасти.
Я оторвала лоскут от нижней рубашки и крепко перебинтовала рану. Повязала платок, отряхнула снег с ветхого полушубка, осторожно поднялась. Огляделась, прикидывая, где лучше всего забраться наверх. Поняв, что придется все равно карабкаться, утопая в снегу, решила идти проторенным путем.
Наверху я оказалась нескоро. Несколько раз застревала в снегу, с трудом сдерживая горькие слезы от боли и не менее горькие мысли о том, что будет, если я не справлюсь. Если бы не цеплялась за выступающие корни, крепкие и от того надежные, ни за что бы не смогла преодолеть этот подъем. Овраг оказался не только крутым, но и наполненным рыхлым снегом, в котором я увязла почти по пояс. Отдышалась и посмотрела по сторонам. Никаких следов дикого зверя. Значит, можно осторожненько попытаться добраться до хвороста и...
А что медведь делает в лесу зимой? Что? Ему спать в берлоге положено. Я села на поваленное дерево и потрясла головой. Это что получается, у страха глаза велики? Неужели привиделось? И шум, и треск, и...
Я решительно встала и пошла в сторону чащи. Если не пойму, что там произошло и не увижу причину своего страха, он не пройдет. И каждый раз, возвращаясь в этот нелюдимый сумрачный лес, по пятам будут красться шорохи и ужас. Такое надо в зародыше убивать. Иначе ничего путного из меня не выйдет.
Подошла и остановилась, прислушиваясь. Снова ни звука. Отодвинула пушистые ветки ели, увернувшись от сыпавшегося за пазуху снега. Вгляделась в темноту. И сделала шаг. Пройду немного, чтобы успокоиться. Надо убедиться, что ничего страшного тут не произошло. Потом вернусь. Интересно, а что было-то тогда, если не медведь? Упало дерево? Не похоже. Вот, если несколько, то вполне вероятно. А почему упали?
Пока я размышляла о случившемся в лесу, добралась до опушки. А там... Несколько деревьев, действительно, были свалены на землю. От них поднимался дым, как от пожара. Хотя я четко помнила, что огня, искр и хоть какого-нибудь света, не было. Я перешагнула через тонкий ствол березы, случайно его задев. Пошатнулась. Вместо поваленного дерева остался только пепел. Это что? Колдовство? У нас, в Оленьем Роге, где я магов видела за всю свою жизнь всего дважды? Сначала утром, когда от моего дома осталось пепелище, а затем два лета назад, когда в эти места случайно забрел странник, наделенный даром. Нереально такое.
Нет, знахарка у нас есть. Она и травки нужные заговорить может, простенький амулет сделать, но колдовать... Нет, это совсем другое. Получается, тут, на поляне, только что побывал сильный колдун? Пора делать ноги. Ввязываться в дела магов – чревато последствиями. Неприятными, к слову сказать. А мне плохого в жизни хватает. Едва я об этом подумала, как раздался стон. Я вздрогнула. Стон повторился.
- Эй, кто тут? – прошептала я, стараясь не дрожать от страха.
И да, знаю – глупый и несуразный вопрос. Ответа не последовало, что вполне логично было ожидать.
Я снова вздохнула. И кой черт меня потянул в чащу! Можно, конечно, развернуться и сбежать. Только за гранью за эту трусость придется ответить. Да и что мне терять то? Нет, если подумать, то есть что, разумеется. Я не могу бросить Ораса одного, поэтому со мной не должно ничего плохого случиться. Но и оставлять на погибель в заснеженной чаще раненого человека тоже нельзя. Уговаривая себя, я осторожно и медленно пробиралась к месту, где слышались стоны.
Из-за туч вынырнула луна, что было кстати. Я добралась до источника звуков и пожалела, что не сбежала. Однозначно, маг. Кто еще способен повалить столько деревьев, превратив их в пепел? И судя по черному плащу – темный. Да еще и мужчина. Я застонала про себя. Эх, не везет мне сегодня, так не везет. Желание сбежать возникло снова. Но... Всегда есть это незыблемое «но». Мужчина, да. Но плохого он мне ничего не сделал. Не хватал ниже талии, не грубил, не отпускал сальных шуточек, не... В общем, одно сплошное «не».
Теперь поздно думать. Не бросать же его здесь в самом-то деле. Может, он попал в беду.
Подошла к нему и опустилась на корточки. Протянула руку, чтобы откинуть капюшон и пощупать пульс. Мужчина снова застонал, а поверху плаща засветилась золотистая сетка.
Он что - преступник? Или его кто-то поймал? Гадай – не гадай, а колдовство я снять не могу. Я – не маг, я – человек.
- Эй, вы живой? – спросила я, не решаясь прикоснуться.
- Да, - раздался хриплый голос, от которого внутри у меня все мгновенно заледенело.
Значения это сейчас не имеет. Помогу освободиться и забуду об этом.
- Я не сниму сетку. Я не обладаю даром, - осторожно сказала я.
- Ты ее в состоянии увидеть? – удивился он.
- Да. Я могу позвать на помощь. Если вы ранены, то...
- Нет, - твердо сказал мужчина. – Никто не должен знать, что я здесь оказался. Запрещаю.
В воздухе мелькнула молния. Нарушу его приказ – умру. Если стану спасать, а я, увы, стану, и он уйдет за грань – отправлюсь следом. Меня его приятели или враги в любом случае найдут. Как миленько-то! Ненавижу магов.
Мужчина снова застонал и невнятно выругался.
Точно какие-нибудь делишки свои темные проворачивал, попался в ловушку и теперь... теперь я стала свидетельницей. Значит, долго не жить, если что. Тьфу ты, как ни поверни, а мне все один путь. Но и сидеть просто так нельзя. Значит...
- Чем могу помочь?
И откуда у меня столько смелости?
- Капля крови, отданная добровольно, сможет разрушить сеть, - отозвался он.
Я стянула рукавицу, нащупала острую щепку под своими ногами, сжала зубы и порезала палец. Рана тут же заныла, но я позволила капле крови стечь над незнакомцем. До него она не долетела, беззвучно растворилась в воздухе, но сеть пошла волнами и исчезла.
- Все. Подняться сможете?
Мужчина не ответил. Похоже, потерял сознание. Я бегло осмотрела его, не прикасаясь, но повреждений не нашла. Пришлось осторожно потянуть за капюшон плаща. Длинные спутанные черные волосы с фиолетовым отливом рассыпались по бледному лицу с заостренными скулами. Я медленно ощупала его голову, а потом перешла к плечам и ногам. При этом старалась не думать, что делаю. Нервы целее будут.
У мага оказалась сломана рука, на ноге – рана, шириною с мою ладонь, на лбу, у левого виска – порез. Пришлось отрывать от рубашки лоскуты, перевязывать. При этом я лихорадочно думала, что же делать дальше. К людям идти нельзя. Он запретил. И нарушить приказ мага все равно, что подписать себе смертный приговор. Остается одно – вернуться к опушке леса, а потом неприметной тропкой пробраться к укромной пещере. Она была моим пристанищем и убежищем, когда сил оставаться в таверне у Барисы и Санора уже нет было. Может и обойдется все, маг останется жив, а я выпутаюсь из этой передряги без особого ущерба. При последней мысли внутренний голос ехидно усмехнулся.
Надеюсь, что маг не тяжелее двух вязанок хвороста. Волоком его не понесешь, ранен же. Значит, нужно взвалить себе на спину, что я и проделала. Первый шаг дался тяжело. Пожалуй, я любого медведя с такой ношей спугну. Пьяной походкой, с передышками и остановками, с постоянными напоминаниями о том, что сейчас неприязнь к мужчинам нужно оставить, забыть о ней на время, я добралась до пещеры. Спрятанная за непроходимыми кустами орешника, она показалась мне родной и желанной. Я положила мага на землю, а сама отправилась рвать лапник для ночлега. Натаскала его побольше, перетащила туда мужчину. Так, сейчас нужно разжечь костер. Спички у меня тут припрятаны, а хвороста нет. Можно, разумеется, вернуться к мешку, брошенному в спешке. Я задумалась на мгновение. Не сгодится. Пока дойду, пока донесу, незнакомец замерзнет. Легче новый собрать.
Когда через время затрещал костер, я согрелась, посматривая с тревогой на мужчину. Он так и не пришел в себя. Снова осмотрела его раны. Повязки пропитались кровью. Придется менять. Скинула полушубок, верхнюю рубаху, отвернулась к нему спиной. Стянула нижнюю, которую пустила на лоскуты уже наполовину, торопливо оделась.
Осторожно перебинтовала, но испачканные лоскуты не выкинула. Постираю и высушу. Пригодятся. Рубашек у меня всего две. Решив, не откладывать в долгий ящик, сходила к замерзшему глубокому ручью, бегущему неподалеку. Камнем пробила лед, жалея, что у меня не нашлось ножа. Непозволительная роскошь для сироты иметь что-то свое. Хорошо, жестяная помятая кружка, выкинутая кем-то за ненадобностью возле колодца, имелась. В нее я набрала воды, а потом опустила в ледяную стынь руки и принялась стирать повязки. На холод я приучила себя в таких случаях не обращать внимания. Впервой в проруби белье полоскать, что ли? Ну, руки красными будут. Не привыкать.
Примерно через полчаса я вернулась. Посмотрела на мужчину, который так и не пришел в себя. Не нравится мне его состояние. Губы холодные, сухие, а лоб покрылся испариной. Нужны лекарства. Но какие? И где их взять, не имея права выдать себя? Да и денег нет. Все-таки мужчины несносны, а маги – тем более. Хоть бы головой подумал, прежде чем запрещать идти за помощью к людям. Я постаралась унять злость, которая во мне разбушевалась.
Посидела немного возле костра, греясь и стараясь успокоиться. У меня была припрятана здесь золотая монета. Ее я нашла на дне реки полгода назад, когда пошла за водой. Задумавшись, зачерпнула песок и ил. Когда стала вычерпывать, чтобы чистой воды набрать, сверкнуло нежданное сокровище. У Ораса весной день рождения. Думала, что куплю ему на ярмарке леденцов и сладкий пирог, а так же маленький складной ножик.
Теперь праздник окончательно и бесповоротно отменялся. Монету придется отдать знахарке за лекарства. Оставалось придумать, как сделать так, чтобы она меня не узнала. Взгляд зацепился за плащ, в который был одет незнакомец. Если надену его, накину капюшон, то никто и не узнает, что за ним - не маг. Так, странник. Я снова разделась до рубашки и штанов. Стянула с мага меховой плащ, а его накрыла своим полушубком и платком. Прислушалась к его хриплому дыханию, поняла, что надо спешить.
До знахарки я добралась быстро.
- Мне нужно заживляющее и восстанавливающее силы зелья, - с порога сказала я хриплым голосом, отдавая знахарке золотую монету.
Именно такие снадобья привезли тогда нам, когда случилась чума, маги-целители. Название врезалось в память. Надеюсь, что они колдуну помогут.
- Проходите, госпожа. Сейчас все дам, - сказала Матильда, угодливо распахивая двери.
- Не досуг мне. Давай быстрее. И хлеба с похлебкой.
Матильда закивала и нырнула в дом, решив не спорить и не о чем не спрашивать. Нет, можно, конечно, зайти, погреться. Искушение было велико. Но риск выдать себя тоже большой. Во-первых, на мне валенки. У приезжих, а уж тем более у магов, всегда на ногах сапоги. Но поменяться обувкой с незнакомцем не вышло. Нога у него была больше моей в несколько раз. Во-вторых, распознать меня легко. Стоит капюшон откинуть. Лучше тут постою, в темноте.
- Вот, госпожа, нужные вам зелья. И еда... все свежее. Похлебки во флягу я налила, да небольшой каравай хлеба положила. Но лучше бы зашли вы к Барисе с Санором. У них таверна, так что...
- Спасибо, - кивнула я, и, не прощаясь, нырнула в темноту ночи.
Уж не знаю, что знахарка подумала, когда я еще и еды попросила. Но от магов можно и не такого ожидать. Их распоряжения просто выполняются без всяких возражений. Пусть считает, что я торопилась к оказавшемуся в беде колдуну.
Путь до пещеры я преодолела легко. Меня даже ночной лес теперь не пугал. Не до этого было. Прочитала этикетки на флаконах, восстанавливающее силы зелье влила в рот, а заживляющим смазала раны. Поставила возле костра похлебку и рядом положила завернутый в тряпицу хлеб. Удержалась от соблазна отломить от края каравая. За весь день кроме куска хлеба утром ничего во рту больше не было. Но магу сейчас еда нужнее.
Снова переоделась, закутав мужчину в его плащ. Тот внутри был подбит мехом, оказался теплым. Я даже согрелась, когда бегала за зельем. Стужа незнакомцу не грозит. Это мой тулуп – дырка на дырке, один ветер радуется. У мага же одежда сшита хорошо и ладно. Одна рубашка чего стоит. Белоснежная, из мягкой ткани, а не грубого льна серого цвета. Швы ровные, точные. Непривычная даже на ощупь. Какой-то медальон на шее, несколько колец на пальцах. Похоже, не бедствует. Ну да, я опять ушла в свои мысли. А надо возвращаться. Сильно задержалась. Навещу незнакомца завтра. Все, что можно, я для него сделала. Лекарства и чистые повязки нашла, еды оставила, хвороста натаскала. Костер точно не должен до рассвета догореть. С этими мыслями я и покинула пещеру.
Мешок с хворостом оказался тяжелее, чем хотелось бы. И разбитая коленка, о которой я уже забыла, начала нещадно жечь и ныть. Обратный путь до деревни дался непросто.
- Что так долго? За смертью тебя посылать! – зычно выдала Бариса, едва я показалась в дверях на кухне.
Опустила вязанку с хворостом возле очага и не решилась протянуть к огню руки.
– Сгинь с глаз моих долой.
Я, не дожидаясь очередной взбучки, нырнула за дверь. В маленькой коморке под лестницей было темно. Слегка пахло смолой, которой щедро законопатили щели. В углу привычно шабуршались мыши. Где-то наверху поскрипывали половицы. Орас сладко посапывал во сне. Но едва я разделась и нырнула к нему под одеяло, проснулся.
- Риана, ты вернулась, - сонно прошептал он.
- Да. Спи. Завтра рано вставать.
- Замерзла, - утвердительно сказал братишка, прижимаясь ко мне.
Я не ответила, итак понятно, что он прав. Натянула одно на двоих старенькое серое одеяло, прикрыла нас моим полушубком, сунув под голову платок, и закрыла глаза.

Вставать пришлось затемно, как всегда. Санор распахнул ставни и постучался в дверь. Потянулась, легко поцеловала Ораса в макушку. Хотелось разбудить, обнять, услышать его звонкий смех. Вздохнула. Ступила босыми ногами на промерзшие за ночь половицы, быстро оделась, обула старые изношенные башмаки, сполоснула лицо студеной водой. Поломанным деревянным гребнем расчесала спутанные волосы, заплела в крепкую косу. Немного времени потратила, чтобы перевязать колено, которое уж слишком сильно ныло.
Затем разожгла огонь в печи. Он весело затрещал, освещая пространство кухни. Блеснули начищенные чугунки и сковородки, развешенные на стенах. Взгляд упал на расколотый глиняный горшок, сиротливо стоящий на подоконнике. Еще неделю назад в нем цвел крошечный белый цветок. Пока не попался под руку недовольной Барисе. Хозяйка трактира не терпела ничего ненужного. Цветок, с трудом выращенный мной, ей казался лишним. Сгодился только на то, чтобы в пылу гнева из-за недоваренных щей, быть разбитым об пол. Я все надеялась, что смогу починить горшок и вырастить новый цветок. Погладила шершавые черепки, задумчиво смотря на морозные узоры на окне. Вздохнула. Сбросила глиняные куски в ведро.
Когда Бариса пришла на кухню, чтобы отдать распоряжения на сегодняшний день, я подбрасывала полено в пламя.
- Кашу на завтрак сварить, полы подмести, собак дворовых покормить, столы протереть, - выдала она, кутаясь в лазоревый платок с длинными кистями. – После завтрака посуду помыть, убрать мои комнаты и Гженки, привести в порядок комнаты постояльцев, приготовить обед, а затем скажу, что делать.
Я кивнула и принялась за работу. И пока семья и постояльцы неспешно завтракали, припрятала в передник кусок хлеба. Сдается, раненому магу будет нужна еда, а брать ее негде. Рассказать про мужчину нельзя, а денег у меня нет. Значит, придется потуже затянуть поясок. Ну да ничего, потерплю немного.
Орас, которого я разбудила, сонно пожевал краюху хлеба, оделся и отправился кормить собак. После завтрака, когда я протерла столы, подмела полы и перемыла посуду, планы Барисы изменились. Санару нездоровилось, и она отправила меня за снадобьем к знахарке.
Но тут мне повезло или не повезло. Смотря с какой стороны, подойти. У знахарки была очередь из двух человек, а третий находился в пахнущей травами горнице. Прошка, сын солдатки, кутал в платок вздутую щеку. Марьяна, сестра плотника Арнавия, нервно теребила кончик рыжей пушистой косы, выглядывающей из-под платка. Они то и сообщили, что раньше чем через час мне тут делать нечего. Решив, что большой беды не будет, если я подойду попозже, я отправилась навещать мага.
Днем лес не казался мрачным. Обычная чаща, где голые ветки да снег царствуют. Безмолвным он тоже не был. Чирикали воробьи, время от времени встречаясь на пути. Белохвостый заяц нырнул в кусты, испугавшись меня. Я шла, оглядываясь. Нельзя было допустить, чтобы кто-то увидел, как я кралась от околицы до деревьев.
Маг, видимо, приходил в себя ночью, так как еды не было. Но сейчас он то ли спал, то ли просто ослаб и снова потерял сознание. Я поменяла повязки, отметив, что раны стали затягиваться. Пощупала лоб, порадовалась, что он не был горячим. Послушала дыхание, которое стало ровнее. В полумраке костра осторожно рассматривала незнакомца.
Красивый. Настолько красивый, что у меня внутри все екнуло, когда расчесывала принесенным гребнем его волосы. Те, к слову сказать, были мягкими, как шелковые нити, из которых сшиты рубашки Гженки. Интересно, какие у него глаза? Поймав себя на этой мысли, я покраснела. Совсем не туда что-то потянуло. Он же маг. Темный маг. Такой на меня, сироту, никогда и не посмотрит. Это в сказках прекрасные принцы влюбляются в нищенок, а я живу в реальности. Пора бы с этим смириться.
Я подбросила еще пару веток в костер и выскочила из пещеры. Если Бариса обнаружит мою долгую задержку, то добра не жди. Нужно торопиться.
Следующие несколько дней я с трудом выкраивала время, чтобы выбраться в лес и навестить мага. Каждый раз, когда я оказывалась в пещере, он либо спал, либо был без сознания. Раны его затянулись, но я понимала, что колдун слишком слаб. Еды бы побольше и получше, а не два куска хлеба с водой за сутки.
На четвертый день пещера оказалась пустой. Я растерянно осмотрела лапник и потухший костер. Видимо, маг нашел в себе силы и открыл переход. Ну, что ж, может оно и к лучшему. А то я слишком уж стала привыкать к своей тайне. Может быть потому, что она была тем немногим, что принадлежало только мне.
Я надкусила принесенный ломоть хлеба и покинула пещеру. Надеюсь, что у темного мага, имени которого я даже не спросила, все в жизни сложится лучше, чем у меня.

Эжен.
Демоновы силы! Ловушка! Я попался. До мельчайших деталей все продумал, попросил Гарда и Лана подстраховать меня и... Чтоб тебя! Как неразумный птенец опутан сетями и лежу на ледяном полу. Чужая магия тянет силы. В глазах темнеет. Почти не могу шевелиться. И не могу поверить в происходящее.
Долетался!
Ненавижу!
Пиявки болотные! Птицеловы мерзкие! А если тронут Владу... Убью! Даже, если за гранью окажусь, найду и в пепел превращу.
Так, стоп.
Вдох. Выдох.
Успокоиться. Сосредоточиться. Не злиться. Взять силы под контроль. Тогда сеть, лишенная частично моей магии, немного ослабнет, не будет жечь.
Выровнял дыхание. Прислушался. В глазах по-прежнему темнота. Обоняние, лишенное магической подпитки, почти сошло на нет.
Беспомощен.
А проклятая тройка наверняка уже в пути. И наше свидание не за горами.
Ну, уж нет! Не дамся! Не дождетесь моей легкой смерти, порождения бездны!
Надо действовать. Срочно.
Попробовал призвать магию. Слабый отголосок. Но и сдаваться я не собирался. Не приучен. Проигрывает тот, кто опускает руки. Можно уйти от всего на свете. Даже от смерти.
Сеть натянулась. Значит, они совсем близко. Снова сосредоточился на призыве силы. Еще немного, и я просто не в состоянии буду шевелиться.
Яркая вспышка. Боль, выкручивающая мышцы. Удар.
Я медленно приходил в себя. Перенесся. Не совсем удачно и непонятно куда, правда. Но значения это уже не имело. Главное, ушел. И жив. Относительно, судя по ощущениям.
Какая же это мерзость – перемещаться на пределах своих возможностей! И если учесть, что оказался я совсем не там, где планировал, оставалось только взвыть.
Сейчас же я бессильно лежал на животе, опутанный золотистой дрянью, все еще высасывающей мои силы. Снег колол правую щеку. В глазах по-прежнему все плыло. Сильная боль в ноге и руке была почти сносна. К ранам я привык. Могу потерпеть. Но о том, чтобы подняться, не могло быть и речи. Сеть, чтоб ее, хороша! Надеюсь, что хоть в безлюдное место попал.
Прислушался. Тихо. И холодно. К огню бы сейчас. И друзей бы рядом. Нет, Гард и Лан в беде не оставят. В этом я не сомневался. Найдут, вытащат, помогут. Только бы успели раньше тех, кто начал за мной охоту.
Безликие не сдадутся никогда и ни за что. Они выведали мою тайну и по пятам пойдут. Им не ведома, как мне усталость. Псы-ищейки противные! Чтоб их!
Раздались чьи-то шаги. Легкие. Осторожные. Чутье и обоняние обострились. Зверь? Ребенок? Кто-то остановился возле меня, наклонился, отпрянул. Человек. Однозначно. Животные раненых не бояться. А этот шарахнулся. И не враг, судя по всему. Но раньше все равно себя выдавать не буду.
Стоит, не уходит.
Разглядеть мне ничего не удалось. Зрение не хотело возвращаться. Да и то, как я лежал, не способствовало бы этому. Я прислушался. Дыхание сбившееся, сердце колотится. Незнакомец принес с собой запахи леса, словно долго тут находился. Терпкая кора дерева. Свежая хвоя ели. Горьковатый вкус рябины. И было что-то еще, легкое, сладкое, нежное.
Девчонка... В этом я не сомневался. Испуганная до чертиков, судя по ее колотящемуся сердцу и неровному дыханию. Как она оказалась в лесу глубокой ночью? При всем своем воображении, не мог отыскать достойной причины.
Да живой я, живой. Пока что.
Глупая. Неужели думает, что, не обладая даром, можно увидеть сеть? Похоже, судьба ко мне благосклонна. Чудом сбежав от безликих, встретил в лесу колдунью. Непроявленную. Даже не подозревающую о свой силе. Но все же…
А на помощь звать не нужно. Те, кто расставил ловушку, не просты. Мигом до них дойдет весть, что в деревне оказался раненый маг. Нельзя себя выдать. Запретил.
Поверила, надо же. Как будто мои угрозы без магии что-то значат. Наивная. Откуда такая взялась то? Да развернись она сейчас и уйди, не найду ее ни за что на свете. Если выживу, разумеется.
Помочь она хочет. Странная. Я же темный маг. Это я всем помогать должен. Впервые за последние десять лет мне предлагает помочь человек.
Чем? Понятно же, что не умеет колдовать. Хотя есть один способ снять эту мерзость. Но она не согласится. Никто добровольно не пожертвует каплей крови для темного мага. Я закусил губу. И тут же пришла темнота.
Очнулся в какой-то пещере. Огонь плясал, бросая отсветы вокруг. Я лежал на лапнике, укрытый собственным плащом. Хммм... Пошевелился. Помню, что болела рука и нога. Но ран как будто бы и нет. Снова пошевелился. Ничего. Она что умудрилась добыть мне нужные зелья? Занятно. А куда делась сама? Надеюсь, не пошла за помощью.
Не похоже вроде. Хворост возле стены напротив темнеет. Лоскуты белые на камнях разложены, словно их стирали и оставили сушить. И в проем полоска света пробивается. Утро? Или уже день? Не понять. В пещере царит полумрак.
Выбраться бы отсюда без неприятностей. Но когда у меня их не было то? Мечтатель. Знаю.
Я вздохнул и попробовал осторожно сесть. Голова кружилась, слабость не девала спокойно вздохнуть. Пригляделся к тряпице, в которую явно было что-то завернуто. Еда? Потянулся рукой. Взял. Угадал. Но есть не хотелось совсем. Подташнивало. А пить... Вода нашлась в кружке, рядом с моей лежанкой. Выпил. Снова лег.
Где Гард и Лан? А безликие? И сколько прошло времени? Как я оказался в этой пещере? Неужели девчонка дотащила? С трудом в такое верилось. Позаботилась обо мне? Нелепо? Смешно? Неправильно? Это от темных магов люди ждут помощи. Не наоборот. А ведь знала, кто я...
Мысли в голове все еще путались. Нет, так не пойдет. Нужно возвращать силы. Они мне нужны, чтобы покинуть это место.
Следующие дни и ночи слились в одно сплошное мгновение. Я ел хлеб и пил воду, недоумевая, почему девчонка не приносит нормальной еды. И ее, кстати, ни разу так и не увидел. Хоть спасибо сказать бы. Она мне как-никак жизнь спасла. А я в долгу быть не привык. Тем более что она пожертвовала каплей крови, тем самым дав мне над собой власть.
Я протянул руки к огню, дающему силы. В этот момент открылась темная воронка портала, и я увидел выходящих из нее Гарда и Лана.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:21

[align=justify]Глава вторая

Риана.
Ночь выдалась ясная и звездная. В любой другой раз я бы остановилась и полюбовалась на кружево рассыпанного по небу жемчуга, но не сегодня. Мороз стоял такой, что дышать приходилось с трудом. Несколько дней назад холода буквально выморозили Олений Рог. Даже вода в колодцах превратилась в лед, чего раньше никогда не случалось. Приходилось бегать за ней к реке.
Прорубь, и не одну, в деревне давно выдолбили, но стужа оказалась сильнее. Нужно было ломом сбивать тонкий ажурный лед каждый раз, когда оказывалась на реке. Один плюс – так невозможно замерзнуть, моментально согреваешься.
Ледяная вода, которую я зачерпнула ведром, казалась черной. Нырни в это словно бы бездонное оконце и никогда не увидишь солнца. Там, на дне, его точно нет. Я подняла тяжелые ведра, надеясь, что, наконец-таки, смогу принести их и отогреться возле печи, прежде чем снова окажусь на морозе.
И какой лысый черт и с какого болота дернул к нам еще трех постояльцев принести! Как будто семерых мне было мало. Работы снова прибавилось, но к ней я была привычна. Просто надеялась, что найду время посидеть с Орасом, который третий день лежит с простудой. Жар совсем не пропадает. Лекарств нет. Все, что мне удалось - выпросить у Барисы мешок с травами, которые я завариваю брату несколько раз в день. Побыть бы с ним. Эх...
Эта троица... словно сговорилась! Обеды им подавай из трех блюд. Ванну они принимают дважды в день каждый (представьте, сколько раз я только сегодня к проруби сходила). И непонятно, что у нас в глуши забыли. Бариса же да Гженка рады стараться. Одежда на мужчинах дорогая, украшенная камнями, а браслетов обручальных не видать. Возраст, правда, определяется с трудом. Вроде бы смотришь и кажется, что им не больше тридцати пяти лет. Но столкнулась я с одним из них взглядом и поняла, что странники наши не так просты, как кажутся. В глазах прямота и уверенность в своей силе.
Я боялась даже подумать, что они – маги. И постоянно строила предположения, зачем сюда явились. Хотя ни один из них за четыре дня ни разу не применил колдовство. Может, оно им ни к чему? Или не хотят стать узнанными. Это было бы не моим делом, если б не страх, что ищут они спасенного мною пару недель назад мага. Пропадает же постоянно куда-то их третий товарищ. Я ни разу его так и не увидела за эти дни. И только по количеству тарелок и стираемой одежде можно было сказать о его явном наличии.
Я все-таки надеялась, что мои предчувствия не сбудутся. И как оказалось, зря. Едва вышла на натоптанную за день тропу с двумя ведрами воды, как от деревьев отделился темный силуэт. Мгновение – и мне перегородили дорогу. Я поставила на снег ведра, отметив, что вода в них стала покрываться льдом, и уставилась на мужчину в плаще. С минуту мы стояли молча. Я окинула его взглядом, гадая, что ему понадобилось от сироты, а он беззастенчиво рассматривал меня. Я прямо-таки чувствовала его оценивающий взгляд, скользящий по мне от макушки до пят.
А потом мужчина опустил капюшон, и я вздрогнула. Узнать в нем мага, найденного мной в лесу, не составило труда. Черные, блестящие с фиолетовым отливом, волосы рассыпались у него по плечам. А глаза оказались золотисто-зелеными. Хотя раньше я была уверена, что такого оттенка в природе даже не существует.
И что теперь? Зачем он здесь? Я сделала для него все, что смогла. Мужчина медленно, словно боясь спугнуть, подошел ко мне. Так, Риана, главное сейчас успокоиться и не паниковать. Ты ничего плохого не сделала. А страшные сказки про магов только ленивый не придумывает и не рассказывает. Мужчина наклонился и подхватил ведра с водой, вводя меня в ступор. Я даже дышать на миг перестала.
- Пошли.
Приказ, которому не подчиниться я не имела права. Он все равно сильнее. А у меня – Орас.
Мы шли и молчали. Темный колдун на пару шагов отставал, так как не знал, куда нужно идти. Он просто следовал за мной. Снег скрипел под его сапогами. От этого единственного звука становилось жутко. За этот небольшой путь от реки до трактира я перебрала в своей голове безумное количество вариантов того, что будет дальше. И как потом выяснилось, не угадала.
Мы с мужчиной подошли к трактиру. Я посмотрела на него, не зная, как пригласить его войти. Он медлить не стал, кивком голову показал на дверь, чтобы открыла. Забрать ведра я не решилась. Прошла на кухню через запасной вход, остановилась возле печи, от которой веяло жаром. Маг оказался рядом и неподалеку поставил ведра с водой. Снова посмотрел на меня. И почему-то стало страшно от взгляда этих золотисто-зеленых глаз.
Я не раз видела змей, бывая в лесу. Но встреча с одной из них врезалась в память. Черная, гладкая и скользкая. Она укусила Хрома, одного из сыновей пекаря. И мужчина умер через пару часов. Так вот, у той змеи взгляд был точно такой же, как у мага. И цвет глаз практически был один в один. И он гипнотизировал меня. Я стояла, леденея от ужаса и страха, и даже не двигалась.
- Где тебя носит...
Бариса влетела на кухню и осеклась, увидев мага. Даже забыла, как хотела меня назвать.
- Господин Эжен, вы заблудились? – уточнила она.
Колдун не ответил, лишь как-то странно посмотрел на перстни с крупными камнями, сверкающие на пальцах Барисы.
– Я провожу вас к господам Гарду и Лану, - пропела хозяйка трактира, величаво поправляя выбившуюся из высокой прически прядь.
- Не стоит, - ответил мужчина, огибая ее и выскальзывая за дверь. – Освободитесь, найдите меня. Дело есть.
Надеюсь, что оно не связано со мной.
И только тогда, когда в кухне остались мы с Барисой, до меня дошло, что мужчина и есть тот самый третий неуловимый постоялец. Эжен... какое неподходящее для него имя. Совсем. А Гард и Лан – тоже маги. И пришли они все-таки по мою душу. Я пропала.
- ... только посмей снова влезть, да я тебя...
Обрывок фразы долетел до меня уже тогда, когда Бариса метнулась к выходу на звон колокольчика. Через минуту я ставила воду на огонь, она вернулась и подошла ко мне. От испуга я невзначай зацепилась рукавом за полку, где стояла посуда. Две тарелки, зазвенев, упали на пол и разбились. Я поймала взгляд Барисы и вздрогнула. Слишком хорошо знала это выражение ее лица, сжалась, увидев ее поднятую руку, зажмурилась. Но удара не последовало. Я открыла глаза и уставилась на Эжена, держащего занесенную надо мной руку Барисы. Ой, что натворил. Нельзя ее было останавливать. Хуже будет. Не для них, для меня. Они-то уедут, а мне совсем житья не станет.
- Я, кажется, просил позвать Риану, а не поднимать на нее руку, - сказал мужчина таким тоном, что у меня мороз по коже пошел.
- При всем уважении господин, эта девка заслужила наказание.
Трактирщица взглядом указала на осколки под моими ногами.
- Да неужели? – спросил темный колдун, заинтересованно смотря на меня.
Казалось, разбитая посуда его совсем не волновала.
- Да, господин. Толку от нее нет. Неумеха она. Лентяйка, каких свет не видывал. Неблагодарная. Раз уж вам не угодила, то самое дело напомнить, где ее место. Это - мой прямой долг.
Эжен нахмурился.
- Риана, поднимайся в мою комнату.
Ответить я не успела. И даже осмыслить этот приказ.
- Господин, так ей нет восемнадцати лет. А защиту только замужество может снять. Подождали бы вы годочек, тогда сама бы вам ее и привела бы,- ласковым голосом сказала Бариса, явно прикидывая прибыль.
Перед глазами у меня все поплыло. Так вот, какая судьба меня ждет всего через год! А я то все надеялась... на что? На каплю понимания? На неприкосновенность? На доброту? Получай, Риана. Я сжала руки в кулаки, стараясь дышать ровно. Главное, не сорваться. Некуда мне пойти зимой с болеющим простудой братом.
- Риана, - послышался голос Ораса, и я, не думая и не спрашивая, рванула на его зов.
За спиной послышался треск, будто кто-то сломал руку, вой Барисы, ругань Санора, крик Гженки, мужские голоса. Но это все не имело никакого значения. Я склонилась над братом, ощупывая его горячий лоб, налила в кружку отвар из треснутого кувшина, напоила его, вытерла влажной тряпицей лоб, покрытый испариной.
- Потерпи, мой хороший. Ты обязательно поправишься, - прошептала я.
О других вариантах думать не хотелось. А слезы, подступающие к горлу, я смогла остановить, хоть и с трудом.
Мальчишка застонал. Потом неожиданно глаза его округлились.
- Вы кто? – прохрипел он.
Я резко обернулась и уткнулась лбом в плечо мужчины. Его руки обхватили меня и отодвинули в сторону. Эжен склонился над Орасом, пощупал лоб, провел над ним рукой.
- Нужно зелье от простуды. Срочно. Иначе через пару часов он умрет.
Честность мага заставила похолодеть. Что делать? Я стояла, смотрела в стену, кусая губы, и старалась не разрыдаться от отчаяния.
Мужчину сунул руку в карман, достал золотой, вложил в мою распахнутую ладонь.
- Иди к Матильде, - приказал Эжен. – Я побуду с ним.
Я подняла на него глаза, нервно сглотнула. Маг удивленно приподнял брови и показал взглядом на выход. Я выскочила за дверь, быстро оделась на кухне, прислушиваясь к шуму наверху. Почти бегом нырнула в темноту морозной ночи. И только на полпути осознала несколько вещей. За меня заступились. Единственный раз в жизни. И кто? Мужчина. Все мои незыблемые истины как-то потускнели. Нет, Эжену я не доверяла, но... Он дал мне монету, которая спасет жизнь брату. Интересно, откуда маг знахарку знает?
Глупая. Он же наверняка понял, что я где-то зелья для него брала. Найти Матильду и расспросить труда не составило. Особенно, если ты - темный маг. И эти двое суток он явно меня искал. Удивительно, что так долго. Наверное, просто не знал, как я выгляжу, и это усложнило поиски. И снова вопрос – зачем я ему? Впрочем, главное сейчас совсем не это.
Знахарка, когда рассмотрела в моей руке монету, не утерпела и спросила, кто дал. Я сказала правду. Та кивнула, дала флакон и сдачу медью. В комнату к Орасу я влетела, как ураган, сунув в руки магу монеты и зелье.
- Риана, - прошептал брат.
- Все будет хорошо, - выдала я, скидывая полушубок и платок.
- Ложку принеси, - сказал Эжен, вставая с табуретки, единственной мебели, что у меня тут была, не считая старой кровати. В каморку под лестницу все равно бы больше ничего не поместилось. Даже маг здесь смотрелся странно и чужеродно.
Я сбегала за требуемым, наблюдая, как Орас пьет зелье от простуды. Поил его мужчина, так как руки у меня дрожали. Через пару минут жар у брата спал, горло перестало хрипеть, а сам он сладко зевнул и заснул. Я опустилась перед кроватью на колени, поправила одеяло, а затем развернулась в сторону мага. Осторожно взяла его руку, прикоснулась к ней губами, а потом лбом, замерев на мгновение. Этот жест означал высшую благодарность. Его рука скользнула по моей щеке, взяла за подбородок и заставила посмотреть ему в глаза. Сейчас, в свете тускло горящей свечи, они казались золотыми.
- Никогда так больше не делай, Риана, слышишь? – спокойно спросил он.
- Вы только что спасли жизнь моему брату, - прошептала я.
- Мне напомнить, что ты сделала для меня в лесу?
- Я... просто так вышло... И к тому же...
Руки у меня по-прежнему дрожали, голос не слушался, а в горле стоял ком. Да кто я такая по сравнению с ним? Сирота в залатанной рубашке и штанах, не имеющая ничего, кроме любви к брату и постоянных подзатыльников.
- Встань, - приказал колдун.
Я честно попыталась выполнить это простое действие. Но тело стало каменным, не слушалось. Эжен наклонился, подхватил меня и поднял.
- Единственный человек, перед которым ты можешь встать на колени – ребенок. Ясно?
Я кивнула, понимая, что это у него все так легко и просто. У меня другая жизнь и другие реалии.
- Пошли наверх, нужно поговорить. Здесь лишних ушей не сосчитать, сколько. Защиту сейчас поставить не могу, много сил потратил на твои поиски, - соизволил пояснить маг. – В комнатах Гард и Лан помогут.
- Орас...
- С ним все будет хорошо, - повторил мои слова Эжен.
И такая уверенность в его голосе была, что я безоговорочно поверила. Но брата оставлять сейчас не хотела. Нерешительно посмотрела на Эжена. Темный колдун вздохнул, оказался возле Ораса, наклонился, завернул его в одеяло, поднял на руки и кивнул, указывая на дверь. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
На втором этаже снова стояли крики и шум. Но что Эжен сделал с Барисой, я спросить не решилась.
В комнате горело множество свечей, бросая тени на стены. От них было светло, как днем. Пылающий камин наполнил пространство теплом. На тумбочке возле окна лежала стопка книг. Рядом, за столом сидели два мага и обсуждали какие-то свитки, находящиеся у них в руках. При виде нас оба вскочили, отбросив их в сторону.
- Эжен, что стряслось? – спросил Лан, отбрасывая прядь белоснежных волос за спину и смотря на меня глазами, цвету которых позавидовали бы полевые васильки.
Светлый костюм, украшенный замысловатой вышивкой, сидел на нем идеально. Сам мужчина был стройный да ладный. Неудивительно, что Гженка по нему так вздыхала. Чисто внешне, он, словно принц из ожившей сказки.
- Нашел? – уточнил Гард, окутывая взглядом нас всех.
У него были короткие каштановые волосы, карие мудрые глаза и черты лица не такие мягкие, как у Лана. Одет в черный дорожный костюм. Он поправил, сползающий со спинки стула светло-серый плащ с серебряными узорами, и снова посмотрел на меня и Эжена.
- Да. Знакомьтесь. Это - Риана, - показал на меня темный маг.
Мужчины переглянулись.
- А это кто? – поинтересовался Гард, наблюдая, как маг укладывает Ораса в свою постель.
- Ее брат, - коротко отозвался Эжен. – Защиту поставьте.
Гард и Лан что-то прошептали, делая руками чудаковатые взмахи.
- Что с хозяйкой трактира случилось? – невозмутимо уточнил Гард.
- Руку сломал, - спокойно ответил темный колдун, наливая в стакан воды и залпом ее выпивая.
Маги снова переглянулись. А я от ужаса похолодела.
- Она попыталась ударить Риану, - пояснил Эжен, сжимая пальцы так, что те побелели.
Удивительно, но мужчины синхронно кивнули, соглашаясь с ним. Лица их стали серьезными и сосредоточенными.
- Присаживайся, - мягко сказал Лан, пододвигая один из свободных стульев.
- И расскажи, как нашла Эжена, - добавил Гард.
И они дружно уставились на меня.
Сесть я не решилась. Так и осталась стоять возле кровати, где спал Орас.
- Он на поляне был, - выдавила я, не зная, что именно рассказывать магам.
- Как в лесу оказалась? – перебил Эжен.
- За хворостом отправили, - созналась я, понимая, что лгать им – гиблое дело.
Да, и не умею я. Всей моей хитрости только и хватало на то, чтобы иногда Орасу втихаря тарелку каши дать, да за ягодами летом с собой в лес взять, чтобы вволю полакомился. Бариса считала, что мы с братом и того не заслуживаем. Нахлебники, одним словом.
- Ночью? – спросил Лан, в глазах которого заплескалось изумление.
- В зимний лес? – уточнил Гард, слегка теребя край какого-то старого свитка.
- Да. Я немного заблудилась. А потом возле чащи шум поднялся. Ну, я и пошла посмотреть, что случилось, - я покраснела, понимая, как нелепо выглядит этот мой поступок.
- И нашла Эжена? – вопрос задали мужчины хором.
- Да. Он сказал, что к людям ему нельзя и что капля крови нужна, чтобы сеть снять. Правда, потом сознание потерял. А я в пещеру уже принесла зелья и еду.
- Каким образом он в пещере то оказался? – не понял блондин.
- Перенесла.
Маги снова переглянулись. Меня это начало нервировать. Создавалось ощущение, что я все не так сделала. А как надо было бы?
- Ты что его через весь лес волокла? – удивился Гард.
Хммм... Похоже, что маги наведались и в чащу, и в пещеру. И имели представление о том, какое расстояние мне пришлось преодолеть.
- Ну, да. Он же ранен был, а там снег и холод, - я немного смутилась, не зная, как объяснить очевидное.
Мужчины внимательно посмотрели на меня. Хотела бы я понять, что означают эти взгляды. Но опыта маловато. Эжен же повернулся спиной ко мне, смотрел в окно, словно его и не интересовал этот разговор о его спасении.
- Откуда монету взяла на зелья? – спросил дотошливый Гард.
- У меня была. Я летом нашла ее в реке. Вы не подумайте, я – не воровка. Я не взяла чужого даже сейчас, когда брат заболел, - прошептала я, чувствуя бессилие.
- Разве мы тебя обвинили в воровстве? – удивился Лан, сверкая синими глазами.
- Нет. Простите, - растерялась я от этих расспросов, не зная, как себя вести.
Я, наверное, привыкла молчать.
- Почему ты не взяла ничего у Эжена? У него же кошель с монетами с собой был, амулеты, кольца, - осторожно заметил блондин.
- Я... про монеты не знала, иначе взяла бы, чтобы ему лекарства купить и еды. А кольца и амулеты – их же не продашь, не объяснив, откуда они взялись у сироты.
На лицах магов появилась задумчивость. Видимо, я ответила совсем как-то не так. Тишина затянулась. Эжен, не произнесший ни слова за все это время, не задавший мне ни единого вопроса, развернулся, снова оказался рядом. Рассек свою ладонь откуда-то взявшимся ножом, что-то прошептал. Капля крови растаяла в воздухе. Его рука легла на мой подбородок.
- Смотри мне в глаза и не пытайся сопротивляться, - приказал он.
Я уставилась помимо своей воли на него.
- Вспоминай ту ночь.
Проверяет, сказала ли правду. Обидно. Я – не лгунья.
- Я знаю, но проверить обязан, - сказал колдун таким голосом, что у меня ноги подкосились.
Я вздрогнула, осознав, что последнюю фразу произнесла вслух. Сосредоточилась и стала вспоминать. Внутри появилась легкая щекотка, от которой хотелось избавиться. Но я понимала, нельзя. Эжен читает мою память. Главное сейчас, действительно, сосредоточиться. Не показать лишнее. Только ту ночь в лесу. Но не свои мысли. Правда, удавалось мне это с трудом.
Наконец, мужчина отпустил меня, сделал шаг назад, потер виски, задумался, рассеянно смотря вдаль. Лан и Гард молчали и явно ждали его решения.
- Что хочешь в награду? – спросил Эжен, снова заставив плыть от золотисто-зеленого взгляда.
Я вытаращилась на него. Награду? За что? За то, что не бросила в лесу? За то, что тащила его на себе? За то, что поделилась последним куском хлеба? Смешно, если честно. Разве я спасала его ради чего то? Просто не могла бросить раненого мужчину в зимнем лесу ночью. И все. А награда...
Деньги мне не нужны. Все равно отберут. А что он сможет дать, кроме них? Дом? И долго ли тот выстоит? В моей деревне корыстолюбивые и завистливые люди. Сироту с таким приданным, в покое не оставят. Орас... ну, да тот уже здоров, а это самое важное. С остальным я разберусь. Вытерплю. Переживу. Так что...
- Спасибо. Мы в расчете, - показала головой на мирно спящего Ораса.
Маг нахмурился. Золото в глазах стало ярче, окутало меня, пригвождая к месту, не давая свободно вздохнуть.
- Я потратила золотой – вы его вернули. Я спасла вас – вы моего брата, - пояснила я, стараясь не разреветься от мысли, что придется остаться тут, в этом трактире.
Никогда в жизни мне еще не было так одиноко и плохо, как в этот момент. Просто осознала, что ничего в этой жизни, изменить не получится.
Как не вовремя сейчас все это вспомнилось. Желания, которым не суждено сбыться. Не думать бы, что со мной потом будет. Бариса за унижение, что из-за меня испытала, не выгонит, но отыграется сполна. А через год... Может быть, я найду возможность сбежать вместе с братом. Сейчас он еще слишком мал. Подрастет, начнет помогать. Никто и не станет считать его лишним ртом.
Нужно сделать летом запасы из ягод и сушеных грибов, так как необходимо будет продержаться какое-то время. Только куда идти, чтобы не нашли? В том, что Бариса придет в ярость, когда встану поперек ее слова, я и не сомневалась. У нее вон какие планы на меня, как выяснилось.
Работу я себе всегда найду. Попроситься бы к этим магам. Им же тоже нужны служанки. И хуже, чем здесь, мне уже не будет. Но просить было стыдно. Тем более сейчас, когда я уже отказалась от их помощи.
Мужчины молчали, явно не зная, как мне объяснить, что я должна покинуть комнату. Я уже собралась повернуться к Орасу, чтобы взять его на руки и спуститься в нашу коморку, но золотистые глаза Эжена снова уставились на меня. И я остановилась. Темный колдун посмотрел так, словно что-то решил, взмахнул рукой.
- Говори, что видишь.
Перед глазами возникла белоснежная бабочка.
- Мотылек, - сказала я, не понимая, что происходит.
- А я вижу свечу, - вдруг отозвался Орас.
На его голос все вздрогнули и повернулись в сторону кровати. Я подскочила к нему, прижала к себе.
- Как ты?
- Мне хорошо, Риана. И ничего не болит, - весело отозвался братишка. – А вы покажите еще картинки? – спросила эта непосредственность у темного мага.
- Покажу, - усмехнулся тот. – Смотрите оба, называйте, что видите.
Снова взмах рукой.
- Кленовый лист.
- Сабля.
И почему мы с братом разное видим?
- Снег.
- Искры.
- Огонь.
- Стрела.
- Птица.
- Заяц.
- Черный клубок, похожий на дым.
- Светящийся шарик.
Эжен стряхнул что-то с ладоней, усмехнулся. Выглядел он при этом усталым.
- Тебе нельзя напрягаться, - сказал Гард, оказываясь рядом с темным магом.
- Знаю. Просто любопытно было.
- Любопытно ему, - проворчал маг, поглядывая на нас с братом.
Я уже собралась извиниться за нас обоих, но не успела.
Раздался стук в дверь. Вошла, разряженная в красный с золотой вышивкой сарафан, Гженка и зло уставилась на меня.
- Что-то не так? – уточнил Лан, даря ей легкую улыбку, которая мне напомнила оскал.
Девушка немного смутилась, покраснела, опустила голову, от чего ее медные серьги слегка зазвенели. Повернулась ко мне.
- Риана, нужно убраться на кухне и в зале, а так же моя мать требует, чтобы ты пришла к ней сию минуту.
Я сжалась в комок, сделала шаг.
- Она тут останется, - жестко припечатал Эжен. – А вы, сударыня, принесите нам горячий ужин. Да поскорее.
Выражение лица дочери Барисы стоило увидеть. Она открыла рот и стала похожа на рыбу, выброшенную на берег. Гженка надулась, явно собираясь что-то сказать, но передумала, глянув на меня. А я просто видела, как она рассказывает маменьке, что рассмотрела в комнате. Не выживу я тут. Со свету сведут. И почему сейчас зима стоит? Ушла бы, не оглядываясь.
Ужин на стол она расставляла неумело. Разбила две глиняные тарелки, опрокинула кувшин с водой. И все время поглядывала на Эжена и Лана. Гард выглядел старше и ее не прельщал. Едва за ней закрылась дверь, как Орас потянул меня за рукав рубашки.
- Риана, мне есть хочется, - жалобно попросил он.
Я кивнула ему, улыбнулась, подошла к магам.
- Вы позволите покормить его? – осторожно уточнила я, отчаянно краснея, что мне приходиться просить о милости.
Но это для Ораса, а он – ребенок. Для себя бы я не стала такое делать. Переждала бы, перетерпела.
- Конечно. И сама поешь, - спокойно отозвался Гард, складывая свитки в стопку и перевязывая те атласной лентой.
Я подошла к столу, стараясь не глотать слюну от яств, расставленных на тарелках. Налила в кружку воды, отнесла ее к Орасу, поставив на тумбочку, снова вернулась. Осторожно взяла два куска хлеба, подумав, раз уж маги так добры, что разрешили мне взять еду, то не стоит отказываться. Кто знает, когда я смогу снова поесть, учитывая сломанную руку Барисы. Взгляд зацепился за яблоко. Я протянула к нему ладонь, опасаясь, что в любой момент меня одернут и остановят, напоминая, где мое место. Но мужчины молчали, пока я резала его на части.
- Благодарю, - сказала я, проходя мимо замерших истуканами магов.
Села на кровать к Орасу и протянула ему хлеб и яблоко. Брату нужны силы после болезни.
Он с радостью ухватился за фрукт, откладывая кусок хлеба прямо на одеяло.
- Это что? – уточнил Эжен, оказываясь за моей спиной.
Я от неожиданности подскочила. Испуганно уставилась на него, невольно загораживая собой брата.
- Простите, что взяла больше, чем следовало. Орас еще слаб после простуды. Яблоко... это вместо моего завтрака утром, - пояснила я, надеясь, что все обойдется.
Эжен не был похож на того, кто отберет у ребенка лакомство. Хотя, что я знаю о магах? Люди... Они жестоки. И корыстолюбивы. Бьют в самое слабое место. А маги... мне они пока что ничего плохого не сделали. Защитили от Барисы, вылечили Ораса, разрешили взять еду.
Но сейчас... Эжен смотрел так, словно увидел вместо меня жар-птицу с выводком птенцов, которая заявила ему, что на самом деле она - цапля. И я отчетливо ощущала под этим взглядом, как он приходит к какому-то выводу. И неприятностями запахло. Не стоило так наглеть, наверное.
- Если хотите, я отдам свой хлеб. Я вовсе не голодна, - вымолвила я, решив идти на попятный.
Живот при последних словах издал жалобную руладу.
Темный маг молчал и немигающим взглядом смотрел на краюху хлеба в моей, слегка дрожавшей, руке.
- А говорила, что не лгунья, - разрушил тишину Гард, подходя к нам.
Эжен резко выдохнул, а потом из его уст посыпались слова на незнакомом мне языке. О смысле их я могла только догадываться, а вот Гард и Лан явно понимали, что маг говорил. Да и интонации эти... Ругается. Однозначно. Я в растерянности посмотрела на Гарда, наблюдавшего, как Орас замер с долькой яблока в руке и смотрит на нас.
- Иди к столу, Риана, - наконец, успокоившись, сказал Эжен. – И Ораса бери.
Отказаться я побоялась. И вот сижу за столом, а передо мной еды столько, сколько я никогда в жизни не съела бы за раз. Гард и Лан наложили в мою тарелку картошку, тушеное мясо и салат. Я накормила Ораса, а потом поела сама. Впервые за все это время, что прошло после смерти родителей, а мы с братом остались одни, я ощутила себя сытой. Лан и Гард шутили между собой, подкладывая мне то и дело в тарелку, на их взгляд, куски получше. И так перестарались, что у меня одновременно семь кусков пирогов разных оказались. Эжен молчал и поглощал еду, мрачно смотря перед собой и о чем-то размышляя. И какая муха его укусила? Надеюсь, что маг не рассердился на меня. Странный он какой-то...
Орас, сидящий на моих коленях, сонно зевнул. Намаялся за эти дни. Я тоже почувствовала усталость. Да и время позднее.
- Спасибо вам за ужин. Мы пойдем,- тихо сказала я, вытаскивая брата из-под одеяла, в которое он был по-прежнему завернут.
- Нет, - отозвался Эжен. – Принимайте ванну и ложитесь тут. Я переночую у Гарда с Ланом. Завтра поговорим о вашем будущем. Оставаться здесь вам обоим нельзя, - припечатал он.
И просто взял и вышел из комнаты. Маги последовали за ним, пожелав нам спокойной ночи. Я вздохнула, с ужасом представляя, что будет завтра. Отвлек меня Орас. Ему интересно было, как это купаться в ванной. Мы никогда не пользовались подобным удобством, обходились тазиком.
Гженка, по распоряжению магов, принесла нам горячей воды, и, фыркнув, хлопнула дверью.
Я помогла брату вымыться, уложила в постель, а потом окунулась сама, наслаждаясь теплом и чистотой.
Когда вылезла, передо мной в воздухе возникла льняная рубашка. Я оглянулась, вздохнула и переоделась. Как же это приятно, когда у тебя есть чистая одежда! Я свою, естественно, стирала, но делать это приходилось ночью. После того как пустила на лоскуты запасную, сменной у меня не осталось. Приходилось ждать, когда высохнет у огня, кутаясь в старую простынь и каждый раз надеясь, что никто в такой момент не зайдет и меня не обнаружит. Одежда частенько не высыхала до конца, приходилось одевать ее влажной. Но человек способен привыкнуть и к этому.
Сейчас я натянула длинную до колена серую плотную рубашку, потушила свечи и нырнула к брату под одеяло. И впервые за все эти годы оказалась на мягкой постели вместо продавленного тюфяка. Накрылась не ветхим одеялом и полушубком, а шерстяным пледом. Камин, в который маги подбросили перед уходом дрова, отдавал свой жар. Тепло окутывало меня целиком, ползло по телу. Я даже не стала думать о том, что со мной сделает Бариса за подобную выходку. Да и Эжен пообещал поговорить о нашем с Орасом будущем. А ему хотелось верить. До безумия. Должна же я хоть кому-нибудь в этом мире верить!
Я обняла брата, закрыла глаза, наслаждаясь спокойствием, уютом и теплом. Все-таки подобное – непозволительная роскошь для сироты, вроде меня. Жаль только, что душу мою, превращенную в ледяную реку, это не согреет. Слишком долго раскрывала для меня снежные объятья зима.

Эжен.
Переместился. Снова. В который раз только? Сбился со счета. Нет, искать – эта работа для меня привычна. Но неуловимая девчонка, спасшая мне жизнь в лесу, явно об этом не подозревала.
Наконец-то! Нашел!
Сомнений в том, что предо мной именно она, не было никаких. Заклинания на крови не дают осечек.
Я быстро сделал шаг, выскальзывая из тени дерева. Жадно в нее вгляделся. Столько ведь искал. Любопытно.
Красивая. Однозначно. Одни глаза огромные чего стоят. Нос, правда, красный от мороза. Полушубок какой-то нелепый. В нем она кажется совсем маленькой. Как эта птичка-невеличка меня в пещеру доволокла-то?
Ладно, придем на место, разберусь.
Разобрался. До сих пор внутри злость клокочет.
Я столько раз сталкивался с несправедливостью. Столько раз вынужден был вершить суд. Мне приходилось убивать. Мне приходилось быть жестоким. Я – темный маг. Я сам выбрал свой путь. Но сейчас...
Темные силы! Как же хотелось снести этот трактир поганый, где издевались над девчонкой изо дня в день, превращая ее в пустое место, в практически бессловесное покорное существо, ломая волю. И деревню эту сравнять с землей. Следа не оставить! Ведь одно дело просто отрубить голову, а другое – на протяжении долгого времени убивать в человеке – человеческое.
Вдохнул. Прикрыл глаза. Не смотреть на эту птаху. Иначе огонь прокатится сотнями ежей по телу. И я стану тем, кто есть.
Нельзя.
Успокоиться. Не дать тьме завладеть собой.
Защитить. Помочь. Добраться до мыслей. Найти способ убедить девчонку рассказать мне правду. Встряхнуть хорошенько, чтобы очнулась.
Открыл глаза, повернулся, встретился с Рианой взглядом.
Жар пополз по позвоночнику. Я смотрел на нее и в этот момент хотел одного – стиснуть в своих руках, успокоить древним, как небеса, способом, показать, что мир может быть другим. Не стоит его бояться. Он не так жесток. И может таить в себе много удивительного и прекрасного.
Да, просто не будет. Это я погорячился, составляя план.
Но я справлюсь. Обязательно.
Я распахнул окно, накинул невидимость, материализовал крылья и шагнул наружу. Мне нужно было успокоиться.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:25

[align=justify]Глава третья

Риана.
Какое это блаженство – проснуться в тепле. Но сколько не тяни, нужно вставать, готовить завтрак, заниматься остальными домашними делами. Я осторожно выползла из-под одеяла и замерла. В кресле, возле ярко горящего камина, сидел Эжен и смотрел на меня.
- Садись, - показал он на пустующее место напротив него. – Обсудим дела, пока все спят.
Я устроилась на краешке кресла и только тогда осознала, что кроме рубашки, на мне ничего не надето. Покраснела, хотела вскочить и найти свою одежду, но Эжен опередил меня, сел на корточки и уставился на едва зажившую рану на колене. Не спрашивая, не интересуясь моим мнением, приложил ладонь к ноге и окутал ее черным пламенем с фиолетово-золотистыми всполохами.
- Только раны могу лечить, - пояснил колдун. – Простуду мне не остановить. Не тот уровень целительского дара.
- Спасибо, - почти шепотом сказала я, радуясь, что он не стал интересоваться, где я ушиблась.
- Расскажи, как ты оказалась в этом трактире, - попросил маг, возвращаясь в кресло, пока я недоуменно рассматривала гладкую кожу на ноге. И следа не осталось от раны.
- Родители умерли, дом сгорел, - коротко ответила я.
- И ты пошла к Барисе?
- Больше никто не захотел к себе брать. Брату тогда год всего был. Бросить его я не могла.
- Да уж...
- Я их не осуждаю. Они всего лишь люди. Никто не обязан был нас спасать и нам помогать, - сказала я, смотря на языки пламени в камине.
Хммм... почему я так разоткровенничалась? Последнее явно было лишним.
- О таком понятии как милосердие ничего не слышала? – спросил Эжен, всматриваясь в меня.
Какие же у него удивительные глаза! Век бы смотреть... Эх... Что-то я совсем не о том думаю.
- Я не могу это изменить,- тихо ответила я.
Ну, а что еще можно тут сказать? Как есть, так есть.
- Ты немногословна, - заметил маг. – Но не стоит теперь бояться, Риана. Я обещаю, что никто тебя больше не обидит.
- Не стоит.
Золотистые глаза уставились на меня.
- Не стоит обещать того, что невозможно выполнить. И к тому же, я не смогу ничем заплатить вам за доброту. А чем смогу... не готова. Хотя лучше вы, чем кто-нибудь из деревенских, - вымолвила я, пугаясь и этой неожиданной для меня откровенности.
И зачем такое сказала? При чем тут... Со стыда бы сквозь землю провалиться. Я закрыла глаза, нервно сглотнула.
Эжен молчал долго. Слишком долго.
- Посмотри на меня, Риана.
Взгляд у него был открытый, уверенный. Его выдержке я позавидовала.
- Неужели я похож на того, кто поступает именно так, как ты сказала? – спросил колдун с ледяным спокойствием.
Но я чувствовала, что за этим прячется какая-то бессильная злость.
- Я не видела хорошего от мужчин. Вы стали исключением, но надолго ли? – прошептала я, решив сказать правду.
Мне терять уже нечего, если так подумать. Куда уж хуже, чем сейчас. Маг молчал еще дольше на этот раз.
- Возьмите меня к себе, - попросила я, тут же испугавшись сказанных слов.
Но они как птицы. Вылетели и не вернешь.
- Вы не думайте, я не стану обузой. Я многое умею. Научилась. А Орас помогать мне будет. Только он мал, но... - быстро начала оправдываться я.
Эжен поднялся, подошел, вынуждая сжаться в комок.
- Простите, - невольно прошептала я, мечтая провалиться сквозь землю в который раз за этот разговор.
Как я могла забыть, кем являюсь и у кого прошу помощи!
- У вас с братом есть дар, Риана. У Ораса – боевая магия светлых. Тут никаких сомнений. Ему нужно учиться. Лан является директором одной из Школ Магии, где учат одаренных детей, подобных твоему брату. Он готов взять его к себе. С тобой труднее... Ты видишь и светлое, и темное. И только тебе решать, какой дар принять и сделать своей силой. Нужно будет пройти испытание с выбором пути. А после отправишься учиться в Академию Магии. Директором является Гард, он не будет против.
Что? В соседней спальне спят два мага, директора учебных заведений, которые готовы нам помочь, а я ни сном ни духом? Ошеломительные новости. И кто же тогда Эжен?
- Что скажешь на это? – уточнил темный маг.
Надо же, его мое мнение интересует.
- У меня нет денег, чтобы платить за учебу.
В том, что они нужны, я не сомневалась.
- Если пройдешь испытание, то есть сможешь выбрать, какая сила станет основной, направляющей, платить не нужно. Но все не так просто. Это трудно: выбирать между светом и тьмой, Риана. И изменить, потом ничего будет нельзя. Если же нет... Я заплачу.
- Нет,- прошептала я, понимая, что буду ему обязана.
Эжен как-то обреченно вздохнул.
- Риана, если хочешь, отдашь мне эти деньги, когда станешь магом. Им хорошо платят. Считай, что в долг даю, если тебе от этого легче, - сказал он, рассматривая меня, как диковинную зверушку. – На остальные расходы тебе должно хватить стипендии, если учиться хорошо будешь. За Ораса платить не нужно.
Я подумала и кивнула.
- А как часто я смогу видеться с братом?
- Пять дней длится учеба, потом два выходных, если дисциплину не нарушишь. У него тоже самое. Правда, он маленький, его не отпустят в город без тебя.
- Когда начинается учеба?
- В сентябре.
Сейчас конец декабря. Как прожить все это время? День рождения у меня в августе. Это значит, что защитное заклинание, берегущее от мужчин, перестанет действовать.
- А раньше нельзя?
Взгляд темного мага стал цепким. Не знаю, что он увидел, но кивнул, вызывав у меня вздох облегчения.
- Тебе придется напрячься, чтобы сдать до осени экзамены по годовой программе, но иначе никак. Если хочешь, то можно и на следующий год поступить, но тогда жить вам обоим придется у меня. Здесь я вас не намерен оставлять.
- Я сдам, - твердо сказала я.
Эжен сдержал просившуюся улыбку. Словно и не сомневался, что я так скажу.
- А почему вы мне помогаете?
- Ты мне жизнь спасла,- ответил он.
Я вздохнула.
- Мы же договорились, что в расчете вроде.
- Ты слишком мало знаешь о темных магах, Риана, - усмехнулся мужчина. – А со мной договориться – проще дикого медведя руками убить.
Я невольно фыркнула. Какой из него медведь? Нет, в том, что Эжен опасен, я не сомневалась ни на миг. Возможно, жесток. И есть в нем что-то хищническое. Но вот орел тоже хищная птица, но величие и сила в нем чувствуется особая. А Эжен еще и справедлив.
Нет, я не из тех, кто считает, что темные маги сплошь злодеи и убийцы. Просто репутация у тех, кто занимается колдовством, плохая. Хотя нет, не так. От нее давным-давно остались лохмотья. И если бы большинство проблем не решалось магами (вплоть до ритуалов, способных повысить урожай), то непонятно чем бы дело обернулось. Но никто не станет рубить сук, на котором сидит. Особенно, если этот сук сильнее во много раз.
Я неожиданно для себя зевнула. Время было совсем раннее.
- Иди, поспи еще пару часиков. Вещей, я так понимаю, у тебя нет.
Я согласилась, снова краснея.
- Тогда отдохни. А мне нужно утрясти кое-что перед отъездом. Разбужу позже.
- Там завтрак нужно приготовить, - прошептала я, не двигаясь с места.
- Вот пусть Гженка и приготовит. Ты тут больше не работаешь. Хотя сложно назвать работой то, за что не платят ни гроша.
А уверенности ему не занимать.
- Голодными останетесь, - ответила я, зевая.
- У нас с вечера еще окорок остался, - спокойно отозвался Эжен.
- А остальные постояльцы? – поинтересовалась я.
- Это уже не твои заботы, - усмехнулся он, впервые за время нашего разговора сверкая зелеными искорками в глазах.
Больше я не спорила. Поднялась с кресла, намереваясь сделать так, как посоветовал темный маг, но споткнулась о коврик. Упасть мне не дали. Ойкнула, невольно прижимаясь к нему.
- Господин Эжен, отпустите, - жалобно попросила я, чувствуя тепло его рук.
- Чтобы ты шею свернула? – ехидно заметил он, подхватил и понес к постели.
Положил, закутал до подбородка одеялом.
- Спи.
И когда я снова закрыла глаза, осознала, что случилось невероятное. Нет, мне не дали денег и сокровищ. Не отстроили дом. Просто вернули надежду. Сделали невозможное. То, о чем я боялась мечтать. Мне дали даже большее. Шанс. И я должна им воспользоваться.
Сон, правда, не шел. Видимо, привыкла вставать рано. Немного полежала с закрытыми глазами, размышляя о том, как может неожиданно в одно мгновение измениться жизнь. И уже собралась вставать, как дверь в комнату приоткрылась. Наверное, Эжен что-нибудь забыл. Он подошел к моей кровати, а потом в неясной полутьме я поняла, что это вовсе не он. Попыталась вскочить, но в нос ударил приторно-сладкий запах дурман-травы. Это было последним, что я запомнила, прежде чем перед глазами все поплыло и исчезло.
Приходила в себя я медленно. И первым ощущением стал холод. Лютый жгучий холод, пробирающий до костей, когда я ног уже не чуяла. Ушла минута на то, чтобы осознать, где я нахожусь. В маленьком сарайчике на окраине деревни, где летом Санор и Бариса хранят сушеные травы и всякий инвентарь для работы. Еще столько же времени потратилось на то, чтобы принять, как данность, связанные руки, разорванную рубашку на вороте (до сих пор единственную мою одежду) и злую, но ухмыляющуюся Гженку напротив меня. В углу что-то искрилось, похожее на пламя, но разглядеть костер из-за спины дочери Барисы было невозможно.
А тепла я совсем не ощущала. Тело стало нечувствительным, словно его сотни льдинок окутало. Я не раз видела, как замерзают березы в лесу. Стужа пробирается по тоненьким веточкам, делая их хрустальными, а внутри замирает жизнь. Останавливается, как порой останавливается человеческое сердце. Больше такое дерево никогда не зацветет. Обвалится ничком через время на землю, рассыплется на куски и скроется под ковром тяжелого, темно-зеленого мха. Я ощущала себя сейчас таким деревцем. На стадии, когда лед подбирается к сердцу. Как долго выдержу?
И где Орас? С ним-то хоть все в порядке? Внутри все сжалось, а в голове появилось множество предположений. Но...
Я не успела промолвить ни слова. Я не успела даже подумать о том, сколько времени прошло с того момента, как я тут очнулась. Я не успела даже осознать, как я сюда попала. В это глухое, богом забытое, место.
- Ненавижу тебя, - удар кулаком по лицу.
В глазах все замельтешило, а на губах почувствовался соленый вкус крови.
- Дрянь подзаборная! Сирота приблудная! Ведьмин подкидыш!
Каждое слово сопровождалось новым, еще более болезненным, ударом.
- Гженка, - прошелестела я, не понимая, почему она так со мной обращается.
Нет, мы никогда не были подругами, да и врагами тоже. Слишком разное у нас положение. Но с чего она налетела на меня, как коршун на ласточку? Ответ я получила тут же.
- Мать мертва! – взвизгнула она. – А все ты виновата! Ты! Если бы не поперлась спасать в лес темного колдуна, она осталась бы живой! Маги бы не явились по ее душу! Не стали бы читать ее память за все то время, что ты с братцем у нас жила! Не наказали бы!
Каждое предложение для меня заканчивалось ударом. В живот, в грудь, в лицо, опять в живот и снова все по кругу. Я даже не сразу осознала, что Барисы больше нет. Значит, Эжен, Лан и Гард с ней разобрались. И я не сомневалась, что они были честны. Маги никого и никогда не наказывают просто так. И не убивают просто так. Они силы от этого теряют.
Я не испытывала жалости к Барисе, от которой вечно терпела побои. Конечно, я признательна за то, что хотя бы она не оставила нас на улице. Но если вспомнить, как мы с Орасом жили... В постоянном страхе. С нехваткой еды и одежды. С побоями и тумаками. Последнее, правда, относилось ко мне. Брат при первой шалости осознал, что наказана буду я. Не знаю, какие выводы сделал тогда годовалый ребенок, и как можно было повзрослеть за один миг, но больше подобных проблем у нас не возникало. А жили мы у Барисы... да собаки в конуре лучше живут. Я четко осознала это именно сейчас.
- Этот колдун решил, что мы были не слишком добры и милосердны с тобой! – прокричала дочь Барисы, сверкая злыми глазами.
- Гженка... - пролепетала я, получая новый удар.
Нет. Такая не поймет, что дело тут не во мне.
- Отец и я наказаны на пять лет! Пять лет мы будем сидеть на хлебе и воде, не имея ничего своего, выполняя работу дворовой девки, которая не имела совести и благодарности, - провыла она. – Ну да, я решу эту проблему! Опозорю так, что вовек на отмоешься! Даже убивать не стану, сама в прорубь топиться пойдешь после, если тут не околеешь. Ну да этого я все же не допущу.
Что она задумала? Что? Стало по-настоящему страшно. В словах Гженки уже слышалась не только злость, плескались ненависть, ярость и что-то похожее на безумие. Она развернулась ко мне спиной, что-то схватила, приблизилась, и я хотела закричать. Но из горла вырвался только хрип. Спекшиеся от крови губы не слушались. Ног я давно не чувствовала. И только связанные наверху руки больно резала веревка. И тело гудело от недавних ударов. Хотя к последним Бариса меня приучила. Такое можно стерпеть, к такому можно привыкнуть, но никогда нельзя принять.
Гженка в руке держала раскаленный железный прут, которым клеймили животных. Уж, где она его взяла – не знаю. У Барисы с Санором его точно не было.
- Ну, с чего начнем, сирота приблудная? – как-то совсем спокойно спросила она. – С этого? – ногой пнула в колени. – Или с этого? – теперь удар настиг низ живота. – А может с этого местечка? – захохотала она, разрывая у меня на груди рубашку.
Как ее остановить? Что сказать? Что сделать? Нельзя же умереть сейчас, когда все начало налаживаться. Или наоборот я приняла за март февраль?
- О! Не отвечаешь! Знаешь, пожалуй, я начну с твоего лба! А потом мы будем с тобой долго разговаривать и спускаться ниже. Ну, или недолго. Пока мне не надоест или ты не станешь умирать, – ухмыльнулась она, поднося раскаленный добела прут к моим глазам. – И даже можешь кричать! Доставь мне такое удовольствие.
Я окаменела. Не знаю, где найти силы, чтобы сейчас выстоять. Не знаю, каким богам нужно молиться. Они помогли мне лишь раз – когда столкнули в зимнем лесу с темным магом. Эжен принес в мое нерадостное существование хотя бы немного света. Жизнь брата. Вкусный ужин. Теплую постель. Надежду.
Гженка перехватила прут поудобнее, а я заставила себя стиснуть зубы. Помощи ждать неоткуда. Никто нас тут не найдет. Никому и в голову не придет искать. Жар огня и каленого железа стал еще ближе. Но достигнуть своей цели не смог. Клеймо задрожало, накалилось до красноты, которая поползла от кончика к началу. Дочь Барисы оторопело смотрела на происходящее, а потом закричала. Я не сразу поняла, от чего. Только когда Гженка попыталась откинуть раскаленный прут, прожигающий ей руку, поняла, что происходит. И на этом силы меня покинули.
Что было дальше, помню смутно и урывками. То ли бред, то ли сон, то ли явь. Не разобраться. Холод, ползущий уже не снаружи, а внутри, заполняя все живое во мне собой. Отсутствие запахов. Приглушенные звуки. А, быть может, так душа всего лишь начинает свой путь за гранью.
Чей-то рык. Размытый силуэт. Темнота. Кажется, вокруг меня кружилось множество встревоженных голосов, но кому они принадлежат – мне не разобрать. Чьи-то ладони растирают мое тело. Болезненно. Но тепла я не чувствую. Наполненная до краев ванна, от которой поднимается пар. И снова нет ощущения того, что я живая.
И опять то ли рык, то ли стон. Ругательства. И слова, обращенные ко мне. Я их слышу, но разобраться в смысле, не могу. Совсем. Словно отгорожена стеной из толстого непроницаемого зелено-синего льда. Перед глазами то и дело всплывает раскаленный прут. И там, в своем полусне я понимаю, что на самом деле его рядом со мной уже давно нет. И ответить бы на чей-то голос. Но горло сдавливает спазм. А перед глазами по-прежнему темнота. И в ней скрывается все то, чего я так боюсь. И не хочется шевелиться. Не хочется думать. Не хочется даже дышать.
А потом случилось неожиданное. Меня окутал огонь. Был ли он настоящим, или же плодом моего воображения, я не знаю. Но лоскуты пламени гладили кожу. Жар забивался в нос и рот. И по венам потек, словно сладкий мед, нагретый на солнце, золотистый огонь. По крайней мере, ощущения были именно такими.
И тут я осознала, что окутывает меня вовсе не пламя, а... крылья. Огромные, золотисто-красные с всполохами огня, который вплелся в них так искусно, что не отличить перья от пламени. Эти крылья были такими чудесными и волшебными, что я вцепилась в них, как в спасательный круг. И согрелась. Вернулось тепло. А вместе с ним запахи и звуки. И снова захотелось до безумия... жить. С этим желанием вернулась боль и усталость. Я сосредоточилась и увидела перед собой золотисто-зеленые глаза Эжена. Он всмотрелся в меня, как-то облегченно вздохнул.
- Ей нужно восстановить силы, - рядом раздался голос Лана.
Откуда-то взялась пиала, наполненная отваром из трав. Эжен приподнял меня, удерживая одной рукой. Комната, в которой я находилась, была уютной и светлой. Но абсолютно незнакомой.
- Пей маленькими глотками, - сказал маг, заставляя сделать глоток.
Зелье, а это было, судя по всему, именно оно, нещадно горчило. Но колдун был непреклонен и не отпустил меня, пока не выпила все до капли. После этого закутал в одеяло, что-то прошептал, от чего стало как-то свободнее дышать.
- Хочешь, нашлю на нее сон? – спросил Гард.
Эжен с сомнением посмотрел на меня.
- Орас, - прошептала я, поскольку горло болело и ныло.
- С ним все в порядке, не волнуйся, - откуда-то из-за спины Эжена ответил Лан.
Я посмотрела на темного колдуна, поившего меня недавно отваром. Просто он – единственный, кому я почему-то верила. Наверное, слишком хорошо помнила, как спасала его в лесу. А того, чью жизнь защитила, невозможно сделать врагом.
- Он в соседней комнате. За ним приглядывают. Жив и здоров. И даже не в курсе того, что с тобой произошло, - подтвердил Эжен слова друга.
Я кивнула. Сил, чтобы расспросить о том, где я нахожусь, как сюда попала и как маги нашли меня, не было. Да и слова подбирались с трудом. Видимо, последствия дурман-травы полностью не прошли. Я ведь даже не знаю, сколько ей дышала.
- Спасибо, - прохрипела я.
Золотистые глаза посмотрели на меня в упор. Я снова утонула в них, не сразу осознавая этого.
- Расскажешь после, что произошло, - ответил на мою благодарность маг. - Гард, - позвал Эжен, не дав мне сказать больше ни слова. – Пусть поспит.

Когда я проснулась в следующий раз, было темно. Постаралась прикинуть, сколько прошло времени, но это оказалось непосильной задачей. Повернулась на бок, ловя ощущения тепла, исходящие от трех меховых одеял, которыми я была укрыта, и растерянно застыла. Эжен сидел возле горящего камина в нескольких метрах от меня и смотрел на огонь. Но на звук моих движений сразу же обернулся. На мгновение в его глазах вспыхнули золотистые искорки. Он медленно поднялся, подошел к кровати, на которой я лежала, налил в кружку воды из кувшина, сел и вопросительно посмотрел на меня.
Я приподнялась, осмысливая тот факт, что нигде ничего у меня не болит, только немного ощущается слабость. Взяла из рук мага кружку, выпила.
- Спасибо.
Эжен не ответил, только забрал у меня пустую посуду.
- Есть хочешь? – неожиданно спросил он.
- Нет, - отозвалась я. – А сколько прошло времени?
- Трое суток. Рассвет через пару часов.
Ого! Это я столько проспала?
- Орас...
- За ним Матильда приглядывает, а так же Гард и Лан. Брат тут у тебя почти по полдня проводит. Мы сказали, что ты приболела, поэтому тебе нужно отдохнуть, а магический сон без сновидений – лучший способ восстановить силы. Он – мальчишка сообразительный и слишком серьезный для своих лет. Лан, кстати, его и протестировать уже успел. И документы на зачисление в Школу Магии готовы, - спокойно проинформировал Эжен. – Я хочу знать, что произошло. Зачем ты покинула трактир? Как оказалась в том забытом богами месте?
Я вздохнула. Похоже, разговора не избежать.
- Я не покидала, - пояснила я. – Лежала и дремала в постели после нашего с вами разговора, а потом... я думала, что это вы вернулись.
- И? Я учуял запах дурман-травы...
- Да. Но как оказалась в том сарае, не знаю. Очнулась уже там.
- Что было дальше?
Я промолчала. Итак, понятно же.
- Риана, твое молчание меня пугает сильнее ответов.
Я покачала головой, не собираясь вспоминать.
- А как вы там оказались?
- Призвал твою кровь, пошел по следу, - пояснил он.
- Вы всегда можете меня найти? – удивилась я, прикидывая, как мне это отзовется в будущем.
- Разумеется. Но знаешь, что еще я могу сделать, Риана?
Я невольно взглянула на Эжена, боясь расплавиться от золота его глаз.
- Капля крови, отданная темному магу, дает ему власть над этим человеком.
Несколько мгновений до меня доходила эта сногсшибательная новость. Что теперь будет? Со мной и с Орасом.
- И? – хрипло решила уточнить я у мага, который не спускал с меня глаз.
- Если не расскажешь, что произошло там, в сарае, я опробую этот вид магии на тебе, - зло припечатал он. – Смотри мне в глаза и вспоминай.
- Зачем? Вы же у Гженки наверняка все узнали, - воспротивилась я, не желая вспоминать весь тот ужас и свое отчаяние.
Почти ведь сдалась. И от этого стыдно. Не должна была.
Молчание было долгим. Бесконечно долгим.
- Думаешь, что я тогда был в состоянии с ней разговаривать? – процедил Эжен. – Лан и Гард ее связали магическими нитями, она ждет в подвале собственного дома еще одного наказания. Я бы ее убил, не задумываясь, но отменить заклинание справедливости, наложенное на нее мной же, нельзя. Ей пять лет...
- Знаю, - прошептала я, перебивая. – Спасибо, что заступились. И спасли мне снова жизнь, но лучше бы вы не вмешивались.
- Это почему же? – голос мага стал ледяным.
- Только хуже сделали. Останься Бариса жива, нет, мне ее не жаль, но Гженка бы...
- Продолжила вместе с матерью над тобой издеваться.
- Это не повод убивать человека! – возразила я. – А если бы на моем месте оказался Орас?
Снова повисла тишина, а я, испугавшись собственных слов, прикрыла глаза.
- Я не собирался ее убивать. Я не палач. Я собирался ее наказать.
- Смертью? Может, для темного мага – это и нормально, но для людей – нет. Она не воровала, не убивала и ...
- Всего лишь в течение пяти лет превращала тебя в бессловесное покорное существо и осыпала побоями, зная, что ты стерпишь все ради брата. Или шрамы на спине появились сами собой? – жестко спросил колдун.
Я вздрогнула и пожалела, что начала этот разговор, который нас непонятно куда завел.
- А быть может, мне стоит напомнить, что именно тебя ждало бы через год, Риана? Она бы продала тебя тому, кто больше заплатил бы. У нее и кандидаты уже были. Могу имена назвать. Уверен, что тебе эти лица знакомы.
- Прекратите, - прошептала я, с трудом сдерживая поток слез.
- Да неужели? Ты понятия не имеешь, что я увидел, когда при помощи заклинания нырнул в ее память. Ты хоть знаешь, что я прочитал в ее мыслях? Ты хоть знаешь, за что я отправил ее за грань? – рявкнул Эжен. – Так я тебе расскажу. Чуму пятилетней давности помнишь? Так это Бариса купила в Нартингеме у темной колдуньи зелье, чтобы наслать болезнь на ваш дом.
- Зачем? – мое удивление было настолько искренним, что даже страх перед магом, сидящим на моей постели, временно отступил.
- Риана, откуда у вас с братом дар, как думаешь? – совсем спокойно уточнил Эжен.
Я пожала плечами.
- Магия в любом человеке может проснуться.
- Но не такой же силы.
Это он о чем? Во мне магия никак не проявлялась. Да и у брата я проблески не замечала.
- Бариса и Ария, твоя мать, были влюблены в одного парня.
- В папу? – шепотом уточнила я.
- Да. Гард навел справки. Твой отец Микарий был сильным светлым магом. Он приехал в вашу деревню на практику, влюбился в твою мать, но был вынужден вернуться в Академию Магии, чтобы доучиться. Впрочем, ненадолго. Получил диплом, приехал в Олений Рог и женился на Арии, - сказал Эжен.
В голове все это не укладывалось. Совсем. Отец был магом? Как? Как такое может быть, если за те двенадцать лет, что у меня была семья, я не заметила ни малейшего проблеска магии в нем? И никто в деревне не знал о его силе. Как такое возможно? Эти вопросы я и озвучила Эжену.
- Сначала он пользовался магией, помогал людям в деревне, но потом, когда твоя мать рожала тебя... Роды были тяжелыми. Она умирала. И твой отец отказался от дара, обменяв его на жизнь твоей матери. Вернул искру богам, - ответил маг. – Когда родился твой брат, Микарий при помощи одного занятного, им же изобретенного зелья, разделил магию, которая жила в тебе, на двоих. Думаю, таким образом, он хотел дать вам с Орасом защиту. Правда, твоему брату почему-то достался один свет. Нет, парочка искр тьмы тоже есть, но они столь не существенны, что его путь определен, - спокойно пояснил Эжен. – Как только прибудем в Харшур, Лан сам проведет для него обряд посвящения для светлых.
- Но почему никто мне об этом не рассказал? – поразилась я.
- Микарий перед отказом от дара произнес заклинание забвения. Все воспоминания о его магии стерлись в памяти жителей. Он был из тех людей, кому не хотелось испытывать на себе жалость, - пояснил маг.
И ладно бы только ее. Кто-то бы и злорадствовал еще. А если учесть, что у нас с Орасом дар мог проклюнуться... Житья бы в Оленьем Роге моей семье не стало. Люди не любят магов. Скорее терпят их рядом с собой, поскольку те им помогают. Но если вспомнить Барису и ее ярость, то все в ином свете видится.
- Когда ты росла, магии в нем уже не было. Твоя мать, кстати, ни малейшим даром не обладала, а вот прапрапрабабка была, судя по всему, темной. Иначе бы в тебе не пробудилась тьма такой же силы, что и свет, - ответил Эжен.
Я безуспешно пыталась осмыслить всю эту информацию. Жила себе, ничего не ведая, не зная, как может все так неожиданно повернуться. И отец магом был, и за маму дар отдал. Любил, значит.
В горле появился привычный ком горечи. Я с трудом удержалась, чтобы не расплакаться.
- Это Бариса их ...
- Убила, - подтвердил Эжен. – Только не рассчитала, что заклятие может вырваться из-под контроля. Вы с братом выжили благодаря тому, что в вас магия была. Она защитила от болезни. Месть за то, что твой отец выбрал твою мать, оказалась страшна, Риана. Кстати, это Бариса тогда ваш дом сожгла.
- Зачем? Родители же были уже мертвы. Она отомстила, - прошептала я.
- Этого ей было мало. Бариса знала, что никуда вы теперь не денетесь, пойдете к ней. И можно на вас отыграться сполна за оскорбление, которое ваш отец ей нанес своим отказом. Да и дармовая работница ей бы не помешала. Это не мои мысли, Риана. Ее. И учитывая все то, что я выкопал в ее памяти, такую грязь, что... Наказание было справедливым. И я как маг могу решать, - сказал Эжен. – А теперь, когда ты убедилась, что я не убийца, смотри мне в глаза и детально вспоминай, что произошло трое суток назад. И не смей жалеть Гженку и оправдывать ее. Чтобы ты знала, ей мать тоже парочку темных амулетов прикупила. Один из них снял защиту, которую поставил Лан, а он, заметь, не слабый светлый маг. Второй, судя по тому, что вытрясли из Гженки Гард и Лан, был амулетом переноса на небольшие расстояния.
Пока я в очередной раз осмысливала сказанное темным магом, Эжен подвинулся, оказываясь совсем рядом, осторожно взял меня за подбородок.
- Ну, будешь вспоминать, или мне использовать кровную магию? – уточнил он, сверля меня взглядом.
Я вздохнула, закусила губу и сосредоточилась, понимая, что лучше покажу нужные магу воспоминания, чем позволю ему увидеть, как я жила до него. Ни к чему это.

Эжен.
Ненавижу это состояние! Все отрицательное, что есть во мне, усиливается в тысячу раз. Тьма пульсирует внутри так, что перестаешь быть собой. В глазах порою чернеет, а взгляд ищет жертву. Каких же усилий стоит сдержаться! Не сорваться. Не накричать на друзей. Не ударить первого попавшегося под руку. Не убить.
Спалить бы хоть пару сосен, чтобы выпустить злость, которая последнее время стала моей постоянной спутницей. Нельзя. Всем можно, а мне – нет. Сила, направленная на разрушение без причин, отзовется во мне такой болью, словно я стану гореть в огне. В памяти до сих пор свеж первый и единственный подобный опыт. Неделю метался в бреду, получая ожоги от собственных крыльев, которые не слушались и не желали исчезнуть. Жестокий, но действенный урок.
Мне остается только одно в таких случаях – летать. Вымотать себя до такого состояния, чтобы единственное, чего хотелось бы – лечь и уснуть. Но и эта роскошь сегодня не доступна. Не смогу забыться. Эта девчонка стоит перед глазами. Не отпускает. Напасть! Самая настоящая!
Кулаки сжались сами собой. Морозный воздух, который в вышине неба, становится еще ярче и сильнее, заставляет двигаться. Я снова рванул в высь. Мой полет был хаотичным и резким. Я то летел в одну сторону со всей скорости, то замирал и камнем падал вниз, давая отдых крыльям, то просто метался по небу, как птенец, которого родители впервые оставили одного. Гард, если бы видел, ужаснулся, а Лан предположил бы, что я выпил с десяток бутылок вина.
Время текло, а легче не становилось. И желание всех винновых убить не пропадало. Чтоб его!
Я завис в воздухе, выравнивая дыхание. Попробовал подсчитать звезды. Вдруг поможет? Я же взрослый, расчетливый, холоднокровный темный маг! Снова вдохнул ледяной воздух. И после этого ни с того, ни с сего захотел увидеть девчонку. Прямо сейчас. Немедленно! Выругался, не стесняясь выражений. Потряс головой, надеясь, что непонятное желание исчезнет. Но неведомая сила сжала сердце в тисках.
Темные силы! Да что ж за наваждение - то!
Посмотрел вниз на замершие облака. Вздохнул обреченно. И полетел назад. Я прошмыгнул в окно, обнаружил, что Гард и Лан не спят, а пьют вино, что-то обсуждая.
- Успокоился? – поинтересовались они хором.
- Да, - солгал я.
Скинул плащ, умылся, хлебнул вина прямо из бутылки.
- Тогда слушай. Мы кое-кого тут еще пораспрашивали в деревне о Риане и ее семье. У них с Орасом отец был магом. Я отправил запрос в архивы нашей Академии. Пришел ответ, - сказал наставник, внимательно смотря на меня.
Ну и история! Все мое спокойствие, как рукой сняло. Как будто бы и не летал. Интересно, если ударю стену, трактир выстоит? Впрочем, есть другой способ успокоиться. Желание увидеть Риану не пропало.
Я открыл дверь в комнату, где спала птичка-невеличка вместе с братом. Мальчишка прижимался к ней и выглядел умиротворенным. Сон девчонки был беспокойным. Какие кошмары ей видятся?
Постоял несколько минут рядом и как ни странно успокоился. Сел возле огня, всматриваясь в привычные всполохи.
Перепуганная, но смелая девочка! Что мне с тобой делать? Свести бы твои шрамы и ушибы. Но не согласится. Руки при последней мысли сжались в кулаки.
Не напугать бы еще сильнее. Упорхнет ведь от тебя эта птичка-невеличка. Что тогда? Теперь уже меня начал бить непонятный озноб.
Как же ее немногословность раздражает! Люди всегда жалуются магам на свою ужасную жизнь и свалившиеся на них беды. Даже, если купаются при этом, как сыр в масле. А эта ласточка молчит.
О, боги! Неделимые свет и тьма, да что ж это такое! Мурашки волной побежали по телу. Жар потек по венам. Вдохнуть бы, а не получается. Смотрю на нее, и воображение само собой рисует когда-то предложенную ею благодарность. Нет, я не буду торопиться. Заласкаю. Зацелую. Заберу все беды. Только не в качестве благодарности. Не потому что ей некуда деваться.
Нужен глоток воздуха, чтобы голова хоть немного прояснилась. Вдох. Выдох. И передышка необходима после разговора. А то я чувствую себя так, словно солнце проглотил. Внутри все жжет невидимым огнем, угольки катятся по телу.
Зато удачный момент, чтобы с семейством трактирщика разобраться. Тьма от того, что возмездие было справедливым, утихла.
Вернулся.
Куда Риана делась? Куда? Просил же не уходить! Она мне нервы пощекотать хочет что ли? Гард опустил мне руку на плечо, и я обнаружил, что рычу сквозь стиснутые зубы. Лан вздохнул и попытался найти объяснение исчезновению Рианы. Я действовал иначе. Втянул воздух.
Как подушка лопнула в моих руках, выпустив перья, не знаю. Я даже не заметил, что сжал ее. Это немного отрезвило. Призвал кровь и переместился.
Красный прут в руке Гженки стал первым, что я увидел. Убью ее! Уничтожу!
Рука Гарда, оказавшегося рядом, снова сжала плечо. Но пришел в себя я окончательно только тогда, когда увидел умирающую Риану. Остальное моментально перестало иметь значение.
Давай же, возвращайся! Дыши. Дыши. Не смей сдаваться.
Не смей, я сказал!
Борись!
Ну же, девочка, делай вдох! Согревайся!
Твою ж...
Я не позволю уйти тебе за грань. Не позволю!
Сосредоточился. Обнял крыльями, позволяя их жару ее будить.
Получится. Обязательно. Иначе и быть не может!
Открыла глаза.
Я резко выдохнул.
Живая.
Только тут я заметил, что Лан унес Ораса, все еще сладко спящего, в свои комнаты, а Гард наложил защитные заклинания и невидимость, чтобы не привлекать внимания.
Хорошие у меня друзья.
Дальше время тянулось нещадно долго. Гард и Лан выяснили, что случилось, не пуская меня к Гженке. Оно и правильно. Я лучше побуду с Рианой. Сколько у девчонки тут недоброжелателей найдется, пока я стану отсутствовать? Да и не отошел я еще от ужаса, что испытал, когда увидел привязанную к столбу Риану.
Но я знаю, что наступит момент, когда птичка-невеличка мне улыбнется. Я приложу к этому усилия. Я дождусь.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:30

[align=justify]Глава четвертая

Риана.
Выражение лица Эжена, который влез в мою память во второй раз, было непроницаемым. И только по тому, как темнели его золотистые глаза с зелеными искорками, я понимала, что он злится. Еще бы. От меня столько проблем. Он, наверное, тысячу раз пожалел, что со мной связался.
Когда воспоминания закончились, взгляд темного мага стал другим. И я невольно сжалась, стараясь стать незаметнее. Почему он так на меня смотрит?
- Одевайся. И спускайся на кухню. Я попрошу Матильду накрыть завтрак, - сказал колдун, быстрым шагом направляясь к двери.
- А одежда? – прошептала я, прикидывая, что на мне надета лишь рубашка, явно принадлежащая ему.
Темный маг остановился, повернулся ко мне и рукой указал на кресло, находящееся на противоположной стороне от кровати. И все бы ничего, но вещи там были явно не мои, о чем я и сообщила Эжену.
- Можешь считать, что я твое отрепье ритуально сжег на костре, - фыркнул маг, открывая дверь.
Ответить и возразить я не успела. Только когда осталась одна, поняла, что спорить с Эженом бесполезно. И, кстати, теперь я у него в долгу за то, что спас мне жизнь. Я выскользнула из теплых одеял, натянула на себя две рубашки, штаны, шерстяные носки, и, найдя гребень на тумбочке, расчесала спутанные волосы, заплела тугую косу и спустилась вниз.
- Риана! – Орас, который ел горячую кашу, вскочил со стула и кинулся ко мне.
- Привет, - сказала я, обнимая его так крепко, как могла.
- Я так скучал по тебе! А ты поправилась?
- Поправилась. И я тоже по тебе скучала, - я снова обняла его, чувствуя, что на сердце становится спокойно.
И только потом заметила, что за столом, расположенным посередине комнаты, сидят еще Гард и Лан. Оба мага одеты в темные дорожные костюмы. Ткань у таких крепкая и прочная. И грязь с них с большим трудом отстирывается. Всю неделю мучилась с их одеждой. Интересно, почему они не использовали заклинания? Или таких не существует?
Волосы блондин на этот раз собрал в хвост на затылке, отчего скулы стали казаться острее. Знахарка Матильда помешивала что-то в котелке, висевшем над огнем. У нее была совсем другая кухня, в отличие от той, где я работала. Я редко бывала здесь, только если возникала необходимость купить что-то из снадобий для постояльцев Барисы. И сейчас мне казалось, что тут ничего не изменилось.
Под потолком сушились пучки чабреца, душицы, мелисы лимонной и других трав. Легкий ароматный запах пропитал весь дом, от чего в нем было тепло и уютно.
На полках в круглых склянках колдунья хранила разные снадобья и зелья. К каждому прикреплена бумажка, где четким каллиграфическим подчерком написано для чего оно нужно. На подоконниках кучкуются глиняные горшки с цветами. Их так много, что все они там не помешаются, поэтому Матильда расставляет их прямо на полу. От нее-то мне и достался тогда тот крошечный белый цветок, уничтоженный Барисой.
Удивительно, что на оставшемся пространстве возле очага у знахарки размещается вся необходимая кухонная утварь. Лишь продукты она хранит в кладовке. Сознаюсь, места там больше, чем в моей коморке под лестницей. А еще суше и теплее.
Эжена в комнате не было.
- Доброе утро, - смутившись, сказала я.
- Доброе, - ответили хором мужчины.
- Садись к столу, - предложила, улыбаясь, Матильда.
Спустя полчаса мы позавтракали. Орас восторженно рассказал мне, что будет учиться в Школе Магии, попутно задавая множество вопросов Лану, с которым успел подружиться за эти дни. Я попыталась помочь Матильде вымыть посуду. Та отмахнулась от меня, как от назойливой мухи.
- Риана, а Эжен сказал, что ты тоже будешь учиться. Правда, не там, где я. Но мы будем видеться. И я стану скучать по тебе, - сказал Орас, забираясь ко мне на колени.
Я растерялась от того, что темного мага он назвал просто по имени. И не сразу нашлась, что ему сказать.
- Все будет хорошо, - ответила я, наконец, наблюдая, как Гард и Лан улыбаются, смотря на нас.
Спустя минут десять, Гард велел мне одеваться.
- А Орас? – осторожно спросила я.
- Он пока что останется с Матильдой. Ему не стоит быть там, куда мы направляемся, - ответил Лан, протягивая мой полушубок.
Я больше ничего не рискнула спросить у магов. Не решилась надоедать им вопросами. Хотели бы – сами сказали. Молча, натянула новый полушубок, закутала горло пуховым платком, надела шапку и сапоги, размышляя о том, как начать разговор с магами об оплате за эти вещи. Что-то заранее мне подсказывало, что их приобретал Эжен, а свое мнение на этот счет он уже высказал. Но когда мы вышли наружу, осторожно спросила у Гарда о стоимости одежды для нас с Орасом. Мужчина внимательно посмотрел на меня. Вздохнул. И ответил, что если я не готова их взять просто так, то после поступления в Академию Магии, он вычтет стоимость из моей первой стипендии. Правда, от нее останется золотой. Его хватит лишь на бумагу и мелочи.
Но я согласилась, решив, что еще один долг перед колдунами не нужен. Еда и жилье у меня будут, книги выдадут. Сменный комплект одежды полагается учащимся в Академии бесплатно. О том, что будет, если мне придется учиться за счет Эжена, я старалась не думать. Просто нужно выбрать светлую или темную сторону.
Когда мы оказались на деревенской площади, которую расчистили от снега, там уже собралась толпа народа. Судя по всему, все жители деревни. Эжен в черном плаще с откинутым капюшоном неподвижно стоял перед толпой, смотря куда-то вдаль.
Сначала я не поняла, зачем он тут, зачем маги и я тут, но едва мы оказались рядом с ним, Эжен взмахнул рукой, что-то прошептал, открывая воронку портала. Гженка, связанная по рукам и ногам невидимыми нитями, со злющими сверкающими глазами оказалась стоящей на коленях лицом к толпе. Одетая в простую серую рубашку и штаны, она выглядела нелепой. Без своих нарядов и украшений, ее не сразу признали и жители деревни.
Вытаращились. Загомонили. Кто-то захихикал. Видимо, слухи о произошедшем, которые распространялись по деревне с невероятной скоростью, достигли пика.
- Рассказывай, что ты сделала трое суток назад, - приказал Эжен ледяным голосом, от которого у меня мурашки по коже пошли. – Пусть все слышат, за что я собираюсь наложить на тебя еще одно наказание.
Гженка молчала. Только ее карие глаза по-прежнему сверкали от ярости.
- Ну? – Гард и Лан, стоящие с двух сторон от меня, брезгливо поморщились.
- Не буду, - ответила дочь Барисы, абсолютно не смущенная количеством собравшихся людей.
Раскаяния в ней не было ни на грош. Более того, у меня создалась уверенность, что даже обожженная рука не остановила бы ее от возможности устроить надо мной расправу снова. Да и что ей терять?
Взгляд Эжена изменился. Его глаза сверкнули золотистым пламенем, а губы тронула улыбка, которая вызвала у меня одно-единственное желание – бежать. Оскал змеи и тот не был бы таким жутким. А Гженку он теперь не пощадит.
- Рассказывай, - снова повторил темный маг.
Гженка попыталась что-то резко ответить, но вместо этого начала говорить, как ненавидела меня всю жизнь и завидовала, как мать купила ей два амулета на всякий случай, как она, униженная магами из-за сироты, решила мстить. У меня создалось ощущение, что рассказывать Гженка стала после применения какого-то заклинания. Но говорила она только правду. Дальше Эжен заставил ее поведать, как использовала дурман-траву, применила амулеты, что делала со мной и говорила. В какой-то момент меня накрыл жгучий стыд, захотелось сбежать, спрятаться, никогда никого не видеть. Но маги бы не дали. Сдавалось мне, Эжен хочет, чтобы я присутствовала здесь и своими глазами увидела, что будет с теми, кто поступает так, как Гженка.
Изредка в толпе слышались возгласы, которые тут же смолкали под неумолимым взглядом колдуна. Едва Гженка закончила рассказ, маг сделал шаг вперед.
- Накладываю следующее наказание, - спокойно сказал темный маг. – Пятьдесят плетей за побои в конце каждого месяца в течение пяти лет – раз.
Толпа загомонила. Я нервно сглотнула. Лан и Гард стояли, не шелохнувшись. Эжен замолчал, обводя взглядом толпу. Та замерла.
- Клеймо на плече – два, - добавил маг.
Мертвая тишина.
- Запрещаю помогать ей нести наказание. Никаких лекарей. Никаких поблажек в трактире, где она будет работать с завтрашнего дня. Если кто-то из вас попытается отомстить Риане или Орасу или любым способом причинить им зло, умрет, - выдал Эжен. – Если ты не осознаешь свое поведение и не изменишь его, когда закончится срок наказания, тоже умрешь, - добавил темный колдун уже чисто для Гженки.
- Не слишком ли вы суровы, господин маг? Риана всего лишь сирота, - послышался голос Фадея, старосты Оленьего Рога.
Эжен развернулся к нему. И я поняла, что ничего хорошего сейчас не будет.
- Напомните-ка мне, любезный, что ждет того, кто попытался совершить убийство? – спокойным ледяным голосом спросил он.
Фадей побледнел и не ответил.
- Ну, так что?
- Смерть, - выдал староста.
- Я еще снисходителен к ней, - брезгливо поморщился темный маг. – И только благодаря тому, что она, - он указал на Гженку, - не успела исполнить задуманное. Иначе бы умирала долго и мучительно.
Староста посмотрел почему-то на меня и кивнул. Толпа за его спиной зашевелилась, явно собираясь обсудить произошедшее.
- И да, совсем забыл сообщить, что за молчание, вы тоже будете наказаны, - припечатал Эжен.
- За молчание? – раздался чей-то женский голос из толпы.
- Все, кто видел и знал, как в течение пяти лет в трактире обращаются с Рианой и промолчал, не заступился, не помог, заплатит в казну королевства по пятьсот золотых.
Толпа зашумела. Это сумма была баснословная. На нее можно купить дом. И еще бы осталось.
- Сотня золотых за каждый год вашего молчания. И не пытайтесь обмануть наложенное заклинание.
- А у кого нет таких денег? – спросил Фадей, понимая, что ничего поделать не сможет.
- Значит, отработает на общественное благо, - сказал Эжен. – Даю вам срок до следующей зимы, чтобы рассчитаться с этим долгом. И если кто-то считает наказание несправедливым, то представьте на месте Рианы себя или своих родных. Люди, в которых не осталось милосердия, не заслуживают снисхождения, - припечатал темный маг.
М-да... После такого наказания, никто в моей деревне не рискнет обижать сирот. Такое тут надолго запомнят. Вон, какой шум подняли, когда Эжен закончил свою речь.
После этого он кивнул королевским гвардейцам, которые до сих пор незамеченные мной стояли неподалеку. Те направились к Гженке, а маги и я покинули площадь. Я была растеряна, поражена всем случившимся, не зная, что думать, что делать и нужно ли что-то сказать после такой защиты. Всю дорогу до дома Матильды я пыталась прийти хоть к какому-то мнению, но так и осталась не определившейся до конца пути. Единственное, что осознала наверняка – сюда я больше никогда и ни при каких обстоятельствах не вернусь.
- Риана, Эжен! – воскликнул брат, подбегая к нам.
Я прислонилась к косяку, собираясь сообщить брату, что обращаться к магу нужно «господин Эжен» и никак иначе. Но не успела.
- Привет, - улыбнулся темный колдун, подхватывая Ораса на руки. – Готов к путешествию?
- Мы отправимся в мою Школу? – спросил ребенок, обнимая темного мага за плечи.
- Сначала заглянем ко мне домой. У меня тоже есть сестра. Она хочет познакомиться с тобой и Рианой. Да и устраивать вас можно будет только завтра. Гарду и Лану сегодня нужно быть на Совете магов, - спокойно пояснил Орасу Эжен, разговаривая с ним, как с взрослым.
Братишка в ответ серьезно кивнул и поинтересовался, сможет ли он, когда вырастит и освоит магию, стать таким, как Эжен. И сможет ли защищать Риану, то есть меня.
При последних словах я села на удачно поставленный возле двери стул и на мгновение зажмурилась.
Нет, дети они такие, доверчивые сверх меры. Но зло на расстоянии чуют, а уж мой брат точно. Он же - будущий светлый маг. И сейчас наблюдала, как эти двое проходят через кухню Матильды в дом, по пути обсуждая будущий день. Я же ошеломленно смотрела им вслед.
- Не раздевайся, - сказал Лан. – Сейчас Эжен оденет Ораса, и переместимся в его дом в Харшур.
И тут я опомнилась и вскочила. Темный маг одевает моего брата!
- Риана, успокойся, - попросил Гард, заставив меня снова сесть на стул.
- Он справится, - пояснил Лан, подмигивая. – У него, в конце концов, тоже младшая сестра на воспитании была.
- А родители? – шепотом спросила я.
- Погибли, - отозвался Гард. – Но рассказывать подробностей не буду. Если хочешь, спроси у самого Эжена.
Я покачала головой. Да я боюсь его до чертиков. Он такой непредсказуемый. А его обостренное чувство справедливости, с которым я успела познакомиться, наводит ужас.
- Риана, - осторожно позвал меня Лан, заставляя посмотреть на него. – Мы понимаем, что ты тревожишься из-за произошедших в твоей жизни перемен. Но они к лучшему. Не стоит бояться. Никто вас с Орасом не обидит. Даем с Гардом слово, - серьезно сказал маг. – И не шарахайся от Эжена. У него, конечно, характер не сахар, да и темперамент взрывной, - заложил он друга, - но тебе точно не стоит его бояться. Он не причинит вреда необоснованно. Маги, в принципе, таким не занимаются. А уж тем более Эжен с его чувством долга и ответственности.
- Я не думаю о магах плохо, - отозвалась я. – Просто... - тут я поняла, что придется тщательно подбирать слова. – Господин Эжен столько для меня сделал за последние дни. Он мне всю жизнь изменил.
- Ты сама ее себе изменила, когда пошла спасать его в чащу зимнего леса, - улыбнулся Гард, переставая казаться мне суровым и серьезным.
- Я не знаю, как на все это реагировать, - призналась я.
- Принять, как должное, - отозвался Эжен, показываясь вместе с моим братом в дверях уютной и теплой кухни, где молчаливая Матильда варила какое-то очередное зелье.
Я смутилась и поднялась со стула, подходя к нему. Взяла Ораса за руку, но вторую он по-прежнему держал в ладони колдуна.
- Спасибо за помощь, Матильда. Я снимаю с тебя запрет на использование магии, - сказал Эжен. – Но за то, что видела, как обращаются с Рианой и не вмешалась, наказание такое же, что и у всех.
Знахарка кивнула и отвесила поклон трем магам, а я в очередной раз попыталась понять, кто же такой Эжен на самом деле, раз имеет столько полномочий. Но моим мыслям не суждено было продолжиться, маги открыли портал. И нам ничего не оставалось, как в него шагнуть.
Через несколько минут мы стояли в большой гостиной, залитой светом. Стены здесь были теплого персикового оттенка, а тяжелые медового цвета шторы хорошо смотрелись с мебелью из светлого дерева.
- Эжен! – раздался радостный девичий крик.
Мы синхронно обернулись, а с лестницы к нам уже мчалась невысокая темноволосая девушка в зеленом платье. Миловидная, с огромными изумрудными глазами, тонкая, словно тростинка. И как две капли воды, похожа на Эжена. Не заметить сходства просто невозможно. Она с разбега налетела на мага, который подхватил колдунью и стиснул в объятьях.
- Много неприятностей на этот раз? – поинтересовался Эжен, целуя ее в щеку.
- Неа, - весело отозвалась она. – Книга про болотную нечисть оказалась такой увлекательной, что я не успела ничего натворить. Но знаешь, Эжен, так скучно сидеть в зимние каникулы дома одной!
И тут девушка заметила нас, стоящих поодаль.
- Директор Гард, директор Лан, рада вас видеть, - приветливо сказала она, улыбаясь так, что стали видны ямочки на румяных щеках.
И ее взгляд после этого упал на меня и Ораса, держащегося за мою руку.
- Ой, а ты та самая девушка, что спасла моего Эжена, да? Какая ты молодчина! С меня подарок. Ты расскажи только, что любишь. Или мы вместе прогуляемся на ярмарку и выберешь! Ты ведь не была еще в нашем городе? А как ты в лесу оказалась? Было страшно? Это твой братишка? Он тоже будет учиться?
Я беспомощно посмотрела на Эжена, когда поток вопросов прервался.
- Знакомьтесь, - как-то обреченно сказал маг. – Владлена - моя младшая сестра.
- Можно просто Влада. Так ко мне друзья обращаются. А как вас зовут? – доброжелательно улыбнулась она.
- Риана.
- Орас.
- Хммм... А вы немногословны. Ну да ничего, наверное, с дороги устали. Эти перемещения такие утомительные, - качнула головой колдунья. – Сейчас распоряжусь, чтобы вам комнаты приготовили.
- Только для Ораса и Рианы, Влада. Гард и Лан на Совет магов отправляются. Но от кружки чая не откажутся.
Сестра Эжена кивнула и исчезла. Маги скинули плащи, бросив их на походные сумки с запасной одеждой. Я помогла раздеться Орасу. К тому моменту, когда повесила полушубок на спинку стула, стоящего возле двери, в комнату вошла служанка, одетая в белоснежный фартук. Она несла на подносе чайник с блюдцами и кружками. За ней следом с неизменной улыбкой на лице скользила Влада, в руках которой высилось огромное блюдо с выпечкой.
- Как вкусно пахнет, Риана, - сказал Орас, смотря на сладости.
- Налетай на угощенье, - весело скомандовала Влада, садясь рядом со мной и протягивая моему брату самую большую плюшку с изюмом.
Через минуту эти двое уже о чем-то весело болтали, а горничная разлила ароматный чай. Я сделала глоток и стала рассматривать рисунок на кружке. На тонком золотистом ободке замерли цветущие ветки яблони. А к белоснежным цветам с легким бежевым отливом тянулись золотистые птицы, перья которых мерцали красновато-оранжевым.
- Риана, - осторожно позвал меня Эжен. – Что-то не так? Чай не нравится?
- Нравится. Просто я никогда не видела ничего подобного, - ответила я, поглаживая кружку пальцами. – Красиво очень, - смутилась, заметив, что за столом все замерли, прислушиваясь к нашему разговору.
- Разве в том месте, где ты росла, не было фарфоровой посуды? – разрядила затянувшуюся паузу Влада.
- Нет. Только глиняная и стеклянная. Таких рисунков не было, - отозвалась я, не в силах выпустить из рук кружку.
Очаровала она меня.
- Что, правда? Ой, как интересно! Расскажешь мне еще что-нибудь про свою...
- Влада, - оборвал ее Эжен, - не стоит. И про то, как Риана жила, не интересуйся. Это ее дело.
Я покраснела, а девушка нахмурилась. Но вскоре махнула рукой на недовольного брата и принялась мне рассказывать, откуда в Харшуре берется такая красивая посуда. При этом постоянно подкладывала на мое блюдце новые булочки. Когда с едой было покончено, Лан и Гард попрощались и ушли. Эжен отозвал меня в сторону, пока Влада была занята Орасом.
- Прости ее любопытство, Риана, - мягко сказал он.
И по голосу я поняла, что несмотря ни на что, сестру темный маг безгранично любит. Но ответить он не дал.
- Я сейчас ухожу. Влада покажет вам гостевую комнату. Отдыхайте. Если что нужно будет, ей скажите. Захотите прогуляться, поосторожнее. Сегодня последний день зимних каникул, студенты вовсю отмечают, - добавил Эжен. – Я вернусь к вечеру, расскажу про посвящение Ораса, ну и про твое тоже.
Я кивнула в ответ.
- Влада, - позвал темный колдун, направляясь к девушке.
- Да?
- Мне нужно кое-что передать тебе, выйдем, - просто сказал он.
Мы с Орасом остались в комнате одни, но через четверть часа Влада вернулась бледная и как-то странно на меня посмотрела.
- Пойдемте, покажу вам комнаты.
Мы втроем поднялись наверх, где девушка выполнила свое обещание. После чего, оставила нас одних. Мы с братишкой успели обсудить нашу будущую учебу, когда Влада снова появилась.
- Прогуляетесь со мной? Сходим на ярмарку или в парк, если хотите. Там, правда, не работают фонтаны, поскольку сейчас зима, но есть ручные белки и птицы, которые хлеб любят, - предложила она.
Я засомневалась, но Орас с таким любопытством посмотрел на меня, что пришлось сдаться.
В Харшуре оказалось теплее, чем в Оленьем Роге. За ночь тут нападал снег, который искрился под яркими лучами солнца. Ветра почти не было, а мороз чувствовался совсем немного. Сам город оказался достаточно большим и красивым. Дома тут были, в отличие от Оленьего Рога, чаще всего двухэтажные, но все исключительно каменные. Встречались и особнячки, наподобие дома Эжена и Влады. Они были окружены садами и оградкой.
На ярмарку я решительно отказалась идти. Просто так глазеть не хотелось, а денег, чтобы побаловать Ораса, у меня не было. Впрочем, стоило мне ненадолго заглядеться на резные ворота какого-то дома, как благодаря сестре Эжена у брата в одной руке оказался огромный леденец-петушок, а в другой – кулек карамелек.
- Я только чуть-чуть его побалую сегодня, хорошо? – просительно сказала Влада, видя, что я начинаю хмуриться. – Брат не разрешает мне подобное в отношении его.
Представив моментально Эжена с леденцом и карамельками, я невольно хихикнула, а Влада улыбнулась. Остаток пути до парка мы с ней проговорили о каких-то пустяках. Отозваться на хорошее настроение девушки оказалось так легко, что я даже на время забыла про все утренние происшествия.
У входа в парк Влада купила несколько горячих булок, расплатившись какой-то мелкой монетой. Орас, сияющий, как начищенный котелок, кормил всех белок подряд, громко споря с Владой. Та обещала, что количество накормленных хвостатых зверушек у нее будет больше, поскольку ее булка вкуснее. Я посмеивалась, кроша хлеб голубям, воробьям, свиристелям и снегирям, которыми был наполнен парк. Одна из птиц с красной грудкой доверчиво опустилась мне на ладони. Захотелось погладить ее по перышкам. Но она вспорхнула и уселась на ветку.
Дальше Влада предложила слепить снеговика. Она даже откуда-то достала ведро и морковку, пока мы с Орасом катали вдвоем третий ком. Братишка развеселился настолько, что начал играть в снежки. В меткости ему не откажешь, надо сказать. Вскоре мы были все в снегу по уши. Смеясь и отряхиваясь, вытащили его из сугроба. Он там оказался, когда не удержал равновесия, пытаясь запустить разом три снежка.
- В следующий раз будем снежную крепость строить, - заявила Влада, вызвав радостный вопль Ораса. – А сейчас пойдемте, поедим. Тут недалеко есть хорошее местечко, где можно перекусить.
В таверне было сухо и тепло. Лампы с горящими свечами, подвешенные у самого потолка, создавали уют, а тушеное мясо и яблочный пирог были выше всяких похвал. Я немного расслабилась, наслаждаясь воспоминаниями о чудесном дне.
- Спасибо за этот день, Влада, - сказала я, когда она подливала Орасу травяного чая в кружку.
- Было так весело! – блаженно прошептал братишка. – Всегда бы так.
- Если каждый день есть один и тот же пирог, когда-нибудь надоест и он, - с улыбкой заметила девушка.
- Мне бы не надоело, - горячо возразил Орас. – Тем более пироги.
Влада собралась что-то ответить, но замерла на полуслове и уставилась мне за спину. Я обернулась и увидела, как к нам идут двое мужчин, одетых в дорогие, украшенные вышивкой, плащи. У обоих – короткие волосы, черные глаза. Один на полголовы выше другого с тонким шрамом на левой щеке. Другой – мощнее и сильнее с россыпью веснушек на носу. Походка такая, уверенная. И выражение лиц у них мне было знакомым. Оно означало, что ничего хорошего нас не ждет. Улыбочки такие сальные. Перстеньками на пальцах поигрывают. Явно, что аристократы, а судя по амулетам, висевшим на поясах, точно маги.
- Какой восхитительный вечер! – сказал один, тот, у которого был шрам, останавливаясь перед нашим столом.
- Продолжим его вместе, крошки? – рука другого потянулась к моему плечу.
- Обойдетесь. Ищите другую компанию, - спокойно сказала Влада.
Парни переглянулись, хмыкнули. И веснушчатый, что был ближе, схватил меня за плечо и... завопил. На крик, разумеется, обернулись все, находящиеся в зале. Только хозяин заведения вмешиваться пока не хотел. Маг зло уставился на руку, которая покрылась волдырями от ожога.
- Ах ты, дрянь! Магию применить вздумала! Ну, я тебе покажу!
- Не тронь ее, - Влада встала рядом со мной, загораживая Ораса, наблюдающего за происходящим огромными глазами.
Маг со шрамом на щеке хищно посмотрел на меня и кинул в сестру Эжена черный дымящийся шар, который девушка отбросила ловким движением. Колдун, на руке которого по-прежнему были ожоги, снова вскрикнул, но теперь уже из-за дымящейся мантии. Второй небрежно затушил рукав своего плаща.
- Да вы обе будете умолять о прощении, как о милости, когда мы вдоволь поразвлечемся, - припечатал тот, что со шрамом. – Чтобы я, Сирс, да Клавдий...
- Отчислены из Академии Магии за неподобающее для дворян поведение, - раздался спокойный голос Эжена.
Я обернулась и вздрогнула от испуга, но тут же успокоилась. Если темный маг здесь, нас никто не тронет. Бояться нечего и некого, кроме разве что самого этого темного мага, который в гневе бывает страшен.
- Лишены дворянского титула и магической силы высшего порядка за нападение на девушек, - припечатал колдун.
Парни побледнели, покраснели и замолчали.
- Вон! Пока я не передумал и не добавил чего-нибудь еще, - ледяным тоном добил Эжен.
Через секунду в зале магов не оказалось. Толпа, замершая за столиками, снова приступила к ужину.
- А мы пошли гулять, потом проголодались, а тут они, - жалобно сказала Влада. – Мы не виноваты, Эжен.
- Знаю, - отозвался тот.
Сел на соседний со мной стул, махнул хозяину таверны, давая понять, что будет ужинать, а потом приподнял мое лицо за подбородок. – Перестань дрожать, Риана. Я на тебя такую защиту поставил, что стадо диких горгулий не пробьется, - спокойно сказал он. – Плюс на тебе еще заклинание неприкосновенности держится, от которого ты можешь только добровольно отказаться.
Ну да, добровольно. Приставили бы нож к горлу брата, и мое «добровольно» тут же бы проявило себя в действии. Но Эжену этого не скажешь. Не поймет.
- И ничего бы они не смогли тебе сделать, - продолжил маг, всматриваясь в мои глаза так, словно хотел, чтобы я поверила в то, что он мне сейчас говорит. - Попугали бы только словами. А на угрозы подобных... – колдун покосился на Ораса, жующего пирог, и решил напавших никак не называть, - обращать внимания не стоит. Выучишься магии и всем им нос утрешь.
- И я утру, - выпалил Орас, до которого явно только сейчас дошло, что на сестру напали, а он засмотрелся на магические фокусы, не сделав попытки заступиться.
- Обязательно, - ответил мужчина с улыбкой, убирая руки с моего лица и принимаясь за ужин. – Расскажите мне, как день прошел.
Орас и Влада наперебой стали делиться впечатлениями, а я сидела рядом с Эженом, чувствуя, как тепло его руки все еще горит на моем лице. Что я начинаю чувствовать к этому темному магу? Благодарность? Он ведь снова спас меня, позаботился о моей защите. Я не настолько сильна в магии, но точно знаю, что если бы кто-то из них попытался меня ударить, то ожогом бы дело не обошлось. Защита темного мага – самая сильная из существующих, потому что они не просто в нее силу свою вплетают, но и кровь, что делает ее нерушимой. Мне Влада сегодня рассказала об этом, когда мы гуляли по городу. Интересно, кто же смог пробраться через нее тогда, в заснеженном лесу? Я ведь так и не выяснила, кто ранил Эжена. Просто не решилась спросить.
Когда мы выходили из таверны, я поймала его руку, сжав в своей ладони.
- Спасибо, - прошептала ему, замершему у входа. – За заботу. За помощь. За то, что дали мне шанс изменить жизнь. Я использую его. Обещаю. И никогда не забуду того, что вы для меня сделали.
После этого, не дожидаясь его ответа и не оглядываясь, нырнула в наступившую ночь следом за Орасом и Владой.

Эжен.
Опять. Моя забота ее не устраивает! В мои хорошие намерения она не верит! Такое ощущение создается, что я по кругу хожу. Вроде бы обо всем с Рианой поговорили, но эффект нулевой, судя по тому обрывку разговора, что я услышал.
Тьфу.
Гард и Лан, правда, не понимают, почему меня это ее стремление к независимости и самостоятельности так выводит из себя. А мне... мне хочется помогать Риане. И Орасу тоже. С мальчишкой мы сдружились. Владе он наверняка понравится.
По сестре я соскучился. Нет, мне часто приходится отлучаться, но возвращаться к тому, кто тебя ждет – это ни с чем несравнимое удовольствие.
Еще бы Риана перестала смотреть на меня, как затравленный зверек. Ну да, разобрался с Гженкой. Да, считаю, что все тут должны знать, за что та наказана. Сирота – не значит не человек. И о том, кто такие темные маги, стоило тоже напомнить. Но почему, силы бездны, почему она делится сомнениями не со мной, а с Гардом и Ланом?
Не понимаю. Неловко? Или боится? Да быть такого не может! Я же ей ничего плохого не сделал!
С этим я обязательно разберусь. Сейчас мне просто хотелось домой. И необходимо было выяснить, нашел ли Сатар хоть какие-нибудь зацепки на тех, кто на меня охотился. Слишком для Влады плохо находиться в городе, когда рядом опасность. Была бы моя воля, отправил ее в Академию Магии, и пусть бы сидела там. Защиту Хранительницы Магии – Фреи, сотворенную из светлой и темной сил, которыми она в совершенстве владеет, нельзя никак преодолеть, если пришел к Академии Магии с плохими намерениями. Люди, вон, вообще не замечают, что рядом с ними находится учебное заведение. Просто не видят из-за отсутствия дара. Слишком сильны чары. Они просто знают, что Академия Магии есть. И что колдуны, которые там учатся, будь они светлыми или темными, всегда придут им на помощь.
Переместились. Теплота внутри от встречи с сестрой приятна.
Да что ж это такое! Риана на кружку так восхищенно смотрит, словно чудо узрела! Захотелось собрать в кучу все эти блюдца и кружки и подарить ей. Пусть радуется.
Дурдом какой-то.
Остаток дня я с Сатаром проверял ловушки и найденные им нити. Все безуспешно. Собрался уже возвращаться домой на ужин, когда почувствовал, что Риана в беде. Порождения бездны! И Влада тоже, судя по отзвукам моей силы, потраченной на защиту, не отстала от птички-невелички. Интересно, что на этот раз? Куда обе вляпались? Может привязать к себе? Жить будет спокойнее.
Обреченно вздохнул. Распрощался с другом и рванул на помощь.
Нет, это издевательство какое-то! Что все к Риане прицепились то! Жить надоело? Так сразу ко мне идите. Идиоты!
Что мне теперь делать с Рианой? Что? Только ожила ведь днем, немного оттаяла. А сейчас... Лучше бы разревелась. Со слезами уходит горе. Но нет, упрямо сжимает губы, чтобы ни случилось. Гордая, своенравная, отчаянная девчонка, которая начинает мне нравиться все больше и больше. Еще бы перестала вести себя, как затюканная мышь.
С трудом сдержал вздох. Я так устал за этот день! А тут еще справляйся с тьмой, что грозит пробить лазейку.
Риана же сидит рядом и молчит. Как же чудесно пахнут ее волосы! Горными цветами и травами. Хотелось наклониться и вдохнуть этот запах так, чтобы легкие до предела сжались.
Дурман-трава моя.
Сумасшествие.
Знаю. Но ничего поделать не могу. Эти желания почему-то сильнее меня и моей железной воли.
Почему я так реагирую на прикосновения к ней? Перестаю замечать даже, что вокруг происходит. Едва сдержался, чтобы не стиснуть ее в объятьях у входа, когда девчонка меня благодарила. Неужели я наконец-то увидел ее настоящую? Ту, что спасала меня в зимнем лесу. Ту, что оказалась невероятно отважной, столкнувшись лицом к лицу с таким количеством бед. Мужчина бы взрослый столько не выдержал. Это какой же внутренней силой нужно обладать, чтобы выстоять? И остаться собой.
Я посмотрел вслед Риане, осознавая, что вот она – та самая ласточка, которая принесла в мою душу весну. Растревожила, разбудила, разбередила. И покоя мне больше не будет. Никогда не будет.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:32

[align=justify]Глава пятая

Риана.
- Риана, - позвал Эжен, когда мы оказались в доме, и я стянула с Ораса шапку, - не раздевайтесь.
- А почему? – опередила меня с вопросом Влада.
- Лан, Гард и я вынуждены уехать на неделю, - пояснил маг.
- И куда, ты нам не скажешь, - нахмурилась колдунья.
- Нет. Ты, кстати, завтра должна быть в Академии Магии. Занятия начинаются.
- Да я уже собрала все вещи, - вздохнула Влада. – А они?
Темный колдун посмотрел на нас.
- Риана и Орас пройдут сегодня посвящение, - ответил Эжен, открывая портал.
- А мне...
- Нет, - быстро ответил маг. – Ты с нами не пойдешь.
- Почему? – Эжен посмотрел на меня, и тут я осознала, что этот вопрос произнесла не Влада.
- Потому что за всеми вами не уследить.
- Я буду тихой, как мышка, - прошептала девушка, оказываясь возле брата. – Честное слово.
Колдун как-то обреченно вздохнул. Представить Владу такой даже мне не удалось, хотя мы едва знакомы. Она, как шаловливый солнечный лучик, не знала покоя и старалась порадовать каждого, кто попадался ей на пути. Сдается, что благодаря сестре Эжена, временами в Академии Магии становится веселее некуда.
Темный маг кивнул в сторону воронки портала. Влада звонко чмокнула его в щеку.
- Я тебя обожаю, - крикнула она, исчезая в портале.
Мы оказались в просторной пещере, освященной магическими огоньками, хаотично парящими над головами. Под ногами – мелкий сухой песок. Странно, если честно. Воздух был влажный, пахнущий рыбой. Песок должен стать мокрым и тяжелым. В пещере же было уютно и даже тепло. Хотя источник последнего я не обнаружила. Где-то вдалеке слышался шум воды. Похоже, рядом море. Но сквозняков не чувствовалось. Своеобразное место, непривычное.
Посреди пещеры стоял огромный камень. Такой белый, будто это замерло, случайно залетевшее сюда, облако. Только мелкие трещинки, которым валун был испещрен, портили впечатление. Приглядевшись, я поняла, что они складываются в определенный рисунок. Но стоит отвернуться, перед тобой – обычный потрескавшийся камень. Гард и Лан снова что-то обсуждали, и нас до тех пор не заметили, пока Эжен их не окликнул.
- Орас, - присел на корточки перед ним темный колдун, - ты не должен ничего бояться.
Мальчик кивнул.
- Сейчас тебе нужно раздеться, оставив на себе только рубашку. Потом подойдешь к камню. Гард и Лан прочитают нужные заклинания, порежут тебе ладони. И к тебе потянутся лучики света, лови их и сжимай в руках. Будет немного горячо, но ты не отпускай их, хорошо?
- Хорошо, - серьезно ответил Орас, теребя рукав.
Брат всегда так делал, когда его что-то тревожило, но он не желал в этом сознаваться.
- Когда камень вспыхнет, можешь разжать ладони, - пояснил Лан, подходя к нам, и успокаивающе погладил моего братишку по светловолосой макушке.
Я ласково улыбнулась, помогла Орасу раздеться, аккуратно складывая его одежду на ближайший камень. При этом старалась, чтобы руки у меня не дрожали. Или, чтобы никто этого не заметил. Было страшно. Невыносимо страшно. Я плохо представляю себе эти ритуалы, а последствия могут быть разными. Но нельзя отступать. Не для этого мы с братом решились изменить наши судьбы.
Орас подошел к валуну, маги прочитали какое-то заклинание, в котором присутствовало множество гласных, разрезали ему ладони. Когда светлые щупальца потянулись к брату, признаюсь, захотелось кинуться к нему и защитить от них. Меня остановила рука Эжена, которая опустилась на плечо, успокаивающе его сжимая. Впрочем, ничего плохого не произошло. Орас ловил лучики, смеясь и радуясь, как любой ребенок новой игре, а Лан и Гард его подбадривали. Когда света стало так много, что он почти скрыл его с глаз, камень вспыхнул. Я зажмурилась, а когда открыла глаза, Орас уже мчался ко мне.
- Риана, это было так чудесно! – пролепетал он, в восторге смотря на меня.
Я громко вздохнула, обняла его, а Влада усмехнулась.
- Ну что, ученик, поздравляю вас с поступлением в мою школу, - сказал Лан, подходя к нам.
Блондин тепло улыбнулся и подмигнул нам обоим.
- Спасибо, - хором ответили мы с Орасом .
- Вы его завтра заберете? – вопрос сорвался с моих губ раньше, чем я подумала.
- Сейчас, Риана. Мы уйдет из города на рассвете. Не волнуйся. Герда, мой заместитель, отлично знает свое дело. Она его разместит, познакомит с ребятами, а в субботу вы встретитесь. Думаю, что Влада составит тебе компанию, прогуляется до Школы Магии, - спокойно сказал Лан.
Я кивнула, понимая, что разлука будет неизбежной. Сколько ни готовься к ней, легче не станет.
- А я не могу остаться и посмотреть, как Риана станет проходить обряд? – спросил Орас, выбираясь из моих объятий и начиная натягивать на себя сброшенную до этого одежду.
- Нет, Орас, не получится. Риана будет выбирать свой путь, а это займет гораздо больше времени, - мягко сказал Гард. – Не волнуйся. Все будет хорошо.
Мы с братом снова обнялись, а потом он с Ланом исчез в портале, весело махнув мне на прощание рукой. Я постаралась унять тревогу. Впервые за все это время мы с ним так надолго расстаемся.
- Риана, даем слово магов, что с ним ничего плохого не случится, - оборвал мои невеселые мысли Гард.
- Или ты в слове магов сомневаешься? – спросил Эжен, смотря на меня своими золотистыми глазами.
Я покачала головой.
Темный колдун открыл портал.
На этот раз никакой пещеры не было. Мы стояли на высоком холме, занесенным снегом и продуваемом со всех сторон ветрами. Внизу чернели макушки деревьев. Похоже, что я ошиблась с определением «холм». Высокая гора. Это очевидно, стоит только немного осмотреться. Над головой простиралось небо, затянутое местами серыми тучами.
Эжен что-то прошептал. В шагах двадцати от нас вспыхнул огромный колодец. Бревна его были покрыты инеем настолько сильно, что казалось, сделаны из него целиком. И я бы поверила в то, что это снег, если бы он не сверкал так, что глазам было больно.
- Это что? – осторожно уточнила я.
Эжен обернулся, наши глаза встретились.
- Ей нужна инструкция, - сказала Влада.
Они о чем?
- Ритуал определения пути гораздо сложнее того, что мы только что провели с твоим братом, - спокойно пояснил Эжен. – Если бы ты смогла в детстве выбрать что-то одно, то было бы проще. Но ты уже выбрать не можешь. Время упущено. Сейчас, когда мы с Гардом произнесем нужные заклинания, ты прыгнешь в колодец, Риана.
Я не рискнула спросить его ни о чем. Я даже испугаться не рискнула. Он так на меня смотрел, что хотелось просто слушать его голос.
- Ты окажешься на перекрестке. Перед тобой будут тянуться множество нитей путей. Ты должна выбрать одну.
- А как? – спросила все же я. – Вдруг ошибусь?
- Просто закрой глаза, сосредоточься и потянись к ней сердцем, - добавил Гард. – Поверь, ошибки не будет.
- А если не получится? - с сомнением возразила я.
- Не знаю таких случаев, - с улыбкой отозвался Гард, и я как-то успокоилась.
Ему хотелось верить.
Или они какие-то чары применили?
- И когда выберу, что будет?
- Ты можешь оказаться, где угодно, - спокойно сказал Эжен. – В лесу, в поле, в пустыне, на морском дне.
- Но...
- Там все магическое, Риана. Ничто и никто вред тебе в этом месте не причинит, - сказала Влада. - Ты должна найти артефакт. Вещь, которая сосредоточит в себе твои силы.
- Как найти? – опешила я.
- Это может быть лист дерева, комок земли, горсть песка, птица, ягода. Да что угодно, - ответил Гард.
Все веселее становится, смотрю.
- Я буду вечность искать. Не брать же мне первое попавшееся, - растерялась я от такого поворота событий.
- Там время иначе бежит. Замедляется. Ты не будешь чувствовать его бег, а вместе с этим усталость, голод, холод, жару, - пояснила Влада.
- А у Ораса не было...
- Ему просто не пришлось выбирать, - перебил Эжен. – А тебе придется. Как выберешь, снова окажешься на перекрестке. И опять нужно выбрать путь. И все повторится. Только теперь не артефакт станешь искать, а способность.
- К чему способность? – шепотом спросила я.
- Они разные бывают, - отозвался Гард. – Определить и выбрать тебе ее поможет проводник. Но ты не должна ни о чем другом его спрашивать, кроме как о свойствах способности, которую захочешь получить. Иначе не обретешь ничего.
М-да... Чудесная во всех отношениях инструкция.
- И после этого перекресток появится в третий раз, - сказала Влада.
- И снова выбирать? – спросила я.
- Да, Риана, - ответил Эжен. – Но путь тебя приведет к Фрее, Хранительнице Магии. Ты сможешь задать ей десять вопросов, не более. Любые десять вопросов, связанные с выбором твоего пути, Риана. И после этого определиться, свет или тьму предпочтешь использовать. Фрея проведет обряд посвящения. Темный такой же, как и светлый, только будешь черные лучи ловить, - пояснил маг.
- Если же не определишься, то... просто вернешься к нам, - ободряюще улыбнулся Гард.
- Как это отразится на мне? – осторожно спросила я магов.
- Если не выберешь? – уточнил Эжен.
- Да.
Колдуны молчали долго.
- Силы проснутся все равно. Магия в тебе будет. И когда-нибудь наступит день, и ты просто сделаешь спокойно выбор. И посвящение даже не нужно будет. Это у детей все иначе, - ответил Гард.
- В чем тут подвох?
Посмотрела на Эжена.
- Свет и тьма... Иногда у человека просто не остается выбора, Риана. Вроде бы маг все для себя решил, определился, но судьба так повернется к нему, что выбор независимо от его желания меняется. Он принимает тьму, пытаясь кого-то защитить. Или выбирает свет, потому что тьма в нужный ему момент оказывается слабее. И не факт, что человек к этому готов. Медлить не стоит, если все для себя решишь, Риана. Понимаешь, о чем я? – спросил Эжен, окутывая меня золотом своих глаз.
Я кивнула. Да, я понимала. К примеру, выберу свет, а кто-нибудь захочет причинить зло Орасу, и я стану его защищать. И не желая этого, приму тьму, хоть и не готова. Для мага хороша лишь та сила, с которой он справится. И вся жизнь у меня иначе повернется. Интересно, а как выбирал сам Эжен? А Гард? А Влада?
- Хочешь что-то спросить? – уточнил темный маг.
- Да. Как выбрали путь вы?
Повисла долгая тишина.
- Я из тех, Риана, кому не оставили выбора, - задумчиво отозвался колдун.
- А Влада? И вы? – обернулась я к магам.
- Мы – светлые. И выбрали этот путь сами, - отозвался Гард. – И да, пока помним. Никому нельзя говорить о своем артефакте и полученной способности, Риана. Иначе это может навредить. В них твоя сила и твоя слабость. И то, и другое можно против тебя использовать.
- Даже тому, кому доверяю, нельзя рассказывать? – осторожно спросила я.
Мне совсем не хотелось скрывать подобное от Ораса.
- Это твое право. Я должен всего лишь тебя предупредить.
- Еще вопросы? – спросил Эжен.
У меня их было, если честно, много, но я покачала головой. Не время их задавать. И всего наперед знать, все равно не дано.
- Чудесно. Раздевайся до рубашки, - сказал темный маг.
Я вздрогнула и посмотрела на него, отчаянно заливаясь краской. Эжен фыркнул и отвернулся. Гард последовал его примеру. А мне ничего не оставалось, как сделать то, что велели. Я встала ногами на сложенную на снегу одежду и обхватила себя руками. Нет, вроде бы к холоду я привыкла, но... зима ведь.
- Все, - крикнула Влада.
Эжен обернулся, сделал пару шагов ко мне, подхватил на руки и понес к колодцу. Я и ойкнуть не успела. Когда мы достигли цели, он остановился, прижал меня к себе покрепче, даже не пытаясь выпустить из объятий. Хотел согреть? Или не желал отпускать?
Волнуется.
А уж я-то как переживаю, кто бы знал. Неизвестность всегда пугает.
- Гард, начинай заклинание читать, - сказал Эжен, обдавая дыханием мою щеку.
Боги! Я сейчас от стыда сгорю.
Не успела. Заклинание директора Академии Магии началось раньше, а когда Эжен его подхватил, закончив, и колодец изнутри вспыхнул светло-голубым сиянием, мне стало так страшно, что я даже холод перестала чувствовать. И да, крепко стиснула Эжена.
- Если прыгнешь, подарю тебе самый красивый сервиз, какой только найду, - прошептал он, явно стараясь приободрить.
Нашел же, что вспомнить. Заметил, как мне понравилась в его доме посуда.
Вздохнула.
Какой ужас! Я трушу, хотя сама согласилась на эту авантюру. А темный маг меня еще и уговаривает.
Я развернулась, посмотрела на колодец.
- А как мне туда забраться?
Эжен, по-прежнему не выпуская меня из рук, вплотную шагнул к колодцу, посадил меня на край, удерживая. Я закрыла глаза, досчитала до десяти, на всякий случай поглубже вдохнула и скользнула в голубое сияние.
Полета я не ощутила. Просто оказалась стоящей в молочном тумане, среди которого мерцали разноцветные нити. Да-да, самые обычные на вид. Мне понадобилось время, чтобы осознать, что это и есть тот самый магический перекресток, о котором говорили колдуны. Нет, а нельзя было сказать, что прыгнуть – это совсем не страшно, а?
Так, теперь надо закрыть глаза, сосредоточиться и ухватить нитку. Это оказалось так легко и просто сделать, что я даже растерялась. Когда открыла глаза, обнаружила, что стою посреди зала, отделанного в бело-синих тонах. Огромные окна, на которых замерли белоснежные занавески, выложены цветной мозаикой. Она оказалась настолько причудливой, что я невольно подошла к одному из окон, чтобы ее рассмотреть. Выглянула наружу. Случайно. И завизжала. Нет. Мы так не договаривались. Что там Эжен говорил? Лес? Поле? Пустыня? Но не пропасть же! И вообще, разве нормально, что я попала в замок, на краю обрыва? В том, что это было именно так, сомневаться не приходилось. Колонны да окна чего стоили! И тут я должна искать артефакт?
Кстати, как искать, маги так мне и не сказали. Я обернулась и заметила за спиной огромные створчатые двери. Напомнив себе, что нельзя отступать, распахнула их, оказавшись в зале, наполненной различной посудой и утварью. Я осмотрела тут все, надеясь, что нужная вещь сама себя обнаружит. Но интуиция молчала. Зала сменилась другой. Я побродила по многочисленным комнатам по ощущениям часа три, но так ничего и не выбрала, хотя попадалось множество красивых вещей. Даже сокровищница маленькая встретилась. Но стоило взять что-нибудь в руки и прислушаться, как понимала – не мое. И ничего с этим ощущением нельзя было поделать.
Я осмотрела так же безрезультатно второй и третий этажи. Неужели придется выбираться наружу и спускаться в пропасть? Не хочу. А может, мне нужно искать способность? Хотя нет, маги сказали, что сначала артефакт необходимо найти. Так незаметно я добралась до лестницы, ведущей на чердак. Усталости я не чувствовала, но поднималась медленно, вглядываясь в узкие бойницы. Сам замок был каменным, вызывая чувство надежности.
На чердаке было пусто. Абсолютно пусто. Тут даже было нечего выбирать. Я подошла к единственному окну, распахнула, ощущая дыхание ветра на лице. Но холод не почувствовала. Красные черепичные крыши башенок пестрели подо мной, закрывая черную пустоту обрыва.
Откуда-то сверху раздалось чириканье. Мелькнули легкие тени. Я подняла голову и уставилась на ласточек. Однозначно, они. Черно-белые, юркие, ловкие. Только выглядели так, словно их покрывала алмазная крошка. С полминуты я пыталась прийти в себя. Это ж... ледяные ласточки! Те, что живут только в сказках. И приносят главным героям любовь. Их же не существует. Да и ласточки зимой – это ненормально. Хотя можно подумать, что я в нормальном мире нахожусь. Тут все возможно.
Их щебет становился веселее и громче. Все чаще птицы мелькали передо мной, завораживая своим полетом. В какой-то момент показалось, что слышу сверху тоненький звон колокольчика. Я подняла голову и увидела сидящую в метрах трех от меня ласточку на самом скате крыши. Протянула ей руки, улыбнулась. Та покачала головкой и осталась на месте. Звон повторился яснее. Хммм... Может, это и есть то самое, что я так долго и безуспешно ищу? Невидимый колокольчик разлился трелью. Осознав, что я нашла свой артефакт, поняла и то, что придется лезть на крышу. Можете считать меня ненормальной. Но я перекинула ноги через окно, схватилась за уступ и полезла вверх.
Карабкалась и убеждала себя, что в этом мире невозможно умереть. И что я не упаду и не сорвусь. А то, что камень скользкий, так это от того, что зима на носу. И мне вовсе не страшно! И голова не кружится! И руки не дрожат! А если сорвусь, косточек не соберу... Так, главное об этом не думать.
До птицы я все-таки добралась, спустя время, которое показалось мне вечностью. Протянула к ней руку, держась за очередной уступ, с ужасом думая о том, что придется спускаться обратно. Ласточка скользнула в ладонь, засияла, и у меня в руке оказалась изящная подвеска. Теплая, словно и вправду живая. Нитку бы еще сюда, чтобы... Додумать я не успела. Серебристый шнурок заискрился на ладони. И что-то подсказывало, он не порвется и не потеряется.
Я глянула вверх, решив, что пора подниматься обратно и возвращаться в зал, где оказалась во время перемещения, но замка уже не было. Я стояла посреди перекрестка. Вздохнула с облегчением, улыбнулась, надела на шею подвеску, ласково провела по ней рукой, чувствуя, как волшебная птица-артефакт мне радуется. Странно это, если честно.
Второй выбор пути тоже оказался простым. Когда открыла глаза, обнаружила, что нахожусь в цветущей долине, окруженной грядой сизых гор. На их вершинах белоснежными покрывалами лежал снег. Горы взяли поляну в кольцо, словно хотели защитить чудесный уголок от всего остального мира.
Жужжали пушистые шмели, ныряя в венчики то одного, то другого цветка. Пели в густой высокой траве цикады. Порхали разноцветные бабочки. Не пугливые, как у нас в Оленьем Роге, где их норовил поймать каждый, кто видел, а доверчивые. Несколько из них спокойно уселись на рукава моей рубашки и неподвижно замерли. Где-то щебетали птицы, наполняя долину яркими звуками.
Влада говорила, что я ничего не буду чувствовать – ни усталости, ни холода, ни даже бега времени, но… ароматы остались. Благоухали медом цветы, веяло свежестью от травы, безумно сладко пахло ягодами. И ветер откуда-то нес свежесть, намекая на близость воды.
И где мне искать способность? И какую?
- А какую хочешь? – раздался голос и передо мной завис клубок тумана.
Хммм... Это нечто со мной, что ли, разговаривает? Тот самый проводник?
- А какие бывают? – осторожно уточнила я, решив, что раз со мной не поздоровались, то и мне этого делать не стоит.
Мало ли, какие тут правила. Колдуны предупреждали, что можно только о способностях разговаривать.
- Разные. Если ты тут оказалась, то твоя прячется в этом месте. Может быть, ты хотела бы выращивать цветы и деревья? – уточнил туман.
Я покачала головой. Красивое, нужное дело, но не мое.
- А воду призывать? Неподалеку есть родник, - допытывался голос.
- Заманчиво, - отозвалась я, немного подумав.
Не удержавшись, наклонилась, понюхала синий цветок, росший у ног.
- Отведешь к нему?
Туман метнулся в сторону, я последовала за ним.
Чистая свежая вода, блестящая на солнце, радовала глаз, а журчание наполняло спокойствием. Может, и вправду, стоит согласиться на эту способность? Вода – это жизнь. Она способна усмирить огонь. Имей я тогда такой дар, спасла бы наш дом от пожара.
Или, если бы я научилась лечить, к примеру. Хорошая, добрая сила. Маги способны только зелья применять, но Эжен вот смог мне рану на ноге убрать. Наверное, колдун выбрал себе именно этот дар. Интересно, а куда он тогда попал?
Снова не о том думаю.
А вода такая ледяная, хоть чистая и свежая. Значит, мне остается ее призыв? Других вариантов, похоже, нет.
Я набрала в грудь воздуха, собираясь озвучить таинственному и странному проводнику свое решение.
Неожиданно по роднику скользнула тень, и я подняла голову. Огромный орел величаво кружил в высоте неба, невольно заставляя любоваться и восхищаться им.
- Ну, что определилась? – спросил меня проводник, замерший неподалеку.
- А крылья, чтобы летать, можно? – вырвалось у меня.
Но на душе неожиданно в этот момент стало легко и светло. Верное решение, судя по всему.
И ничего другого мне не надо.
- Крылья? – голос в тумане звучал потрясенно.
- Да.
- А что просто летать не хочешь? – растерянно уточнил проводник.
- Нет. Это не то.
- Что не то?
- Крылья – это свобода, - спокойно ответила я, всматриваясь в орла, летящего в сторону гор.
Тот, кто находился в тумане, вздохнул.
- Можно, но это будет непросто.
- Что именно?
- Понимаешь, способность, она, как бы бестелесна. Вызывать ветер, находить воду, исцелять, разговаривать с животными. Для этого нужно определенное заклинание. Оно является уникальным, поэтому у каждого мага свой дар. Произнесу его, и все, способность уже есть.
Но крылья... их придется растить. А это тяжелый и мучительный процесс. У тебя будет болеть спина, ломить все тело, начнется зуд, иногда станет голова кружиться. И так в течение почти восьми месяцев. Если влюбишься, то быстрее дело пойдет, - сказал голос.
- Есть способы иначе ускорить процесс? – спросила я, понимая, что для меня такое кардинальное решение вопроса – не вариант. Влюбляться совсем не хочу.
Мне надо учиться. А как воспримут мои крылья в Академии Магии – неясно. И способность к тому же положено прятать.
- Нельзя. Если сократить процесс выращивания крыльев, то ты сможешь не выдержать боли и умрешь. А так… Боль будет приходить частями, пусть и по нарастающей, - заверил проводник.
- А как мне их прятать? – осторожно спросила его.
- Они магические, Риана. Ты просто будешь чувствовать, что они растут. Невидимые для всех, даже для тебя. Временно, конечно. Это особая, тонкая магия. И древняя. Редко, кто просит о таком, - задумчиво заметил сгусток тумана. - А когда приобретешь крылья, то сможешь делать их любыми.
- Это как? – озадачилась я.
- А так, - усмехнулся проводник. – Я не про цвет говорю. Пусть хоть белыми, хоть пестрыми будут, если пожелаешь. Но крылья... они могут быть крыльями любой птицы, к примеру. Или крыльями дракона. Или крыльями летучей мыши. Или состоять из дыма, воды и...
- Огня? – спросила я, вспоминая, что мне недавно привиделось после выяснения отношений с Гженкой.
- Последние я тебе дать не смогу.
- Почему? – удивилась я.
- Это не в моей власти, - отозвался проводник. - Кстати, если ты захочешь желать разные крылья, то и летать по-разному сможешь. И к тому же, ощущения будут меняться, становиться всегда другими.
- Это чудесно.
- Не передумала? Хочешь? – спросил мой советчик, все еще, видимо, надеясь, что я откажусь.
- Хочу крылья, - твердо сказала я.
- И способность при помощи них летать, - добавил проводник.
В воздухе что-то щелкнуло, и между нами упал нож. Я с опаской на него посмотрела.
- Я предупреждал, - заметил сгусток тумана, материализуя себе ладонь и поднимая нож с земли.
- Поворачивайся ко мне спиной и скидывай рубашку.
- А нельзя...
- Нет. Если порежу ткань, возникнут вопросы. А оно тебе надо? Да и голышом отправляться к Фрее не стоит. Не оценит, - усмехнулся невидимый собеседник.
Я поняла, что выбора у меня нет. Развернулась к нему спиной, краснея и убеждая себя, что это всего лишь туман, и никто там вовсе не прячется, сдернула рубашку, прижимая ее к груди.
- Выпрямись. Я сейчас наложу заклинание стазиса, чтобы ненароком не дернулась и все не испортила. Мне будет нужно сделать два надреза рядом с лопатками и прочитать заклинание. А после еще и живой водицей сбрызнуть. Она у меня всегда с собой, - пояснил проводник.
Через мгновение шевельнуться я не могла. Когда спину окатила боль, не получилось даже закричать. Но сама ведь хотела. И полет того стоит. Раздался шепот.
Мне показалось, что так шелестит трава на ветру. Листья на деревьях разговаривают друг с другом. Тает снег, с журчанием превращаясь в ручей. Небо обретает не только краски, но и голос. Но все это оборвалось слишком быстро, не дав мне насладиться ощущениями. Даже боль на эти мгновения отступила. Что-то прохладное коснулось спины.
- Все, можешь двигаться, - отозвался проводник.
Я пошевелилась и поняла, что не чувствую ран.
- Я магически их залечил, - пояснил туман. – Но никому лучше спину не показывай. Любой колдун увидит магию. И да, просто так на крыло не встанешь, не взлетишь. Тебе нужны упражнения на ловкость, равновесие и выносливость, в первую очередь.
- И на силу? – уточнила я.
- Нет. Крылья тебя в любом случае поднимут. Они же магические. Только летать-то самой придется учиться. Тут важна координация движений, - пояснил он. – Поговори с преподавателем по физической подготовке в Академии Магии. Он в своем деле разбирается. И да, пока не забыл. Вижу, что на тебе сильная защита стоит. Но в моменты, когда крылья станут резаться, она исчезнет. Тут более серьезная магия будет действовать.
Мне показалось, что послышался смешок. Что его так развеселило-то? Но я почему-то в очередной раз не удивилась, что проводник знает, где я учусь.
- Спасибо, - сказала я. – За все. За крылья, за советы, за то, что боль убрали. Спасибо.
- Пожалуйста, - ответил сгусток тумана. – Что-то мне подсказывает, что мы еще свидимся, Риана Карайя.
Спросить откуда он знает мое имя и фамилию, я не успела. Снова оказалась на перекрестке. Следует, похоже, поторопиться. Фрея меня заждалась. Или мой выбор?

Эжен.
Посвящение Ораса прошло спокойно, без сучка и задоринки. Правда, Риана волновалась больше мальчишки. Но я ее понимал. У меня тоже есть младшая сестра. И я ее люблю. И да, всегда за нее волнуюсь. А с ней не соскучишься к тому же. Одна выходка с темным магом Грианом чего стоила.
Это надо же додуматься до такого – отловить в подвале Академии Магии тараканов (откуда они там взялись, Гард до сих пор не выяснил), наложить на них иллюзию и стазис и вместо изюма добавить в кашу тому злополучному колдуну. Естественно, во время завтрака заклинания Влада сняла. И усатые поползли... Никогда не думал, что маги (бесстрашные и сильные, заметьте) могут так визжать, что стекла повышибает. Хором. Ладно хоть заклинания не стали применять. Не додумались. То ли от шока, то ли от паники. И чему мы их учим? Защитники от нечисти испугались тараканов!
Но самое интересное началось тогда, когда Гард применил простенькое заклинание уничтожения. На усатых оказалась двойная иллюзия (сестра до сих пор не созналась, кто помогал ей такое сотворить). Так вот... тараканы выросли в два раза и у них появились крылья, как у майских жуков. Головокружительный взлет и ... срыв первой пары.
Так моя сестричка решила разделаться с надоедливым ухажером. И это еще мило и безобидно было. У предыдущего мы с Гардом чешую с тела две недели свести не могли. И дернуло его заглянуть к сестре в тот момент, когда она из ванны выбиралась! Влада, конечно, оправдывалась, что неожиданно все вышло, но мы с другом обреченно переглянулись и вздохнули. Самое нелепое – Гард не стал ее наказывать. Никак. Мол, она его повеселила.
Откуда у меня терпение берется, не знаю.
А теперь еще Риана... Нет, о ней я тоже готов заботиться, помогать, поддерживать. И не хотелось бы оставлять девчонку одну в Академии Магии на неделю, наложив даже уйму заклинаний защиты. Но Гард прав – Риана не ребенок. И она сильная, справится.
Только уезжать все равно не хотелось.
Особенно, когда мы оказались возле колодца. С растрепанной косой и в одной рубашке Риана была похожа на сказочную фею. Я понимал, что меня совсем не туда заносит, когда подхватывал ее на руки и нес, но удержаться не мог. Теплая, пахнущая горными цветами, доверчиво прижимающаяся ко мне, словно ищет опору, стену за которой можно спрятаться от страха. Ласточка... моя ли только?
Вопросов у нее, конечно, до этого было много. Я рассказал все, что смог. Каждый маг сам выбирает путь. Я не могу прыгнуть за ней в колодец. В него можно попасть дважды за всю жизнь. Каждый этот раз важный для колдуна. Сначала выбор между светом и тьмой, потом – выбор своей судьбы. Но второй раз необязателен. Последнее время браки маги заключают в храме, чтобы, если что, можно было их разорвать. Фрея же переплетает дороги двоих навсегда. Мало кто отважится прыгнуть в колодец вместе с избранницей. У меня, правда, выбора не будет.
Вот о чем я думаю? Девочка моя, что же ты прижимаешься ко мне так, что мое сердце уже где-то в висках стучит. И что в тебе такого, что страшно отпускать? А придется. Даже сервиз пообещал подарить. Иначе не возьмет от меня ничего. Гордая и независимая. Хоть волком от этого вой, не изменишь. А я очень хочу сделать Риане подарок, который ее порадует. В жизни Рианы было не слишком много веселых минут. Она и улыбалась-то за все то время, что я ее знаю, всего несколько раз. И лишь для Ораса. Нехорошо этому завидовать. Знаю.
Соскользнула в колодец птицей, неохотно покидая мои объятья. Исчезла. Нам оставалось просто ждать. Я вздохнул и оглянулся.
Гард с улыбкой смотрел на меня, а Влада немного растеряно теребила край своего мехового плаща. Она подошла ко мне, погладила по щеке.
- Выбрал да?
Я не ответил.
- Риана - чудесная девушка, брат.
Я только вздохнул. Неужели так заметно, что я неравнодушен к этой девчонке? Сам ведь эти мысли от себя гоню всеми силами. Правда, когда снова окажемся рядом, будет сложно держаться на расстоянии.
Но...
Я просто не тот, кто ей нужен.
- Не думаю, что смогу завоевать ее сердце, - осторожно отозвался я.
- Дай ей время, Эжен, - ответил Гард.
Он всегда для меня был хорошим наставником, к советам которого я прислушивался.
- Ей необходим другой мужчина. Тот, кто не будет подвергать ее жизнь опасности, - ответил я, потирая виски.
- Ты не вправе решать за нее, - сказала Влада, прижимаясь ко мне. – Это будет выбор Рианы. И не смей сдаваться, раз уж твое сердце откликнулось.
Я взъерошил макушку сестры. Мудрая она у меня не по годам. Снова обернулся к колодцу, вспоминая, как Риана сидела на самом крае, а мои руки ее обнимали. Гард заметил тоскливый взгляд и снова понимающе улыбнулся.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:36

[align=justify]Глава шестая

Риана.
Третью нитку пути мне даже не пришлось особо выбирать. Она сама скользнула в руки. И в мгновение ока я оказалась стоящей в пещере, освященной множеством свечей. Где-то слышался плеск и шум волн. Но запах моря сюда не доносился, как это было в пещере, где проходил обряд Орас. Зато дурманяще пахло розами. Сами кусты, цветущим ковром покрывали стены. Я не знала, как они могли держаться на камне, но, видимо, место было наполнено магией. Входа или выхода отсюда я при беглом осмотре не обнаружила.
- Здравствуй, Риана. Надеюсь, твое путешествие в моем мире было приятным, - раздался звонкий голос.
Я обернулась и нерешительно замерла, не зная, нужно ли отвесить поклон. Передо мной стояла высокая молодая женщина. Красивая, стройная, цветущая, как молодая рябинка, что росла под окном трактира Барисы и Санора. Одета она была в белоснежное платье с затейливым узором из неизвестных мне цветов и листьев. Длинные светлые волосы, переброшенные на левое плечо, едва не касались пола. В них был вплетен крупный жемчуг, в блеске свечей подчеркивающий поразительную белизну кожи. Легкий румянец играл на щеках. Голубые сверкающие глаза с любопытством смотрели на меня. От незнакомки веяло радостью, светом, силой. Словно деревце цветет и купается в лучах солнца. Наверное, если бы весна была женщиной, она выглядела именно так. Впрочем, я не удивлюсь, если эта сказочная красавица, действительно, ей окажется.
- Здравствуйте, - пролепетала я, начиная стесняться своей рубашки и растрепанных волос.
Очень уж сильное впечатление произвела на меня волшебница.
- Я – Фрея, не смущайся, - тепло улыбнулась она.
- Риана, - представилась я, нервно теребя кончик косы.
И только потом поняла, что Хранительница Магии прекрасно знает, как меня зовут.
Окончательно смутилась. Но Фрея снова дружелюбно улыбнулась.
- Прежде чем что-то решать, ты можешь задать мне несколько вопросов, связанных с выбором твоего пути, - напомнила она, создавая легкий ветерок.
В пещере стало свежо и прохладно. Не думала, что магия может быть такой: естественной, как дыхание. Впрочем, передо мной же ее Хранительница.
Я с минуту подумала.
- Так уж получилось, что я мало знаю о магии, в принципе, - смутилась я. – Мой дом находился в деревне, далеко от тех мест, где она есть. Мне хотелось бы понять, в чем сила светлых и в чем сила темных.
Фрея кивнула, медленно и величаво взмахнула тонкой рукой. В воздухе повисла единица, которая, как я поняла, отмечала количество заданных вопросов.
- Ну, что ж, существенные различия есть. Темные и светлые маги – это, как солнце и луна, Риана. Колдуны призывают свет, чтобы творить заклинания. Но у светлых он черпается магом извне, в природе, если тебе так проще будет понять. Еще в эмоциях, зачастую положительных, в чувствах, в добрых намерениях окружающих. И получить такую магию просто, - Хранительница магии потянулась к белой розе, погладила его пальцами, словно та могла с ней разговаривать, улыбнулась. - У темных по-другому. Они тоже пользуются светом, но он иной, - цветок под ее ладонями почернел, сразу выделяясь среди других. - Маг черпает его в самом себе, Риана. В своих чувствах, в своих эмоциях, в своих желаниях. И по-другому просто не может. Темные колдуны более независимы, я бы сказала. Если энергию извне нужно контролировать, отбрасывать лишнее, то в случае у темных, им приходиться контролировать прежде всего самих себя. Иначе сила может вырваться наружу.
По розе побежала голубая молния. Через мгновение цветок распался на лепестки. Но долететь до земли те не успели. Они превратились в черно-белых бабочек, устремившихся тут же к многочисленным свечам, пылающим повсюду.
- И что тогда будет? – спросила я, заворожено наблюдая за действиями Фреи.
- Темный маг может натворить страшных дел. Впрочем, как и светлый.
Волшебница внимательно посмотрела на меня.
- Нельзя сказать, кто из них сильнее, да? – осторожно спросила я.
- Да. Все зависит от человека, Риана. Маг получает дар, но как им распорядиться, решает только он, - она кивком указала на часть бабочек, которые опалили крылья в пламени свечей и теперь безжизненно лежали у нее под ногами. - Тьма не равняется понятию зла, как ты уже на своем опыте убедилась.
Я кивнула, соглашаясь с Фреей.
- Кто поставит более сильную защиту? – задала я волновавший меня вопрос.
- Темный маг, однозначно. Он делает привязку на своей крови. Снять эту защиту может либо он сам, либо никто. Если, разумеется, колдуна не убьют. Тогда защита исчезнет, - ответила Фрея, задумчиво смотря на меня.
Одна из ажурных бабочек села ей на плечо, словно так и надо.
- Вершить суд могут только темные маги?
- Да. Они имеют на это право. Светлые лишь помогают им. Видишь ли, Риана, свет не позволяет убивать магическим путем, скажем так. Он же – добрая сила, изначально направленная на созидание. Задержать, сделать ловушку, обезвредить, но это все, что возможно, - сказала она, порывом ветра отталкивая мотыльков от горящих свечей. - Колдуны, выбравшие эту сторону, используют иные силы для защиты. Многие светлые маги превосходно владеют оружием. Гораздо лучше, чем темные, - отозвалась Хранительница Магии. - Темным же колдунам ничто не мешает убивать. Но... Если они делают это ради выгоды, наказывают невиновного, то их сила тает. Темные маги вынуждены быть справедливыми. Иначе не выживут. Их собственная тьма погубит.
Фрея замолчала, давая мне возможность обдумать сказанное.
- Получается, что темного невозможно убить в отличие от светлого?
Хранительница магии рассмеялась. Смех веселой третью повис в воздухе. Я невольно улыбнулась в ответ.
- Нет, конечно. И тут есть ложка дегтя в бочке меда. Темные не могут накладывать щиты на себя, - пояснила она. – И да, поэтому тоже учатся владеть оружием, чтобы у них имелась защита.
- Я запуталась, - осторожно призналась я, наблюдая, как глупые бабочки наконец-то полетели к розам и благополучно на них расселись.
- Просто подумай, чего хотелось бы тебе. И у светлых магов, и у темных, есть ограничения. Но поверь мне, они необходимы. Я по собственному опыту знаю.
Фрея ободряюще посмотрела на меня, улыбнулась.
Я задумалась. Правда, чего хотела бы я? Мне казалось, что ответить на такой вопрос непросто. Моих «хочу» слишком много. Но я ошиблась.
Свободы.
Возможности самой решать за себя.
Иметь силы, чтобы защититься.
Но стать темной...
Это однажды, так же как Эжен, вершить суд и остановить чье-то сердце.
Или помочь тому, кто в этом нуждается.
А еще - перестать бояться, просто потому что ты - темный маг, и с тобой не рискнут связываться.
Значит, тьма? Готова ли я к этому? Смогу ли? Выдержу?
Светлая магия – это тоже большая ответственность. Если у тебя на руках умрет тот, кому ты не сможешь помочь, такое не вынести без боли.
С другой стороны, свет позволит мне творить. Я смогу научиться делать лечебные зелья, которые темным не подвластны. Просто большинство трав имеет светлую энергетику. И к тому же снадобья не терпят темной магии. Это мне Влада рассказала. Возможность исцелять дорогого стоит.
Можно опять же помогать людям. Светлые способны дать жизнь растениям и животным. Они те, кто остужает горячие головы темных. Влада и Орас, Гард и Лан – светлые маги. И они сознательно выбрали этот путь. А Эжен... он сказал, что у него не было этой возможности – самому решать. Выбрал бы он свет? И что будет, если я выберу тьму? Как к этому отнесется брат, к примеру? Не хочу пропасти между нами.
- Если ты не можешь определиться, то ...
- Я все взвешиваю, - пояснила я. – Мне кажется, что вы правы – сильным магом можно стать вне зависимости от того, что ты примешь.
- Для тебя так важно стать сильной? – мягко спросила Хранительница Магии, отбрасывая часть волос за спину.
- А это плохо? – осторожно уточнила я, используя седьмой вопрос.
- Все дело в том, как ты распорядишься силой, Риана, - серьезно ответила Фрея. – Тот, кто желает власти, всегда забывает о расплате.
- Я хочу не власти, а возможности не бояться, - выдохнула я.
Колдунья улыбнулась в ответ, соглашаясь с моим доводом.
- Это тебе любая магия обеспечит. Если хочешь, можешь посоветоваться с артефактом. Ты же живое существо выбрала, верно? – уточнила она, создавая крошечный родник в стене и вглядываясь в него. Но тут же снова повернулась ко мне.
Я кивнула. Вытащила ласточку. Фрея удивленно уставилась на нее. И такое выражение лица у волшебницы было непередаваемое, что сразу захотелось спросить: что не так? Но вместо этого я задала другой вопрос:
- А как это сделать?
- Сожми в ладонях и просто подумай о том, что тебя так тревожит. По эмоциям сможешь понять.
Сознания, словно коснулось легкое перышко, а потом я почувствовала приятную волну, смысл которой был в том, что любой выбор для меня будет верным. М-да... хороший совет.
- Позволишь полюбопытствовать, что за способность ты захотела иметь? – не вытерпела Фрея, с тревогой смотря в падающие струи воды.
Что она там видит? И связано ли это как-то со мной?
- Крылья, чтобы летать.
Волшебница удивленно приподняла брови, села на камень, который тут же оплели стеблями белые розы. Выглядела она ошеломленной, засмеялась, взмахивая рукой и создавая тем самым почему-то незнакомых мне сереньких птиц с лиловой грудкой. Я опустила голову и засмущалась, не зная, как на это реагировать. Подобное поведение Хранительницы Магии, олицетворяющей собой величие, сбило меня с толку.
- Извини, Риана. Я потрясена, - сказала она, сдерживая смех. – Просто... - Фрея быстро посмотрела на родник, - Впрочем этого я тебе сказать не могу. Пусть все идет своим чередом.
Птицы издали пронзительную трель, кружа под потолком и не решаясь приземлиться.
Улыбка Фреи была столь загадочна, что я на мгновение растерялась. Она вообще о чем?
- Знаешь, сделаю я тебе подарок, вне зависимости выберешь сейчас ты путь или нет, - выдала Хранительница Магии, поднимаясь.
Ой, как я даров этих от сильных мира сего боюсь, если честно. Но тут не откажешься.
- Ты сможешь загадать одно желание. Любое желание, которое я исполню. Но только одно. И есть еще кое-что... Нельзя просить меня забрать чью-то жизнь или ее вернуть, - предупредила она. – Когда определишься, просто позови меня по имени, я услышу.
- Спасибо, - поблагодарила я, гадая, в чем же причина такой щедрости.
- У тебя осталось два вопроса, чтобы определиться, - поторопила волшебница, взмахом руки убирая птиц.
О чем еще спросить? У меня столько вопросов было, а сейчас все забылись. И ведь знаю, что только уйду отсюда, сразу же их вспомню и захочу задать.
- Вы ведь можете предвидеть будущее, - заметила я, вспоминая рассказ Влады о Фрее, когда мы гуляли в парке. Да и родник, похоже, тут не случайно появился. – Если я сейчас не выберу, то мой выбор будет вынужденным?
- Да, - отозвалась она.
- И не таким, как я хочу?
- Да, - серьезно кивнула волшебница.
Я вздохнула. Взвесила все аргументы за и против такой постановки вопроса, поняла, что нужно выбрать. Напомнила себе, чего именно я хочу.
- Темной. Я хочу быть темной, - твердо сказала я.
На миг показалось, что Фрея такого ответа не ожидала и сейчас примется меня отговаривать.
- Уверена? – спросила она.
- Да.
- Окончательно и бесповоротно?
- Да.
- Навечно?
- Да.
Хранительница кивнула, но как-то устало.
- Я обязана была спросить трижды, - пояснила она. - Проходи к камню, я сейчас проведу ритуал посвящения.
Заклинание было тягучим, но недолгим. Кинжалом с узорчатой рукояткой Фрея порезала мне ладони. Вокруг закружились лучи тьмы. Самое интересное, что все они были разные. Черные, лиловые, мерцающие, дымные. Я потянула их, ощущая жжение в руках, но сами жгуты были невесомыми. Периодически останавливалась, чувствуя, что мне хватит, но камень не вспыхивал, а лучей становилось все больше и больше. Когда меня ими окутало, я почувствовала яркую вспышку. Но не света, а темноты. Через мгновение увидела невозмутимое лицо Фреи.
- Готово.
- Спасибо, - сказала я.
- До встречи, Риана, - отозвалась волшебница, делая взмах рукой.
Как интересно... Проводник мне то же самое пообещал. Сговорились они все, что ли? И почему решили, что мы пересечемся? Или я чего-то не знаю о магии?
Мысли оборвались, когда меня окутал холод.
- Риана, - крикнул Эжен, оказываясь рядом в одно мгновение и прижимая меня к себе. – Вернулась.
И столько радости и волнения слышалось в его голосе, что я смутилась, уткнувшись ему в плечо. Как же быстро и безвозвратно поменялась моя жизнь!
Несколько дней назад мне бы и в голову не пришло, что я могу позволить обнимать себя едва знакомому мужчине. И при этом радоваться непривычной теплоте его рук и жаркому дыханию, чувствуя, как кровь приливает к щекам. Я не могу объяснить происходящее со мной даже себе. Но темный маг не обратил внимания на мое смятение, не заметил. Только еще сильнее стиснул.
За спиной Эжена раздалось покашливание.
- Долго меня не было? – поинтересовалась я, выпутываясь из объятий темного мага и смотря на Владу, которая весело улыбнулась.
- Три часа, - отозвалась она. – Выбрала, да?
- Да, - ответила я. – Можно мне одеться? - я задала этот вопрос раньше, чем Влада успела поинтересоваться, что именно я выбрала.
Эжен перенес по воздуху мою одежду, отвернувшись вместе с Гардом. Я натянула на себя все, что снимала до этого, удивилась тому, что все теплое. Колдунья на мой немой вопрос подмигнула и взглядом указала на брата. Нагрел заклинанием?
- Ну, так что? – спросила меня Влада, в нетерпении ковыряя носком снег. – Ты свет выбрала, да? Буду тебе в учебе помогать. Я, конечно, уже на третьем курсе, но всегда обращайся.
- Влада, я...
Как ей сказать и объяснить? Поймет ли? Мой отец был светлым. Брат тоже выбрал этот путь. Девушка, которая могла бы стать подругой... Да станет ли сейчас?
Мужчины посмотрели на меня, переглянулись.
- Кажется, Владлена, ей твоя помощь не понадобится, - спокойно констатировал Гард.
Маги сразу поняли, что я выбрала. Влада же растерянно посмотрела на меня.
- Не свет? – уточнила она, не веря.
Я кивнула, не в силах ответить. Она задумалась, но улыбнулась и почему-то подмигнула Гарду. Ее брат задумчиво смотрел на меня, сделал шаг вперед, подошел, взял меня за подбородок. Жест, к которому я уже настолько привыкла за последние дни, что перестала пугаться.
- Почему? – мягко спросил он.
- Хочу быть свободной, - тихо ответила я.
Гард и Влада о чем-то увлеченно спорили в стороне, не делая попыток подслушать наш разговор.
- Думаешь, свет не дал бы тебе такой возможности?
- Свет... Нет, он не для меня. Я просила светлые силы спасти родителей, но они умерли. Светлые маги заточили чуму в тот флакон, пусть и силы для этого дала им темная колдунья. И свет не уберег от пожара мой дом. От родителей даже могил не осталось! – сказала я, чувствуя, как по щекам бегут слезы. – Светлые силы ни разу не помогли мне и не спасли меня. Я обязана шансом изменить свою судьбу - темному магу. И жизнью брата тоже обязана вам. Где все это время был свет? Что он для меня сделал?
Я никогда не была плохой. Я не убивала. Не крала. Не совершала подлостей. Хотя иногда хотелось, - тихо созналась я. - Но я держалась. Останавливала себя. И лучше не становилось. Только хуже. Я работала, как проклятая все эти пять лет, но не смогла даже ни разу брату подарок на день рождения сделать. Да что там говорить, мне с ним поиграть некогда было, - при этих словах я почувствовала отчаяние. - И сколько я ни просила у небес помощи, не получила ее ни разу. Хотя я верила.
Невидимкой существовать тяжело. Но все было хуже во много раз. Меня воспринимали, как вещь. И не стало уже никакого света в моей жизни, кроме того, что брат давал. Как мне принять то, во что я уже не верю? Как согласиться на путь, когда все добро и весь свет, какой я видела, дал мне темный маг?
Не смейте осуждать меня за этот выбор. Он – мой. Он только мой, - всхлипнула я.
Какое-то время висела тишина. Лишь Эжен смотрел в мои глаза, по-прежнему не отпуская мой подбородок.
- Похоже, она перенервничала, - заметила Влада, оказываясь рядом и решая прервать молчание.
Эжен вздохнул и открыл портал.
- Я перемещусь на рассвете в условленное место, Гард, - сказал маг.
Влада нырнула в темную воронку, за ней ушел Гард, а Эжен все держал меня за подбородок, словно собирался что-то сказать, но так этого и не сделал.
Когда мы оказались в гостиной его дома, помог снять верхнюю одежду и указал кивком на кресло возле горящего камина. Эжен почему-то не стал зажигать свечи или создавать магические огоньки, от чего комната погрузилась в полумрак, а от знакомых вещей остались лишь очертания. Кажется, у нас входит с ним в привычку разговаривать возле огня. Я села, пытаясь перестать дрожать и успокоиться. Отвлеклась, рассматривая решетку, раскаленную от пламени. Толстые прутья почему-то казались клеткой для этой стихии. Но выпусти – и ничего, кроме пепла не останется. Такой может быть и магия, и ненависть, и любовь.
Темный колдун подбросил поленья и о чем-то задумался. Через несколько минут заспанная горничная принесла чай. Эжен сунул мне в руки горячую кружку. Я пила травяной настой медленными глотками, согреваясь. Маг смотрел на огонь. О чем он думает?
- Простите меня, - тихо сказала я, вспоминая свою неожиданную вспышку.
Запал прошел, а стыд накрыл с головой.
Эжен же не сводил все это время с меня глаз.
- Это хорошо, Риана, что ты начала делиться своими мыслями и чувствами. Молчание – оно не всегда правильно. Есть случаи, когда оно совсем не уместно. И ничего кроме беды не принесет. Ты боишься верить. Знаю, почему, - сказал Эжен, окутывая золотистым светом своих глаз. – Тебе не за что извинятся. Уж кто-кто, а темный маг всегда поймет тебя и не станет осуждать. У каждого есть причины для выбора того или иного пути, Риана.
Я вздохнула и ничего не ответила.
- Доверять всем, безусловно, нельзя. Это будет глупо. Не все люди и маги одинаковы. Но хотелось бы, чтобы меня твое доверие коснулось. И если ты захочешь поговорить и чем-то поделиться со мной, что-то обсудить и посоветоваться, я буду рад этому, Риана. Но на тебя давить, к чему-то принуждать, заставлять тебя делать то, что причинит боль, я никогда не буду, - сказал Эжен, поднимаясь с кресла. – Я не прошу что-то отвечать. Просто знай, что ты теперь не одна, Риана. И есть те, кто готовы тебе просто так помочь. И в трудную минуту поддержать. Ты – сильная. Но иногда помимо этого рядом нужен человек. Надежное плечо. Уверенность, что ты кому-то необходим. И просто возможность выговориться, чтобы стало легче.
Он снова подбросил в камин дрова и посмотрел на меня каким-то странным взглядом.
- Расскажешь мне о том, куда ты попала? – спросил колдун, меняя тему разговора.
- Сначала в замок, - отозвалась я, замечая, как блики огня отражаются в прядках его волос, делая их совсем черными.
- В замок? – Эжен выглядел малость удивленным.
- Да. Он был на краю обрыва. Я в окно видела. Неимоверно красивый. И...
- Абсолютно пустой, - улыбнулся он.
- Откуда ...
Эжен усмехнулся.
- Я даже боюсь подумать, что же ты там за артефакт нашла. Мне вот его снизу доверху пришлось облазить, чтобы выбрать нужную вещь, - отозвался он.
Как же захотелось рассказать ему про ледяную ласточку! Но что-то мне подсказывало, что этого делать не стоит. По крайней мере, сейчас.
- Второй раз выбирать было проще?
- Да, пожалуй, - согласилась я, понимая, что про свои крылья я ему тоже не скажу.
Нет между нами еще нужной степени доверия. Знаю то его, всего ничего.
- А как тебе Фрея?
- Понравилась, - честно призналась я и зевнула.
- Ты устала, да? Пойдем наверх, немного поспишь. Я разбужу незадолго до рассвета, чтобы ты могла собраться, а потом перекину в Академию Магии, - тут же верно истолковал мои действия маг, поднимаясь.

Глаз я так и не сомкнула. Понимала, что мне нужно отдохнуть, поскольку впереди ждал первый день в Академии Магии, но в голове постоянно крутились воспоминания о моем путешествии через колодец. Потом я думала об Орасе, с которым не скоро увидимся. Немного взгрустнула. На этом месте в дверь тихонько постучались.
- Не спишь? – спросила Влада, оставаясь в проходе, освященном магическим огоньком.
- Нет. Заходи, если хочешь.
Девушка прикрыла дверь и села на краешек роскошной кровати, кутаясь в теплый халат.
- У меня брат тоже темный, - спокойно сказала она. – И я не стала его от этого меньше любить. Так что... подруги? - спросила Влада, улыбаясь.
Я кивнула, смутилась.
- Расскажешь, где была? – спросила колдунья, забираясь с ногами на кровать и поудобнее устраиваясь, надеясь, что рассказ будет долгим. И в этом не ошиблась. Через час не особо довольная горничная снова принесла чай и гору горячих плюшек, а разговор перешел на другую тему – Академию Магии. Так нас и застал Эжен. И если я смутилась от его прихода в такой момент, то Влада невозмутимо протянула брату булочку.
- Хочешь?
Темный маг обреченно закатил глаза, но сдобу взял. Повертел в руке, подхватил поднос и перенес на столик возле догорающего камина.
- Даю десять минут на сборы. Иначе в таком виде отправлю, - предупредил он.
Судя по реакции Влады, Эжен не шутил и вполне мог совершить сказанное. Поэтому я тоже выползла из одеял, радуясь тому, что маг увлечен рассматриванием огня в камине. Умылась, оделась, заплела волосы в косу. Влада влетела как раз тогда, когда я застегивала сапоги. Горничная принесла мне полушубок и шапку, а Владе и Эжену – теплые плащи. Темный колдун привычно открыл портал. Сестра звонко чмокнула его в щеку на прощание.
- Надеюсь, Академия Магии будет стоять на месте, когда я вернусь, - серьезным тоном сказал он, но в золотистых глазах плясали смешинки.
Влада рассмеялась и исчезла в воронке.
- Я отправлю тебя к профессору Изольде. Она составит расписание занятий и даст нужный список книг, которые можно будет получить в библиотеке, - сказал Эжен. – Здесь, - он из воздуха вытащил объемный сверток, - необходимое тебе на первое время. Остальное в ближайшие выходные докупишь.
С этими словами колдун, не интересуясь моим мнением, всучил мне в руки сверток. А я даже не попыталась сопротивляться. Что-то подсказывало -бесполезно. Если Эжен уже решил обо мне позаботиться, то остается только безропотно согласиться. Так или иначе, этот сверток у меня окажется. Да и о чем речь, если маг слова сейчас вставить не дает. Спасибо даже сказать не могу.
- Изольда направит тебя к коменданту общежития. Постарайся уладить все до начала занятий. У тебя будет на это три часа.
- Хорошо, - отозвалась я, понимая, что должна хоть что-то ему сказать.
- Я не мог отправить тебя вместе с Владой, поскольку светлые маги живут отдельно. Хотя занятия у вас будут частично общими. С твоим курсом, разумеется. С теми, кто не выбрал путь, ты совсем не пересечешься. Если возникнут трудности, найди Владу. Или обратись к профессору Изольде, - добавил Эжен.
Я кивнула и сделала шаг в сторону портала.
- Риана, - позвал темный маг.
Я обернулась.
- Удачи! – сказал он, улыбаясь.
- Спасибо.
Я впервые перемещалась одна. Знала, что попаду, куда надо, но все равно волновалась. И не зря. В богатых комнатах, где я оказалась, мне были не рады.
Стройная, прекрасная, как Снежная королева, молодая женщина сидела возле роскошного зеркала, украшенного завитками в виде цветов. Яркие голубые глаза, блестевшие в мерцании магических шариков, казались холодными. Кожа у незнакомки была белая, как снег. И сама она казалась хрупкой и изящной, как фарфоровая кукла, которую мы с Орасом долго рассматривали в витрине одной лавочки во время прогулки с Владой. Колдунья, лениво расчесывала длинные светлые волосы гребнем и о чем-то думала. Я кашлянула. Она обернулась и смерила меня таким непередаваемым злым взглядом, что захотелось провалиться сквозь землю.
- Доброе утро, - решила быть любезной я.
- Добрым оно было бы, не будь тут тебя, - брезгливо поморщилась она.
Однако...
- Мне сказали, что я окажусь у профессора Изольды, - осторожно пояснила я, все еще в глубине души лелея надежду, что эта высокомерная красавица не является той, кто мне нужен.
- И кто же сказал? – спросила она, поднимаясь.
С ее коленей, сверкая драгоценными камнями, посыпались шпильки. Но собирать их она не торопилась.
Я подняла глаза. Волшебница нахмурилась.
- Эжен, - пролепетала я.
- Эжен? – голос колдуньи повысился на октаву, а по щекам пошли красные пятна.
Она снова осмотрела меня. И усмехнулась. Недобро так.
- Эжен, значит.
- Да, - сказала я, стараясь не дрожать от страха.
И к ней мне нужно будет в случае чего обратиться за помощью? К той, кто с первого взгляда дала знать, что мне не рады? Может, я неверно Эжена поняла? Любезностью и добродушием тут и не пахнет.
Пока я размышляла, стоит ли тут оставаться или... «Или» для меня не существовало. Эжен сказал отправиться именно к этому профессору. В общем, пока я пыталась собрать остатки храбрости и не сбежать, профессор Изольда, откинула мантию, сделала какой-то жест, и между нами возник стол. И с моей стороны появился самый обычный стул, а с противоположной – удобное мягкое кресло.
- Имя, - сказала колдунья, доставая из воздуха перо и чернила.
- Риана Карайя, - отозвалась я, оставаясь на месте.
- Светлая или темная?
- Второе.
Она усмехнулась, подула на лист и протянула его мне.
- Твое расписание на семестр. Зачеты нужно сдать до лета, а экзамены – до осени.
- Спасибо.
Профессор Изольда поправила золотистый локон и не обратила на мои слова ровным счетом никакого внимания. Прошептала очередное заклинание, доставая кипу листов из воздуха.
- Список книг, которые получишь в библиотеке, - сказала она, кидая передо мной лист, исписанный мелким почерком. – Это - прошение на заселение в общежитие.
Второй лист плавно опустился на первый, который я не успела взять.
- Свободна, - каркнула колдунья, распахивая дверь при помощи магии и смотря на меня каким-то злым взглядом. – Вон, я сказала. И не смей опаздывать на занятия.
Я поднялась, схватила листы и выскочила за дверь. Прислонилась к стене. Нет, если тут все такие, то легко точно не будет. И чем я ей не угодила, спрашивается? Решив не озадачиваться этим, я направилась по коридору, поскольку времени у меня оставалось на так уж и много. А еще ведь нужно узнать, где найти коменданта. Надеюсь, что я тут не заблужусь. Очень на это надеюсь.

Эжен.
Вернулась! Сердце внутри сделало немыслимый прыжок. И я даже забыл, что прошло три часа. Целых темных демоновых три часа!
Улыбнулся, вдыхая ее волосы, пахнущие розами. И все равно стало, как я сейчас выгляжу в глазах Влады и Гарда. Хорошо-то как!
Только недолго длилось. Выпустил из рук, и стало пусто.
Отвернулся. Сделал глубокий вдох. Надо держать себя в руках. Хотя последнее время, это дается с таким трудом!
Нельзя позволить увлечься Рианой. Я стану уязвим, а охотники этим воспользуются. Но самое страшное даже не это, а то, что подставлю птичку-невеличку под удар. От этой мысли в животе все свернулось тугим узлом, а дышать стало тяжело.
Нет, так дело не пойдет. Не расслабляться. Я не имею права. Следить за собой: за действиями, мыслями, эмоциями. Держаться на расстоянии. Не втягивать ласточку в эту борьбу. Собрать волю в кулак.
Щебет сестры отвлек меня от борьбы с собой. Я развернулся и столкнулся взглядом с Рианой. Твою ж, силы тьмы, матушку! Вот так и исчезают все благоразумные мысли.
Почему в ее глазах столько отчаяния? Что же там, у Фреи, произошло? Чего девчонке стоил выбор? Выдержит ли?
Тьму. Риана выбрала тьму. Это, как удар по самому неожиданному месту. Я даже не сомневался в том, что она перейдет на сторону света. Когда это чистая душа сознательно выбирала другой путь? Риана выбрала. И обосновала свое решение такими словами, что внутри все переворачивалось. От жалости? Или от нежности?
Птичка-невеличка моя. Прижать бы к себе и не дать в обиду. Никому. Но ее родителей я не оживлю. И время вспять не поверну. И не изменю ее прошлого. Я не всесилен. Я не бог. А она никогда не забудет прошлого. Из памяти такое не выкинешь.
Я не осуждал Риану, нет. Я ее понимал. Когда-то я тоже выбрал тьму, потому что знал, что смогу при помощи ее защитить сестру и тех, кто мне дорог. Хотя, тогда не я выбирал. Боль приняла решение за меня. Но я не на миг не пожалел, не усомнился.
А Риана? Как же до безумия, хотелось применить заклинание на крови, чтобы просто увидеть, как девчонка жила до встречи со мной. Сдается мне, я смотрю только на вершину айсберга.
Буду приручать ее медленно. Пусть привыкает к... безопасности со мной? О чем я говорю и о чем думаю? За мной смерть идет по пятам. Что я смогу ей дать?
Я постарался отогнать глупые страхи. Дам, что получится. А там видно будет. Сейчас рано о чем-то говорить.
Я снова питаю себя глупыми надеждами. Знаю.
Подавил вздох, провожая Риану, поднимающуюся по лестнице, взглядом.
Уснуть я даже не пытался. Сидел возле огня в своей комнате, пока не начало светать. Знал бы, что Риана не спит на пару с моей сестрицей, плюнул бы на все правила приличия и остался бы у нее.
Уже и идти вот пора. Я мысленно попросил богов, чтобы эта пташка не вздумала отказаться от свертка. Наверное, за последнее время я их уже своими просьбами извел.
Вздохнул, потер виски, отгоняя непрошенные мечты.
Едва за Рианой закрылся портал, открыл новый, сосредоточившись на перемещении к Лану и Гарду. Я обязательно к тебе вернусь, моя ласточка.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:38

[align=justify]Глава седьмая

Риана.
Найти коменданта общежития оказалось не проблемой. Я прошла до конца по длинному коридору и уткнулась в обычную лестницу. Спустилась на первый этаж, и едва завернула за угол, передо мной оказался просторный светлый холл, увешенный картинами с умиротворяющими пейзажами. По всему пространству расставлены низкие мягкие пуфики и столы, на которых высились горы бумаги. На всех подоконниках сгрудились грязные чашки. Двое юношей в черных рубашках и серых брюках лениво подметали пол, заваленный разноцветным конфетти. Кажется, студенты вчера тут хорошо отметили последний день каникул. Один из них пояснил мне, где искать нужного мага. Просто ткнул пальцем в серую башню за окном.
Добралась я до нее за пять минут, вошла и сразу же увидела дверь с табличкой «Варкл Грунус, комендант общежития». Я осторожно постучалась.
- Входите, кто там такой вежливый, - раздался голос.
- Здравствуйте, - сказала я, стараясь не рассматривать комнату, в которой жил колдун.
В ней царил откровенный бардак. Пыль слоем оседала на шкафах и полках, что сразу захотелось чихнуть. На огромном столе возле явно давно немытого окна высилась стопка бумаг.
Сам мужчина напомнил мне степенного купца. Невысокого роста, пышный, как пончик, с лихо подкрученными усами и короткими каштановыми волосами. Движения его были неспешны, одежда вроде бы и простая, но пошита с таким искусством, что явно не дешево стоит. Он читал какой-то лист, когда я вошла.
- И тебе не хворать. Новенькая? – спросил он, рассматривая меня.
- Да. Меня зовут Риана Карайя, - представилась я.
- Варкл Грунус, - отозвался он. – Давай свое прошение о заселении.
Я протянула ему бумагу, выданную профессором Изольдой. Маг прочитал ее, нахмурился.
- Ничем помочь не могу, - сказал мужчина.
- Как это? – удивилась я.
- Ты пришла в середине года, мест в башне для темных у меня нет. Выпустятся студенты, тогда и появятся.
- И что мне делать? – осторожно спросила я, прикидывая, что жить где-то надо.
- Ты приходи осенью. Зачислили же уже, значит...
Варкл стал поспешно объяснять непонятливой мне все плюсы этого предложения, а я стояла и думала о том, куда деваться. Не на улице же ночевать.
- Мне некуда идти, - тихо сказала я. – Может, подселите к кому? Хотя бы к светлым.
Варкл сделал такое лицо, словно целиком лимон съел.
- К светлым? Да еще и подселить? Где это видано! Да и мест там тоже нет. Светлых у нас в Академии Магии в пять раз больше, чем темных. Уже скоро дополнительная башня для них понадобиться. Хорошо, что неопределившихся отселили в западную башню, а то раньше все вместе были, - пожаловался мужчина, вздыхая.
Я совсем растерялась.
- Погоди, сейчас посоветуюсь кое с кем, - сказал он.
Я кивнула и приготовилась к ожиданию, покрепче сжимая сверток, что дал Эжен. Словно эта вещь могла дать мне поддержку и силу. Варкл тем временем написал что-то на чистом, но слегка помятом листе бумаги, прошептал заклинание, и записка растаяла в воздухе. Через пару минут вернулась к нему. Он распечатал, прочитал, задумался.
- Что ж, кажется, твой вопрос решился, - выдал мужчина, скользя по мне взглядом, в котором читалось сомнение. - Пошли.
Маг распахнул дверь и пошел по коридору. Я, естественно, за ним. Когда показалась лестница, мы поднялись на третий этаж, немного попетляли по закоулкам и оказались перед самой обычной на вид дверью.
- Приложи ладонь к ней, назови имя.
Я совершила нужные действия. Дверь приоткрылась, и из нее запахло пылью.
- Ну, я пошел. А ты владей.
- А ключ от нее есть? – напоследок сорвался мой голос.
- Так на магии все. Не бойся, никто сюда без твоего личного приглашения или разрешения не войдет - отозвался Варкл, исчезая за поворотом.
Я вздохнула и поняла, что ничего хорошего ждать не придется. И оказалась права. Это была старая кладовка. Недалеко я ушла от своей коморки под лестницей. Ну да, выбирать не приходится. Главное, чтобы было, где спать, а заниматься, думаю, можно и в библиотеке.
Тусклый свет лился из ажурной лампы наверху. Комната, в которой предстояло жить, была грязной, пыльной, без окна и практически пустой. Не считать же тумбочку и пару крюков слева на стене мебелью. Даже кровати не было, не говоря о столе или шкафе. Пришлось спуститься вниз и напомнить об этом коменданту общежития. Тот внимательно выслушал, посочувствовал моему горю и пообещал найти кровать, матрас и выдать постельные принадлежности. Так же сказал, где я могу взять ведро со шваброй для уборки, а потом как-то смущенно объяснил, что душ и туалет для меня будут только на этаже.
С этим я легко смирилась. Не имея подобного раньше, несложно отказаться сейчас. Решив, тут все сразу вымыть, чтобы вечером не разбираться с бардаком, приступила к уборке. Сначала протерла небольшую тумбочку, потом принялась за пол. Пришлось выметать мусор и почему-то разбитое стекло. Когда закончила, обнаружила в одном из углов паутину. Я вскарабкалась по лестнице-стремянке, принесенной мной из новой кладовки, что была под лестницей, смела ее и неожиданно ойкнула, когда на пол упал ключ. Такое ощущение - выпал прямо из паутины, от которой и следов-то не осталось. Странно, тут же все на магии держится. От чего тогда он? На всякий случай решила вставить его в замочную скважину. Но не смогла этого сделать, так как ее не обнаружила.
Ладно, с этим потом разберусь. Переставила стремянку, решив протереть пыльную лампу. Никогда не видела такого, только слышала. У нас в трактире, сколько помню, всегда пользовались свечами. По форме лампа напоминала шар, искусно сплетенный талантливый мастером из веточек дерева с цветами. Я попыталась понять, как там держится шарик света, но не рискнула к нему притронуться. Явно же магический. Вдруг собью нужные заклинания, что в него вплетены?
Спустилась вниз, огляделась. Мне показалось или свет стал ярче? Если так, то это чудесная новость!
Я как раз домывала полы, когда со стороны коридора послышался шум. Двое студентов под руководством Варкла передвигали по воздуху при помощи магии кровать. Следом за ними плыл видавший виды матрас, подушка и стопка белоснежного постельного белья.
- Спасибо, - поблагодарила я коменданта, едва кровать оказалась справа от стены.
Студенты исчезли раньше. Маг кивнул и ушел. Я застелила постель и взяла с тумбочки сверток, данный Эженом, развернула. В нем оказались: перо без чернил, карандаши, бумага, два полотенца, кусок ароматного мыла, гребень, моя ночная рубашка, штаны, туника, несколько пар нижнего белья и носков, платье. Действительно, самое необходимое. Последнее я развернула и долго рассматривала.
В Оленьем Роге, где я жила, платья были двух видов. Первое – сотканное из льна, но украшенное разноцветной вышивкой. Юбка до щиколоток, длинные рукава, тонкий поясок. Второе – привезенное из ближайшего города, сделанное из цветной ткани, украшенное перламутровыми бусинами. Юбка у такого платья была пышнее и короче на ладонь. То платье, что лежало передо мной, - черное, прямое с немного расширяющейся к низу юбкой, длина которой достигает колена. Воротничок стойкой, ряд блестящих медных пуговиц и два кармана. Странное платье.
Я озадаченно приложила его к себе. Хммм... Или просто я привыкла к рубашкам и штанам? Те были гораздо удобнее, когда я носилась, как запыхавшаяся белка, по трактиру, намывая полы, таская воду и дрова. Впрочем, Бариса мне никогда бы не дала даже самого простого платья. А те, что у меня были, сгорели в пожаре. Эжен, естественно, купил первое попавшееся под руку. Льняное, расшитое по подолу и лифу голубыми незабудками. Оно мне очень нравилось. Я еще раз мысленно поблагодарила темного мага, повесила непонятное платье на спинку кровати, разложила вещи в тумбочке и отправилась в библиотеку. Я приметила вход в нее еще тогда, когда покидала главный корпус Академии Магии.
Пожилая колдунья внимательно прочитала список нужных учебников и исчезла за стеллажами. Минут через двадцать вернулась со стопкой книг ростом с меня. Они плавно опустились на один из столиков.
- Книги магически зачарованы. Попробуешь порвать страницы или даже помять, вернутся сюда ко мне. И назад уже не получишь, ясно? – грозно спросила она.
Мне хотелось сказать, что я ни при каких обстоятельствах совершать подобные действия не буду. Для меня книги – сокровища, которые были долгое время не доступны. С того момента, как потеряла родителей. Отец учил меня и читать, и писать, и считать. И каждый раз, отправляясь на ярмарку в Подборовье, покупал там книги. Ораса я всему, что знала, учила сама по мере сил и возможностей, чертя буквы и цифры, а потом и слова на земле веткой. Но говорить всего этого библиотекарю я не стала.
- Да. Спасибо. Скажите, а вы не могли бы выдать еще парочку книг для тех, кто узнал, что в нем живет магия пару недель назад, а посвящение прошел только вчера? – осторожно спросила я.
Волшебница, имя которой я так и не запомнила, слишком уж длинное оно было, благосклонно кивнула и вернулась с двумя книгами.
- Эта – по бытовым заклинаниям, - пояснила она. – А эта рассказывает о магии самые обычные вещи, но доступным языком.
- Спасибо большое. Вы не против, если я книги унесу не все сразу? – на всякий случай спросила я.
Та была против. Мол, нечего мне место занимать. Если я первая тут появилась, то не значит, что другие адепты не придут через пару минут. Она что-то прошептала, и книги взмыли в воздух. Поняв, что суровая женщина решила помочь, еще раз поблагодарила и покинула библиотеку.
Разместить это богатство было негде. Жаль, что в новой комнате не оказалось книжных полок. Мне бы пригодились. Расставила их на высохший пол, сверившись с расписанием, выбрала две нужные на сегодня, прихватила бумагу и, повертев в руках странное перо, положила в карман два карандаша.
Прикинула по времени, что на завтрак я уже не успеваю. Раздавшийся звон колокола подтвердил мою догадку. Хммм, похоже, занятия вот-вот начнутся. Еще раз заглянула в расписание. Первой у меня сегодня лекция у профессора Изольды. Она читала «Историю магии». Следом лекция у профессора Граша – «Основные магические силы и принципы их действий». Затем «Темная магия» опять у профессора Изольды и физическая подготовка у профессора Андра. Интересно, имена у них это или фамилии? Пока что только с профессором Изольдой понятно. Запомнив номер аудитории, я быстрым шагом направилась в главный корпус.
Лекция у светлых и темных была общей, поэтому народу в большую аудиторию набилось много. И шум стоял соответствующий. Свободных мест было мало. Я прошла вдоль первого ряда, подняла глаза выше, куда в основном забрались юноши, оглянулась и села напротив преподавательского стола. Я учиться сюда пришла, в конце концов. Мне не зачем садиться туда, где ничего не будет видно и слышно.
Осторожно составила стопкой книги, положила перед собой лист бумаги и карандаш, погладила местами шершавое дерево стола и еще раз огляделась. Адепты были заняты каждый своими делами, не обращая на меня никакого внимания, что радовало. Стены в аудитории были светлыми, а под потолком ютились магические светлячки. Некоторые студенты подманивали их к себе и закрепляли за партой. Надо будет узнать, как это делается. Пригодится. Взгляд зацепился за окна, прятавшиеся за тяжелыми бордовыми портьерами. В них немного виднелось серое небо. Беспросветное, с рваными облаками. По сравнению с черной лакированной доской на стене и пушистым белым пером рядом с ней, небо казалось жутким. Раздался еще один звонок, дверь в аудиторию захлопнулась. По ней пробежала рябь. Похоже, опоздавшим нет хода. Открылась воронка портала и появилась профессор Изольда, одетая в длинное черное платье, перехваченное серебряным поясом. Она оглядела нас, замерших за партами, улыбнулась, чем вызвала мое недоумение.
- Доброе утро, адепты, - поздоровалась колдунья. – Места, которые вы выбрали, закреплены за вами до конца года. Итак, приступим.
Нестройный гул голосов заполнил комнату. Колдунья хмыкнула, брезгливо посмотрела в мою сторону и принялась читать лекцию. Я аккуратно записывала, прикидывая, что первые пять столетий существования магии мне придется изучать самой. На второй лист вскоре стала писать непонятные термины и вопросы, которые возникли по ходу рассказа волшебницы. На них тоже придется самостоятельно искать ответы. Не спрашивать же у колдуньи, в которой столько высокомерия, что желание пропадает чем-то у нее интересоваться. Спустя время, профессор Изольда велела открыть учебник и законспектировать первую главу. Я сосредоточилась на задании, не обращая внимания на то, чем заняты остальные. Едва прозвенел колокол, как двери распахнулись, преподавательница шагнула в портал, исчезая.
Следующая лекция, только у профессора Граша, суховатого худого мага, одетого в черный костюм с красным узором, прошла в таком же режиме. Он рассказывал быстро, четко раскладывая по полочкам основное. Список вопросов и непонятных терминов у меня возрос в пять раз. Ничего, сегодня вечером позанимаюсь и все выучу. Надо еще прикинуть, к каким зачетам готовиться и в каком порядке их лучше сдавать. Я переместилась для другой пары в новую аудиторию, заняв все-то же место, что и раньше. И решила передохнуть, пока есть возможность. Но планам моим не суждено было сбыться. На перемене, которая длилась четверть часа, ко мне подсела русоволосая девушка с пышной фигурой и мягкими чертами лица. Ее карие глаза приветливо смотрели на меня.
- Привет. Я – Миранда Хайз, а ты?
- Риана Карайя, - ответила я.
- Я тебя раньше не видела, - улыбнулась она, надкусывая бублик, вынутый из кармана.
- Ты права, я тут первый день.
- Понятно тогда, почему ты не в форме.
- В форме? – удивилась я.
Девушка кивнула и показала на себя. Ой, а я, поглощенная мыслями об учебе и не заметила, что выгляжу белой вороной чуть ли не в прямом смысле слова. Миранда была одета в то самое платье, что вызывали у меня недоумение.
- Так это форма? А я не знала, - честно ответила я. – Она такая...
- Непривычная? – улыбнулась волшебница. – Но удобная. Карманы, к примеру. Знаешь, как они попали на платье магов? Архана Озерная постаралась.
- А кто она?
- Колдунья, - хихикнула моя знакомая. – Я не сильна в датах, но вроде бы она жила пять веков назад. У моей тети дома много книг. Я, когда бываю у нее в гостях, их перелистываю.
Миранда мечтательно улыбнулась.
- Архана была из тех, кто гонялись за водной нечистью.
- А как ей помогли карманы? – удивилась я, не улавливая связи.
Студентка улыбнулась.
- Она частенько теряла свои вещи. Радости ей это, сама понимаешь, не добавляло.
- И она придумала карман?
- Неа. Они уже были. Архана просто отрезала его от мужского костюма и пришила к себе на платье. Уж не знаю, кого она так ограбила. Но складывать в карманы всякие амулетики – хорошая идея. Скоро сама поймешь.
- Так они же оттуда могут выпасть, - заметила я.
- Архана это тоже поняла, - засмеялась Миранда, откусывая бублик, - поэтому усовершенствовала свое изобретение. Когда карманы пришивают, то добавляют заговоренную нить, поэтому из кармана ничего не выпадет и не потеряется. Только зелья ни в коем случае там не носи. Разобьются еще.
- А длина? – смущенно спросила я.
- Так это тоже для удобства. Представь, что за тобой нечисть будет гнаться. Далеко убежишь в длинном платье?
Я задумалась.
- Не переживай ты так из-за формы,- улыбнулась Миранда, протягивая румяное краснобокое яблоко.
- Спасибо.
– Преподаватели не возражают, чтобы на занятиях мы носили туники и штаны. Только на официальные празднования просят одеваться в форму. Так что можешь носить, что хочешь, - сказала колдунья. – Но не длинное. И волосы лучше прибирай. Косу заплетай или пучок на затылке лентой завязывай. В прошлый раз на зельеварении у Кассандры после неудачного эксперимента половинная прядей обуглилась и опала.
Я робко кивнула, осторожно оглянулась. Большинство колдуний были одеты в платья. Лишь немногие выделялись светлыми или темными туниками. Волосы у всех были прибраны в простые прически наподобие тех, что советовала Миранда.
- А мы за нечистью будем гоняться? – уточнила я, откусывая ароматное яблоко.
- Светлая, темная? – деловито уточнила Миранда, скидывая крошки с подола платья на пол.
- Темная, - отозвалась я, готовая к чему угодно.
- Значит, будем. Я тоже темная! Оба директора были этим удивлены. У меня в семье все светлые, - пояснила Миранда, улыбаясь.
- Оба? – переспросила я.
- Ну, да. А ты не знаешь? У нас два директора – Гард и Лонар. Второй вообще-то не совсем директор. Он заместителем считается. Директор Гард никак не может уговорить его занять соответствующую должность, - весело сказала она.
- А зачем Академии Магии два директора? – в свою очередь удивилась я.
- Ну, как же. Один – светлый маг, другой – темный. Так проще спорные вопросы решать. Профессор Лонар давно все функции выполняет, какие нужны для руководителя, но почему-то не соглашается. Это так странно. Хотя, наверное, число охотниц за ним явно возрастет, - непосредственно заявила моя новая знакомая. – Он знатен, богат, умен, красив, а тут еще и власть будет в руках.
Ну, прямо идеальный мужчина, судя по тому, как вздыхает моя новая знакомая.
- А маг он тоже сильный? – спросила я.
- Разумеется, - хихикнула Миранда. – Но сама скоро его увидишь. Он ведет у нас «Темную магию», просто сейчас отсутствует и его замещает профессор Изольда.
О большем мы поговорить не успели, поскольку раздался звонок, а Миранда отправилась тут же на свое место. Настроение у профессора Изольды явно не улучшилось, когда она возникла в воронке портала.
- Те, кто способен призывать силу идут со мной тренироваться. Те, кто не умеет этого делать, сосредотачиваются и пытаются призвать дар. Буду тут появляться каждые десять минут, - сказала она, открывая переход для перемещения.
Человек десять ушли за профессором Изольдой. Я посмотрела, как закрыла глаза Миранда, сжала руки и явно попыталась сосредоточиться. Повторила ее жесты, но ничего не почувствовала. Нет, ну хоть бы объяснили, как и что делать! Я добавила себе в лист и этот пункт, а остальное время старательно делала вид, что пытаюсь сосредоточиться. Сдается, остальные студенты были заняты тем же. Лишь изредка они перешептывались и листали книги. За это занятие так никто и не призвал свою силу. Я вместе с поджидавшей меня Мирандой, на этот раз жующей кусок пирога с яблоком, отправилась переодеваться в форму для физических тренировок.
В раздевалке было душно и шумно. Девушки переглянулись, когда мы с Мирандой вошли, но в разговор вступать не стали. Миранда хлопнула в ладоши, назвала свое имя. В руки ей упал тяжелый сверток. Колдунья мне подмигнула. Я повторила ее действия. Развернула то, что досталось. Мягкие легкие сапожки на шнуровке, теплые холщевые штаны и бриджи до колена, две короткие туники и куртка. Все темного цвета без всяких украшений. И что одевать? Или все разом нужно? Миранда на мой вопрос хихикнула и пояснила, что первая часть занятия всегда проводится на свежем воздухе, а затем студенты перемещаются в специальный зал, где каждый самостоятельно занимается. В холодные месяцы всегда нужно две формы.
Переоделась, удивляясь, что все впору пришлось. Новая знакомая на это сообщила, что для того и называется имя, чтобы вещи по размеру были. Хммм…
Профессор Андр, высокий зеленоглазый брюнет, сначала устроил пробежку в пару кругов вокруг территории Академии Магии, а когда мы отдышались, велел приступать к обычным упражнениям. Это оказалось несложно, я просто повторяла за Мирандой. Да и нагрузка, по сравнению с работой в трактире Барисы, казалась небольшой. Закончили, переместились, переоделись. Преподаватель стал распределять задания.
- Сейчас покажу упражнения на силу и выносливость, - сказал он, подходя ко мне.
- А на ловкость можно? – набралась смелости я, чтобы спросить.
Все-таки проводник не зря советовал.
Профессор Андр осмотрел меня с ног до головы.
- А нужно?
- Да, - быстро ответила я.
- Хммм...
Маг на мгновение задумался, снова посмотрел на меня.
- На силу тогда не успевать будешь делать.
- И не надо, - сказала я.
- Странная ты. Как хоть звать-то?
- Риана Карайя.
Он зачем-то кивнул. Задумался. Усмехнулся.
- Ладно, показываю, а ты запоминай. Они и для равновесия пригодятся. И не бойся упасть. Руки, ноги и другие части тела, судя по наложенной Эженом защите, останутся целы. Но от синяков и ссадин никуда не деться, - спокойно ответил он.
И откуда узнал, что на меня темный колдун защиту наложил? Но спрашивать я не стала. Любопытство, оно, как известно, кошку сгубило. И не одну. Мне же надо просто учиться и оставаться незаметной.
После занятий, с трудом передвигая ноги, все отправились в душ. Смущаясь, я не знала, куда себя деть, но потом просто снова стала смотреть, что и как делает Миранда. Оказывается, для первокурсников установлены отдельные кабинки. Там можно вымыться и переодеться. Одежду, что была надета на тренировке, оставляли в специальной корзине. Первокурсники еще в большинстве своем не призвали дар, поэтому бытовые заклинания почти ни у кого не освоены. Наверное, рано я взяла себе книгу, чтобы изучать. Моя сила еще спит.
В столовой, просторной и уютной, вкусно пахло сдобой. Студентов тут находилось много, поэтом было шумно и многолюдно. Влада, с кем-то весело щебетавшая, увидела меня, улыбнулась и вскоре оказалась рядом.
- Привет, - сказала она.
- Привет. Это - Миранда, - представила я свою новую знакомую.
- Чудесно. Я с Анель и Рутом сижу вон там, - показала она в сторону столика возле окна. - Присоединяйтесь, если хотите - сказала колдунья, исчезая в толпе.
Мы с Мирандой переглянулись и встали в очередь к столу с раздачей. Взяв по порции тушеной картошки с мясом, хлеб и компот, направились к магам. Влада быстро нас всех познакомила. Анель и Рут – друзья Миранды оказались братом с сестрой. Светловолосая сероглазая колдунья тут же поинтересовалась, как прошел мой первый день в Академии Магии и не нужна ли помощь, что меня весьма смутило. Я покачала головой, решив пока что попробовать сама разобраться в своих вопросах. Рут – высокий, с озорными искрами в серых глазах, подшучивал над краснеющей Мирандой.
Дальше разговор плавно перетек на прошедшие каникулы. Влада умолчала о том, что Эжен был ранен. Лишь вскользь упомянула, что была занята. Анель рассказала, что из-за свадьбы старшего брата Олура, им с Рутом пришлось все свободное время помогать по хозяйству. Но праздник удался на славу. Рут при этом ехидничал, щедро описывал наряды гостей и вставлял в рассказ сестры колкие, но по его словам, «честные» замечания.
Мы смеялись. Я теперь понимала, почему именно они оказались у Влады в друзьях. Когда обед подходил к концу, обмениваясь новостями о прошедшем дне, я случайно упомянула, что мне необходимо составить график для сдачи экзаменов и зачетов. Маги решили помочь и дружно взялись за дело. Вскоре передо мной оказалось мое расписание на ближайший вечер. Миранда пообещала отыскать старые конспекты, вдруг да мне пригодятся?
Мы распрощались, каждый отправившись по своим делам. В библиотеке, где я вскоре оказалась, было пусто, не считая колдуньи, что мне утром выдавала книги для занятий. Пахло пылью и бумагой. Я оглушительно чихнула, с опаской посмотрев на толстые фолианты, грозившие упасть с верхних полок. Похоже, пыль – это вещь, с которой не в состоянии справится даже магия.
- Опять пришла. Что на этот раз? – хмуро поинтересовалась библиотекарь, но почему-то мне показалось, что она рада видеть здесь студентов.
Я немного смутилась, покосилась на длинные ряды книжных полок и суетливых светлячков, хаотично летающих повсюду. Попросила учебники за первый семестр, объяснив, что мне нужно будет сдавать пропущенные экзамены и зачеты. И созналась, что у меня накопилось немало вопросов. Колдунья одобрительно хмыкнула. Мой подход к учебному процессу ей явно понравился. Она выдала стопку книг, сказав, что не сможет помочь с вопросами, это только к преподавателям нужно обращаться, а вот термины и понятия легко найти в словарях. Спросив, можно ли заниматься тут и получив в ответ удивленный кивок, я расположилась за самым дальним столом в углу.
До ужина я штудировала учебники, составляя конспекты, которые завтра намеревалась выучить, согласно плану. Сходила в столовую, снова поев в компании друзей, вернулась к книгам. Вызубрила сегодняшние лекции, разобралась с понятиями и только потом осознала, что время перевалило за полночь. Добралась до своей комнаты, прислушиваясь к веселью на этаже. Видимо, студенты отмечали первый день нового семестра.
Но у меня в комнате, стоило закрыть дверь, звуков слышно не было. Я зевнула и решила положить книги на пол, но с удивлением обнаружила прямо перед собой... две резные книжные полки. Пыльные и грязные. Что за ерунда? Их же тут не было. Точно знаю. И если помнить слова коменданта и им верить, никто ко мне попасть внутрь не может. Поразмыслив над этим, но так ничего и не придумав, я отправилась за ведром с водой и тряпкой.
Через полчаса составила учебники на полки, радуясь тому, что они все там поместились. Красота! Довольная этим, я переоделась и нырнула под одеяло. Свет тут же погас. Мысленно пожелала братишке спокойной ночи и закрыла глаза.
Как оказалось, хорошо, что вчера я выучила лекции. Утром в зачарованном листе с расписанием появились практические занятия, на которых принято проверять знания учащихся. И кто бы сомневался, что профессор Изольда не вызовет меня первой. В аудитории повисла просто мертвая тишина.
- Ну, расскажите, нам адептка Карайя, каковы были причины войны между светлыми и темными магами в начале шестого столетия, - едким голосом попросила она, поправляя и без того идеальную прическу с вплетенными атласными лентами ярко-синего цвета.
Так, Риана, успокойся. Ты вчера все выучила. Я вдохнула и принялась отвечать, при этом стараясь не смотреть ни на профессора, ни на студентов в аудитории. Тяжело это – говорить, когда все на тебя смотрят. Но еще хуже провалиться и вылететь с треском из Академии Магии. Я умею ценить то, что мне дали.
Внимательно выслушав ответ, волшебница задала следующий вопрос. Теперь я называла имена магов – светлых и темных, которые сыграли в начавшейся войне свою роль. Профессор Изольда расправила никому невидимую складку на черном платье, как-то скривилась, но поставила мне высшую оценку и вызвала следующего студента.
Я вернулась за парту и с трудом сдержала облегченный вздох. Смогла.
На перемене утешить Миранду, которая рыдала от того, что запуталась в понятиях и получила низкий балл.
- Смотри-ка нищая нашу толстушку пожалела, - прозвучал чей-то женский голос за моей спиной.
Я медленно обернулась и уставилась на тройку девушек, стоящих позади нас с Мирандой. У той, что хамила, на вороте академической формы блестела изумрудная брошь, а изящные руки были увешены многочисленными браслетами. Выражение лица – злое, высокомерное. Если бы не темный цвет волос, да слегка грубоватые черты лица, можно подумать, что столкнулась с копией профессора Изольды. У той, правда, не было неприметных подружек, выжидательно замерших за спиной.
- Тебе то что, Лара! – фыркнула Миранда, сразу переставая реветь и размазывать слезы по щекам.
- Что денег не хватает ни на что, так решила знаниями взять? – уточнила та, кого Миранда назвала Ларой, поглаживая украшение на платье и явно намекая на свой статус.
Хотя вопрос явно относился ко мне, я промолчала. Вспомнила, что за дисциплинарные проступки лишусь возможности увидеться с братом. А оскорбления... К ним я привыкла. Только с чего решила, что в Академии Магии будет иначе, чем в трактире?
- Не смей обзываться, - резко сказала Миранда. – Какое тебе дело до нас?
- Мне-то? – хохотнула она, а девушки за ее спиной, словно по сигналу, тоже захихикали.
- Живите в своей конуре. А ты... не смей вякать на занятиях. Тут я – лучшая и единственная, - прошипела она, приближаясь ко мне.
Я сдержалась и на этот раз.
- Иначе, пожалеешь, - выдала Лара, скрываясь в проходе между партами, поскольку прозвенел колокол.
Я села за свой стол, но едва профессор Граш вошел, сразу же вызвал меня к доске. Он был дотошливее, чем профессор Изольда. Мне пришлось не просто пересказать всю его вчерашнюю лекцию, но и разъяснить каждое понятие и определение. К концу моего ответа, преподаватель довольно и ободряюще улыбнулся и тоже поставил мне высший бал. Отправляясь на свое место, я увидела злое лицо Лары. Придется избегать ее всеми силами. Иначе будет плохо.
На паре по «Темной магии» это сделать было сложно. Я чувствовала, как меня сверлит ее взгляд и никак не могла сосредоточиться. Значит, необходимо выделить вечером время для того, чтобы учиться концентрироваться и призвать свою тьму. Быть может, это спасет меня от бесконечных снежков в спину во время физической подготовки.
Так как сегодня лекций не было, я вызубрила конспекты, составленные вчера. Миранда за обедом созналась, что ее записи с прошлого семестра бесследно исчезли. Она даже не смогла вспомнить, давала ли их кому-нибудь для подготовки или нет. Значит, все придется самой делать. Я провозилась до позднего ужина. После него вернулась в свою комнату и два часа пыталась призвать силы. Безуспешно.
На следующий день, кроме неизменных двух последних пар, первыми стояли «Зелья» и «Заклинания». Профессор Рания, пожилая колдунья с крючковатым носом и почти седыми волосами, одетая в темную мантию с серебряным узором, сначала медленно зачитывала необходимые ингредиенты для эликсира от икоты. Затем четко назвала порядок действий во время приготовления, пообещав, что завтра нашлет на нас нужное заклинание. И мы будем обязаны снять его при помощи правильно сваренного нами зелья. Заклинание, кстати, это нам среди прочих на следующей паре продиктовал профессор Страк, вреднючий старик, которого мало кто слушал.
После обеда я снова ушла в библиотеку, несмотря на то, что Влада и Миранда звали прогуляться. Я настолько увлеклась, зубря заклинания и процесс изготовления зелья, а потом, готовясь к двум очередным зачетам и одному экзамену, что пропустила ужин. Ближе к полуночи вернулась в свою комнату и решила сходить принять душ перед сном, поскольку спина стала зудеть. Судя по всему, это начали расти крылья. Я нашла полотенце и мыло и открыла дверь. Тут-то меня и подкараулила Лара со своими подругами. Если последних можно было так назвать.
Я не ожидала подвоха, поэтому когда меня прижали к стене, зажав рот рукой, даже не закричала.
- Я предупреждала тебя не вылезать из конуры, - прошипела Лара, замахиваясь.
Увернутся от удара мне не дали. И от следующего тоже. Колдунья била сильно и уверенно, причиняя боль. Как будто всю жизнь этому училась. Я пыталась вырваться, но ее подружки – Хелена и Аруна держали крепко.
Когда меня отпустили, а троица исчезла с поля моего зрения, я, держась руками за стену, поднялась. Знала ведь куда ударить побольнее. Лицо и шею не тронула, а синяки и ушибы всегда можно списать на неосторожность на физической подготовке. Хорошо, что темный дар в Ларе до сих пор не пробудился. Иначе бы от меня совсем ничего не осталось.
Я медленно сползла и подобрала с пола полотенце и мыло. В душ идти уже расхотелось. Но вспомнив мудрое правило, что вода смывает все плохое не только с тела, но и с души, направилась вдоль коридора. Едва скользнула под струи воды, по щекам покатились слезы. Сдерживать их я не видела смысла.
Утром я постаралась выглядеть бодрой и спокойной, хотя ночь у меня выдалась ужасной. Все тело ныло и болело, спина зудела, а едва стоило задремать, начинали сниться кошмары. О том, чтобы пойти к целителям, не могло быть и речи. Пожалуюсь, те отправятся разговаривать с профессором Андром. А того не проведешь. Он точно знает, какие у меня синяки и ушибы. И от чего. Только хуже сделаю.
Зелье от икоты на паре я приготовила удачно, опробовав его на себе, но стоило мне отвернуться, как в котел кто-то бросил стручок перца. Профессор Рания удалила образовавшееся варево, но оценку не снизила. Подозреваю, что это была все та же Лара, которая решила не останавливаться на достигнутом. Но как ей удалось незаметно такое провернуть, осталось для меня загадкой.
На практических по заклинаниям, профессор заставил каждого произносить записанные вчера заклинания. В момент, когда дошла очередь до меня, спина заныла сильнее, но я стиснула зубы и озвучила нужные фразы. Остаток дня прошел тяжело. На физической подготовке приходилось выжимать из себя все силы, чтобы порой не вскрикивать от боли. Я устала себе напоминать, что раньше в трактире мне от Барисы доставалось и похуже. И ничего, справлялась. И тут смогу.
После обеда, где Влада и Анель наперебой рассказывали, как им вдвоем удалось отразить шар профессора Никсада, а Рут подшучивал над этим, я привычно засела за книги в библиотеке. Правда, от ужина отказываться не стала. Но Влады, Миранды, Анель и Рута в столовой не обнаружила. Наверное, раньше поели. Я сегодня пришла под конец ужина. Стоило мне поставить на поднос еду, как раздался толчок в спину, и я упала, выронив книги, бумагу и карандаши.
- Осторожней надо быть, неряха, - процедила Лара, переступая через разбитую посуду.
Повара и помощники тоже заругались. Даже несмотря на то, что я все за собой убрала, они отказались дать мне еды и заявили, что за посуду нужная сумма будет вычтена из моей стипендии.
В плохом настроении я вернулась в библиотеку и уселась заниматься. А что еще оставалось делать? Не жаловаться же идти к профессору Изольде, как советовал Эжен.
Когда вернулась в комнату, замерла. Откуда-то появился красивый резной шкаф для одежды, стол, на котором лежали мои бумаги и перо с карандашами. Я растерянно оглядела преобразившееся помещение, но учитывая, что часы показывали второй час ночи, не рискнула отправиться сообщать о подобном коменданту. Да и зачем? Заберет же, как пить даст. А лишаться чего-то своего, пусть и временного, не хотелось.
- Не знаю, кто это сделал, но спасибо, - в пространство прошептала я.
Еще бы окно, чтобы можно было дышать свежим воздухом. Я быстро сбегала в душ и нырнула под одеяло, согреваясь от мысли, что через два дня увижу Ораса.

Эжен.
Зацепка, где искать охотников, найденная Сатаром, оказалась ложной, но поняли мы это поздно. Пятеро суток, сменяя друг друга для сна и отдыха, гонялись за миражом. Хотели уже, было, вернуться, но не успели. Нас вызвал к себе Совет магов. Северные границы пересекла нечисть из Ледяных пустошей. Сообщил об этом один из охранных амулетов, моментально сработавший.
Случалось подобное нашествие тогда, когда нечисть начинала вымирать, лишенная возможности тянуть энергию из живого существа. Если учесть, что люди и звери не совались в места их обитания, нечисть с завидной периодичностью раз в месяц наносила своеобразный визит вежливости. Обычно мы, маги, сталкивались с ней в небольшой еловой рощице. Дальше она просто не успевала пробраться.
И этот случай не стал исключением. Поскольку битва с нечистью - это всегда хорошая возможность отточить свое магическое и боевое мастерство, Лан и Гард переместили студентов двух последних курсов из Академии Магии, решив тем устроить дополнительную практику.
Нежить не порадовала разнообразием, но поразила количеством. Откуда ее тут столько? А главное, сколько не убивай, все новая наползает. И что странно – никаких следов магии. Как будто из воздуха появлялась. Но зимой нечисть особо сильна и вынослива, поскольку к холоду ей не привыкать.
Дважды пришлось лечить Лана, которого зацепили когтями фурии. Про то, сколько раз ранили студентов, вспоминать не хочется. Все силы ушли на целительство. Пришлось извлекать меч из ножен. Но я не жалел об этом. Моя магия помогла выжить многим в этой битве. Никто из наших не был убит. А я вволю отработал рубящие удары.
Как же потом хотелось тишины и покоя! И треска поленьев в камине. Жар огня на щеках и ладонях. Горячий травяной чай с ароматными булочками с корицей. Веселый щебет Влады о ее проказах. И Риану рядом. Чтобы можно было смотреть на нее, такую родную. Никогда не думал, что все может случиться так. Неожиданно.
Как она там? Хотелось узнать, как прошла ее первая неделя учебы. То, что она справилась, я и не сомневался. Она снаружи хрупкая и беззащитная, а внутри у нее стальной стержень. Не сломать и не согнуть. Можно лишь пытаться. Я так тосковал по домашнему теплу и уюту в эти дни, что когда Гард и Лан сказали, что мы возвращаемся, не поверил. Друзья рассмеялись на мой недоуменный взгляд, похлопали по плечу и открыли портал.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:41

[align=justify]Глава восьмая

Риана.

Два дня пролетели быстро и незаметно. Мысль о встрече с братом перевесила даже шипение Лары и ее подружек за спиной. Нет, они больше не караулили меня за углом. Уж не знаю, почему. На занятиях я по-прежнему уверенно отвечала. Лара злилась, это было видно, но попыток расправы не предпринимала. Сдается, она готовит новую пакость. И масштаб у нее огромный. Но об этом я подумаю не сегодня. Завтра у меня долгожданная встреча с Орасом.
Влада и Миранда сказали, что тоже со мной пойдут. Эжен до сих пор не вернулся, а возвращаться в пустой дом одна, колдунья не хотела. Я же наотрез отказалась оставаться ночевать с ней там. Я чувствовала себя неловко от того, что была многим обязана и Владе, и Эжену. Не хватало еще стать непрошенным гостем в их доме. Девушка после моих путаных объяснений, нахмурилась, но свое решение я не изменила.
Единственной бедой оставалось отсутствие денег. Нет, бумага и карандаши с пером у меня были. Последнее, кстати, оказалось заколдованным и не нуждалось в чернилах. Жаль, что выяснилось это поздно. Остальное, самое необходимое, у меня тоже имелось. Но хотелось хотя бы чем-то порадовать Ораса. К тому же, если мы пойдем гулять в парк, нужны булки для белок и птиц, да и проголодаться так недолго, судя по прошлому опыту. Позволить платить Владе за меня и Ораса, я не могла. Просить у нее монету в долг было стыдно. Я ведь даже не знаю, сколько останется у меня со стипендии с вычетом денег за одежду и разбитую посуду. Не хотелось быть никому и ничем обязанной. Наступает время, когда приходится расплачиваться даже за мелочи. Я это точно знаю.
Выход нашелся сам собой, когда я заглянула к Варклу, чтобы узнать, может ли ко мне в комнату все-таки кто-то попасть или нет. Маг ответил отрицательно, а потом стал ругаться, так как со стола свалились листы бумаги.
- Вам бы уборку сделать, - намекнула я.
- Мне некогда, а бытовой магией я плохо владею, - сознался комендант.
Я немного помялась и предложила привести в порядок его комнаты за небольшую плату. Маг так обрадовался, что я растерялась и покраснела. Он щедро пообещал заплатить серебрушку и сказал, что вернется через три часа. За это время я вытерла пыль, сгребла мусор, сложила стопкой листы бумаги на столе, отточила карандаши и собрала разбросанные перья. Подумала и перестелила постель, расставила книги, перемыла грязные окна и скопившуюся посуду и сделала полы чистыми. Когда вернулся Варкл, то долго пялился на свою комнату, словно ее не узнавал, а после отдал мне честно заработанную серебрушку. Еще через десять минут я вышла из его покоев, договорившись, что стану убираться у него каждую пятницу. Теперь у меня всегда будет возможность в случае непредвиденных обстоятельств, иметь небольшие деньги.
Остаток вечера я провела за учебниками и конспектами. Понимая, что в выходные времени останется мало, просидела в библиотеке до поздней ночи. Нет, у меня был стол в комнате, но каждый раз бежать из нее за нужным фолиантом, было неудобно. Библиотекарь Аршана (так сократив свое имя, она разрешила к ней обращаться) никогда не отказывала в посильной помощи. Но список вопросов за неделю вырос до семи листов, а я так и не решила, к кому из преподавателей стоит обратиться. Оно им надо – свое время на меня тратить? Я ведь всего лишь одна из студенток, не более того. Да и другие как-то справлялись же? Друзья же были заняты своим домашним заданием, отнимать у них свободное время не хотелось. Так список с вопросами и оставался пока что неприкаянным.
Школа Магии, где учился Орас, находилась на другом конце города. Радуясь спокойной погоде, мы за полчаса преодолели расстояние до нее от нашей Академии Магии.
- Риана! – Орас, дожидавшийся нас, радостно закричал и кинулся мне на шею.
Светлый маг, стоящий у входа и следящий за тем, кто из учеников покидает здание на выходные, кивком головы разрешил мне его забрать, что-то отмечая в своих бумагах.
- Я так скучал по тебе! – шепнул братишка, целуя мои щеки.
Ласковый, как котенок. Надолго ли? Наступит день и час, когда он вырастет, станет взрослым, и это тепло может исчезнуть. Не знаю, что тогда буду делать.
- А по мне не соскучился? – лукаво спросила Влада, обрывая невеселые мысли, посетившие меня так некстати.
- Ой, привет. А это кто? – пальцем указал он на Миранду, продолжая держать меня за руку.
Я быстро познакомила брата с колдуньей, и мы вчетвером отправились в парк. Орас рассказывал о том, как его поселили в комнату с мальчиком на год старше. Того звали Галь, он недавно призвал свет, но посвящение пока не проходил. Родители против. Мой братишка, кстати, научился призывать свою магию и гордо продемонстрировал световой шарик. Тут же поинтересовался, научилась ли я призывать свет, но я покачала головой, решив не вдаваться в подробности. Не стоит ему пока знать, что я выбрала тьму. Скажу позже.
Дальше расспросы перешли к учебе и преподавателям. Я осторожно пыталась выяснить, не обижают ли там Ораса, но судя по искреннему восхищению, братишке в Школе Магии было хорошо. На сердце у меня сразу стало спокойнее.
В парке мы построили крепость, вволю наигрались в снежки, покормили снегирей и синиц, а затем перекусили в той же самом трактире, что и прошлый раз. Возвращаясь вечером, Влада и Миранда шли впереди нас с Орасом. Тогда-то я и сообщила ему о том, что стала темной. Но братишка к этой новости отнесся нормально, что меня и удивило, и порадовало. Страх, что он может отвернуться от меня, растаял. И Орас даже подбодрил меня, когда узнал, что силы я пока не призвала. Про то, как его увлек рассказ о моем путешествии через колодец, промолчу. Он слушал это, как сказку. Ребенок все-таки, что с него взять?
Договорившись, что я приду завтра снова, мы с Орасом распрощались. Влада и Миранда хотели составить мне компанию и во второй выходной, но сестру Эжена пригласил на свидание Рут, а Миранда собиралась навестить свою тетю, проживающую в городе. У ворот Академии Магии мы распрощались, и остаток вечера я провела за учебой. Мне необходимо было нагнать остальных, а на это уходило время и силы.
Второй выходной мы с братом провели вдвоем. Гуляли по городу, разговаривали и распрощались весьма неохотно. Раньше у нас не было на это времени, а теперь мы оба наслаждались возможностью общаться и быть рядом, поддерживая друг друга. Я пообещала прийти в следующие выходные, тайком сунув ему в карман конфету, которую должна была съесть. Мы купили всего две штуки у торговца на улице на последние монеты. Орас долго вертел в руке красочную обертку, радуясь лакомству, прежде чем съесть.
В душ я отправилась ночью, засидевшись допоздна за составлением конспекта по праву. И в коридоре, возвращаясь обратно, нос к носу столкнулась с Эженом.
- Привет, - выдал он, как-то жадно меня рассматривая.
Маг выглядел уставшим, невыспавшимся, и не успел, по всей вероятности, переодеться с дороги. Но что делает он тут, в Академии Магии, в общежитии темных? Влада же светлая. И к тому же в два часа ночи!
- Ты почему так поздно тут оказалась? – спросил он, сверкая золотом во взгляде.
- Конспекты писала, - честно ответила я.
- Почему волосы не высушила?
Я вздохнула.
- Не удалось призвать магию, да? – спросил маг очевидное.
- Да, пока не получилось, - сказала я, не в силах почему-то оторвать от него глаз.
Эжен кивнул, подошел еще ближе.
- Повернись, - попросил он.
Я насторожилась, но просьбу выполнила. Колдун запустил пальцы в мои волосы. Я дернулась и попыталась обернуться.
- Постой, не двигаясь.
Я почувствовала, как волосы щекочет теплый ветер. Эжен перебирал прядки, делая их сухими. Только заклинание я почему-то не слышала. Разве так бывает?
Волосы почти перестали быть мокрыми, когда маг замер, откинул их на мое левое плечо.
- Откуда синяк? – спросил он, осторожно касаясь моей шеи.
- На физической подготовке ударилась, - соврала я, не моргнув и глазом.
Не буду рассказывать ему про Лару. Ни за что не буду. Нельзя жаловаться. Он не может постоянно решать мои проблемы.
- На тебе моя защита стоит, - отозвался Эжен, направляя на место с синяком струю магии.
Я не видела ее, лишь ощутила тепло.
Вот сознаться ему, что не всегда так бывает, как он говорит? У меня тут крылья растут.
- Профессор Андр говорит, что она на синяки и ссадины не действует,- уклончиво сказала я, радуясь тому, что по-прежнему стою спиной к нему.
Колдун тихо вздохнул.
- Они должны были сразу же на тебе заживать. Я такие чары наложил, - пояснил он. – Ну, или к целителям бы обратилась. Могу и с Андром поговорить, чтобы...
- Не надо,- быстро отозвалась я.
Повисла тишина.
- Риана, объясни мне почему. Пожалуйста, - тихо попросил Эжен.
Я вздохнула. И поняла, что придется сказать часть правды, иначе никак.
- Я приобрела способность, магия которой оказалась древнее той, что создает защитные чары.
Эжен развернул меня к себе. Золотистое пламя в глазах ярко вспыхнуло, словно он едва удержался от того, чтобы не сорваться.
- Ты понимаешь, насколько это опасно?
- Да. Но отказываться не буду, - прямо ответила я.
Колдун уставился на меня.
- Хорошо. Если дам оберег, примешь?
Я подумала, вспомнила Лару и ее компанию и кивнула.
- Спасибо. Я пойду.
- Провожу, - отозвался он.
- Нет.
И, видимо, сказала я это как-то резко и не так, как нужно, потому что Эжен напрягся, прищурился и, черти болотные, заинтересовался моим отказом.
- Риана, сейчас второй час ночи, а ты одна разгуливаешь по коридору с мокрыми...
Маг замер, не договорив, а потом взгляд его стал совсем нехорошим.
- Знаешь, я хочу увидеть, куда же тебя поселили, что там даже душа нет, - выдал он, снова прищуриваясь.
Только не это.
- В другой раз, - быстро ответила я, ища пути к отступлению.
Эжен покачал головой.
- Хватит препираться, - выдал он. – Веди. Иначе отслежу по ауре.
Деваться мне было некуда, пришлось идти и открывать дверь. Маг перешагнул порог, запустил несколько шариков света и выругался. Потом присмотрелся к шкафу, полкам и столу, обвел все это руками и коротко спросил:
- Откуда?
- Тумбочка была, кровать принесли, а остальное просто появилось.
Про ключ я умолчала.
Эжен развернулся ко мне, что-то шепнул, и в комнате оказался заспанный комендант общежития в пижаме.
- И как это понимать, Варкл? – слишком спокойно спросил Эжен, но я понимала, что он злится. Научилась за это короткое время улавливать интонации, с которыми он говорил. И иногда даже могла предвидеть, что будет дальше. Каковы последствия, так сказать.
Зрачки у него стали уже, в них появились зеленые проблески. Видимо, то, что маг в гневе, понял и Варкл, так как сонливость его как рукой сняло.
- Мест не было, - сказал он.
- И подселить не к кому? – спросил свистящим голосом Эжен.
Ой, мамочки! Прячься, кто может. Последний раз такое было, когда он спас меня от разъярившейся Гженки.
- Нет. Я и эту-то с трудом нашел. Профессор Изольда распорядилась, - быстро пояснил он.
- Профессор Изольда? – странным голосом переспросил Эжен.
- Да.
- Господин Эжен, мне тут хорошо, - поспешно добавила я, вспоминая, что комендант помогал мне, как мог.
- Да неужели?
Я быстро кивнула.
- Варкл, ты на время свободен.
Едва маг исчез, Эжен вперился в меня взглядом.
- Что произошло у тебя с Изольдой? – прямо спросил он.
Быстро поймал суть.
- Ничего, - сказала я, краснея.
Не жаловаться же мне на преподавательницу.
Темный колдун, молча, открыл портал и указал на него. Обреченно кивнув, я поняла, что мне не отвязаться. Угораздило же нас пересечься именно сейчас!
Я оказалась в кромешной темноте. Но ненадолго. Эжен при помощи магии разжег камин и создал светлячков. Я огляделась. Просторный уютный кабинет, отделанный в темно-фиолетовом цвете. Белоснежные, с широкими золотистыми узорами накидки на креслах, маленьком диванчике, стульях. В книжном шкафу ровными рядами стоят тяжелые книги в кожаных переплетах. На столе высилась гора, по всей вероятности, неразобранных писем. Окон, занавешенных однотонными шторами, видно не было. Пока я все рассматривала, мужчина прошептал заклинание.
- Эжен? – воскликнула профессор Изольда, появляясь из портала и ничуть не стесняясь своей фривольной ночной рубашки и растрепанных волос. – Ты уже вернулся? Как чудесно...
- Изольда, почему Риана оказалась поселена в бывшую кладовку? Она что, похожа на мышь? Или может, я неясно выразился, когда отдавал тебе соответствующие указания, куда ее поселить?
Голос у мага был ледяным, но профессор Изольда почему-то уставилась на меня.
- Уже сообщила, - прошипела она, но тут же развернулась к Эжену. – Неужели ты рассчитывал, что я буду заботиться о твоей новой любовнице?
Голос ее звенел. И я не сразу даже поняла, что речь шла обо мне.
- Я...
Жар опалил мои щеки. Да как она может так обо мне думать? Или темный маг только своим любовницам помогает? На миг от этой мысли я похолодела. Нет, не так это. Он всего лишь хочет отплатить мне за то, что спасла в лесу. Сторицей, судя по количеству его поступков в отношении меня. Или же просто все маги такие? Ходят же байки, что темные и светлые, при всей расхожести взглядов на магию, всегда защищают и помогают тем, кто в этом нуждается.
Зато отношение ко мне профессора Изольды тогда утром стало объяснимым. Ну, а колдун... Нет, это надо быть мужчиной, чтобы попросить свою любовницу присмотреть за девушкой, которую она сразу же приняла, как соперницу. Почему только?
- Почему ты сделала такие выводы, Изольда, позволь поинтересоваться? – озвучил колдун мой вопрос.
Почему Эжен не отрицает, что это не так? Почему не скажет, что я ему - никто?
- А что кто-то посмеет назвать тебя по имени, не побывав в твоей постели? – зло спросила профессор Изольда, сверкая глазами и откидывая волосы за спину.
Черт! Ну, откуда я могла такое знать? Просто тогда растерялась и от испуга по имени назвала, не задумываясь о том, как это звучит. И на темного мага, не спешащего развеять сомнения колдуньи, я не претендую. Кто я и кто он? Смешно же. И страшно. Но сказать это вслух не смогла.
Как же мне захотелось отсюда исчезнуть, провалиться сквозь землю! Особенно, когда осознала, что профессор Изольда тоже зовет темного мага просто Эженом.
Тишина длилась долго.
- Кому я позволяю звать меня по имени, тебя не касается. А вот обязанности ты свои не выполняешь. Тебе, между прочим, за это платят, - припечатал Эжен.
- Да ради кого мне тут стараться? Ради нее? – она пальцем указала на меня. – Да в ее глупую голову никакие знания не лезут. Силу и ту не в состоянии призвать.
- Мне напомнить тебе, сколько ты свою силу пыталась призвать? – спокойно спросил Эжен, но колдунья вздрогнула от того, как холодно прозвучал его голос. – Что касается учебы Рианы, то она тут всего неделю. Много ты ей помогла?
- А должна? – взвилась профессор Изольда, окончательно растеряв свою привлекательность.
И долго они будут выяснять отношения? Меня как будто тут и нет.
При последнем вопросе, терпение у Эжена, похоже, закончилось. Он открыл портал, из которого снова вывалился комендант общежития.
- Варкл, у тебя осталась вторая кладовка?
- Да, - перепуганно выдал он.
- Освободи немедленно. Профессор Изольда будет там жить в течение всей недели.
- Что? – вскричала колдунья.
- Хочешь уволиться? – поинтересовался Эжен.
Та покачала головой, шокированная услышанным не меньше, чем я.
- Тогда изволь нести ответственность за свои действия.
Едва маги исчезли, Эжен повернулся ко мне.
- Не беспокойся, больше она тебя не тронет. И отыгрываться на занятиях не будет. Новую комнату найду завтра.
- Не нужно.
- Почему? – как-то растерянно спросил он.
- Мне там нравится. Она... какая-то волшебная. Там мебель появилась. Может быть, душ тоже будет, - промолвила я, зная, что вряд ли кому-то из магов понравится переселение.
Да и Гарда такими пустяками тревожить не хотелось. Думаю, что Эжен завтра все равно ему о произошедшем расскажет. У директора и так дел немало. Не хватало еще со мной возиться.
Темный маг вздохнул, но почему-то согласился с моим решением. Предупредил только, что если душа там через пару дней не обнаружится, к этому вопросу придется вернуться. Не дело это вовсе, по ночам бродить.
- Скажи, а ты, правда, меня по имени назвала? – неожиданно спросил мужчина, когда я искала предлог, чтобы вернуться к себе.
- Так вышло, - прошептала я, краснея.
Эжен улыбнулся. Так улыбнулся, словно чудо узрел. Странный он какой-то. И что происходит-то?
- Скажи, больше тебя никто тут не обидел?
- Нет, - твердо сказала я.
Колдун оказался возле меня, коснулся пальцами подбородка, заглянул в глаза, отпустил.
- Зачем ты мне лжешь, Риана? Зачем? – тихо спросил Эжен.
Рука его метнулась вверх, я машинально сжалась и зажмурилась. Сейчас ударит. Но время тянулось, стояла тишина, и пришлось открыть глаза.
Золото в его глазах перемешалось с зеленью. Я испуганно икнула. Совсем дело плохо.
- Рассказывай, что произошло, - ледяным тоном приказал маг.
Я покачала головой.
- Все хорошо.
Колдуну так не казалось. Взгляд его стал жестким и решительным.
И мне стало страшно. Так страшно, что я неосознанно попятилась.
- Стоять и отвечать на вопрос! – рявкнул он.
- Никто меня не обижал, - пролепетала я, понимая, что он не верит в мои слова.
Только бы голос мой не дрожал, вспоминая эту неделю.
Эжен что-то прошептал. В руке у него оказался нож. Порезал ладонь, позволив капли крови стечь вниз по руке и исчезнуть в воздухе. Что-то мне это безумно напоминало, но вспомнить не удавалось. И взгляда от золотисто-зеленого пламени в глазах темного мага тоже отвести не могла. Все происходило так быстро, что я и опомниться не успевала. Эжен что-то снова прошептал, и меня неожиданно накрыла странная холодная волна. И сами собой полезли воспоминания.
Разговор с профессором Изольдой. Получение комнаты в общежитии. Занятия с преподавателями. Моя учеба по вечерам. Лара с подружками. Ее вечные издевки. Снежки в спину. Испорченное зелье. Опрокинутый поднос. Удары. Синяки по утру. Слезы, бегущие по щекам, которые смывает вода. Страх новой пакости. И еще больший страх – нарушить дисциплину. Орас ведь ждет.
Не понимаю, как все это во мне так разом всколыхнулось. А когда осознала, что это Эжен применил кровную магию, внутри все остыло. И стою я перед ним, шокированным увиденным, и чувствую, что все во мне умирает. Он – единственный, кому смогла хоть немного поверить, и сейчас со мной Эжен поступил по-подлому. Так вот и заканчиваются светлые добрые сказки, не успев начаться.
- Как вы посмели?
Нет, я не сорвалась на крик, но внутри меня, словно натянулась невидимая струна, а собственный голос показался чужим.
- Устал от твоего недоверия, - убито ответил Эжен.
- А мне стоит вам доверять? После того, что сейчас сотворили? – неужели этот звенящий голос принадлежит мне? – Вы же обещали! Слово мага дали. Или оно ничего не значит?
Про то, что слово давали Гард и Лан, я в тот момент не помнила.
- Ты посмела мне лгать, - припечатал он. – Ты считаешь это нормальным: скрывать подобное?
- Ненавижу вас, - невольно сорвалось у меня, а потом... Я просто увидела, как вокруг начинает клубиться тьма. Что это? Откуда это? Раздался звон стекла, треск дерева, грохот, словно невидимый ветер переворачивал мебель, холод пополз по ногам. На мгновение я оцепенела. Но лишь на мгновение. А затем пришло четкое осознание, что виной происходящему – я. И происходящее объяснялось просто: во мне проснулась темная сила. И ее нужно научиться контролировать. Сейчас. Пока не пострадал Эжен. Усилием воли я приказала тьме отступить. Все эмоции в сторону откинула. Умею же. Научилась, благодаря Барисе. Сила подчинялась неохотно, но я стояла на своем. И черный туман исчез.
Я почему-то оказалась стоящей возле выхода, хотя не помнила, чтобы перемещалась.
- Какого черта тут творится! – взвыл Гард, выскакивая из портала в дорожном плаще. - Эжен, ты с ума сошел! Ты зачем силу выпустил?
- Это я.
Гард обернулся на меня, держащуюся рукой за стену.
Голова кружилась так сильно, что я боялась прямо тут упасть. Усталость накатила резко и быстро.
- Риана? – удивленно спросил он. – Как ты тут оказалась?
- Это я выпустила тьму. Не он, - пояснила, обреченно прислоняясь к стене.
И спина, как назло, начала зудеть.
- Ты понимаешь, что за разгром кабинета я обязан тебя наказать? – спросил Гард, осматривая помещение, напоминающее свалку.
- Да.
- Неделю уборки на кухне после ужина, - спокойно сказал директор.
Я кивнула.
- Гард, она взяла силу под контроль, - совсем тихо добавил Эжен.
- Знаю, поэтому и наказание такое. Она не имела права призывать темную силу в часы, свободные от занятий. От этого можно умереть, - пояснил он то ли мне, то ли Эжену.
Скорее даже мне. Но ни темный маг, ни я не рискнули сообщить директору Гарду, что сотворить подобное я пыталась каждый день. Как раз таки во внеучебное время. Просто не знала о запрете. Упустила из вида.
- Тогда и меня накажи, - еще тише ответил темный маг. – Это я спровоцировал. Моя вина.
Директор Гард как-то обреченно вздохнул, не ответил, стал шептать заклинания, восстанавливая кабинет. Видимо, пытался успокоиться. Десять минут спустя, все стало выглядеть так, словно ничего и не произошло. Светлый маг сел в кресло и посмотрел на нас.
- Отменять наказание не буду. Призывать тьму запрещено, пока контролировать не научишься, - сказал мне Гард. - Это всех магов касается, - строго добавил он. – И я вношу в свод правило для тех, кто попытается спровоцировать выброс темной силы. И назначу соответствующее наказание. За случайность тоже приходится платить, - опять пояснил мне директор Академии Магии. – Молодец, что остановилась вовремя. И все уцелели.
Я что, правда, могла ранить Эжена?
Мороз пополз по коже.
- Но, черт возьми, объясните оба, что тут произошло?
- Риана, - позвал Эжен, всматриваясь в меня.
- Видеть вас не могу, - прошептала я, силясь прямо тут не разреветься.
- Ого, - сказал Гард. – Что? – это Эжену.
- Я применил заклинание на крови.
- Что ты сделал? – хрипло переспросил он.
- Сорвался. Ее Изольда за мою любовницу приняла.
Гард вытаращил глаза на мага.
- И ты...
- Нет. Не из-за этого. Она еще Риану в кладовку поселила.
Гард помотал головой, словно пытался прийти в себя после долгого похмелья.
- А она мне лжет, - припечатал Эжен.
- Кто? Изольда?
- Риана, - отозвался Эжен.
- И ты решил...
- У нее синяки по всему телу. Лара Кнофул с двумя своими прихвостнями избила ее за то, что Риана посмела отвечать на занятиях и получать высшие балы.
Гард выглядел ошеломленным. Не веря, посмотрел на меня, словно надеясь, что не правильно понял темного колдуна.
- Были снежки в спину, испорченное зелье и опрокинутый поднос. Она снова голодной оставалась. Ей на кухне не дали еды за разбитые тарелки. И постоянный страх, что нарушит правила Академии Магии и окажется на улице.
- Прекратите, - прохрипела я. – Немедленно прекратите.
После этих слов сил не осталось. Я сползла по стене, чувствуя невероятную слабость. Эжен оказался рядом и подхватил меня на руки.
- Не надо. Не трогайте меня.
Но попытки отбиться не вышло. Шевелиться было тяжело.
- Ты - лечишь раны, я – разбираюсь с кухней, - сказал Гард, исчезая.
Платье колдун с меня стягивать не стал. Просто всю меня окутал сиянием своей магии. Я же была настолько беспомощна и разбита, что не смогла сопротивляться. Даже говорить стало на время больно.
- Готово, - сказал Гард, появляясь из портала, спустя время. – Лару, Хелену и Аруну...
- Не сегодня, - отозвался Эжен.
- Почему?
- Убью, - произнес темный маг так спокойно, что у меня по коже мороз пошел в который раз за этот вечер.
Не шутит ведь.
- Не стоит, - прошептала я, смотря на Гарда и делая попытку подняться.
- Куда? – удивился Эжен.
- Я хочу к себе, отпустите.
Не говорить же мне, как все это противно. До тошноты. Очередное разочарование ныло в груди сильнее, чем спина. К ней я уже привыкла, перестала отвлекаться на эту боль.
- Риана...
Голос Эжена звучал глухо.
- Не желаю больше иметь с вами ничего общего. Я спасла вам жизнь, вы – моему брату и мне. Довольно. Мне не нужна помощь. Ни ваши, ни чья либо. Я справлюсь сама. И если посмеете еще раз применить это заклинание, то целью моей жизни станет ваше убийство, - прошипела я.
С минуту в кабинете висела тишина. А затем Эжен сгреб меня в свои объятья. Я нашла силы, чтобы попытаться вырваться.
- Не смейте ко мне прикасаться! – и когда я научилась шипеть-то так?
- Эжен, отпусти, - сказал Гард, наблюдавший за нами. – Пусть идет спать. После поговорите.
Темный маг послушно кивнул, открыл портал и подхватил меня на руки. Нет, это, похоже, не лечится. Хорошо, что переодевать не стал, просто сунул мне в руки рубашку, достав ту из шкафа. И взгляд, который скользил по полкам, меня напряг. Не приму в подарок больше ни единой вещи!
Пока я не оказалась под одеялом, Эжен не повернулся.
Щелчком пальцев выключил свет и... сел на стул. Я приподнялась.
- Я не могу уйти, Риана. После того, что натворил, не могу, - и голос, как у побитого пса.
Издевается что ли? Нет, это я так больше не могу. Не железная. Я застонала и, уткнувшись в подушку, разревелась. И что ж мне так плохо-то? Или это последствия выброса темной силы?
Эжен подошел неслышно. Снова притиснул меня к себе, сжал болезненно в объятьях и позволил рыдать, вдыхая запахи его камзола.
- Клянусь всеми богами этого мира, что никогда больше не применю это заклятие без твоего дозволения, Риана. Жизнью сестры клянусь. Ты же знаешь, как она мне дорога. А клятву свою маг нарушить не может. Я, действительно, сорвался. Не гони меня только. Пожалуйста.
Голос темного мага звучал тихо и приглушенно. Я всхлипнула и почувствовала, как медленно уплываю в сон.

Эжен.
Я не удержался. Не смог. Призвал кровь, чтобы увидеть Риану, спящую и расслабленную. На миг даже представил, как окажусь рядом, обниму, окунусь в ее тепло. Если есть на свете другое счастье, то мне оно не нужно. Хватит и этого.
Птичка-невеличка моя! Улыбнулся. Вздохнул. Что-то я размечтался.
Открыл портал.
И даже поначалу растерялся, когда переместился и оказался в коридоре. Что она тут так поздно делает? Ночь же.
Хммм... занималась. И волосы мокрые. Раз не удалось пока призвать силу, бытовые заклинания не освоены. Простынет еще, заболеет.
Касаясь ее волос пальцами, поймал себя на мысли, что скучал по этой пташке. Желание щекой коснуться ее волос, вдохнуть аромат стало почти нестерпимым.
Наклонился. Потянулся.
Остановился.
Проклятье! Да никакой любовный приворот не сравнится с тем, как меня тянет к этой девчонке!
Выровнял дыхание, перебирая пальцами ее сухие волосы. Немного отвлекся.
Откуда у Рианы синяк на шее? И что это за способность, наделенная еще более древней магией, чем есть у меня? Не нравится мне это. Риана в случае чего совсем беззащитна окажется.
Все же интересно, что она делала в коридоре ночью с мокрыми волосами? Неужели что-то пошло не так? Я же дал указания.
Убью! И Варкла, и Изольду. С сестрой, которую попросил приглядеть за Рианой, разговор будет отдельный. И не особо приятный.
Я переместился в кабинет вместе с Рианой.
О, Боги! Каких невероятных усилий мне стоило сдержаться! Никогда бы не подумал, что Изольда настолько мелочна и мстительна.
От мысли, что она приняла девчонку за мою любовницу, перед глазами поплыло жаркое марево. Дышать стало тяжело. Очнулся спустя несколько мгновений, когда осознал, что осматриваю все горизонтальные поверхности в кабинете, представляя на них Риану.
Силы бездны! О чем я думаю? Нашел время.
Разжал кулаки. Сосредоточился.
Нужно разобраться в происходящем. Отвлечься. Снова.
Посмотрел украдкой на Риану. А ласточка-то оскорблена предположением Изольды. В ее взгляде - удивление пополам с пренебрежением.
Впрочем, что я ожидал от нее?
Но по имени... Меня же так только близкие зовут! Как бы я хотел это услышать! Даже пожалел, что в тот момент меня не было рядом.
Но сейчас важнее выяснить, не обидел ли Риану кто-нибудь еще.
Лжет! Я с трудом остановил тьму внутри себя, когда понял это. Упрямая девчонка! Я же помочь хочу. Как мне иначе бороться с твоим недоверием? Уговаривать? Опуститься до угроз? Заставить бояться? Пробовал уже. Много узнал?
Нож оказался в моих руках сразу же.
Остался единственный способ, который я и применил. Потом жалел сотню раз, но тогда не остановился. Зачем сопротивляешься мне, Риана? Неужели не осознала, что это бесполезно?
И увидел...
Нет, точно убью их всех! Меч бы мне сюда. И нечисть, чтобы выпустить злость наружу.
А снова придется довольствоваться крыльями, похоже.
Откуда взялась тьма? Не моя. Неконтролируемая.
Риана...
Сейчас я тебе помогу, ласточка моя. Продержись немного.
Не успел.
Она сама сумела ее остановить. И столько мне высказала, что я снова возжелал свидания с нечистью. Честно. И ведь не просто сорвалась, а, действительно, так думала!
И наказание Гарда с нее не снять. Правила для всех едины. Но виноват-то я.
Мне не стоило так с ней поступать. У Рианы такой лед в глазах. Не простит ведь. Никогда теперь меня не простит. Что я натворил? Как исправить? Можно ли?
В глазах на миг потемнело.
Не отпущу ее одну. Пусть делает, что хочет. Накричит на меня. Ударит.
Ей же плохо. Из-за меня плохо. Не только от того, что впервые призвала тьму.
И она никогда не плакала за все то время, что я знаю ее. А теперь... рыдает. И причина этих слез – я.
Силы тьмы! Почему я не могу повернуть время вспять?
И чтобы тогда? Как бы поступил?
Обнял Риану еще крепче.
Поверь же мне, девочка моя. Я сожалею, что сорвался. Поверь же мне.
Я ведь просто теперь не знаю, как без тебя жить.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:42

[align=justify]Глава девятая

Риана.
Проснулась я от звона колокола, возвещавшего, что пора вставать. И сразу же поняла, что мне жарко. Кто-то лежал, прижавшись ко мне так тесно, что я от неожиданности даже растерялась. Подняла глаза и встретилась с заспанным взглядом Эжена. Не поняла... Совсем не поняла. Он что, у меня на всю ночь остался? И тут разом хлынули воспоминания о произошедшем вчера. И стало не просто стыдно, но еще и страшно.
Правильно говорят, что утро вечера мудренее. Только сейчас я осознала, что накануне сказала, а главное – кому. Мне не жить. Совсем. Забыла, что Эжен – темный маг. Ой, мамочки!
Мужчина вздохнул. Неохотно выскользнул из моих объятий. Да-да, я еще и ночью обвилась вокруг него руками и ногами. Хорошо, что хоть под одеялом лежала, а он – поверх него. Хотя, учитывая тот факт, как мы спали, одеяло явно лишь мешало.
Едва Эжен встал, под потолком вспыхнул светлячок. Он открыл портал, и не глядя на меня, шагнул в него. И ни слова не сказал. Я полежала минуту, поняв, что ничего не смогу изменить, а чему быть, того не миновать, стала собираться на занятия. И настолько задумалась, что не сразу обнаружила в своей комнате еще одну дверь. Осторожно приоткрыла ее и вздохнула с облегчением. Если теперь тут есть душ и туалет, то я отсюда добровольно не съеду. Поблагодарила невидимку, который для меня так старается, посмотрела в расписание и собрала нужные учебники.
Я направилась уже на выход, когда в дверь постучались.
- Войдите, - сказала я, даже не пытаясь угадать, кто это мог быть.
- Здравствуй, Риана, - сказала Влада.
- Привет, - отозвалась Миранда, маячившая за ее спиной.
Девушки проскользнули ко мне в комнату. Следом показались сосредоточенный Рут и растерянная Анель. Последняя тихонечко закрыла дверь, и компания дружно уставилась на меня.
- И как это понимать? – спросила Влада, обводя пространство вокруг рукой.
- Ты почему не сказала, что тебя в кладовку поселили? – не вытерпела Миранда, сердито смотря на меня.
- Мне брат такую взбучку сейчас устроил! Согласна, что справедливую, но, черт возьми, Риана, почему ты нам не сказала, что с тобой творилось? – вскрикнула Влада. Ее глаза рассерженно сверкали и казались огромными.
- И неужели ты думаешь, что мы бы не смогли остановить Лару и ее подружек? – спросил Рут, скидывая белый плащ и скрещивая руки на груди.
- Или мы тебе не друзья? – выдала Анель.
Вопросы посыпались на меня со всех сторон, что я устало села на кровать. Надо же, Эжен уже с сестрой обо мне поговорил. Когда успел-то?
- Влада, ты мне не нянька, - прямо сказала я, прерывая поток возмущений.
И если я думала, что на этом разговор закончится, то ошиблась.
- А кто? Подруга? Так вот, Риана, подруги делятся своими проблемами! – сердито сказала она.
- А мы тебе тоже не друзья? – хором воскликнули остальные.
Я вздохнула. Посмотрела на сверкающую глазами Владу, на всегда кроткую, но сейчас явно рассерженную Миранду, на теребившую косу Анель и сосредоточенного Рута, явно размышляющего о чем-то нехорошем.
- У меня никогда не было друзей. Только брат. Мне сложно доверять людям. И я привыкла сама за себя решать, - тщательно подбирая слова, сказала я, чувствуя, что к горлу подкатывает ком.
Повисла долгая тишина.
- Ты что ревела? – всплеснула руками Миранда, оказываясь рядом.
Я кивнула. Не хотелось врать. Пусть знают, что я не всесильная.
- С ума сойти! – воскликнула Анель, взволнованно взмахивая руками. – И откуда ты такая взялась-то?
- Из Оленьего Рога, - отозвалась я, понимая, что друзья перестали сердиться и всего лишь сочувствуют.
- Ты там жила? - спросил Рут, отодвигая край стола учебники и на него усаживаясь.
Комната у меня была небольшая. Одной жить – в самый раз, а втроем уже тесно. Единственный стул заняла Влада. Миранда и Анель уселись на кровать. Для светлого мага места уже не нашлось.
- Да. С Орасом.
- Это ее младший брат, - сказала Миранда, улыбаясь. – Он такой же светлый, как и вы с Анель. Учится в Школе Магии.
- Да помним мы, - хором отозвались брат с сестрой.
- А как ты сюда попала посреди учебного года?
- Братец мой постарался, - с ухмылкой отозвалась Влада.
- Чем насолила? – почему-то шепотом спросила Миранда, сверкая любопытством во взгляде.
- Да ничем. Это награда, - хихикнула волшебница.
- Награда? – удивленно переспросил Рут, переглядываясь с остальными. – Зубрить заклинания и просиживать вечера за учебниками? - он взглядом указал на гору книг и щедро исписанную стопку листов.
- Думаешь, лучше получать оплеухи за плохо отмытые чугунки? – спросила я.
- А...
- О прошлом своем говорить не хочу, - честно сказала я, прерывая поток вопросов.
- Ладно, - согласно кивнули друзья.
- А за что награда то? – спросил любопытный Рут.
- Она Эжену жизнь спасла.
Глаза у магов округлились. Еще бы! Чтобы человек спас темного мага – где это видано. Это колдуны всегда спасали людей, защищали и помогали. Тем, кто не имеет дара, положено их бояться, выдумывать страшные сказки и забывать благодарить. Я отказалась так действовать. И теперь… Безродная сирота и темный маг – очаровательная парочка, если так со стороны посмотреть. На самом деле еще вопрос – кто и кого из нас спасает.
- На брата враги напали, а она его раненого через весь зимний лес ночью волокла, - по-полной заложила меня Влада. - И последний кусок хлеба ему отдавала в прямом смысле.
Слов у друзей долго не находилось, а потом... Поток вопросов и восторгов прервал голос директора Гарда, велевший всем студентам, преподавателям и служащим собраться в центральном зале.
- Что-то, похоже, случилось, - сказал Рут, натягивая плащ и поправляя взъерошенную макушку Анель.
Я подхватила учебники и пошла за ребятами. На месте сбора царил неимоверный шум. Мы пробрались поближе к центру, и я невольно вздрогнула. Убийственно красивый Эжен в темно-фиолетовом костюме и черном плаще стоял посреди зала. На лице и следа недосыпа не оказалось, чему я позавидовала. Рядом находился спокойный Гард, невозмутимо смотрящий на собирающихся студентов. Я ощутила чувство дежавю. И только когда директор поднял руку, гул и шепотки моментально стихли.
- Ларатана Кнофул, Хелена Груус и Аруна Дерайне на середину зала, - распорядился директор Академии Магии.
Только не это.
Но девушки подчинились. Лара уверенной походкой и с легкой улыбкой вышла на середину, улыбнулась Эжену, чем кажется, разозлила его еще больше. Другим то может, и не заметно, но я разглядела зелень в его глазах. Ее подружки занервничали, переглядываясь и последовали за ней.
- Отчислены из Академии Магии за нарушение основного правила и закона для учащихся – неуважительное отношение к другим, - сказал ледяным голосом Эжен. – Запрет использовать магию на семь лет каждой. Ровно столько учеников подверглось побоям за полгода со стороны этой троицы.
Что? Семеро? Я не одна такая была?
Маги загудели. Неодобрительно.
- Мы можем поинтересоваться, кого именно...
- Нет, - оборвал Эжен голос из толпы. – Предупреждаю сразу, что если подобное повторится, - обратился он к бледным Ларе, Хелене и Аруне, испуганно взиравшим на него, - навсегда лишитесь магии. Попробуете отомстить, я об этом узнаю.
Колдуньи даже не попытались возразить.
- У вас полчаса на сборы, - сказал директор Гард. – А остальные – завтракать и на занятия, которые никто не отменял.
В столовую ученики отправились, но есть никто не стал. Гул стоял, как в пчелином рое. Все обсуждали происходящее. Я переглянулась с друзьями и направилась к столу раздачи. Взяла тарелку с кашей. И тут мне на поднос поставили блинчики с яблочным вареньем и положили хрустящий белый хлеб. Я в недоумении уставилась на столь щедрые дары.
- А? – я развела руками, смотря на помощника повара.
- Распоряжение директора Академии Магии в отношении вас, - отозвался тот. – Не задерживайте очередь, пожалуйста.
Я прошла, села за свободный столик.
Чудеса! С чего директор Гард так расщедрился? Стоило подумать об этом, как на стол упал мешочек с деньгами. Я открыла, пересчитала. Десять золотых монет и короткая записка «Эжен против». Значит, расплатиться мне за вещи, не удалось. Вздохнула. Идти и выяснять отношения с темным магом, не хотелось. Увидев, что друзья направляются ко мне, спрятала свою первую стипендию. После об этом подумаю. Не время сейчас.
- Ого! – присвистнул Рут, обнаружив еду на моем подносе.
Он, как любой мужчина, любил вкусно поесть, поэтому дары директора Академии по достоинству оценил и мне подмигнул. Интересно, теперь Рут, частенько на переменах заглядывающий к нам с Мирандой, изменит свою привычку – таскать нам с подругой пирожки? Колдун с чего-то решил, что мы слишком худенькие. Миранда при этих словах покраснела, а я попыталась возразить. Рут ухмыльнулся и после пары приволок нам жареную курицу.
- Девушка должна напоминать прекрасного откормленного лебедя, а не тощую гусыню, - невозмутимо выдал он, усаживаясь прямо на парту и разворачивая сверток.
Я закатила глаза. По-моему, ему просто нравится нас дразнить и весело с нами болтать. При этом колдуна не смущали косые взгляды темных магов и шепотки за спиной. Влада и Анель постоянно чем-то заняты. Руту, обладающему хорошей памятью и схватывающему все налету, скучно. Впрочем, до тех пор, пока подруги не начнут придумывать очередную каверзу. Тогда паренек стоит на страже, смело в случае чего, вызывая на себя огонь разгневанных преподавателей.
На днях где-то добыл мне лекции по темной магии, написанные разборчивым подчерком, а Анель выпросила у родителей редкую книгу по концентрации внимания и призыва сил для Миранды. Тогда-то я и узнала, что брат и сестра принадлежат к аристократии. Но наших отношений это никак не изменило. Рут и Анель по-прежнему остались веселыми и готовыми в любую минуту прийти на выручку друзьям. Высокомерная Изольда или Лара и рядом с ними не стояли.
- Откуда? – спросил он, обводя жадным голодным взглядом мой поднос, занявший полстола.
- И не спрашивай, - ответила я, опуская ложку в кашу. – Угощайтесь.
Все равно такую гору не съем.
Когда с завтраком было покончено, прозвенел звонок. Мы с Мирандой распрощались с Владой, Рутом и Анель. Причем мне пришлось клятвенно пообещать, что я буду обращаться в случае чего к ним за помощью и не буду скрывать от них неприятные новости.
Первая пара сегодня была снова у профессора Изольды, которая в мою сторону даже не смотрела, но по сверкающим глазам я видела, что колдунья злится. Ну, а я что? Сидела и записывала лекцию.
На перемене ко мне привычно подсела Миранда и протянула булочку. Есть я отказалась, так как завтрак был сытным. Мы немного поболтали с ней о моей комнате, имеющей свойство создавать вещи. Подруга пообещала поискать в библиотеке какую-нибудь информацию о подобных явлениях. Когда же я созналась и про ключ, глаза ее широко распахнулись. Но узнав, что тот никуда не подходит, Миранда задумалась, но не расстроилась и преисполнилась энтузиазма.
Второе занятие было посвящено лекции по правам магов. Я прикинула и поняла, что экзамен студенты в первом семестре сдавали по общим законам, принятым для всех. Мне там еще разбираться и разбираться. Похоже, придется обратиться за помощью к Руту, который законы щелкает, как орешки.
На «Темную магию» мы привычно переместились своим потоком в другую аудиторию. И только когда прозвенел колокол, я вспомнила, что лекцию будет вести не профессор Изольда, а профессор Лонар. Тот самый, что вторым директором никак не станет. Открылся портал и из него вышел... Эжен. Он то тут каким боком?
Черт! И как я сразу не догадалась-то! Понятно, что фамилию темного мага я не удосужилась спросить. Как-то не до этого было, но мозгами пораскинуть могла. Столько подсказок было дано! Ну, с чего бы меня так легко приняли в Академию Магии? И Эжен ведь прямо сказал, что давал профессору Изольде указания в отношении моего заселения в общежитии. Значит, имел на это полномочия. Коменданта спокойно вызвал, а тот не удивился. Лару с подружками наказал, и тоже никто не удивился. Наверное, и распоряжение давать мне вкусный завтрак его рук дело. Все же тут давно считают его вторым директором.
Я с трудом подавила тяжелый вздох. Легко у нас отношения точно не сложатся. Он такой непредсказуемый, самоуверенный и... заботливый. В общем, я окончательно запуталась.
- Добрый день, адепты!
- Здравствуйте, профессор Лонар, - нестройно отозвались студенты Академии Магии.
Он оглядел аудиторию, в которой мы находились. Ой, как неудачно я за первой партой села.
- Те, кто смог призвать свою силу, за мной. Те, кто не успел – тренируются. Базовые упражнения помним?
- Да, - ответил кто-то.
А существуют такие? Впервые о них слышу.
- Вернусь и проверю ваши усилия. Я – не профессор Изольда, чтобы позволять вам расслабляться, - сказал колдун, открывая портал.
Темные маги скользили в проходах, исчезая в дымке. Когда ушли все, кто нужно, профессор Эжен перевел взгляд на меня. Я сжала руки в кулаки и поднялась. Удивленные возгласы и вопросы посыпались тогда, когда я подошла к порталу.
На расчищенной от снега поляне, накрытой куполом, было мрачновато. Тем более что кругом лес стоял.
- Ого, ты тоже смогла призвать тьму? – удивленно спросил черноволосый паренек, смотря на меня с уважением.
- Да, Риана теперь будет тренироваться вместе с вами. Разбивайтесь на привычные пары, - ответил за меня Эжен.
Вот никак не могла назвать его профессором!
Мне, пары, естественно, не оказалось.
- Риана, ты работаешь со мной, - спокойно сказал он, становясь напротив.
Кто бы сомневался! Надеюсь, не прибьет ненароком. Что-то я начинаю ехидничать. Раньше за мной такого не водилось.
- И что мне делать? – осторожно спросила я.
- Почувствовать тьму внутри себя и выпустить, - сказал он.
Как понятно-то! Слов просто нет!
Я покосилась на ребят, которых окутывал небольшой темный туман. Он то исчезал, то появлялся. Судя по тому, что делали они это по очереди, необходима была передышка. Неожиданно я ощутила легкое теплое покалывание ледяной ласточки. Взяла ее в руки, не снимая шнурка, и погладила. Моментально пришла волна отзыва, вселяя уверенность, что все получится. Я отпустила ласточку и закрыла глаза. На мгновение. И когда открыла, поняла, что все получилось.
- Хорошо, - отозвался Эжен, смотря как-то странно. – Тьма – это энергия, которая рождается под влиянием чувств и эмоций. Поскольку мы постоянно что-нибудь испытываем, она есть всегда. И ей можно управлять, - сказал колдун, призывая свою магию. – Можно это делать при помощи заклинаний, а можно – без них. Но последнее дается не сразу. Нужно достичь определенного мастерства.
Эжен легко превратил сгусток тьмы в клубок, в стрелу, затем в черную розу, которая ко мне подплыла, ласково коснулась щеки и, упав к ногам, растаяла.
- Ты должна научиться контролировать тьму, Риана. Не давай ей победить тебя, как бы не был велик соблазн. Ты черпаешь силу изнутри. И ты способна ее подчинять. Для начала научись убирать темную дымку. Это важно, - сказал темный колдун. – Пробуй.
- Как? – вопрос все же сорвался с моих губ.
- Закрой глаза. Сосредоточься и представь. Сначала так научись, а потом будет само собой получаться.
Я вздохнула, выполнила нужные действия.
- Хорошо, - услышала спокойный голос Эжена.
Открыла глаза. Ух, ты! И вправду вышло.
Темный колдун усмехнулся. Я смутилась.
- Теперь тоже самое, только прикажи тьме уйти.
Хммм… И это получилось.
- А теперь, не закрывая глаза, Риана.
Когда я трижды призвала тьму и заставила ее уйти, Эжен кивнул, поставил меня в пару с Гвен, зеленоглазой блондинкой, и пошел проверять остальных. Мы по очереди вызывали темную дымку, прислушиваясь к указаниям и замечаниям колдуна. Он обошел каждую пару, вернулся к нам.
- Десять минут на отдых. Потом покажу новое упражнение, - сказал он, исчезая в открывшемся портале.
Все тут же обернулись ко мне.
- Как ты это делаешь? – спросил черноволосый паренек, поправляя очки. – Арис, - представился он.
- А разве сложно? – удивилась я.
- У меня тьму получилось призвать три месяца назад. И я до сих пор на той стадии, что ты с легкостью прошла.
- Я не знаю, как. Просто... ты проходил через колодец? – спросила я, заметив, что остальные прислушиваются к нашему разговору.
- Да.
- С артефактом посоветуйся. Он способен давать нужный настрой.
- Правда? Я видела, как ты его погладила, - отозвалась рыжеволосая колдунья. – Я – Вирта.
- Откуда ты знаешь, что нужно так делать? – задал вопрос другой студент.
Крис, кажется.
- Мне Фрея сказала, - не сочла нужным скрывать я.
- Ух, ты! Сейчас вернется профессор Лонар, и я попробую, - широко улыбнулся Арис.
- И я тоже, - ответила Вирта, стягивая пышные волосы в тугой хвост и перевязывая его лентой.
- Да все попробуют, - засмеялся Крис, подмигивая.
На этом разговор прервался, потому что появился Эжен. Студенты снова разбились на пары, хитровато улыбаясь.
- Призывай, - сказал темный маг, оценивающе смотря по сторонам.
Черный туман охватил пальцы.
- А теперь заставь его принять форму. Шар, сгусток, капля. Сойдет любая простая, - пояснил колдун, наблюдая, как адепты статуями стоят, сжимая амулеты.
- Твоя идея? – спросил он, прищуриваясь.
- Мне Фрея сказала, что артефакты способны отзываться и помогать владельцам.
Эжен задумался, кивнул и больше на это не отвлекался, дав адептам возможность поэкспериментировать. К концу пары я была выжата, как лимон, потому что после того, как мне удалось придать тьме форму круга, квадрата, сгустка тумана, капли, стрелы, чаши, кинжала, цветка и кленового листа, Эжен решил, что это не все, на что я способна. И пообещал, что в следующий раз после повтора пройденного для закрепления, я буду пробовать создавать движущиеся объекты.
Похвалил Криса и Ариса, научившихся к концу пары призывать и убирать тьму. Гордые собой, парни мне подмигнули, исчезая в портале. Я тоже шагнула, но проход перед носом закрылся.
- Риана, - я развернулась к своему преподавателю. - Твой артефакт... Ты говорила, что нашла его в замке.
- Да, - кивнула я, радуясь, что магу в голову не пришло обсуждать происходящее ночью.
- Живое существо?
Я не ответила. Эжен посмотрел на меня, вздохнул, стянул с шеи невидимый шнурок, провел по нему рукой и слегка подул. И передо мной засеребрилась... ледяная ласточка. Точно такая же, что у меня висит.
- Это – знак моего доверия, - тихо сказал темный маг.
Я оторопело уставилась на него. Моргнула. Нет, он серьезно показал мне свой артефакт?
- Пойдем, иначе студенты начнут строить предположения, куда мы пропали, - задумчиво добавил он, надевая обратно свою ласточку и не давая возможности прийти в себя от очередной его выходки.
Кулон снова стал невидимым. Разве бывают такие совпадения? Как мы могли выбрать одно и то же? Придется попросить в библиотеке книгу об артефактах, хотя я сомневаюсь, что в ней будет что-то о ледяной ласточке из сказки. И, возможно, я могу объяснить, почему выбрала ее. Мне хотелось... чуда. А Эжен?
Спросить я не успела, оказалась в аудитории. Прозвенел колокол, возвещавший о конце пары. Миранда махнула рукой у двери, давая понять, что будет меня ждать. Толпа студентов схлынула, когда мои вещи неожиданно выскользнули из рук и разлетелись по полу. Я прикинула, кто бы мог сделать подобное, но быстро поняла, что это глупое занятие. Наклонилась и подняла первую книгу. Вещи взлетели вверх, аккуратно легли друг на дружку и опустились на парту.
- Я хотел бы поговорить, - спокойно пояснил темный маг, не скрываясь, что это он скинул мои вещи со стола.
Дверь захлопнулась. В аудитории повисла тишина.
- Я слушаю вас, профессор Лонар, - нервничая, ответила я.
Только бы не начал выяснять отношения! Размечталась...
- Риана, прости меня, пожалуйста, - попросил маг.
Я ожидала чего угодно, но не этого. Не этих слов, которые никогда и ни при каких обстоятельствах не произносили мужчины. По крайней мере, те, кого я знала.
- Я сожалею о своем поступке.
Я промолчала и на этот раз. Что делать с этим его «прости»? Меня ждет неделя уборки на кухне – раз. Я лишусь необходимого времени для подготовки к занятиям и сдаче экзаменов и зачетов за пропущенный первый семестр – два. Я не увижусь с Орасом, и это обиднее всего, - три.
- Почему ты молчишь?
- Мне нечего вам сказать, профессор Лонар.
- Эжен. Пожалуйста, Риана, обращайся ко мне по имени.
Я не ответила.
- Риана...
- Вы думаете, что все так просто? Вы сказали «прости», и вся горечь уйдет? Да я себя преданной ощущаю, - не вытерпела я. – Вы были единственным, кому я поверила. Это же, как удар в спину.
Эжен вздрогнул. Снова повисла долгая тишина.
- Я так за тебя боюсь, Риана. Мне не хочется, чтобы с тобой что-то случилось. Я дал клятву...
- Я вам больше не верю.
Посмотрела в его золотистые глаза и ощутила ужас. В них плескалась... боль. Я впервые видела, как Эжену стало плохо. И вся моя уверенность в собственной правоте рассыпалась в прах. Захотелось подойти, прижаться к нему и простить.
- Не дашь даже шанса, чтобы исправить то, что натворил? – совсем тихо спросил он.
- Разве можно разбить чашку, а потом склеить ее и сказать, что ничего не изменилось? – упрямо спросила я. – А я – не чашка. Мне хватило в жизни неудач. Да и зачем вам нужно прощение студентки, профессор Лонар? – устало выдала я, отказываясь выполнять просьбу называть его по имени.
- Я хочу быть тебе... другом, - подобрал темный колдун нужное слово.
- Я имею смутные представления о дружбе. Но знаю, что между мужчиной и женщиной ее не бывает, - ответила, неудачно вспоминая, что с Рутом я собираюсь как раз таки дружить.
Вот уж противоречие!
- Между преподавателем и студенткой такое тоже невозможно. Я не хочу мешать личное и учебу, - твердо сказала я, невольно вспоминая сцену с профессором Изольдой, которую маг не стал разубеждать, что мы вовсе не любовники.
- Хорошо. Пусть будет так, Риана. Я не стану на тебя давить. Но попыток помириться не оставлю. Не обессудь.
Нет, каков наглец!
- Я ничего не приму от вас! – зло выдохнула я.
- Ты обещала взять амулет для защиты.
В руке у меня вспыхнула брошь в виде замысловатого цветка, отлитая из серебра и усыпанная зелеными, голубыми и белыми камешками.
- Хотя бы от этого не отказывайся, - попросил мужчина, хмурясь.
Интересно, где добыл такую красоту? И полезную, к тому же.
Мой решительный отказ не прозвучал, потому что сцена с Ларой была свежа в памяти. Я вздохнула и прикрепила ее на платье.
- Спасибо, - сказал Эжен. – И раз уж так дело повернулось... Я – твой преподаватель, Риана. И я хочу предложить тебе свою помощь.
- Нет, - резко ответила я.
Пора заканчивать этот бессмысленный разговор.
- Мне сказали в библиотеке, что у тебя списки вопросов есть, на которые может ответить только кто-то из преподавателей.
Он и там уже побывал? Когда успел-то?
- Допустим, - ответила я, понимая, что лучшего человека для их разъяснения мне не найти. – Но я не хочу больше ничем быть вам обязанной.
Темный колдун собрался что-то сказать, но передумал. Его руки сжались в кулаки, в глазах появились зеленые всполохи.
Так, надо бежать и прятаться.
- Риана, ты ничем мне не будешь обязана. Ты имеешь право обратиться за помощью. Давай список и называй время, когда освободишься.
Я подумала, подумала и поняла, что спорить не буду.
- А не раньше, чем через неделю, - спокойно сказала я, внутри негодуя. – Мне еще учить сегодняшние лекции, составлять конспекты для двух зачетов и экзамена и отмывать кухню.
Что-то я снова злиться начинаю. А главное Эжена перестала бояться. Это вообще, нормально?
- Хорошо. Тогда через неделю, - невозмутимо ответил темный маг. – Список давай.
Я повернулась к парте, нашла стопку нужных листов, протянула их Эжену. Пусть порадуется.
- Влада сказала, что расписание тебе она и светлые помогали составить.
- Да.
- Взглянуть дай, - как-то слишком радостно сказал он.
Во что я опять влезаю?
Просмотрел.
- Почему география и история магии в конце стоят?
- Там нужно много дат и названий учить, - ответила я, прикидывая, сколько времени осталось до следующей пары.
Не опоздать бы.
Эжен кивнул. Ему не нужны были пояснения. Я в деревне жила. Откуда мне все это знать?
- Что вызывает трудности больше всего?
- Да все вызывает, - ляпнула я и покраснела под его взглядом.
- Как ты занимаешься? – последовал следующий вопрос.
- После обеда учу лекции и составляю конспекты, после ужина – их учу.
- Значит, когда днем практики, буду отвечать на твои вопросы. И проверять, как ты освоила знания, согласно твоему расписанию, - уверенно сказал Эжен.
Что ответить, я не нашлась.
- Может, я совсем не хочу, чтобы мне помогали, - уже чисто из упрямства выдала я.
Эжен положил листы на свой стол, подошел, не давая спрятаться от этого обволакивающего меня взгляда.
- Ты – сильная, Риана. Твое стремление к самостоятельности и независимости похвально и заслуживает уважения. Но от моей помощи тебе никуда не деться. Иди, иначе опоздаешь, - сказал маг, распахивая двери.
Не поняла его. Совсем. У него что, время лишнее есть? Я в этом что-то сомневаюсь. Или чувство вины взыграло? Я подхватила свои вещи и вылетела из аудитории, как разозленный шершень.
За обедом Миранда пыталась выяснить, как я призвала тьму.
- Ты сумела! – обрадовано воскликнула Влада.
- А как? – это уже заинтересовано и серьезно Рут спросил.
- Профессор Эжен вчера постарался, - ответила я.
Друзья переглянулись.
- И что же он сделал? Между вами, судя по всему, ссора произошла, - осторожно сказала Влада.
- Он после случая с заселением меня в общежитие решил выяснить, не обижает ли меня кто. Когда я сказала «нет», прочитал заклинание, призывающее кровь, залез ко мне в душу. А я ему высказала все, что думаю по этому поводу.
- Заклинание, призывающее кровь? – бледнея, переспросила Анель.
- Ну, а как я его в лесу-то спасла? – вздохнула я. – Даже не подозревала тогда, что во мне дар есть. Не проболтайтесь никому про заклинание.
Друзья заторможено кивнули.
- Так и получилось, что я призвала тьму.
За столиком нашим повисла мертвая тишина.
- Ладно, - сказала, поднимаясь. – Я - в библиотеку.
После ужина ребята попытались меня подбодрить. Еще бы, уборка затянется на неделю. Помогать мне нести наказание студенты не могли. Кухонные работники этого делать не собирались. Они только определили фронт работ – перемыть грязную посуду, включая три котла, выгрести золу из очага, принести дрова, протереть столы, вымыть полы.
И магию использовать нельзя, разумеется. Кто бы сомневался! Только я все равно бытовых заклинаний не знаю. А для того, чтобы пользоваться силой вне занятий, должна сдать соответствующий экзамен и получить разрешение. Спина снова зудела, как назло, сильнее некуда. Но, куда деваться? Я засучила рукава и решительно направилась в сторону ведер. Принесу сначала воды из колодца. Но не успела сделать этого, как с разбега налетела на Эжена, выходящего в этот момент из портала.

Эжен.
Я не смог от нее уйти. Стоило лишь подумать об этом, как сердце болезненно сжималось.
Остаток ночи прислушивался к ее беспокойному дыханию. Во сне Риана потянулась ко мне, прижалась. Доверчивая. Теплая. Все, как я хотел.
Осторожно коснулся губами ее виска.
Подавил вздох.
Нет. Так нельзя. Я не имею права пользоваться этой ситуацией. Потеряю птичку-невеличку навсегда.
Нет. Нет. Нет.
А руки сами обнимают ее, наплевав на все разумные доводы.
Закрыл глаза. Немного полежал. И неожиданно ощутил спокойствие.
Так бывает. Злишься, переживаешь, а потом хватает малости, чтобы мир перестал рисоваться в черных красках.
Я так расслабился, что заснул рядом с Рианой. И утром просто сбежал, так как не знал, что ей сказать.
Вернулся к себе в комнату, принял душ, переоделся и отправился к сестре. Моему приходу она обрадовалась, но тут же поняла, что я не в духе. Я рассказал про то, что случилось с Рианой. Без подробностей. Без своих эмоций. Пусть поразмышляет. Отругать толком не успел, Гард вызвал. Он уже окольными, только ему известными способами, выяснил, что эта Лара вытворяла. Таких девчонок, помимо Рианы, оказалось семь.
Пока Гард приказывал насчет созыва учеников, я наведался на кухню и объяснил работникам, что будет с ними, если Риане не достанется еды. Потом прикинул и распорядился, чтобы половина моей еды перемещалась к ней. Повара переглянулись, но кивнули. Понятное дело, что столько ей одной не съесть. Но она же с Владой и ее компанией общается. Точно не повредит.
Студенты собирались, а я успел наведаться за это время к библиотекарю, выяснив у нее, что Риана тут только что не ночует. Значит, девчонка постоянно занимается? Это хорошо. И у нее есть список вопросов, что меня порадовало. Смогу предложить помощь. Послушал, что говорят про нее коллеги. Старательная. Вдумчивая. Настроена учиться. Что ж, другого я от нее и не ожидал. И успеваемость ее безупречна. Зря Изольда наговаривала.
А Лара и ее прихвостни свое получили. Заклинания я мощные наложил. Задумают гадость сделать, я сразу же узнаю.
Немного забавно было наблюдать выражение лица Рианы, когда она поняла, что я являюсь ее преподавателем. Видимо, эта новость была для нее шокирующей. А еще она меня боялась и злилась. Интересно, что пересилит? Лучше уж второе. С первым мне сложнее будет справиться.
Птичка-невеличка меня снова поразила. Откинула все личные чувства во время занятия. Молодец! Не ожидал. Тьма ей легко подчинилась. За пару она смогла сделать то, на что у многих уходят месяцы. А ее общение с артефактом... Не удержался, спросил. Да, живое существо. Кто? Мышь? Бабочка из оранжереи? Саламандра? Золотая рыбка из аквариума? Не скажет ведь. А мне Риана нужна. Буду делать то, что никогда не делают мужчины – мириться.
Начал с простого: показал свою ласточку. Почему она так на нее смотрит? Нет, понятно, что удивлена. Но рукой не тянется. Словно не хочет проверить, настоящая ли она. И еще показалось на мгновение, что я что-то выпускаю из вида. Что-то важное. Но что?
Не паниковать.
Я найду способ, чтобы убедить ее общаться со мной.
О, Боги! Как же это оказалось непросто – мириться с женщиной и бояться, по-настоящему, до комка в горле и мурашек по коже, бояться, что тебе не дадут даже шанса.
Сейчас развернется и уйдет. Просто уйдет, а я не смогу ничего изменить. Потеряю ее навсегда!
Что толку в моей магии и крыльях, если Риана не простит?
Не отчаиваться.
Не сдамся. Ни за что на свете.
Убедил принять защитный амулет. Брошь из лунного серебра, усыпанная сапфирами, изумрудами и бриллиантами, принадлежала моей матери. У Влады остался кулон, который всегда сможет защитить ее в случае опасности.
На сердце стало легче. Все-таки маленький, но шаг к перемирию.
Наказание же, назначенное Гардом, поделим на двоих. Он, в принципе, взыскание мне назначил. Отчет в Совет магов. Знает же, как ненавижу подобное делать. Полночи с ним провожусь. И еще ждет отчет по налогам в королевскую казну и разбор жалоб и прошений. Чувствую, скучать не придется.[/align]

olga sherstobitova
Читатель.
Posts in topic: 22
Сообщения: 28
Зарегистрирован: 17 дек 2015, 22:25

Непрочитанное сообщение olga sherstobitova » 30 мар 2016, 21:45

[align=justify]Глава десятая

Риана.
То, что Эжен появился тут, на кухне, меня озадачило.
- Что нужно делать?
- Эээээ...
- Я тоже виноват в том, что произошло. И буду делить с тобой это наказание, - пояснил он.
- Директор Гард...
- Запрещено помогать ученикам, но я таковым не являюсь. Так, что нужно делать? – повторил вопрос темный колдун, скидывая плащ и оставаясь в серой тунике и черных штанах.
Я перечислила, пребывая в легком ступоре.
- Я - за водой. А ты начинай выгребать золу из очага. Ее будет нужно выносить, - распорядился он, подхватывая пустые ведра.
Я моргнула. Раз, другой, третий. Когда Эжен исчез за дверью, развернулась и направилась к очагу. Сдается мне, я его не выгоню. Главное, чтобы не мешался. Но этого не случилось. Пока грелась вода, куда Эжен бросил специальные кристаллы для нагрева, мы успели вычистить очаг. Темный маг решительно не дал мне носить ведра с золой, мотивируя это тем, что девушкам нельзя носить тяжести. Я вспомнила свою жизнь у Барисы, которая о таком правиле явно не подозревала, и украдкой улыбнулась.
Решив начать с самого трудного, приступили вдвоем к чистке котелков. Когда первые два засияли, Эжен пошел выливать грязную воду и добывать чистую. Я начала протирать столики. Мужчина присоединился, спустя время. Идиллия прямо какая-то. Третий котелок и гору посуды мы тоже как-то слаженно перемыли. Интересно, откуда Эжен все это умеет делать? Когда научился? Где? Он же аристократ, насколько я понимаю.
Немного передохнули, пока ждали, когда нагреется вода для мытья полов. Ну, я отдохнула. А Эжен дров натаскал и остатки столов допротирал. Полы в столовой и на кухне мы мыли в молчании. Я косилась на то, как ловко Эжен орудует шваброй, и от любопытства не знала, куда деться.
- Отвечу на твой невысказанный вопрос, если согласишься принять от меня еще один подарок, - улыбнулся темный маг, отжимая тряпку.
Я фыркнула, покраснела и снова принялась за работу. Кому расскажешь, что почти второй директор Академии Магии помогает мыть студентке полы, не поверят. И пальцем у виска точно покрутят.
- Без меня не уходи, провожу, - сказал маг, исчезая за дверью.
Я взглянула на часы. Почти полночь. Четыре часа провозились. И если бы не помощь колдуна, я бы тут до утра осталась. Я даже признательна была Эжену за то, что он открыл портал. Сил, чтобы добраться до комнаты, у меня не осталось.
- Душ появился? – поинтересовался маг.
- Да.
- Надумаешь переехать, скажи.
- Не надумаю. Моя волшебная комнатка вскоре и окно сотворит, - ответила я, зевая.
Темный маг не ответил.
- Хочешь, добавлю светлячков в лампу? – осторожно спросил мужчина.
- Было бы неплохо. Но я в основном занимаюсь в библиотеке. Мне постоянно книги нужны.
Эжен кивнул.
- Ты вроде мыться решила пойти? Иди, я пока займусь светом.
Сил для препирательств совсем не было. Да и прошедшая ночь давала о себе знать. Спала то всего несколько часов. Я прихватила рубашку и полотенце, скрылась за заветной дверью
Когда вернулась, колдун сидел за столом, рассматривая мои записи. Постель была расстелена. Лампа сияла так ярко, словно день был.
- Спасибо, - сказала я, неловко переминаясь с ноги на ногу.
Я тут в одной рубашке вообще-то стою.
- Сладких снов, Риана, - отозвался Эжен, открывая портал и не давая мне возможности попрощаться.
Следующие дни выдались ужасно тяжелыми. К основным парам добавились еще три – «Заклинания тьмы», «Создание кристаллов» и «Бытовые и защитные заклинания». Все три пары вел Эжен. Загруженность возросла в разы. Влада, Рут и Анель тоже ворчали, что свободного времени у них не остается. Но им было проще. Все-таки не на первом курсе учатся. Да и первую сессию уже сдали. А меня через пару недель ждало два зачета.
Пару раз я пыталась пропустить ужин, поскольку не успевала выучить необходимое. Но стоило мне не появиться в столовой, как на столе появлялся поднос с едой, что вызывало вопль библиотекаря, которая наотрез отказывалась терпеть съестное в этих стенах. Приходилось есть на скамейке у входа. Зато я выпросила у нее редкую книгу об артефактах и каждый день по чуть-чуть перед сном ее читала. Магическая книга была специфичной, выдавала информацию хаотично, но была настолько увлекательной и интересной, что я не обращала на это внимание.
На второй день, отправляясь на ужин, в холле застала друзей. Влада сыпала ругательствами, отчего походила на рассерженного ежика, начищала громадную люстру. Рут держал лестницу и, как всегда, подшучивал. Анель то и дело отжимала тряпку в ведре с мутной водой и подавала ее Владе.
- Привет. Что тут происходит?
- Мое наказание, - проворчала Влада, отгоняя назойливый магический шарик.
Я нахмурилась, не зная, что сказать.
- Про озеро в кабинете Гарда слышала?
Я помотала головой.
- Совсем от жизни отстала, - засмеялась Анель.
- Скоро будешь похожа на сову. Глаза от недосыпа и учебы станут точно такими же, - выдал Рут, передвигая лестницу вместе с Владой, от чего та взвизгнула и вцепилась в люстру. Та накренилась, но не рухнула.
- Что там с озером? – переспросила я.
- Гард отчитывал меня за то, что ворон в голубей превратила, - насупившись и с маниакальным блеском в глазах начищая медные завитушки люстры, отозвалась колдунья. – Он их специально купил, чтобы опавшие перья собирать.
- Да? А разве у них выпадают? – удивилась я.
- Директор решил, что да, - вздохнула Анель, отжимая тряпку.
- И попросил меня отнести клетку с ними к профессору Авдению.
- Так, - я до сих пор не могла уловить связь между историей с птицами и возникшим озером.
- Я понесла и только…
- Решила с одним поэкспериментировать, - хихикнул Рут. – Произнесла заклинание, делающее вещи светлым. Эффект превзошел все ожидания.
Я постаралась не рассмеяться.
- Гард перемещается, чтобы о чем-то Владу спросить, а ему навстречу – голуби летят.
Я представила эту картину и захохотала, не выдержав.
- Он просто рано появился! Я бы все исправила! – воскликнула волшебница, с остервенением протирая стеклянный плафон.
- Ну-ну, - съехидничал Рут. – Эжен три часа с твоими голубями мучился, пока не предложил Гарду новых ворон купить, а этих отправил в голубятню.
Весело тут у них, смотрю.
- Так откуда взялось озеро? – снова уточнила я.
- Гард меня в кабинете отчитывал.
- И Эжен, - добавила Анель, пряча улыбку.
- Да, он тоже. Ругались напару.
- Кричали так, что слышал весь этаж, - заложил ее рассказ Рут, снова передвигая лестницу.
- И?
- Гард воды попросил, - вздохнула Влада.
- И она решила исправить ситуацию, - хмыкнул светлый колдун.
- Я нечаянно! – взвыла Влада.
- Так она и сказала Эжену и Гарду, стоящим по пояс в воде, - захохотал Рут. – А как там чудесно плавали книги… И королевские прошения…
- И лягушки квакали, - добавила Миранда, появляясь в холле. – Привет, - поздоровалась она. – Я как раз в тот момент заглянула. Самих зеленых там не было, но звуки появились.
- Но самое интересное началось в тот момент, когда Гард решил воду испарить, а она волной понеслась по этажу. Никогда не видел, чтобы профессор Изольда так визжала, - засмеялся Рут, получая от Влады мокрой тряпкой по голове и шутливо уворачиваясь.
- В итоге меня отправили мыть люстру и лишили месячной стипендии, - добавила Влада, вздыхая и слезая с лестницы.
- Я унесу все, - сказал Рут, подмигивая. – Идите ужинать. И мне побольше еды возьмите.
Я хихикнула, наблюдая, как светлячки слетаются в начищенную люстру. Она, наверное, со времен Академии Магии не была такой чистой, как сейчас. И отправилась с друзьями на ужин. Меня тоже ждало наказание
Эжен пришел и в этот раз, и в следующий - помогал мне на кухне. На четвертый день, наблюдая, как он полирует второй котелок, когда я с трудом управилась с первым, не удержалась и поинтересовалась, где он этому научился.
- Наших с Владой родителей убили, Риана. Пришлось бежать, поскольку и нас в живых оставлять не хотели. Мы в течение пяти лет скрывались и сами о себе заботились. Сестра была маленькой, чуть старше Ораса. Вот я за эти годы всему и научился, - спокойно ответил он.
- И магии?
- Гард помог. Он там случайно оказался, но не бросил нас в беде. Отправил меня в колодец. И учил. Всему, чему мог.
- Их нашли? – спросила я. – Тех убийц.
Темный маг вздохнул.
- Нет, - осознала я, вспоминая сеть, которая опутала колдуна в том лесу.
- Я не готов рассказать тебе о себе слишком много, Риана. Не потому что не доверяю. Не хочу подвергать твою жизнь опасности. Чем больше знаешь, тем хуже, - сказал Эжен, поднимаясь с пола, где мы чистили котелки. – Подарок, кстати, отдам в выходные, - сменил он тему, весело улыбаясь.
Зря сказал. Сразу вспомнилось, что с Орасом я не увижусь. А ведь обещала. Даже у коменданта общежития я в этот раз убиралась неохотно.
В субботу я проснулась рано, прикидывая, что нужно выучить за выходные. Раз уж брата навестить не удастся, использую свободное время с пользой. Я написала ему записку, разглядывая морозные узоры на окне, которое обнаружилось сегодня утром, когда я встала с постели. Умылась, оделась и отправилась на поиски Миранды, чтобы попросить ее передать записку Орасу. Надеюсь, он не сильно расстроится. Жаль, что небольшая лавка при Академии Магии, где торговали самым необходимым, еще закрыта. Купила бы ему что-нибудь в подарок. Деньги так и лежат не тронутыми. Я просто не знаю, на что их потратить. А Эжен категорически отказался брать хотя бы часть за купленные вещи. Оборвал меня вчера сразу же, едва я попыталась завести об этом разговор.
Когда я шла через пустой холл в столовую, неожиданно открылся портал.
- Риана, - кинулся ко мне с радостным воплем Орас.
- Привет, - я обняла его и улыбнулась. – А как ты здесь оказался?
- Доброе утро, - сказал Эжен, появляясь из портала. – Я подумал, что если ты не сможешь пойти к брату, то пусть он к тебе придет.
- А, правда, что ты силу призвала? А что ты умеешь делать? Покажешь свою комнату? – брат засыпал меня вопросами, но я только еще раз крепко его обняла.
- Да. Пойдем.
- Эжен, ты ведь с нами? – спросил Орас.
Темный маг посмотрел в мои глаза.
- У него свои планы...
- Нет у меня никаких планов на этот день, - перебил мужчина. – Идем. Твоя сестра живет в настоящей волшебной комнате.
- Правда?
Глаза у мальчишки заблестели, а мне ничего не оставалось, как направиться обратно к себе. Хорошо, что ученики еще спали, и мы никого не встретили. Слухи и сплетни мне были вовсе не нужны.
Моя комната брату понравилась. Когда я рассказала, как здесь неожиданно появляются вещи, Орас загорелся желанием посмотреть на это чудо.
- Это не всегда получается. Хочу я, к примеру, занавески на окна, а их нет. Но потом неожиданно могут появиться, - улыбнулась я, прислушиваясь к гулу колокола.
- Я ненадолго отлучусь, - сказал Эжен, открывая портал.
Мы еще немного поболтали с Орасом в комнате и решили прогуляться до академической лавки. Я была там всего раз – вместе с Мирандой, которая покупала про запас пирожки с яблоками. Лавка делилась на три отдела. В первом продавались всякие ученические принадлежности – перья, карандаши, чернила, бумага, закладки. Поразмыслив, я приобрела холщевую сумку, в которую можно складывать учебники. Во втором отделе находилась одежда и всякие хозяйственные вещи вроде гребней и мыла. Орасу понравилось, как от белого куска пахнет чем-то соленым. Он обрадовался, когда я его ему купила. И раковину, которая стояла два медяка.
- Риана, как думаешь, мы когда-нибудь сможем увидеть море? – спросил он, рассматривая подарок.
- Да, Орас. Просто не все и не сразу, - улыбнулась я, поправляя тунику.
Брат кивнул, и мы направились в третий одел, где пахло сладостями и выпечкой. Нагруженные под завязку пирогами и конфетами вернулись в комнату. А там... там стол, накрытый белоснежной скатертью и сервиз неописуемой красоты. На блюдцах и кружках с изысканными ручками летают серебристо-черные ласточки.
Орас обалдело уставился на это, открыв рот. Я тоже прижимала к себе пироги и молчала. Открылся портал и из него вынырнул Эжен с подносом, на котором стояли чайник, сахарница и молочник. В тон сервизу.
- О, вы уже пироги достали! – улыбнулся он. – Сейчас я за ножом схожу.
С этими словами маг снова исчез.
- Ой, смотри, а на окнах занавески появились, - улыбнулся Орас, стаскивая шапку и шарф.
Мы только успели раздеться, как снова появился Эжен с небольшим ножиком. Темный колдун, словно у себя дома, по-хозяйски нарезал пироги, высыпал на блюдце конфеты и налил чаю с душицей. Я же все рассматривала ласточек на сервизе. Не могла глаз от них оторвать, если честно.
Отвлеклась я на стук в дверь.
- Привет! – сказала Влада, скидывая полушубок и оставаясь в темно-зеленом платье, которое ей безумно шло. – А мы в гости!
Миранда, протиснувшаяся за ней с большим пакетом пахнущих корицей булочек, слегка оторопела, увидев Эжена, который невозмутимо пил чай с сидящем на его коленях Орасом. Ох, чует мое сердце, завтра меня расспрос с пристрастием ждет. Зато Рут и Анель не растерялись, тут же восхитились кружками, в которые я налила им чай. Беззаботно болтая и поедая пироги, мы просидели за столом почти два часа, а потом друзья как-то незаметно исчезли.
- Пойдем мыть посуду? – спросил Орас, разворачивая еще одну конфету.
- Обойдемся, - подмигнул ему маг, шепча заклинание.
Чистая посуда стояла на столе, радуя глаз. Нет, это бытовое заклинание я точно освою первым.
Я осторожно составила тарелки, кружки и остальную посуду на поднос.
- Сейчас к себе отнесете? – спросила у темного колдуна.
Тот оглянулся, отвлекшись от возни с Орасом.
- Это вообще-то тебе, - ответил он. – Подарок, Риана, - улыбнулся мужчина. – Ты обещала не отказываться.
Я посмотрела на Эжена, перевела взгляд на сервиз и поняла, что с такой посудой я точно не расстанусь. Темный маг ухмыльнулся. А я даже боюсь представить, во сколько ему обошелся этот подарок. Но обратно все равно не заберет.
- Риана, мы пойдем гулять? – спросил Орас.
- А я придумал кое-что поинтереснее, - усмехнулся Эжен, не давая мне опомниться.
- Что? – тут же купился братишка, не оставляя мне выхода.
- Одевайтесь.
Через несколько минут мы покинули комнату.
- Пойдем пешком на самый верх башни, - предупредил темный маг.
Ступени, ведущие от третьего этажа были каменными и широкими. Они тянулись в вышину под самую крышу, где обнаружилась голубятня. Довольный Орас кинулся кормить птиц хлебом, который мы захватили. Я стояла возле окна, смотрела на его радостную беготню и улыбалась. Эжену на плечо села белая голубка, заворковала. Он осторожно взял ее на руки.
- Хочешь подержать? – ласково спросил мужчина.
Я протянула руки к птице, погладила ее по белоснежным перьям и отпустила. Голубка взлетела вверх под самую крышу, уселась на балку рядом с сизым голубем.
- У меня хлеб закончился, - сказал Орас, отвлекая от рассматривания птиц.
- Сейчас дам еще одну булку, - ответил Эжен, не сводя с меня глаз.
Братишка снова отправился кормить голубей.
- Руки замерзли? – неожиданно спросил маг, видимо, заметив, что я потерла ладони. – Я совсем забыл про варежки для тебя. В следующий выходной согласишься со мной за ними прогуляться? – спросил Эжен, растирая мои руки.
Варежки мне были нужны. А насчет прогулки – там видно будет.
- Согласна?
- Подумаю, - отозвалась я.
- Ри-а-на... - протянул он мое имя так, что я невольно посмотрела в его золотистые глаза. – А я расскажу тебе, откуда берется в твоей комнатке мебель.
У меня возникло странное ощущение. Вот понимаю, что нас заносит куда-то не туда, а ничего изменить не могу. Просто не хочу. Не такими должны быть отношения преподавателя и студентки.
- А так не расскажите? – с надеждой спросила я.
- Расскажу, куда я денусь. Но тогда придется придумать что-нибудь еще, чтобы ты позволила варежки купить, - усмехнулся он.
Здесь я тоже чувствую подвох. Но в чем – снова понять не получается.
- Риана, смотри, - потянул за рукав Орас, опять отвлекая и показывая на двух воркующих голубков. – На вас с Эженом похожи.
Я покраснела. Непосредственность ребенка иногда просто убийственна.
Мы еще немного понаблюдали за птицами, потом отправились показывать Орасу Академию Магии. Эжен знал тут все и оказался интересным рассказчиком. Я с удовольствием слушала его, а сама все время думала, что же за волшебство кроется в моей комнате. На обед отправились ко мне. Не знаю, где его добывал Эжен, но отказываться мы с братом не стали. Остаток дня провели на улице, играя в снежки и создавая очередного снеговика. Когда стемнело, Эжен перенес Ораса в Школу Магии и вернулся ко мне. Я уже разложила на столе учебники и листы, собираясь заниматься.
- Что там с моей волшебной комнатой? – не удержалась я, крутя в руках карандаш.
- Академия Магии была основана группой волшебников десять столетий назад, - сказал он, усаживаясь на подоконник, так как кровать, стол и единственный стул были завалены книгами и бумагой. – Они вложили в ее создание много сил, призвали Фрею, чтобы помогла защитить их творение. В здании находится много старинных артефактов тех времен.
- И причем тут моя комната? – осторожно спросила я.
- Говорят, что Мелинда Квесская, одна из основательниц Академии Магии, имела уникальный дар – призывать древние силы. В этом замке она создала комнату, которая способна обеспечить владельца всем необходимым.
- И это она? – обвела я вокруг пространство.
- Да. Хотя, признаться, мы с Гардом считали эту версию легендой. Так же, как и ключ.
- Какой ключ?
- В одной из рукописей я нашел упоминание, что Мелинда оставила в этой комнате зачарованный ключ. Он однажды найдет своего владельца и будет ему служить. В нем защитная магия целого поколения волшебников. Достаточно приложить его к любой стене и там появится дверь, которая выведет владельца и его сопровождавших в любое место, какое он только пожелает. Он сможет спрятаться от любых врагов. Просто исчезнуть, закрыв дверь, - задумчиво сказал Эжен. – В свое время я сильно хотел его найти.
Улыбка у него вышла теплая, ласковая.
- Но это всего лишь древняя легенда.
Ну, да. Знал бы он, насколько далек от истины. Эта сказка сейчас лежит в комоде под моей рубашкой. Говорить ему об этом или нет? Пожалуй, сама сначала проверю. И теперь понятно, почему Миранда не смогла найти никаких сведений в библиотеке об этом волшебстве. О нем единицы, похоже, знают.
Темный маг распрощался, пообещав завтра снова привести Ораса в гости. До позднего вечера я засиделась за конспектами. А когда вспомнила про то, что собиралась применить ключ, жутко хотелось спать. Решив, что проверить эту догадку я всегда успею, отправилась в кровать.
Второй выходной мы с братом провели вместе. Эжен и друзья так и не появились, каждый занятый своими делами. Вечером Ораса забрал директор Лан.
Началась очередная учебная неделя. На этот раз у меня не было никаких дисциплинарных взысканий, поэтому время ушло на учебу. На паре по «Темной магии» Эжен сказал, что завтра после обеда будет ждать меня в своем кабинете для занятий. Он и вправду отнесся к затее с моими вопросами серьезно. И оказался, как потом выяснилось, хорошим преподавателем. Рассказывал просто и доступно, объяснял и всегда внимательно относился к тому, что я время от времени что-то уточняю. Не учел колдун только очередного списка вопросов, которые я составила за прошедшую неделю, но удивляться не стал. Просто забрал его и сказал, что завтра будет проверять мои выученные конспекты к зачетам. Последние неумолимо приближались.
Я увидела темного колдуна совершенно с другой стороны.
Даже не сразу поняла, что Эжен дает мне уверенность в себе, постоянно напоминая, что я могу сделать даже невозможное. На четвертый день занятий я превратила тьму в ветер, который перерос в дождь. Затем капли осыпались на землю осенними листьями. На паре не занимался уже никто, наблюдая за мной. Эжен улыбнулся, что-то прошептал. В руке у него оказался лист пергамента.
- Поздравляю, адептка Карайя, - сказал он, доставая из воздуха зачарованное перо. – Вы только что получили «отлично» за экзамен по дисциплине «Темная магия».
Профессор Эжен размашисто расписался на бумаге, которая тут же исчезла.
Я уставилась в его золотистые глаза. Они странно поблескивали.
- Даю вам разрешение на использование темной магии в любое время.
Еще один лист возник прямо перед ним. Росчерк пера, кольцо на пальце, которым он поставил печать. И все. Бумага слегка заискрилось и погасла.
Другие студенты пялились на нас во все глаза. Еще бы, похоже, я – первая, кто со всего потока темных магов получил подобный доступ. А меня такое чувство радости переполнило, что я улыбнулась, не в силах скрыть этого. Такой я и оказалась в аудитории. Едва прозвенел звонок, и за профессором Эженом закрылась дверь, меня окружили студенты. Расспросы, поздравления и шутки посыпались со всех сторон. В другой раз я бы смутилась, но сейчас хотелось просто насладиться моментом. Это моя первая победа.
Влада, Анель и Рут восприняли новость так же чудесно. Предложили отметить это дело где-нибудь в выходные, но я отказалась. Не время расслабляться. Сдамся сейчас, и больше ничего не выйдет. Эжен, кстати, строгим преподавателем оказался. Едва чуял, что я где-то не доучила, заставлял при нем зубрить. Что касается моей подготовки к зачетам... Я еще ни разу не ответила ему по своим конспектам так, как требовали преподаватели. Но сама мысль, что он дал мне возможность пользоваться магией, воодушевила. Теперь не буду тратить время на стирку и уборку. Радужное настроение держалось остаток недели. И даже, когда Эжен к белым пушистым варежкам купил мне теплые носки, я не сопротивлялась.
- Меня, кажется, простили, - заметил маг на второй день выходного, когда мы, распрощавшись с Орасом, пешком возвращались в Академию Магии.
Стоял чудесный зимний вечер. Порхали снежинки, но холод не чувствовался. Я улыбнулась. Ведь и вправду простила. Он столько для меня сделал за эти дни!
- Риана, - сказал Эжен, останавливаясь возле двери в мою комнату, - я снова вынужден уехать. Даже не знаю, насколько в этот раз. Постарайся избегать неприятностей. Если что, Гард на месте, обращайся к нему за помощью, хорошо?
- Я постараюсь.
Темный маг открыл портал.
- Профессор Эжен, - позвала я.
Проход закрылся, мужчина повернулся ко мне.
- А просто Эжен нельзя?
Мотнула головой.
- Вы торопитесь?
- Нет, - отозвался он. – Думал, ты собираешься позаниматься. Не желал мешать. Но если хочешь – останусь.
Я приглашающе открыла дверь. Эжен вошел, скинул плащ, привычно повесив его на крючок. Я тоже сняла верхнюю одежду, подошла к комоду, достала ключ и повернулась к магу.
- Вот, - находка лежала у меня на руке, тускло поблескивая.
Брови темного мага поползли вверх.
- Тот самый? – спросил мужчина, не прикасаясь к нему.
- Не знаю, - сказала я шепотом. – Не проверяла. Нам, наверное, одеться нужно, да?
- Нет. Ты можешь загадать любое время года и любое место. Куда желаешь пойти?
Я задумалась. На море? Нет, туда хочу вместе с Орасом. Удивляться вдвоем приятнее. В горы? Отправлюсь, когда крылья появятся. Они стали быстрее расти, судя по тому, что спина почти постоянно зудела. Скоро придет боль, я это помнила. Так куда? В лес? Заманчиво.
- Не знаю. Можно в лес.
- Я знаю одно чудесное местечко. Прикладывай ключ к стене, держа меня за руку. Магия должна отозваться на образ.
Дверь сразу же появилась. Самая обычная с виду. Я открыла ее и почувствовала дуновение теплого ветра.
- Идем, - Эжен покрепче сжал мою ладонь, словно боялся, что я передумаю.
Лес был березовый, светлый и совсем не мрачный. Зеленые листья шелестели под ласковыми прикосновениями ветра. Где-то в ветвях выводил трели соловей. Небо было чистым, звездным. Тропа вывела нас к обрыву, за которым начиналось море. Эх... Пропала моя мечта.
- Садись сюда, - сказал темный маг, показывая на поваленное дерево.
Он, похоже, в этом местечке частенько бывает.
- Тут прекрасно видны звезды. Вон там – созвездие странника.
Эжен сел рядом и нарисовал пальцем в воздухе замысловатую фигуру, соединяя звезды.
- Он ищет счастье, - добавил колдун.
- А эта? – спросила любопытная я.
- Белый лебедь. Но тут есть и ласточка, Риана.
Пальцы в воздухе сотворили птицу. Эжен показывал мне все новые и новые созвездия, рассказывал легенды, а я, как зачарованная, его слушала.
- Рассвет скоро, - сказал колдун, когда мы оба замолчали, я – исчерпав все вопросы, а он – давая возможность мне передохнуть.
Он поднялся, протягивая руку. Небо неохотно начало переходить из серого в голубовато-розовое. Последние яркие звезды гасли на небосклоне. Море лениво накатывало волны на песок.
- Смотри, Риана, вон там, - Эжен указал влево на темнеющий кусок, - остров, где я жил с Владой несколько лет.
Задать вопрос я не успела.
- А вон там, - теперь его рука указала на заросли орешника внизу склона, - есть лодка и необходимые на первое время припасы.
- Зачем вы это говорите?
Маг развернул меня к себе.
- Хочу, чтобы на всякий случай ты знала, - как-то грустно улыбнулся он.
Мне этот разговор совсем не понравился.
- На острове есть дом. Лодка зачарована и доплывет прямо до него.
- Я...
- Пообещай, что всегда будешь с собой носить ключ, Риана. И никому не говори про него. Он невидим, если ты сама не покажешь. Пообещай, что выполнишь эту просьбу, - попросил Эжен таким голосом, словно мне угрожала смертельная опасность. – Магия ключа будет действовать даже тогда, когда у тебя сил не останется.
Я промолчала.
- Риана, для меня это важно. Пожалуйста, обещай.
- Обещаю, - тихо сказала я.
Ничего не понимаю, но раз он так переживает... Эжен сделал шаг, прижал меня к себе. И теперь стало по-настоящему страшно. За него. Но он ведь не ответит, что его так тревожит. И не расскажет, куда на время собирается уйти.
- У меня просто нехорошие предчувствия, - сказал колдун, вздыхая и увлекая меня в сторону леса, где осталась дверь в мою комнату. – Предосторожность не помешает.
Мы медленно возвращались обратно, наслаждаясь пылающими сиренью небесами.

Эжен.
- Ты хоть понимаешь, что теперь Риана в опасности? Ты вообще, о чем думал? Не мог хотя бы немного подождать? Год от силы, когда все определится, - Гард расхаживал по кабинету, сердито меня отчитывая.
Имел право.
- Они же ее найдут. Найдут и этим воспользуются! А она даже ни о чем не подозревает.
- Гард, я их раньше найду, - ответил я.
- Ты со своим благородством и честью с ума меня сведешь! Что, древняя магия не в счет? На тебя не действует? Или ты забыл, что это ОНИ, - он интонацией выделил последнее слово, - могут найти тебя. А ты так подставился!
Друг и наставник, наконец, сел в кресло и мрачно посмотрел на меня.
- Что мне с тобой делать, а? Взрослый же мужчина. Темный маг, который всегда контролирует свои чувства, сдерживает эмоции, а тут... Я понимаю, что у вас схожие судьбы, Эжен. Но неужели ты и вправду не мог подождать? Осталось то всего две попытки!
Я вздохнул и потер виски.
- Я не специально. Просто вижу ее и не могу удержаться. Хочется все время быть рядом, помогать, слушать ее голос, смотреть, как она улыбается, - ответил я, беспомощно разводя руками.
- Ты хоть понимаешь, что становишься уязвимым? Думаешь, охотники этим не воспользуются? Идеальный же вариант, особенно, когда у тебя голова не тем забита. Враги, Эжен, всегда бьют в слабые места.
- Разве любовь – это слабость? – спросил я Гарда. – Я всегда верил, что это сила.
- Тебе напомнить, как она обернулась для Гархеда Арийского?
- Риана никогда не предаст меня, если полюбит! – вспыхнул я. – Она не Гвендолин.
- Да, тут не поспоришь. У твоей девчонки стальной стержень внутри, который она с успехом закаляет. Но ты сам сказал, если полюбит, - заметил Гард. – Ты ведь ей не дал понять, что испытываешь, - сказал наставник, видимо, радуясь тому, что я не рискнул сделать признание.
- Не поверит, - отозвался я. – Слишком мало времени для нее прошло. Не для меня. Буду постепенно приручать. Пусть ко мне привыкает. Спугнуть легко. Я и так с этим заклятием на крови тогда дел натворил. А чувства... у нее они есть. Она просто боится. И считает, что ей сейчас не до этого. У нее есть цель – учиться и стать независимой, - рассказал я, вспоминая, что увидел в памяти Рианы.
Гард устало покачал головой.
- Историю Мариона напомнить? – снова повторил он вопрос, используя другие имена.
И у меня внутри все похолодело. Нет, Лилион его не предавала. Она просто... умерла, когда ее настигли охотники. Предпочла отдать свою жизнь, но не рассказывать правды.
- Вот и подумай об этом, Эжен. Найди в себе силы держаться на расстоянии.
Гард с сомнением посмотрел на меня.
- Хотя бы не так часто появляйся. И убежище ей покажи, расскажи, как добраться. Дай амулет для переноса.
Я кивнул. Показал. Защиту дал. Для перемещений у Рианы есть ключ. Она справится. А вернусь – буду учить ее телепортации и открытию порталов. Это, разумеется, программа третьего года обучения, но здесь другая ситуация.
Ласточка моя...
- Эжен! – воскликнул Гард, видя, что я снова глупо улыбаюсь.
Догадаться о ком я думаю, не составило труда.
А любовь – она не спрашивает, что, зачем и почему. Она просто приходит в твое сердце. И ей неважно, на чьей ты стороне. И добрый ты или злой. И желаешь ли ее прихода. Она просто есть. И все.
Поделиться с Гардом этими мыслями я не успел. Открылся портал и из него вышел Лан. Посмотрел на меня, на Гарда и снова на меня. И все как-то сразу понял. Даже вопросов задавать не стал. Мне, похоже, сейчас будет ну, очень невесело.[/align]

Ответить

Вернуться в «Романтическая фэнтези»