Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Модератор: Модераторы

Аватара пользователя
SvetlanaK
Читатель.
Posts in topic: 16
Сообщения: 25
Зарегистрирован: 27 май 2016, 10:54

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение SvetlanaK » 27 май 2016, 11:03

Название: "Академия неслучайных встреч"
Автор: Светлана Казакова
Серия: Романтическая фантастика, Академия магии, Колдовские миры
Название издательства: Альфа-книга, Эксмо
Объем произведения: 12 а. л.

На почту выслала отредактированный текст и синопсис.

Аннотация: С чего начинаются приключения? Сверни в незнакомый переулок, окажись в магической академии. Сдай экзамены с горе-помощниками, отличи иллюзии от истины и поборись с утверждением, что вернуться в свой мир сможешь только с дипломом.
Легко? Легко!
Главное, не уничтожить вселенское равновесие. Своей любовью.

Аватара пользователя
SvetlanaK
Читатель.
Posts in topic: 16
Сообщения: 25
Зарегистрирован: 27 май 2016, 10:54

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение SvetlanaK » 27 май 2016, 13:16

Отзывы читателей с других сайтов.

ВаарламеЯ:
Огромное спасибо за чудесную книгу!
Не могла оторваться с первых строк))
Очень понравились яркие герои, острый сюжет и стиль написания. Книга дарит море эмоций.

Алена Елисеева:
Чудесная,приятная книга)И что особенно приятно что видно рост автора,в сравнении с первыми вашими книгами стиль изложения выровнялся,язык стал приятнее и ярче)

АннаО:
Спасибо большое за увлекательную историю и интересных, живых героев.

Зарема Шахбанова:
Автору большое спасибо. Я нашла чем себя занять на выходные. Вначале просто прочитала одну главу, больше читать не стала, чтоб не увлекаться. У меня и так целый список чего бы почитать. Но... не знаю почему, я захотела почитать еще чуть-чуть и не смогла остановится. Героиня мне сильно понравилась. Во-первых она любит книги и часто вспоминает всяких персонажей , видно что девочка увлекается литературой. А во-вторых она любит дорамы, что добавлят ей большооой плюс. По Кея просто молчу. Что говорится парень-мечта. А также интригуют и все второстепенные персонажи. В том числе Селия и Всеволод. Сейчас я еще немного постараюсь потерпеть, а после дочитаю до конца. Вчера всю ночь не могла уснуть из за этой книги. После того как прочитала Хроники Темного Универа фантастику не читала, но этой книге удалось меня завлечь))

Елена Сидоренко:
Читала на си,теперь буду читать здесь. Тайны академии и героев не останутся не раскрытыми! Буду следить, ждать, читать с удовольствием.
Одни загадки и вопросы, интригует до невозможности! Спасибо!

Диана Mystica:
События развиваются интересно, при этом одновременно по разным линиям - Теа, Кей, сбивающие с толку профессор и Всеволод. Нравится легкость слога и персонажи. Фраза профессора: "Здесь не бывает случайностей" - вселяет тревогу. Получается, и покушения неслучайны? Сцена на берегу получилась очень реалистичной и даже немного зловещей. Холод, этого туманного берега и мокрой травы, был практически осязаем! Спасибо что пишете!

ЭнТали:
Интересный сюжет :) милые герои :) и таки да, хочется дочитать до конца - чем всё это закончится :)
Так что делаю закладку в LitEre и жду проды со всеми :)
РS: Спасибо автору за радость чтения его (вернее ее :)) историй :)

Ольга Валентеева:
Очень интересное начало, хотя, на первый взгляд, типичное - девушка попала в другой мир и сразу в академию. Но тут возникают вопросы: зачем её и других новеньких сюда притащили? Что им предстоит изучать? И новые знакомые у неё интересные. Поэтому любопытно будет следить за развитием сюжета.

Алиса Дорн:
Наконец-то добралась) с удовольствием прочла, присоединяюсь к окопу и с нетерпением жду продолжения)

Тала:
Сразу скажу, затащить меня читать что-то онгоингом - надо уметь, и надо писать действительно интересную для меня вещь. И у Светы Казаковой получилось меня погрузить в свой мир и заставить ждать каждый новый кусочек повествования!
Итак, в аннотации были заявлены все мои любимые плюшки - попаданка, маг-академия, романтика, пикантная нотка лит-дорамы,главный герой похожий на моего любимого японского актера... И еще Света сделала восхитительные буктрейлеры, от которых слюнки текли!
И вот я начала читать, и ни капельки не пожалела о своем решении! Роман безумно милый, трогательный, нежный, со своими загадками, интригами... с легким ароматом японской сакуры)
Яна, обычная студентка, попадает в какой-то параллельный мир. Ей встречается очень привлекательный парень по имени Кей, который буквально за руку тащит ее на какой-то странный экзамен в какую-то непонятную Академию... Вот так раз и сразу какая-то движуха, что у меня в глазах аж завертелось! Новые герои, странные учителя, вообще совершенно странная ситуация и куча непоняток... И голова кругом!!! И если бы не Кей, то Яне было бы очень сложно вообще привыкнуть к мысли, что она попала... куда-то! А тут еще вокруг инкуб вьется, какая-то чернокнижница, всякие подозрительный личности, не внушающие доверия... и ТАЙНА, которая алой ленточкой проходит через все повествование! Как же все таки было интересно!

mistriss
Новичок
Posts in topic: 1
Сообщения: 2
Зарегистрирован: 22 мар 2016, 20:11

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение mistriss » 27 май 2016, 19:53

Академия неслучайных встреч – приятная и легкая история, с которой можно скоротать вечер другой. Здесь все в рамках жанра: академия, студенты, занятия и, конечно же, Тайны (да-да, с большой буквы «Т» ;)))
Главная героиня Яна – простая и милая девушка, какой и остается на протяжении всей книги. Она обычная, чем и подкупает, к тому же искренняя и добрая. Я считаю, героиня такой и должна быть. Попав в другой мир, в водоворот странных и непонятных событий она ни на минуту не забывает о доме, сравнивает все незнакомые ей вещи и истории с чем-то из обыденного мира: будь то сериалы, книги, и многое другое. Все это, естественно, вызывает у ее новых друзей недоумение, а у читателя улыбку. Пожалуй, попади я другой мир, вела бы себя так же. Считаю, что автору удалось создать отличный образ попаданки, а не как сейчас заведено: хабалки, которые строят из себя супер героинь и спасают мир от Великого Зла.
Оказавшись в незнакомом мире, Яна встречает парня по имени Кей, с которым у нее завязывается дружба, а в дальнейшем и романтические отношения. Кей прикольный паренек, немного разгильдяй, и еще до кучи второгодник. Горе-студент, одним словом, и с таким уж точно не соскучишься. Вот Яна и не скучала: к пересдаче экзамена готовились, в переделки попадали, и пытались разгадать череду странных и непонятных событий, что начали происходить, как только ГГ появилась в академии.
Волшебная академия оказалась не простой, а со скелетами в шкафах… тьфу, тайниках, да и еще с туманной историей и не менее загадочным магом-основателем и его воспитанницей.
Все герои вышли симпатичными, юными и… неискушенными, что ли. Редко сейчас такое встретишь. Кей, наверное, не мой типаж, так что симпатию свою я отдаю Вауру. Образ инкуба-соблазнителя и плохого парня получился что надо, таких девушки и любят. Интересным вышел и Всеволод, «земляк» Яны. Мне понравилось их знакомство и как он проверял ее, задав вопрос про Фунтика.
Автору удалось продержать интригу до самого конца и заставить меня подозревать всех и каждого, как и гадать, что же происходит на самом деле и кто стоит за всем. Переплетение старых сказок, легенд, которые как это обычно бывает со временем перевираются, а на деле же все оказывается очень просто. Вот Яна в этом и убедилась, когда поняла что на самом деле не бездарная случайная попаданка.
Спойлерить я не буду, просто скажу, что задумка и развязка мне понравились. Вышло очень даже достойно. Мне хватило всего… ну разве что, чуток экшена можно было бы добавить. Но нет, знаете, и так хорошо.
А в конце еще и пришлось понервничать за героиню. Здесь показан хороший пример того, чем могут обернуться необдуманные желания… ну или спонтанные. И тем не менее эпилог вернул все на свои места, почти, и герои вновь встретились, а это значит что будет продолжение. Оно просто обязано быть, ведь история все-таки не закончилась, вопросы остались и затишье-то временное.
Подводя итог, хочу пожелать автору Вдохновения, терпения, и покладистого Муза, разумеется! ;)

Flida
Новичок
Posts in topic: 1
Сообщения: 2
Зарегистрирован: 03 апр 2016, 10:57

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение Flida » 28 май 2016, 17:53

Очень понравилась Академия Светланы :bra_vo:
Написано очень интересно и вкусно, будто сама являешься героиней романа. Есть и секреты, и расследования, и любовь. Интересные приключения и азарт, а что же произойдёт дальше, чем всё закончится или это только начало?
С удовольствием приобрету печатную книгу :dan_ser:

Аватара пользователя
Meldenbert
Читатель.
Posts in topic: 1
Сообщения: 32
Зарегистрирован: 22 мар 2016, 11:03
Пол: Жен.
Откуда: Самара

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение Meldenbert » 28 май 2016, 20:49

Вообще мое знакомство с романом началось с цитаты на вконтакте. Необычная история, с первых строк понятно, что... что-то сейчас будет ;))) Вроде и классическая Академка, а вроде и есть изюминка, такая едва уловимая, а еще юмор - достаточно тонкий, но привлекательный. От героев просто искры летят, героиня - приятная, мягкая и женственная, без закидонов :) Герой - специфический молодой человек, но вот как-то сразу привлекает внимание. :)
Словом, спасибо Светлане за приятное чтение :)))

Аватара пользователя
SvetlanaK
Читатель.
Posts in topic: 16
Сообщения: 25
Зарегистрирован: 27 май 2016, 10:54

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение SvetlanaK » 30 май 2016, 23:06

Большое спасибо за оставленные отзывы и поддержку! :son-ce:

Аватара пользователя
SvetlanaK
Читатель.
Posts in topic: 16
Сообщения: 25
Зарегистрирован: 27 май 2016, 10:54

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение SvetlanaK » 30 май 2016, 23:08

Отзыв от писательницы Марины Эшли:

Я не фанат магии и магических академий. Я обычно не дочитываю такие книги до конца. Если вообще открываю. А тут дочитала. С удовольствием. Может дело не только в магии, а еще в героях? В магических книгах они такие суровые, злые, все из себя крутые из-за своих магических способностей. А вот отбери способности и что будет? Пшик. Все держится на магии. И еще любовь у них нетривиальна для нас, простых смертных, страсти-мордасти, секс с первого взгляда с громом и молниями. А отбери у них способности и что будет? Искры у любви не будет, вот что. Она греется часто способностями и ощущением собственной (или партнера) нетривиальности в книгах про магию.
А вот эта книга меня приятно удивила – убери у героев способности – и герои останутся привлекательными и любовь настоящей. Способности – антураж для приключений. Герои так или иначе встретились бы. Они не могли не встретиться. И объединяет их то самое, что обычно является секретом долгой любви. Чувство юмора. Но показано это ненавязчиво.
Приятная приключенческая книжка с элементами магии. Послание авторское незамысловатое. Любовь найдется, особенно, если есть приключения. Но написано с юмором, куча ассоциативных отсылок к любимым книгам, все действующие лица, помимо героев, интересные, не противные и в общем-то не злые. Эротика не прет на первое место, но имеет место быть, может не в моем вкусе, но приключения компенсировали то, что не в моем вкусе. Весело читать. Даже те места, где должно быть страшно.

Аватара пользователя
SvetlanaK
Читатель.
Posts in topic: 16
Сообщения: 25
Зарегистрирован: 27 май 2016, 10:54

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение SvetlanaK » 30 май 2016, 23:16

Глава 1. Непредсказуемый поворот

Если день не задался с самого утра, то едва ли от него можно ждать приятных сюрпризов. А вот просто сюрпризов и пакостей судьбы – вполне. Но заранее почти невозможно предугадать, что случится, а уж в моём случае и подавно.
Этим утром, умываясь, чистя зубы и наспех глотая горячий несладкий чай, я на все лады распекала себя. Повод для этого имелся весомый. На сегодняшнее утро назначили экзамен по истории книжного дела. С вечера я честно учила билеты, но затем соблазн в виде интересной дорамы перевесил, я засиделась за сериалом допоздна, и вызубренными остались не все вопросы. Я понадеялась на своё везение (надо заметить, сомнительное) и шпаргалки, которые загрузила в маленький плеер.
Чтобы произвести на преподавательницу хорошее впечатление, я оделась получше – в кружевную блузку, пышную чёрную юбку скромной длины, а также чёрно-белый корсет, на который когда-то потратила всю стипендию. Не хватало только таблички «Экзамен для меня – всегда праздник!». Дополнением к наряду послужили новенькие чёрные туфли на среднем каблуке и сумка через плечо. К сожалению, учебник в неё не поместился, как, впрочем, и электронная книга. Пришлось смириться, поскольку любимый объёмный рюкзак с этой одеждой совершенно не смотрелся.
На улице я пожалела о том, что так вырядилась. Несмотря на последний весенний месяц, дул холодный ветер, который так и норовил задрать юбку. Замёрзла я практически сразу, как выбежала из подъезда. Новые туфли, которые казались удобными в магазине, уже через несколько шагов нещадно натирали ноги сквозь тонкие колготки, а ремешки больно впивались в кожу. К тому времени, как я села в автобус, мой вид меня уже не радовал, а заставлял отчаянно скучать по привычным джинсам и растоптанным кедам.
В университет, куда я с остановки ковыляла гораздо больше времени, чем обычно, опоздала всего на пятнадцать минут, но заслужила неодобрительный взгляд преподавательницы и полный отказ выслушивать оправдания. Как обычно, она не обращала внимания на желающих ответить и вызывала студентов по своему усмотрению. Я спрятала плеер в кармашек юбки и с замиранием сердца наблюдала за тем, как однокурсники отвечают на выученные мной вопросы.
Когда подошла моя очередь, я споткнулась возле стола преподавательницы и, проклиная собственную обувь, потянулась за билетом. Один вопрос оказался знакомым и совсем простым, а второй я намеревалась подсмотреть. Вернувшись за свою парту, чтобы подготовиться, я осторожно выудила плеер и принялась строчить ответ.
Дальнейшее стало пренеприятнейшим сюрпризом. Равнодушно скользнув по мне взглядом, преподавательница прищурилась и изрекла такое, что мне оставалось только растерянно заморгать глазами. Подобного поворота я не ожидала.
- Что-то не нравятся мне эти вопросы. Ответишь на другие? Без подготовки.
- На какие? – выдохнула я в ответ.
Преподавательница озвучила вопросы (следуя закону подлости, невыученные), я начала что-то бормотать, она поморщилась и постучала ручкой по столу.
- Достаточно. Придёшь на пересдачу. В четверг к двенадцати!
Так я не сдала экзамен и, отказавшись от предложения подруг посидеть в кафе, направилась к остановке. Там спустя полчаса ожидания мне сообщили, что на дороге что-то произошло, поэтому весь транспорт пошёл по другому пути. На вопрос, как туда выйти, собеседница махнула рукой в сторону переулка, где я никогда прежде не была. Переулок назывался Студенческим. Пророческое название.
Я свернула в указанном направлении. Несмотря на то, что моя группа уже оканчивала второй курс, этот район города я знала не слишком хорошо. Здесь располагалось множество старинных зданий, многие из которых выглядели заброшенными. Именно мимо таких и пролегал мой путь. Я, стараясь не обращать внимания на боль в ногах, прибавила шаг, чтобы поскорее миновать ряды домов с разбитыми стёклами и покосившимися крышами, которые уныло нависали над серым асфальтом, но туфли меня подвели. Споткнувшись обо что-то, я заскользила вперёд, взмахнула руками в попытке уцепиться за воздух и тяжело рухнула на землю. Даже ладони перед собой выставить не успела.
Наверное, я на какой-то миг потеряла сознание. В глазах потемнело, в ушах загудело, а всё вокруг словно перестало существовать. И почему я не слушала предупреждения о том, как ведёт себя организм, когда ему не хватает глюкозы?!
Глаза я открыла, когда почувствовала, что кто-то бесцеремонно трясёт меня за плечо. Надо мной склонился парень, которого я никогда прежде не видела, однако он показался знакомым. Спустя несколько секунд поняла, почему. Выглядел тот примерно так же, как главный герой сериала, что составлял мне компанию накануне. В общем, оказался азиатом – скорее всего, японцем.
- Аригато, - машинально ответила я, когда он подал мне руку и помог встать. Я тут же принялась отряхивать юбку. В кои-то веки обнаружила симпатичного парня в непосредственной близости от себя, а одежда испачкалась и помялась!
- Что? – осведомился незнакомец почти без акцента.
- Спасибо!
Надо же! Японец, который не знает японского! Или я не слишком хорошо определила его национальность?
- Не за что! Новенькая? Поторопись, опаздываем!
- Куда? – недоумевающе переспросила я.
- На экзамен, конечно! Смотрю, у тебя даже учебника нет! Возьми мой, только не насовсем, а то в библиотеке проклятие наложат!
С этими словами странный собеседник втолкнул мне в руки толстый том, на котором крупными буквами значилось «История чернокнижного дела».
От неожиданности и странности всего происходящего закружилась голова. Во рту пересохло. Едва не выпустив из ослабевших пальцев книгу, я подняла глаза на парня. Он нетерпеливо переминался с ноги на ногу и, похоже, не находил ничего удивительного в названии учебного предмета, которое с некоторым отличием походило на то, что преподавали в моём университете. С очень необычным отличием.
Наверняка чья-то шутка. Мне попадались обложки для книг с куда более нелепыми названиями. Вот только переплёт учебника не был суперобложкой. Может, это блокнот? Я открыла том на середине. Чёрные буквы, бумага шероховатая, пожелтевшая от времени, с тем особенным запахом, который можно почувствовать только от старых книг. Нет, не блокнот.
- Опаздываем! – напомнил собеседник. – Успеешь ещё почитать! Первой тебя всё равно не вызовут.
- Кто не вызовет?
- Профессор Андрих. Он ведёт этот предмет.
- Где ведёт?
- Что за непонятливая! Ты в магическую академию поступила или куда? Опаздываешь в первый же день!
«Это сон», - сказала я себе. Должно быть, вот-вот прозвенит будильник, и я побегу на свой экзамен. В самый обычный городской университет, к своей строгой и непредсказуемой преподавательнице, а вовсе не к какому-то там профессору. Чего только не снится, когда волнуешься насчёт учёбы! А парень… что ж, насмотрелась дорамы перед сном, вот и результат.
Но почему же всё казалось таким реальным?
Учебник тяжёлый. Рука у парня тёплая – я успела ощутить, когда он помогал мне подняться.
Ноги продолжали болеть, и хотелось поскорее скинуть новые туфли. На юбке, хоть и отряхивалась, остались следы серой пыли. Да ещё в желудке громко заурчало, и я вспомнила, что утром успела только чай без всего выпить.
Утром? Каким? Тем, что мне приснилось?
А если допустить, что я не просто спала, а, к примеру, находилась в коме? Приключился какой-то несчастный случай, и теперь я лежала в палате, окружённая медицинской аппаратурой, а всё происходило только в моей голове. Разве мало я читала книг, в которых примерно о таком и рассказывалось?
От мысли стало не по себе. Страшно было представить, что всё мне лишь мерещилось. И собственное тело, и натёртые ступни, и тщательно подобранная одежда. Экзамен, переулок, встреча с незнакомцем… Но не могла же я допустить вероятность, что это на самом деле?!
Или могла?
Сколько себя помню, меня всегда считали фантазёркой. Ещё до того, как научилась читать, я любила разложить перед собой книги или детские журналы с картинками, чтобы по ним сочинять собственные истории. Позже, пересказывая подружкам содержание понравившихся книг и фильмов, я нередко переходила с них на свои фантазии, которые выдавала за чужие. В играх – с куклами или без них – мне нравилось выдумывать целые квесты со множеством приключений. Так жизнь становилась интереснее, удивительнее, ярче.
Увы, родители считали это ерундой. С каждым годом они всё больше стремились к тому, чтобы я последовала по их стопам и стала инженером. Однако мои школьные оценки по алгебре, геометрии, физике, химии и черчению оставляли желать лучшего. Но меня всё равно записали на курсы при техническом университете. Там я чувствовала себя не только самой глупой и неспособной в группе, но и на редкость несчастной. Будущее представлялось беспросветным, и я начала записывать истории, которые, казалось, придумывались сами собой. А сразу после окончания школы втайне от родителей отправила документы в другой университет, где не требовали знания тригонометрии.
Именно туда я и поступила. Родители, разумеется, очень злились, и причиной были не только напрасно потраченные на курсы деньги. Своим поступком я разрушила их давнюю мечту о продолжении семейной профессии. Смирились с моим выбором они далеко не сразу. А уж о своём творчестве, которое хранилось в тетрадках, блокнотах и текстовых компьютерных файлах, я им пока не рассказывала.
По правде говоря, никому не рассказывала. Да и сама всерьёз к этому не относилась. Девушек, которые пишут фэнтези, и без меня предостаточно.
Сейчас, сжимая в пальцах учебник по истории чернокнижного дела и гадая, как так могло получиться, я вдруг почувствовала себя одной из своих героинь. Стало немного легче. Уже не так страшно. Возобладало любопытство, и захотелось увидеть и профессора, и саму академию. В конце концов, когда ещё могла бы представиться такая возможность?
- Пойдём! – решительно сказала я новому знакомому.
- Давно бы так! – обрадовался он и направился вперёд, так и не забрав у меня учебник.
Я последовала за ним. Мимоходом успела отметить, что переулок почти не изменился. Вокруг оставались такие же старые дома с густыми зарослями в палисадниках за ветхими заборами, только асфальт сменился на брусчатку.
Парень целенаправленно шагал, не глядя на меня, зато я воспользовалась возможностью рассмотреть его получше.
Лет двадцати, среднего роста, не слишком тощий, но, как сказала бы мама, не мешало бы подкормить. Тёмные волосы длинноваты для мужчины, однако ему к лицу, густая чёлка падает на лоб. Высокие скулы, внимательные глаза цвета горького шоколада. Одет в синюю рубашку и чёрные брюки. Обувь удобная, в таких ботинках не на экзамены ходить, а в походы.
Я вспомнила про собственные туфли, идти в которых становилось всё больнее, и позавидовала.
Словно почувствовав, что я чересчур пристально его разглядываю, он обернулся и заговорил.
- Как тебя зовут?
- Яна, - ответила я. – Яна Ворожейкина. А тебя?
- Кей.
Фамилию я уточнять не стала. Может, они тут не приняты? Ещё бы знать, что это за место. Захотелось задать собеседнику ещё несколько вопросов, но он, казалось, потерял ко мне всякий интерес. Поправил закинутый за плечи чёрный рюкзак-торбу и пошёл дальше. Я за ним не поспевала. Каждый шаг причинял острую боль, и я начала понимать русалочку, которая поменяла хвост и голос на ноги.
У истории, помнится, было два финала. Один – счастливый, из диснеевского мультсериала, который я когда-то очень любила. Зато второй, придуманный для своей сказки Гансом Христианом Андерсеном, не оставлял никакого шанса на счастье.
Может быть, и в другом дело обстоит так же? У каждой судьбы есть разные вероятности. Мы неосознанно выбираем одну из них, поворачивая в том или ином направлении. Случайно или не совсем? И, если так, то какой выбор сделала я, свернув в Студенческий переулок?
Выложенная брусчаткой неширокая дорога, по которой мы шли, выглядела значительно чище, чем прежняя, покрытая асфальтом. Ни уличного мусора, ни битого стекла. Я на минутку остановилась и, поддавшись порыву, одну за другой стащила с ног туфли. Связала ремешки и дальше понесла обувь в руках. Кей бросил на меня быстрый взгляд через плечо, но никак не прокомментировал изменения в моём внешнем виде.
- Долго ещё? – поинтересовалась я спустя некоторое время.
- Почти пришли, - отозвался он. – Видишь, иллюзия уже начинает рассеиваться. Здорово, правда?
- Иллюзия? – переспросила я.
Повертела головой и замерла на месте, не в силах оторвать взгляд от представшей передо мной картины. Обветшалые дома уже не выглядели так уныло, как только что, они меняли свой вид, постепенно превращаясь в совсем другие. Исчезали паутины трещин на оконных стёклах, тусклая краска становилась яркой, ненадёжные заборы буквально на глазах обретали прежнюю прочность. Окружающая обстановка больше не напоминала о горестях и конечности человеческого существования, снова наполняясь жизнью, которая чувствовалась в каждом изменении. В палисадниках всё ещё оставалось немало сорной травы, но теперь среди неё появились разноцветные кляксы цветов, медовый аромат которых ощущался даже на расстоянии.
- Потом полюбуешься! – одёрнул меня Кей.
Я подхватила едва не выскользнувший из рук учебник и поспешила за ним. Ряды домов сменились деревьями по обочинам, теперь казалось, будто мы вышли за пределы города. Стало почти жарко. Дорога резко пошла в горку. В туфлях я бы её точно не одолела, но и без них натёртые мозоли продолжали ощутимо болеть, так что успевать за длинноногим парнем не получалось. Спутник смилостивился надо мной минут через десять. Остановился, дожидаясь, пока я его догоню, после чего забрал учебник, спрятал в свой объёмистый рюкзак и взял меня за руку.
То ли мы оказались единственными опаздывающими студентами, то ли остальные пользовались другим путём, но больше никто нам не встретился. Я посильнее уцепилась за пальцы Кея, которые крепко сжимали мою ладонь. Странное дело – шагая рука об руку с ним, я вовсе не представляла, будто нахожусь на прогулке или свидании. Скорее, ощущала себя ребёнком, которого тащат в детский сад. Причём, без всякой надежды на то, что там накормят и дадут выспаться.
- Где живут студенты? – полюбопытствовала я.
- Большинство в общежитиях, - коротко ответил Кей.
- А ты где?
- И я там же.
- Так ты оттуда шёл?
- Нет.
К долгому разговору он сейчас был явно не расположен, так что я тоже приумолкла и сосредоточилась на дороге. Даже напевать начала, правда, только про себя. Что-то вроде «Вместе весело шагать по просторам…».
Впереди показались остроконечные башенки. Сердце нетерпеливо забилось. Ещё через несколько шагов передо мной предстала цель нашего пути.
Я ожидала увидеть мрачный готический замок с вековыми каменными стенами, но магическая академия отличалась от моих представлений. Да, похожа на замок, но совсем другой – светлый, высокий, с черепичной крышей, вертикально вытянутыми окнами и несколькими балкончиками. Казалось, он парил в воздухе над возвышенностью, к которой мы поднимались.
- Красиво… - выдохнула я.
- Опоздали всё-таки! – буркнул Кей.
Парадный вход с широко распахнутыми дверями и мраморными ступеньками он проигнорировал, потянул меня за собой куда-то в сторону, где мы проскользнули в низенькую дверцу, почти не заметную со стороны. Узкий коридор с пепельно-серыми стенами вёл к длинной лестнице, у подножия которой стоял высокий мужчина в старомодном тёмном костюме и багряной накидке. Его лицо скрывала чёрная бархатная маска с прорезями для глаз и рта, а светлые, почти белые, волосы до плеч походили на парик.
- Кей! – окликнул он моего спутника. – Снова опаздываешь. Хочешь ещё раз остаться на второй год?
- Приветствую вас, профессор Андрих! – неожиданно громко отрапортовал парень. – Я новенькую привёл. Она заблудилась.

Глава 2. Слишком много удивительного

Профессор Андрих мне совершенно не понравился. Его вычурный наряд, негромкий вкрадчивый голос, неестественно-светлые волосы казались элементами какого-то маскарадного костюма, призванного скрыть настоящее лицо человека (человека ли?). Эффекта, несомненно, добавляла также чёрная ткань, так плотно и непроницаемо закрывающая лицо, что это наводило на подозрения одно неприятнее другого. Если здесь все преподаватели такие, то нельзя ли мне выбрать другое учебное заведение? Вернуться в свой университет, например...
Ощущать на себе взгляд профессора было неуютно. Хотелось попятиться назад, а лучше и вовсе спрятаться за какой-нибудь широкой колонной. Но здесь ничего подобного не наблюдалось. Вариант использовать вместо колонны спину Кея решила всё-таки отмести. Ещё неизвестно, как мой спутник отреагировал бы на подобное поведение с моей стороны.
К тому же, он, казалось, профессора ничуть не боялся, хоть и воспользовался запасным входом. Глядя на Кея и надеясь, что страшиться, в самом деле, нечего, я тоже немного приободрилась. В конце концов, мне ещё не приходилось читать о магических академиях, в которых преподаватели убивали бы студентов за опоздание.
Даже если это преподаватели истории чернокнижного дела.
Когда Кей сообщил, что привёл заплутавшуюся в поисках учебного заведения новенькую, профессор повернулся мне. Спустя несколько долгих мгновений он заговорил, и в голосе слышалось ещё большее неодобрение, нежели то, что собеседник выразил по отношению к моему провожатому. Словно холодный ветер пронёсся по коридору, заставив поёжиться.
- Почему она без обуви? И что за наряд? Она не на карнавал пришла.
Насчёт того, кто здесь оделся, как на карнавал, я бы поспорила, но здравый смысл подсказал, что лучше промолчать. Я и так привлекла нежелательное внимание профессора. Опоздала на экзамен, который точно не смогла бы сдать. К тому же, едва ли меня тут ждали. Но почему тогда ни Кей, ни профессор Андрих совсем не удивлялись неизвестно откуда взявшейся новенькой?
Над этим вопросом следовало бы хорошенько подумать, но в более подходящей обстановке.
- Я отстраняю вас от экзамена, - недовольно произнёс профессор. – Только, пожалуйста, не думайте, что навсегда. Хотелось бы надеяться, что времени на подготовку вам обоим хватит, - добавил преподаватель с интонацией, которая не оставляла сомнений в том, что он ни на грамм не верит в успешный исход, если речь идёт о нас.
Значит, и здесь пересдача. Я с облегчением вздохнула, что, разумеется, не ускользнуло от внимания профессора. Он царственным жестом поправил накидку и язвительно проговорил:
- Покажи ей то, что нужно. До следующей пары успеете. Если снова захочешь ею заняться, сделай это, пожалуйста, не так топорно, как несколько минут назад.
Завершив весьма загадочную фразу, профессор Андрих начал подниматься по лестнице. Когда его шаги стихли, я посмотрела на Кея. Тот переминался с ноги на ногу и прятал от меня взгляд.
- Что он имел в виду? – спросила я.
- Может, я тебе потом объясняю? – по-прежнему избегая прямого взгляда, отозвался Кей.
- Нет! – категорически возразила я. Слова профессора мне совсем не понравились. Что означало «захочешь ею заняться» и чем таким занимался мой спутник несколько минут назад, а главное – как это ускользнуло от моего внимания?
- Я немного подкорректировал твои эмоции, - буркнул он.
- Что?! – непонимающе переспросила я.
- Тебе было страшно и поначалу не слишком-то хотелось сюда идти.
Я вспомнила прилив любопытства, который заставил без лишних раздумий последовать за парнем. А ещё настроение неожиданно быстро улучшилось, чего сложно ожидать в подобной ситуации. Да я едва не запела по дороге!
Так, получается, всё подстроил Кей?!
- Как ты это сделал? – ужаснувшись, воскликнула я и на несколько шагов отступила от собеседника. – Изменил мои эмоции! Может, ты и мысли умеешь читать?
- Нет, - с явным сожалением ответил он. – Чего ты так реагируешь? Я всего лишь чуть-чуть поменял твой настрой. Совсем не кардинально. Только странно, что профессор Андрих меня так сразу раскусил.
Я сжала пальцы в кулак, почти не замечая боли, когда ногти вонзились в ладонь.
- Не делай так больше. Со мной – не делай, - твёрдо произнесла я.
- Ладно, - подозрительно легко согласился Кей. – А неплохо вышло с экзаменом, верно? Как-нибудь успеешь подучить к пересдаче.
- Он же нам дату не назначил! – вспомнила я.
- Узнаем, не проблема, - заверил меня парень. Он, похоже, привык не слишком-то серьёзно относиться к учёбе, чем значительно отличался от меня. Я ведь обычно учила всё... если не отвлекалась на интересные дорамы, толстые книги или собственные фантазии.
- Что профессор велел мне показать?
- Ну, где ты будешь жить, на каком этаже висит расписание, как не заблудиться по дороге в столовую и всё такое, - перечислил Кей. - Так как, идём? И, может, всё-таки обуешься?
Я покосилась на туфли, представила, каково будет натягивать их на свежие мозоли, и покачала головой. Вспомнилось, что профессор мой вид не одобрил. Неприлично у них ходить босиком, что ли? Но где взять сменную обувь? Меня ведь не предупреждали, что сегодня предстояло отправиться... в другой мир.
А как же родители? Они же будут меня искать, обзванивать знакомых, а затем наверняка обратятся в полицию! Странно, что я подумала о них только сейчас. Должно быть, это всё Кей, который нахимичил с моими эмоциями и приглушил тревогу.
Но, может, я вернусь в свой мир в ту же минуту, что исчезла из него? Так ведь тоже бывает! По крайней мере, в книгах. Время может остановиться или же идти по-разному. Главное, чтобы я не вернулась обратно лет через сто с уверенностью, что прошёл всего месяц.
Любопытно, а с чего я взяла, что вообще смогу вернуться обратно? У кого можно спросить? Есть ли здесь специальная служба вопросов и ответов для тех, кого сюда случайно занесло?
А случайно ли?
Слишком много вопросов! И ни на один из них у меня пока нет ответов. Даже на самый простой – как раздобыть более удобные туфли на смену?
Кей поправил безразмерный рюкзак и бодро поскакал по лестнице, я последовала за ним. Выше, ещё выше. Мы преодолели уже несколько лестничных пролётов, но ни на одном этаже он не останавливался. Очень странно. Со стороны академия не выглядела настолько высокой.
- Я больше не могу, - оповестила я и, устало обвиснув на перилах, попыталась отдышаться.
- Ещё немного, - сообщил Кей, оборачиваясь. Он, в отличие от меня, даже ничуть не запыхался. – Почти пришли.
- Почему так высоко?
- Видишь ли, сегодня женское общежитие находится несколько выше, чем обычно.
- Сегодня?! – я подумала, что ослышалась. – Как общежитие может находиться в разных местах? Все его жители переезжают?
- Не совсем. Меняется внутренняя структура самого здания. Иногда в нём три этажа, а иногда и все десять.
- Так не бывает! – выпалила я. Насмешливый взгляд собеседника заставил прикусить язык. Только сегодня утром я торопилась на экзамен в самый обычный, ничем не примечательный городской университет, а сейчас поднимаюсь по лестнице в магической академии. За это время я видела, как заброшенные дома превратились в новые, держала в руках учебник по истории чернокнижного дела и познакомилась с парнем, способным менять чужие эмоции. И до сих пор чему-то удивлялась?
- Ещё немного. Нужное место уже близко, - заверил меня Кей. – Держись.
Последнее слово было сказано в буквальном смысле, потому что он снова протянул мне руку. К этому его жесту я уже почти успела привыкнуть. К хорошему привыкаешь быстро, зато и отвыкать гораздо труднее.
Кей не обманул – женское общежитие, в самом деле, оказалось довольно близко. Мы наконец-то ушли с бесконечной лестницы и свернули в длинный коридор с рядом дверей. На каждой висели таблички, заставляющие вспомнить шкафчики в детских садах. Вишенка, ромашка, солнышко... волчица?
- Лучше не сюда!
Спутник ловко оттеснил меня от двери, которую я едва не толкнула.
- Почему?
- Не думаю, что соседка-оборотень – то, что тебе нужно.
Пока я растерянно моргала глазами, пытаясь переварить очередную новость из области «что здесь происходит, где я и когда вернусь обратно», Кей толкнул соседнюю дверь, рисунок на которой я не успела рассмотреть.
- Привет! Только не говори, что ты снова не одета! – выкрикнул он и втолкнул меня в комнату перед собой. – Познакомься, твоя новая соседка!
Я огляделась и замерла в восхищении. Прежде мне только в кино приходилось видеть двухуровневые комнаты. Это и на экране выглядело очень здорово, но в реальности куда лучше. Лестница занимала совсем немного места, а рядом с широким окном я заметила балконную дверь. В пространстве, разделённом на две почти равные части, нашлось место и кроватям, и шкафам, и картинам на стенах, и рабочим столам, и... компьютерам на них.
Здесь есть информационные технологии!
Даже не думала, что из всех необыкновенных вещей, с которыми я столкнулась за день, это ошеломит меня больше всего.
На кровати нижнего уровня сидела девушка, которую, казалось, ничуть не удивило наше внезапное появление. В одной руке она держала ярко-оранжевую пилочку для ногтей, в другой салатово-зелёную кружку в белый горошек, а на коленях у неё лежал журнал, напоминавший очередной выпуск популярной в моём мире манги. Сама девушка оказалась белокурой, кудрявой и, к тому же, явной поклонницей стиля «вечная женственность». Иначе для чего ей надевать домашние тапочки на высоких каблуках? Я бы в таких и двух шагов сделать не смогла.
Увы, попросить обувь у соседки по комнате точно не получится.
- Эрика, - представилась девушка, окинув меня внимательным взглядом.
- Яна, - ответила я.
- Высоты боишься?
- Нет...
- Значит, будешь спать наверху.
- Вот свезло тебе! - одобрил Кей.
Хоть в чём-то... Я ещё раз осмотрела комнату. Мне здесь понравилось. Уже хотелось подняться наверх, расставить книги на разноцветных полках в шкафу, поваляться на кровати, застеленной пушистым персикового цвета пледом, получше рассмотреть картины, поинтересоваться у соседки, что именно она читает. Но, как бы то ни было, вещей у меня по-прежнему не имелось, и кто знает, надолго ли я здесь?
- Я тебя в коридоре подожду, - сказал Кей, когда я обернулась, и тут же скрылся.
- Для начала оглашу правила, - произнесла Эрика, как только мы остались одни.
- Общежития? – уточнила я.
- Нет. Мои правила. Не включать громкую музыку, не оставлять своих вещей на моей половине комнаты и не выходить на балкон после полуночи.
Я покосилась в сторону балконной двери.
- А...
- Правила не обсуждаются, - перебила меня Эрика. - Если что-то не устраивает, можешь отправляться в соседнюю комнату. Там тоже свободное место есть.
- Но... оборотень же, - пробормотала я, вспомнив изображение волчицы на двери.
- Ну и что? Боишься, линять будет? Или съест тебя в полнолуние?
Я опустила глаза. Может быть, мне и не следовало отказываться от того варианта из-за видовой принадлежности обитательницы соседней комнаты, но интуиция подсказывала, что я поступила правильно. Да и Кей меня отговорил, разве не так? Ему, должно быть, лучше знать. К тому же, не хотелось, если честно, почувствовать себя Красной Шапочкой.
- Вредные привычки есть? - поинтересовалась Эрика.
В ответ я только плечами пожала. Неизвестно ещё, какие привычки здесь считались полезными. К вредным я бы могла отнести просмотр дорам без оглядки на время, но едва ли тут о них вообще слышали.
- Сомневаюсь, что совсем нет, - вполголоса пробормотала собеседница и поднялась с кровати. Обнаружилось, что она небольшого роста. Видимо, поэтому ей так нравились каблуки. – Поднимайся наверх и осваивайся понемногу. Добро пожаловать!
- Мне бы переодеться, - смущённо ответила я. Кивнула на туфли, которые всё ещё держала в руках. – И переобуться.
- Так наверху и одежду с обувью найдёшь, - отозвалась Эрика. – В шкафу. Можешь взять всё, что понравится.
- А чьи вещи?
- Бывшей соседки, конечно.
От этих слов я насторожилась. Куда подевалась прежняя обитательница комнаты, оставив здесь своё имущество? Не могла же она испариться!
- Одежда и обувь ей больше не нужны?
- В её теперешнем состоянии они ей ни к чему.
- В каком состоянии? – стараясь не думать о плохом, поинтересовалась я.
- Газообразном!
Кажется, насчёт «испарилась» я почти угадала...
- Но как такое может быть?!
- Она – сильфида, - спокойно, будто это всё объясняло, произнесла Эрика.
Я попыталась вспомнить, что мифология и литература говорили об этих существах. Если русалки связаны с водой, а саламандры с огнём, что я хорошо помнила, то сильфиды, кажется, с воздухом. Они умеют летать?
- Она окончила учёбу и выбрала другую форму, - разъяснила соседка, догадавшись, видимо, что я всё ещё озадачена. – Почти постоянно она теперь невидимая. Зачем ей одеваться?
Логично. Будь я невидимкой, меня бы, наверное, тоже не смущала перспектива ходить босой и голой. Однако предложение забрать себе чужие вещи всё же вызывало некоторое затруднение.
- Она не будет возражать? - уточнила я.
- Если бы это было ей нужно, забрала бы всё с собой, - пожав плечами, заметила Эрика. Прозвучало вполне резонно. В конце концов, почему бы и нет? Другой альтернативы у меня всё равно не имелось. Так что, придётся пока воспользоваться чужими вещами, а при случае поблагодарить за них прежнюю хозяйку.
Я направилась к лестнице. Радовало, что мне достался именно верхний ярус комнаты. Неизвестно, сколько времени предстояло здесь провести, но эта деталь оказалась практически сбывшейся мечтой. Словно кто-то подсмотрел мои сны и решил хотя бы частично воплотить лучшие из них. Вот только не перешли бы к кошмарным для контраста...
- Ты влюблена в Кея? - спросила мне в спину Эрика.
Едва не споткнувшись, я остановилась, но сразу же продолжила подъём. Обернулась только наверху. Соседка смотрела на меня снизу, и на её лице было написано жгучее любопытство.
- Конечно, нет! - произнесла я как можно более уверенно. - С чего ты взяла? Я с ним только сегодня познакомилась!
- Как будто это имеет значение, - фыркнула она.
Неизвестно, существует ли здесь аналог «Ромео и Джульетты», но Эрика вполне могла бы стать поклонницей их истории. Любовь с первой встречи, вопреки всему, яркая, мгновенно вспыхнувшая... и нереальная. В моём мире эту книгу даже в школах изучали, но никто не мечтал последовать примеру героев. Когда-то, будучи любительницей романтической литературы, я и от жизни ожидала чего-то волшебного. Словно Ассоль, которая наслушалась сказок об алых парусах и бегала к морю в надежде увидеть их на горизонте.
Однако жизнь постепенно отрезвила меня. Для большинства моих ровесниц любовь и отношения были чем-то необходимым, но не для души, а ради статуса. Девушка, у которой появлялся бойфренд, становилась объектом зависти, а тех, кто ни с кем не встречался и к определённому возрасту оставался, если можно так выразиться, «в старых девах», жалели либо презирали. До сих пор не получалось выбросить из памяти то, как смеялись одноклассники, когда я расплакалась прямо на уроке литературы, пересказывая сюжет «Гранатового браслета» Куприна. Меня так никто не любил, да и никак не любили, по правде говоря.
Но даже я с таким несовременным отношениям к чувствам не смогла бы влюбиться с первого взгляда. Ни в Кея, ни в кого-то другого. К сожалению или к счастью.
Вспомнив про то, что Кей обещал меня подождать, я заторопилась. Распахнула дверцы шкафа и замерла, разглядывая огромное количество вещей, которые не иначе как чудом туда помещались. Вот уж точно, теперь можно не сомневаться, что все они принадлежали сильфиде...
Нежные ткани, тонкие и невесомые. Ничего даже отдалённо похожего на бархат или шерсть. Никаких грубых материалов, никаких брюк или джинсов, если, конечно, здесь девушкам вообще дозволялось их носить. Только юбки и платья, блузки и пелерины. Все в одной цветовой гамме – оттенки бирюзового, синего и лилового.
Обувь тоже лёгкая, изящная, но хотя бы без огромных каблуков. Я потянулась к вещам, но вдруг забеспокоилась, подойдут ли они мне по размеру. Этот вопрос я уточнить забыла.
- Она такая же тощая, как ты! – крикнула мне Эрика, будто прочитав мои мысли. – Переодевайся быстрее! Кей тебя ждёт!
- Почему ты спросила, не влюблена ли я в него? – поинтересовалась я, споткнувшись на слове «влюблена».
- Просто любопытно, - отозвалась собеседница весело. – Это он тебя привёл. К тому же, самому Кею такие нравятся.
Я почесала в затылке. Интересно, какие «такие»? Зеленоглазые шатенки? Попаданки? Те, кто сразу пришёлся не по душе профессору Андриху?
Но спросить всё же не решилась. Не настолько ещё мы стали близки с новой соседкой по комнате, чтобы обсуждать с ней такие вещи. Личные, неловкие и... В общем, меня всегда смущало, когда едва знакомые люди или даже подруги начинали расспрашивать о личной жизни. Да и говорить было не о чем, поскольку эта самая личная жизнь практически полностью отсутствовала. «Не везёт в любви, значит, подфартит в чём-нибудь другом», - время от времени повторяла мама. Но порой казалось, что она гораздо больше, чем я сама, страшилась того, что мне придётся провести всю жизнь в одиночестве.
Меня это беспокоило гораздо меньше. Иной раз хотелось сходить на свидание, и я начинала тосковать по вниманию, объятиям, человеческому теплу, но тут же находила, чем себя занять. Учёба, прогулки по магазинам, книги, сериалы, приготовление очередного экспериментального блюда, встречи с подругами, походы в кино, на выставки и литературные вечера. Я убеждала себя в том, что жизнь гораздо шире, интереснее и разнообразнее тех однобоких представлений о ней, которые, к сожалению, свойственны многим. Мечтала в будущем найти работу по душе, а в свободное время путешествовать и, конечно, обзавестись собственным домом, где можно будет поселить несколько разных домашних животных.
О чём я точно не грезила применительно к реальной жизни, так это о магической академии и другом мире...
Эрика не ошиблась. Одежда её бывшей соседки, имени которой я пока не знала, в самом деле, пришлась мне по размеру, как и обувь. Я выбрала сиреневое платье в мелкий цветочек и светло-синие босоножки с атласными ленточками, которые нужно было завязывать, обернув вокруг ноги.
Кей ничего не сказал по поводу моего внешнего вида. Когда я вышла из комнаты, заявил только, что я провозилась слишком долго. Обозвал копушей и, не теряя времени на дальнейшие разговоры, потащил за собой. Снова за руку. Я намеревалась возразить, но вспомнила про хитросплетения коридоров и то, что здание менялось изнутри, поэтому смирилась с тем, что меня тащили на буксире. Это лучше, чем заблудиться здесь. К тому же, я не забыла слова профессора Андриха о том, что мы должны успеть на следующую пару.
Хорошо бы её вёл какой-нибудь другой преподаватель!
Нарисованное от руки расписание висело на первом этаже. Неизвестный художник явно от души развлекался. Не удовлетворившись только чёрной тушью, он использовал ещё и красную, а также зелёную. Перечисления предметов, ученических групп, часов начала и окончания занятий украшали виньетки и рисунки, рассматривать которые можно целую вечность. Со своими знаниями флоры и фауны я никак не смогла бы назвать те животные и растения, которые изображались там. Впрочем, одно из них напоминало хищную росянку – опасный, но красивый цветок, что питается насекомыми. Наклонив голову, я рассматривала затейливый рисунок, с которого смотрел небольшой зверь с острыми ушами, похожими на лисьи, но почему-то с тремя короткими рожками на голове, когда Кей снова потянул меня в сторону.
- Потом полюбуешься! Поторопись! Я есть хочу!
- Но я не успела прочитать названия предметов!
- В другой раз!
Я с неохотой оторвалась от изучения расписания и направилась дальше. В столовую, куда привёл меня Кей. Запахи по широкому залу с выкрашенными в персиковый цвет стенами разносились весьма аппетитные. Это заставило вспомнить об отсутствующем завтраке. С особенностями здешней кулинарии я пока свести знакомство не успела, поэтому без возражений позволила спутнику выбрать за меня. Приятным сюрпризом стало то, что платить за обед не пришлось. Студенты питались бесплатно и сами брали еду с полок вдоль стены, где на манер шведского стола была расставлена посуда.
- А ты точно сможешь всё съесть? - полюбопытствовала я, оглядев количество блюд, которые Кей выставил на поднос.
- Сомневаешься? – с улыбкой отозвался он, приподняв брови. На его щеках появились ямочки. - Можем поспорить.
- Нет уж, - отказалась я от пари.
В совершенно пустой столовой мы выбрали самый лучший столик. С двумя креслами, как в кафе, небольшими, но удобными, и клетчатой скатертью. Кей с усмешкой наблюдал за тем, как я с осторожностью пробую что-то, напоминающее рис с разноцветными овощами.
- Как тебе?
- Вкусно! - одобрила я.
Кей успел почти полностью подчистить содержимое своих тарелок, когда под потолком что-то затрещало, а следом раздался механический голос.
- Добрый день студентам магической академии Эрмеслан! Надеюсь, вы с пользой проводите время – прилежно учитесь, сдаёте экзамены и не бьёте баклуши, в чём я очень сомневаюсь. Наше радио снова с вами! Скучали? Вскоре я порадую вас хорошей музыкой, а пока объявление для новеньких, которым следует незамедлительно явиться к ректору!

Глава 3. Есть и другие

Услышав прозвучавшее в столовой объявление, я поперхнулась. Аппетит тотчас же пропал. В том, что эти слова напрямую касались меня, можно было не сомневаться. Вот только я скорее перепугалась, нежели обрадовалась. Неизвестно, как здесь, а в моём мире вызов студентов к ректору обычно ничего хорошего не сулил.
Но, с другой стороны, кому, как не ректору академии знать о том, каким образом сюда закинуло человека из пространства, в котором нет и не будет магических учебных заведений? Возможно, он знает, что произошла ошибка, и сможет вернуть меня обратно? Наверняка так и есть!
Я вернусь, и эта сказка закончится, не успев как следует начаться... Превратится в воспоминание на границе между явью и сном.
- Поторопись! – напутствовал меня Кей. – Тебя вызывают. Ректор ждать не любит.
Где-то на периферии сознания мелькнула неожиданная догадка, и я от избытка эмоций схватила собеседника за руку.
- Ты слышал? Он сказал, что к ректору вызывают новеньких. Во множественном числе!
- Ну да, - подтвердил Кей.
Мне не почудилось! И это может значить, что новых студентов несколько. Я не одна!
Пока я размышляла, к лучшему известие или к новым неприятностям, Кей поднялся и потащил меня в коридор. Я даже оглянуться не успела. Похоже, на сегодняшний день он твёрдо решил стать для меня эдаким ускорителем.
- Кабинет ректора этажом ниже, - сообщил Кей. – Большая тёмно-красная дверь. Не перепутаешь.
- Ты не пойдёшь со мной?
- Нет... - замявшись, отозвался он. – Позже увидимся. Мне лучше ректору на глаза не показываться.
- Так ты, в самом деле, остался на второй год?
- Ну! А что? Будешь меня презирать? – Кей вздёрнул изогнутые брови.
Я покачала головой.
- Ничего подобного! Я и сама, если честно, не отличница. Ещё и экзамен провалила...
- Наверстаешь! – подбодрил собеседник, и я не решилась уточнять, в каком именно учебном заведении должна это сделать. К тому же, едва ли Кею что-либо известно о механизме моего попадания в данное место. Оставалось надеяться, что визит к ректору всё прояснит.
По лестнице я сбежала быстро, но на предпоследней ступеньке оступилась. Так и закончилось бы всё вторым за сегодняшний день падением, если б меня не поддержала чья-то сильная рука. Я подняла глаза, чтобы поблагодарить неожиданного спасителя, и слова застряли в горле.
Прямые светлые волосы. Блеск глаз в прорезях плотной чёрной маски. Ледяные интонации в голосе.
- Впредь будь осторожна, - произнёс профессор Андрих. – Лестницы здесь крутые. А повороты – непредсказуемые.
- Как это? - тихо спросила я.
- Никогда не знаешь, что может ожидать тебя за следующим. Поэтому будь внимательна и смотри по сторонам. Совет на будущее.
Профессор продолжил поднимать по лестнице. «Кажется, с этим советом вы опоздали», - пробормотала я, глядя ему вслед. Один непредсказуемый поворот мне сегодня уже попался. Я говорила совсем тихо, но он услышал. Обернулся, постучал по перилам белыми, как у мраморной статуи, пальцами.
- Я никогда не опаздываю. В отличие от некоторых, - сказал профессор Андрих, очевидно, намекая на наше с Кеем появление. – А теперь лучше поторопиться, потому что ректор не любит, когда студенты игнорируют объявления явиться к нему.
С этим словами он развернулся и продолжил свой путь, а я поспешила на поиски нужного кабинета. Если профессор такой, то каков же ректор? Жутковато даже представить. К тому же, никогда не любила визиты к различным официальным лицам. Как вспомню кабинет директора школы, куда нам с подругами пришлось явиться в наказание за рисунок на стене...
Кей оказался прав. Дверь, в самом деле, невозможно было перепутать с другими. Уж очень она выделялась – и размером, и цветом, и какой-то мрачной представительностью. Цвет, скорее, тёмно-багровый, чем красный, ручка массивная и украшенная внушительного размера львиной головой из напоминающего бронзу металла. Несколько секунд я собиралась с духом, а затем постучалась. Почти сразу дверь медленно и бесшумно отворилась. Я перешагнула порог.
Первым в глаза бросился книжный шкаф. Он растянулся во всю стену кабинета – высокий, из тёмного дерева, полностью заполненный толстыми книгами в твёрдых переплётах. Я зачарованно уставилась на него, и лишь негромкое покашливание заставило меня отвлечься и взглянуть на того, для встречи с кем сюда явилась.
Ректор академии не прятал лицо подобно профессору Андриху, но владел собой столь мастерски, что никто не смог бы прочитать его эмоции. На вид он оказался лет сорока пяти. Впрочем, линии морщин на лбу его ничуть не портили. Прямой нос, выразительные тёмные глаза, костюм почти такой же, как у профессора, только мантия чёрная с серебряной окантовкой. Почему-то на нём она смотрелась весьма органично.
А вот кабинет выглядел вполне современно. Минимум мебели, удобное чёрное кресло, крупный письменный стол-бюро. У стены напротив книжного шкафа ряд стульев для посетителей. В данный момент все они, кроме одного, были заняты. Похоже, я снова опоздала.
Присмотревшись к сидящим на стульях, я отшатнулась. Больше всего они напоминали экспонаты в музее восковых фигур – похожи на живых, но недвижимые, не издающие даже малейшего шороха. Они не только не шевелились, но даже не дышали. Просто сидели на стульях, застыв в разных позах. Девушка с забавными рыжими косичками держала зеркальце. Парень в сползших на нос очках как раз поднял руку, чтобы поправить их, но так и не успел коснуться тяжёлой старомодной оправы. Его сосед в красной майке, очевидно, резко повернул голову, отчего светлая чёлка упала на лоб, и он смешно выпятил губы, собираясь сдуть её.
- Что с ними? – Я попятилась. – Почему они... такие? Кто это сделал?
- Я, - спокойно отозвался ректор.
Он поднялся с места, подошёл ко мне и щёлкнул пальцами. Я пыталась отступить ещё на несколько шагов, но не смогла – словно прилипла к полу. Всё тело налилось неприятной тяжестью, не получалось пошевелиться, даже моргнуть.
- Интересно, - пробормотал себе под нос ректор. – Ты меня видишь? Слышишь? Чувствуешь?
Он протянул руку, обхватил моё запястье холодными пальцами, сжал почти до боли. Я не могла ни поморщиться, ни отшатнуться. Ректор наклонился к моему лицу, сокращая расстояние между нами. Возразить бы, но не получалось. Голос тоже перестал слушаться.
Ещё один щелчок пальцами, и ко мне вернулась способность двигаться и говорить. В теле всё ещё ощущалась слабость, но мышцы больше не сковывало оцепенение. Ректор отпустил меня и прислонился к столу.
- Что всё это значит? – спросила я и закашлялась. Казалось, я не могла говорить долгое время, как иногда бывает при осложнениях от простуды. Голос прозвучал хрипло.
- Вот они сейчас нас не видят и не слышат, - ответил ректор, кивнув на сидящих. – А с тобой этого не произошло. Ты потеряла возможность реагировать, но продолжала слышать, видеть и ощущать. Такого прежде не бывало. Ни с кем. Очень любопытный феномен. Хотя, если бы ты совсем не поддалась чарам, было бы куда хуже.
- Почему хуже?
- Потому что мне пришлось бы тебя убить, - произнёс собеседник фразу, которую я неоднократно слышала в фильмах, но впервые в свой адрес. – Впрочем, и это уже довольно странно. Сопротивление магии без владения ею.
- Я не любой магии могу сопротивляться, - отозвалась я, вспомнив эксперименты Кея по управлению моим душевным состоянием.
- Не спорю.
- Но это ведь временно? – робко спросила я, снова взглянув в сторону троих на стульях. Правда, тотчас же отвела глаза в сторону. Очень уж страшно выглядело – жизнь, поставленная на паузу.
- Конечно! Ты же не думала, что я оставлю их в таком состоянии навсегда? – удивился ректор. – Я не планирую украшать свой кабинет живыми скульптурами.
- Они и есть остальные новенькие студенты? – высказала я догадку.
- Именно так.
- Но для чего вы нас сюда вызвали?
- В кабинет или в академию? – парировал собеседник.
- И сюда, и туда.
От момента истины меня, казалось, отделяло всего несколько мгновений, но ректор не торопился отвечать на заданный вопрос. Однако теперь я не сомневалась – если кому и известна подлинная причина моего попадания в магическую академию, так только ему, и я собиралась узнать правду. Но, стоило мне раскрыть рот, чтобы поторопить его с ответом, как в дверь постучали.
В кабинет вошла молодая женщина в длинном чёрном платье, облегавшем стройную фигуру подобно змеиной коже. Волосы у неё были тёмные и гладкие, а глаза – светло-серые, серебряного оттенка. Смотрелось необычно, и почему-то казалось, что от незнакомки исходило ощущение опасности.
- Добрый день! – поприветствовала она ректора, скользнув по мне внимательным взглядом.
- Добрый день! Это госпожа Адальмира Дорлин, мой секретарь, а это... - мужчина вопросительно посмотрел на меня. Странно – я не сомневалась, что ему моё имя известно.
- Яна, - хмуро представилась я.
- Яна, - повторил он. – Наша новая студентка. Одна из новых, - тут же уточнил.
- Что же вы им даже познакомиться не дали? – поинтересовалась госпожа Дорлин.
- Успеют ещё, - равнодушно отмахнулся ректор. – У них впереди достаточно времени.
- Времени? – уцепилась я за сказанное им слово. – Сколько же я... мы тут пробудем?
- А вот пока диплом не получите, из академии не уйдёте.
Я изумлённо приоткрыла рот. Диплом! Даже в моём реальном мире мне до него оставалось несколько лет и зим, а уж тут... Неизвестные предметы с жуткими названиями, здание, где меняется количество этажей, и прочее. Один профессор Андрих чего стоит!
- А что такого? – не понял моего ошеломления собеседник. – Или ты сомневаешься в качестве нашего образования? Напрасно. Вот даже госпожа Дорлин может подтвердить. Она – тоже выпускница академии Эрмеслан.
Женщина, с любопытством прислушивающаяся к разговору, кивнула.
- Но как же... - запнулась я. – Я должна вернуться домой. Меня родители потеряют!
Ректор приподнял брови, сделал какой-то знак секретарю, и она развернула к нам стоящий на столе компьютерный монитор.
- Итак, можешь полюбоваться всем своими глазами, а то ведь на слово не поверишь, - показывая на монитор, произнёс ректор.
На экране я увидела саму себя. То, как шла из университета в неудобных новеньких туфлях и вздыхала на каждом шагу. Затем постояла на остановке, к ещё большему огорчению убедилась, что уехать привычным маршрутом не получится, и направилась к Студенческому переулку.
А там...
Я помнила, как споткнулась и упала, но сейчас видела кое-что ещё. То, чего не заметила тогда. Машину, которая выехала навстречу – прямо на меня.
Я вскрикнула и зажмурилась. Никогда не любила смотреть на себя в видеозаписи. Со стороны казалась себе неуклюжей, смешной, похожей на кого-то другого. Но сейчас я со всей отчётливостью понимала, что вон та маленькая фигурка на экране – ни кто иной, как я сама. И именно меня вот-вот должен был сбить быстрый чёрный автомобиль с затемнёнными стёклами.
Когда я открыла глаза, чувствовала себя отвратительно. Голова кружилась, губы дрожали, стены кабинета словно надвигались с четырёх сторон, угрожая раздавить. Ректор изучающе смотрел на меня, госпожа Дорлин деловито перебирала какие-то бумаги на столе. Оба они вели себя так спокойно и невозмутимо, что мне стало не по себе ещё больше. Кто они и чего им от меня нужно?
- Я умерла? – спросила я. Голос снова не слушался, срывался и дрожал. Я шмыгнула носом в попытке сдержать подступающие слёзы. Если уж плакать, то наедине с собой. Не при свидетелях.
Вернулись мои прежние догадки, которые я обдумывала по дороге сюда. Что если, в самом деле, попала под машину и теперь лежала в коме, а всё происходящее и окружающее меня в эти минуты – просто иллюзии, в которых перемешалось то, что я видела или читала раньше? Потому что ни на рай, ни на ад это место, пожалуй, не походило. А, если так, то, возможно, я ещё жива. Однако после продемонстрированной только что картины уверенности ни в чём у меня не было.
Ректор холодно улыбнулся.
- Всё, что тебе нужно знать, я уже сказал. Получишь диплом – вернёшься домой. Если захочешь, конечно. Больше ни о чём пока не спрашивай. Лучше поторопись, пока и на следующую пару не опоздала.
Показав, что я свободна и могу идти, ректор отвернулся. Я бросила последний взгляд на товарищей по несчастью, вновь содрогнулась от их вида и покинула кабинет, едва справившись с искушением громко хлопнуть дверью. В коридоре сориентировалась с трудом, но повернула всё же правильно – к лестнице.
Теперь требовалось вспомнить, где находится расписание. Не самая простая, но хотя бы вполне понятная задача на фоне всех тех таинственных событий, которые уже успели случиться сегодня. Вот только я совсем забыла уточнить у Кея, в какой группе учусь. Слишком увлеклась разглядыванием картинок на расписании. Так что, найти бы сначала его самого, а уж потом нужную аудиторию... Попутно я вспомнила, что у меня при себе нет ни учебников, ни даже тетрадей. Вот и получи тут диплом!
Разумеется, я заблудилась. То ли здание академии сыграло со мной очередную хитроумную шутку, то ли вся проблема в моих собственных не самых лучших способностях ориентироваться в пространстве, но нужного места я так и не нашла, как бы ни плутала. Сворачивала то в одну сторону, то в другую, петляла по длинным коридорам, похожим на запутанный лабиринт, внимательно изучала стены в поисках расписания и пыталась вспомнить, проходила ли здесь раньше, но ничего не получалось. Как назло, даже спросить дорогу было не у кого. Создавалось впечатление, что вся академия вдруг внезапно разом опустела.
Вернувшись к лестнице и наконец-то обнаружив там кого-то живого, я даже удивилась. Впрочем, обрадовалась тоже. Правда, с некоторой натяжкой – никто не гарантировал, что незнакомец мне поможет.
- Извините, вы не подскажете, как найти расписание? – спросила я у парня, который сидел прямо на ступеньках, прислонившись к перилам, и читал толстую книгу в чёрной обложке.
- Конечно, подскажу!
Он легко, словно перетекая из одного положения в другое, поднялся, опустил книгу в переброшенную через плечо сумку и внимательно уставился на меня. Я, в свою очередь, смотрела на него и смущённо краснела. Никогда не умела общаться с по-настоящему красивыми парнями. Единственным исключением, пожалуй, стал только мой новый знакомый Кей, но и то, должно быть, лишь по той причине, что внешность у него на редкость своеобразная. Этот же юноша наверняка считался бы красивым по любым канонам в истории, не говоря уж про современные.
Высокий рост, широкие плечи, безупречно правильные черты лица, длинные музыкальные пальцы, глаза того глубокого оттенка, что бывает у моря перед грозой. Волосы короткие, светло-русые. А уж улыбка...
- Я с удовольствием провожу вас до расписания, - произнёс он. – Кажется, мы раньше не встречались? Новенькая?
- Да, - опустив глаза, ответила я. – Меня зовут Яна. А...
- Я - Ваур, - представился красавец. Прозвучало так, будто он мягко мурлыкнул. Голос у него оказался приятный, вкрадчивый, ласкающий слух.
Когда мы направились в нужную сторону, Ваур как-то незаметно придвинулся ближе, его рука коснулась моего локтя, а чуть позже непринуждённо легла на талию. Я вздрогнула от неожиданности, но пытаться отстраниться было неловко. К тому же, меня ещё никогда не обнимали настолько привлекательные молодые люди.
- А что вы делаете после занятий? – почти прошептал Ваур, наклонившись к моему уху. Горячее дыхание пощекотало кожу, я на мгновение зажмурилась. – Я мог бы устроить вам экскурсию по общежитию, да и не только...
- Экскурсию? – переспросила я. Заманчиво. И очень трудно не согласиться, когда предлагают с такими медовыми интонациями, от звучания которых перехватывает дыхание, становятся ватными колени и в сладком предвкушении чего-то волшебного сжимается сердце...
- А ну убрал от неё свои лапы!
Резкий оклик заставил меня испуганно отшатнуться от собеседника. В нескольких метрах от нас стоял Кей, и вид у него был чрезвычайно сердитый. Причём, злился он, судя по всему, не только на Ваура, но и на меня.
- Опять ты! – раздражённо отозвался Ваур. – Тебе-то что нужно? Только не говори, будто тебя настолько заботят вопросы морали!
- Дело не в этом, - поморщился Кей. – Но провести экскурсию для новенькой - моя обязанность. Возложенная на меня лично профессором Андрихом. Можешь у него уточнить, если не веришь. Так что, не мог бы ты куда-нибудь испариться?
- Подумаешь! – фыркнул Ваур. – Когда я её встретил, она была одна. Птичка улетела – место сгорело!
Я не сдержала смешок, услышав эту детскую поговорку, и взоры спорящих тут же обратились на меня.
- Вот пусть Яна сама и выберет, согласна? – тем же чарующим голосом обратился ко мне Ваур. – С кем из нас ты хочешь встретиться после занятий и прогуляться? Скажи.
Я растерянно перевела взгляд с одного на другого. Новый знакомый улыбался мне так, словно готов пообещать как минимум луну с неба. Кей хмурился и сжимал кулаки, будто готовился наброситься на соперника. Подобных споров из-за меня прежде не случалось, поэтому я растерялась ещё больше, однако начала подозревать, что за этим противостоянием стояло что-то ещё, о чём мне пока не известно. Может, давняя вражда?
На память вдруг пришли слова из мультфильма: «Я с тобой уже давно знаком, а этого кота в первый раз вижу». Конечно, нельзя сказать, что мы с Кеем давние знакомые, но всё же... Вспомнилось, как он протягивал мне руку, как нашёл комнату, как сидел напротив в столовой.
- Я выбираю Кея.
- Вот видишь, - хмыкнул тот. Казалось, он ничуть не сомневался, что мой выбор будет именно таким. Ваур стукнул ребром ладони по перилам и скрылся из виду так быстро, словно и вправду испарился.
- Я не смогла найти расписание, - огорчённо призналась я.
- Так и понял, - отозвался Кей. – Насчёт Ваура: только не думай, что ты ему так уж понравилась. Просто он – инкуб.
- Инкуб? – переспросила я, вспоминая все известные мне данные из мифологии об этих существах.
- Инкуб, - подтвердил собеседник.
- Что за бестиарий?! – воскликнула я, закрывая лицо руками. Сначала жуткая встреча с ректором, а теперь... Как будто мне только распутных демонов не хватало для полного счастья!
- Почему бестиарий? – кажется, обиделся Кей. – Просто магическая академия. А занятие, между прочим, вот-вот начнётся.
Точно подтверждая его слова, по зданию пронёсся гулкий звон.

Глава 4. Опрометчивые решения

Я снова следовала за Кеем, чувствуя, как с каждым шагом росло желание где-нибудь спрятаться. Но бежать некуда. Ректор совершенно чётко дал понять – до получения диплома меня отсюда не отпустят. Да и было ли куда уходить? Ждали ли меня ещё в моём мире?
Шмыгнув носом, но всё же удержавшись от слёз, я прибавила шаг и мысленно перебрала в голове имена и лица людей, с которыми уже успела здесь познакомиться. Вернее, не людей. Других – неизвестных, непонятных и пугающих – существ, что обладали различными способностями.
Что я делала здесь, среди них?
Вспомнился Ваур, его бархатистый голос, уверенные прикосновения – он, казалось, не сомневался, что я попала под воздействие его чар. К щекам прихлынула горячая краска стыда. Хорошо, что Кей вовремя появился! С другой стороны, ещё неизвестно, кто он сам такой. Неспроста же ему подвластен контроль над тем, что переживают другие.
- Ты чересчур много думаешь, - произнёс Кей, оборачиваясь. – А ведь ещё даже не на экзамене. Расслабься уже!
- Расслабься и получай удовольствие, - мрачно пробормотала я. Легко ему говорить! – Ты что, прочитал мои мысли?!
- Да кому это надо! – отмахнулся он. – У тебя всё на лице написано. Нахмурилась так, словно самую глобальную задачу всех миров и времён решаешь.
- Правда? – я потёрла лоб. Так недолго и морщинами обзавестись. – Стоп-стоп-стоп! Ты же шёл впереди, спиной ко мне! Как ты мог увидеть, что я хмурюсь?
- Вот зануда! – буркнул собеседник. – Ты ещё до того, как я отвернулся, была с таким выражением лица, как будто мешок лимонов съела. Без сахара.
За этим разговором мы как-то незаметно дошли до нужной аудитории. Кей без стука толкнул дверь, вошёл и сразу же низко поклонился, пихнув меня локтем в бок, чтобы я сделала то же самое. Пришлось последовать его примеру.
- Приветствую! Извиняюсь за опоздание! – громко сказал Кей, выпрямляясь. Потирая спину, я огляделась по сторонам.
Аудитория как аудитория. Большая, просторная. Внушительного размера преподавательская кафедра, а мест для слушателей так много, что и не сосчитаешь с первой попытки. Правда, заполнены были далеко не все из них. То ли оказалось немало опаздывающих и прогуливающих, то ли не слишком много студентов изучали этот предмет. Кстати, какой? Кей не предупредил.
Студенты мало чем отличались от обычных, разве что каждый, судя по всему, стремился чем-то выделиться. То необычным цветом волос, похожим на смесь малинового и фиолетового. То одеждой, будто срисованной с карнавального костюма. А профессор ещё мне какие-то претензии предъявлял! На фоне большинства здешних студиозусов я выглядела практически незаметной.
Задрав голову, чтобы оценить высоту потолка, я приоткрыла рот от изумления. Потолка не было. Вместо него наверху клубился чёрный дым, в котором периодически вспыхивали и почти сразу же гасли яркие синие огоньки. Необычное, но красивое и завораживающее зрелище. На него хотелось смотреть, не отрываясь.
- Чего застыла? – Кей снова толкнул меня локтем. – Идём на место. Только тихо.
Вспомнив, будто что-то упустила, я бросила быстрый взгляд на преподавателя и вздрогнула. В отличие от профессора Андриха, мужчина в пепельно-серой мантии не носил маску, но лучше бы последовал примеру коллеги. Потому что лицо его уродовали жуткие шрамы, оставленные, должно быть, много лет назад, но почти не побледневшие. Запутанной сетью прорезая загорелую кожу, они делали лицо отталкивающим и страшным, но, как и от странного потолка, от него сложно было отвернуться. Если бы Кей не напомнил мне в очередной раз о том, для чего мы сюда пришли, я бы, наверное, ещё долго простояла на месте, переводя взгляд с одного на другое.
Место он выбрал в дальнем ряду, причём, там уже лежали заранее приготовленные письменные принадлежности. Я открыла тетрадь в толстой чёрной обложке и взяла ручку. Та оказалась чернильной. Необычный выбор для учебного заведения, где даже в общежитиях стояли компьютеры.
- Как называется предмет? – шепнула я Кею, который засунул в рот ручку на манер сигареты и, кажется, намеревался её погрызть. Плохая привычка. Впрочем, не мне его перевоспитывать. Да и поздновато уже.
- Детский фольклор.
Я ответила ему удивлённым взглядом. Похожий предмет имелся и в нашем университете, правда, я до него ещё не успела дойти. У нас он должен был начаться только со следующего курса.
- Вам уже страшно? – спросил профессор. Голос у него оказался приятный – не такой восхитительный, как у Ваура, но, несомненно, приковывающий внимание. Студенты перестали перешёптываться и шуршать бумагами. – Нет? Спросите себя, почему. Может быть, потому, что вы уже успели повзрослеть? Хотя, я почему-то сомневаюсь.
По аудитории разлетелись смешки. Кей, шёпотом что-то раздражённо пробормотав, отбросил в сторону ручку. Его подбородок и губы теперь украшали чёрно-синие кляксы. Он без особого успеха вытирал их рукавом рубашки. Я негромко хихикнула, за что тут же получила неодобрительный взгляд тёмных глаз.
- Представьте себе, будто все страшные истории, что вы слышали и сами рассказывали в детстве, – правда, - продолжал преподаватель с ещё больше искривившей черты лица усмешкой на тонких губах. – Все сказки и легенды. Все порой до нелепости жуткие стихотворения, которые вы заучивали наизусть, чтобы пугать друзей и доводить до белого каления родственников, что вам, несомненно, превосходно удавалось.
Неизвестно, имел ли он в виду что-то похожее, но в моей памяти немедленно промелькнули детские «страшилки» и стишки, которые мне нравились в не столь уж далёкие годы. Помнится, я тогда отличалась хорошей памятью, а, может быть, все эти порождения народного творчества просто гораздо лучше запоминались, нежели стихи из школьной программы. Вот я и пересказывала их всем, кто хотел и не хотел слушать. Было весело. Иногда я жалела, что нельзя вернуться в те времена и, как прежде, сидя с компанией приятелей во дворе на лавочке, в сгущающейся темноте с замиранием сердца слушать и рассказывать все те бесконечные истории про гроб на колёсиках, красную руку и чёрный тюльпан.
Преподаватель продолжил читать лекцию, и я поняла, что говорит он примерно о том же самом, вот только его истории казались ещё более страшными, чем те, о которых вспомнила я. Ещё и пространство аудитории менялось, пока он говорил. Чёрный дым, становясь всё гуще, опускался вниз, почти полностью заполняя собой помещение. Он не имел запаха, не мешал дышать, и всё же от него становилось как-то тревожно на душе. Скоро он сгустился настолько, что я почти не видела сидящего рядом Кея, лишь силуэт, который становился всё бледнее, размываясь и тая. Остальные студенты притихли или же дым скрывал ещё и звуки. Не мешал он только голосу, что свободно разносился по аудитории, рассказывая о существах без лица, отданных под залог душах и кошках, которые могут съесть своих хозяев, а затем принять их облик.
Никогда прежде я не слышала таких историй, не понимала, почему они считаются детским фольклором, и уже почти не сомневалась, что те вполне могли быть чистой правдой. Здесь всё казалось возможным. Самое диковинное, необычное и устрашающее становилось близким и реальным. Тем временем, дым окутывал аудиторию, и синие огоньки загорались и гасли в нём, как светлячки. Яркие и живые.
Я была уже на грани паники, когда вдруг почувствовала, как что-то коснулось моей руки.
- Тише, это я, - шепнул Кей. – Здорово, правда? Вот почему эти лекции я никогда не пропускаю.
Я сжала его пальцы и, зажмурившись, продолжала слушать рассказ преподавателя. Жутких подробностей в нём становилось всё больше, от некоторых меня мутило, от других хотелось зажать уши. Но затем я, кажется, заразилась нескрываемым энтузиазмом Кея, потому что мне неожиданно стало интересно. Я слушала и слушала, пытаясь представить себе тот мир, что лежал за границами академии. Мир, где всё становилось возможным.
Я даже пожалела, когда, извещая о конце занятий, раздался звонок. Чёрный дым рассеялся, снова сконцентрировавшись наверху. Я смущённо выпустила ладонь Кея и поняла, что тетради с ручками на лекции оказались не нужны. Такое просто не законспектируешь. Да и ночным зрением я не обладала, а за дымом невозможно разглядеть белых листов.
- Кей! – задержал нас преподаватель, когда студенты начали расходиться. – Ты представишь меня новенькой? Кажется, мы ещё не встречались.
- Разумеется, - отозвался мой спутник. – Яна, доцент Крайм. Он ведёт несколько предметов, так что видеться будете часто.
- Так это вас профессор Андрих отстранил от экзаменов? – уточнил преподаватель. Я старалась не задерживаться взглядом на его обезображенном лице, поэтому старательно смотрела в сторону. Слишком старательно. От его внимания, кажется, не ускользнуло. – Обоих? Разве можно начинать с этого занятия в академии? Ты плохо на неё влияешь, Кей.
- Я? – возмутился тот. – Да, если бы не я, она б и на эту лекцию не попала! Нашёл её в коридоре с Вауром!
- С Вауром, - понимающе хмыкнул доцент. – Тот своего не упустит. А тебе только бы найти повод с ним подраться.
- Они не дрались, - робко заметила я.
- Можете идти. Удачи на новом месте, Яна!
Когда мы вышли в коридор, Кей замедлил шаг. Казалось, он размышлял, вести ли меня за собой и дальше или найти способ избавиться. В конце концов, у него могли найтись и свои дела.
- Что сделал бы Ваур, если б я согласилась с ним встретиться?
- Почему ты у меня-то спрашиваешь? У него и поинтересуйся. При следующей встрече, - пробурчал Кей. Он почти полностью оттёр с лица чернила, но над верхней губой всё ещё оставалась прерывистая полоска нарисованных усов. Я чуть не рассмеялась, но вспомнила, как отчаянно цеплялась за его руку на лекции, и прикусила язык.
- А преподаватели знают, что он... ну... - замялась я.
- Само собой. Но они смотрят на его выходки сквозь пальцы. Учитывая происхождение нашего красавчика, - язвительно отозвался собеседник.
Я хотела уточнить, о чём он говорил, но тут перед нами появился предмет обсуждения собственной персоной.
Ваур стоял в небрежной позе, прислонившись к стене коридора. Выглядел он так, будто позировал на фотосессии для модного журнала. Что-то вроде «Лучшие тенденции мужской моды сезона» или «Встречайте звезду популярных молодёжных сериалов».
На этой мысли я вдруг подумала, что, застряв здесь, могу даже не узнать, чем же всё-таки закончилась дорама. Стало как-то совсем не весело. Наверное, глупо переживать из-за сериала, но что поделать, если их ежедневный просмотр успел стать неотъемлемой частью моей жизни? Такой же, как имбирный кофе по утрам и ромашковый чай перед сном, прогулки с подругами по набережной и приобретение блокнотов в красивых обложках, перед которыми я, сколько себя помню, никогда не могла устоять. Что-то мне подсказывало: здесь всего этого не будет. Как же другие попаданцы обходились без того, к чему привыкли? Пусть даже я не в Средневековье, вокруг чужой мир.
- Опять ты, - поморщился Кей, увидев инкуба.
- Принёс доценту Крайму курсовую, - Ваур махнул пачкой листов. Его взгляд скользнул по моему спутнику и остановился на мне. – Этот грубиян вам ещё не надоел?
Я опустила глаза, стараясь не сталкиваться с ним взглядом. Магия это или естественная природная способность, действовал он на меня как-то странно. Так, что хотелось обо всём забыть и остаток жизни только и делать, что слушать его сладкозвучный голос.
- Ты, кажется, шёл к преподавателю? – буркнул Кей. – Вот и иди себе. И нас не задерживай.
- Надо же! Кей говорит о ком-то «мы». На моей памяти едва ли не впервые, - хмыкнул Ваур.
- Ты на что намекаешь? – Кей шагнул вперёд.
Весь его вид говорил о том, что он готов накинуться на собеседника с кулаками. Я занервничала. Когда парни стояли рядом, в глаза особенно бросалось то, какими разными они выглядели. Насколько я разбиралась в весовых категориях, преимущества явно на стороне высокого и мускулистого инкуба. Если они схватятся, Кею несдобровать.
- Перестаньте! – выкрикнула я, вставая между ними.
- И правда, лучше не здесь, - заметил Ваур, принимая задумчивый вид. – В парке? После занятий?
- Подойдёт, - согласился Кей.
- Стойте-стойте! – быстро заговорила я. – Плохая идея! Не надо из-за меня драться!
- Из-за кого? – кажется, удивился инкуб. – Вы тут ни при чём, дорогая. Это вопрос чести.
- И кое-чего ещё, - сощурившись, добавил Кей. – А тебе, Яна, не стоило бы воспринимать абсолютно всё на свой счёт. Просто расслабься и получай удовольствие, - процитировал он меня саму.
- Удовольствие? – заинтересовался Ваур. – Тут я мог бы посодействовать. Обращайтесь, если что.
- Спасибо, обойдусь, - отозвалась я, переводя взгляд с одного на другого. Оба казались невозмутимыми, и меня снова кольнула мысль, что в их разговоре я что-то упустила. Конфликт между ними наверняка начался раньше, а неожиданное соперничество в том, кто же составит мне компанию, только плеснуло масла в огонь. Но неужели Кей не понимал, что драться с инкубом не следует? Тот ведь его одной рукой смог бы поднять и через забор перекинуть. Нужно им помешать! Но как?
- Кстати, тут сирена с факультета прорицания говорила, что Полуночный бал всё-таки будет, - перед тем, как скрыться за дверью аудитории, бросил Ваур и подмигнул мне. – Готовьте платье, Яна. Приглашу на танец.
- Что за Полуночный бал? – полюбопытствовала я, взглянув на Кея.
- Да так, обычный ежегодный праздник, - ответил он, пожав плечами. – Девушки их любят. Увидишь, почему.
- Сильфида, оборотень, инкуб, сирена... - начала перечислять я. – Сколько же здесь всего рас? Я ведь ещё не обо всех слышала, правда?
- Это такой хитрый способ узнать, кто я? – усмехнулся Кей.
- Возможно. Но пока идей нет, - призналась я. – Хотя бы не вампир?
- Кто? – переспросил он.
- Вампир, - повторила я. На лице парня отразилось недоумение. – Ну, Дракула... Лестат... Деймон Сальваторе...
Я перебирала известные почти каждому в моём мире имена, ни одно из которых явно ни о чём не говорило собеседнику.
- Вампиры пьют кровь, - добавила я.
- Как? – уточнил Кей.
- Из кровеносных сосудов. Кусают за шею и пьют. Современные вампиры иногда пользуются донорской кровью, но не уверена, что это такая уж равноценная замена.
Пока я развивала собственную теорию, родившуюся в процессе обсуждения вампирской темы с однокурсницей, Кей неуловимым движением оказался в непосредственной близости от меня. Вернее, от моей шеи, к которой он так же быстро наклонился и вдруг замер. Я зажмурилась и готова была прикусить язык за то, что вообще начала разговор.
- Значит, кусают за шею, - протянул Кей. Ловкие пальцы коснулись кожи, убрали назад несколько прядей волос, и мне почудилось, будто я особенно громко слышу биение собственного пульса. – Интересно, это приятно?
- Н-н-не пробовала, - заикаясь, пробормотала я. – Думаю, нет. Совершенно уверена, что совсем нет.
- А вдруг? Надо же проверить, - отозвался он. Мне подумалось, что со стороны мы, скорее всего, не слишком-то прилично смотримся. Всё ещё не открывая глаз, я отстранилась, и он не стал меня удерживать. – Если честно, никогда не слышал о подобных существах.
- Фух! – выдохнула я. – Не надо меня больше так пугать! Братьев Винчестеров на вас нет!
- Кого? – снова удивился Кей. Я попыталась объяснить ему, что представляют собой мыльные оперы, но почти сразу же пришла к выводу, что здесь их, похоже, не существует. Что за мир – ни вампиров, ни сериалов!
Спустя несколько минут Кей объявил, что ему срочно нужно кое-куда сбегать, а меня оставил дожидаться следующей пары в коридоре. Я тоскливо сидела на подоконнике и размышляла о том, как же мне помешать тому, что они с Вауром задумали сделать после занятий. Вот уж верно – мальчишки в любом мире остаются мальчишками. Лишь бы сцепиться между собой в попытке доказать, кто самый сильный! Впрочем, я слышала, будто девчоночьи драки иногда ещё хуже, так что мне, пожалуй, повезло, что не приходилось принимать в них непосредственного участия.
Напрямую сказать Кею, что считала его недостаточно физически подготовленным к схватке с инкубом, я не решилась. Не хотелось задевать его самолюбия. К тому же, едва ли он со мной согласится. Наверняка захочет опровергнуть и в любом случае пойдёт бить Ваура. А тот, скорее всего, останется победителем.
Но как мне им противостоять? Я пока даже в здании академии практически не ориентируюсь, что уж говорить об окружающей её территории, включающей парк, в котором парни договорились встретиться. Маловероятно, что у меня получится им помешать, если просто пойти за ними. Но как быть? А что, если отвлечь кого-нибудь из них? Сделать так, чтобы кто-то не пошёл в парк сегодня, а там, глядишь, и передумают. Как говорится, утро вечера мудренее.
Как же отвлечь-то? Запереть кого-нибудь из них в мужском туалете? Главное, чтобы не обоих.
- Плохая идея, - фыркнул поблизости незнакомый женский голос. Я испуганно вскинула голову. На меня смотрела высокая девушка с гладкими чёрными волосами длиной почти до колен. Удивительно, как они не спутывались и не мешали ей. Я бы с такой причёской долго не выдержала.
- О чём...
- Ты слишком громко думаешь.
Я поморщилась. Как будто мало мне Кея с его способностями. Теперь ещё и телепатка на мою голову свалилась.
- Кстати, пока ты здесь размышляешь, как им помешать, мальчики решили не ждать до конца занятий, - с усмешкой добавила она.
- Что?!
- Сама посмотри, если не веришь.
Незнакомка кивнула на окно. Проследив за её взглядом, я увидела расстилающийся внизу парк, больше похожий на лес, и два мужских силуэта, которые целенаправленно шагали по аллее. Кей и Ваур! А я нахожусь слишком высоко и снова рискую заблудиться! Не успею догнать!
- Хочешь – открою портал, - снова прочитала мои мысли собеседница. – Заплатишь мне за это позже. Я пока не придумала, как.
- Ладно, - быстро согласилась я. Было некогда думать о том, какую плату она с меня стребует за услугу. Гораздо важнее не позволить этим упрямцам вступить в драку.
- Закрой глаза.
Я зажмурилась, успев заметить лишь то, как девушка наклонилась ко мне. Её волосы задели мою щёку. От них пахло чем-то сладким и дурманящим – жасмином? Почти сразу запах исчез, и я поняла, что больше не нахожусь в коридоре. Ноги потеряли опору, пространство вокруг будто сжалось и вихрем устремилось вдаль, увлекая меня за собой. Когда я открыла глаза, ощущения были не из лучших. Меня мутило, перед взором всё двоилось, колени дрожали, и казалось, словно я часов пять без остановки каталась на американских горках.
Не так я себе всё это представляла.
Зато теперь меня окружали уже не стены здания, а деревья, кусты и покрывающая аллею между ними упругая брусчатка. Вот только ни Кея, ни Ваура поблизости не наблюдалось. Неужели, девушка меня обманула и забросила куда-нибудь не туда? Или они уже успели скрыться? Я огляделась и, кое-как преодолев нахлынувшую слабость, свернула на тропинку, которая выглядела протоптанной и уводила с аллеи вглубь парка.
Тропинка петляла между деревьями, ветки били по лицу и царапали руки, обувь попалась не слишком подходящая для подобных прогулок, а натёртые ещё утром мозоли снова напомнили о себе. К тому же, уверенности в том, что парни свернули именно сюда, у меня не было. Но всё же я продолжала идти вперёд, и через некоторое время моё упорство оказалось вознаграждено.
Кей и Ваур обнаружились на неширокой круглой полянке, лишённой всякой растительности. Даже трава не просто примята, но основательно вытоптана, словно здесь регулярно устраивала пикники компания носорогов. Противники стояли на некотором расстоянии друг от друга и, не замечая моего появления, стягивали с себя одежду. А это ещё зачем? Чтобы не испортить? Они что, собираются полностью раздеться? Нет, ограничились рубашками.
Теперь я окончательно не сомневалась в победе Ваура, который в полураздетом виде казался ещё более сильным. Кожу покрывал лёгкий золотистый загар, крепкие мускулы двигались под ней при каждом движении. Инкуб потянулся и зевнул, точно большой кот.
Кей выглядел изящным, гибким, двигался грациозно, как танцор, и всё же проигрывал сопернику в росте и физической мощи. Он заметил меня первым. Глаза стали удивлёнными, чуть сузились и – я могла поклясться, что мне не почудилось – на миг полыхнули янтарным огнём.

Глава 5. Страшный сон

- Остановитесь! – чуть-чуть отдышавшись, прокричала я. – Лекцию пропустите!
Должно быть, не самый подходящий аргумент, но другого я не подыскала. Не говорить же, что они в разных весовых категориях. Это и так невооружённым глазом заметно. Всем. Кроме них самих.
- Как ты сюда попала? – спросил Кей.
- Потом расскажу, - решив пока не сообщать о длинноволосой незнакомке и открытом ею портале, ответила я. – А пока давай вернёмся в академию. Хорошо?
- Вернёмся, но не сейчас, - Кей подмигнул мне и плавно взмахнул рукой снизу вверх. Я зажмурилась от яркой вспышки, которая последовала за его действием, а, когда открыла глаза, не увидела ни парней, ни полянку. Их окружила почти непроницаемая тёмная пелена, расцвеченная разноцветными огнями, похожими на северное сияние. Эти всполохи света двигались, переливались, складывались в сложные узоры. Завораживающее, великолепное зрелище...
Сделав шаг вперёд, я робко протянула руку и кончиками пальцев прикоснулась к ближайшему огоньку, затем погладила его. На ощупь поверхность оказалась странной. Как будто дотрагиваешься до тонкого прохладного стекла, которое легко и пластично меняет форму, упруго подталкивая ладонь. Массажёры бы из такой штуки делать – цены бы им не было. Правда, длилось это недолго. Сначала пропало тактильное ощущение, затем огоньки побледнели, а после исчезло и всё остальное. Теперь больше ничего не загораживало от меня полянку и Кея с Вауром на ней.
Сейчас они уже не стояли, а сидели прямо на земле, причём, на смуглой щеке Кея алела глубокая ссадина, а у Ваура под глазом красовался крупный фингал, который значительно подпортил неотразимую внешность обольстителя.
- Я так и знала! – воскликнула я, не зная, смеяться мне или плакать. Радовало, что обошлось без масштабного кровопролития, однако, судя по выражению лиц, сдаваться оба не собирались. Скорее, просто сделали небольшой перерыв.
- Ты зачем иллюзию убрал? – буркнул Ваур.
- Не убирал я ничего, - с той же интонацией отозвался Кей. Парни переглянулись. – А не зря тебя на иллюзион взяли, Яна.
- Куда? – не поняла я.
- Иллюзион. Так официально называется наш факультет. Ты не знала?
- Да что я вообще знаю? – вздохнула я и посмотрела на Ваура. Тот откинулся назад, опираясь на руки, и во всей красе демонстрировал обнажённый торс. – А у вас какой факультет?
- Алхимия.
- Там учат делать приворотное зелье? – уточнила я.
- Вы считаете, мне может понадобиться приворотное зелье? – Ваур будто бы невзначай опустил ладонь на ремень брюк. Я отвернулась, пряча прихлынувшую к щекам краску. Да уж, глупый вопрос.
- Позёр, - фыркнул Кей, от внимания которого не ускользнули манипуляции инкуба. – Было бы, чем хвалиться. И вообще, я тоже так могу.
- А вот и нет, - отозвался Ваур, принимая ещё более соблазнительную позу.
- А вот и да!
- Детский сад, - вздохнула я, наблюдая за ними. Затем вспомнила собственных однокурсников и их порой странное поведение. Не зря же считается, что мужчины взрослеют значительно позже.
- Что это? – заинтересовался моими словами Кей. – Сад, где растут дети? Как?
- Эээ... Не совсем, - замялась я. – Место, где дети находятся, пока их родители работают. Малыши спят там, едят, играют. А затем вырастают и жалеют, что отказывались ложиться спать и есть запеканку.
- Пока мои родители работали, я проводил время с наставником, - заметил Ваур. – Готовился к поступлению в академию.
- Ну да, прямо с рождения, - Кей возвёл глаза к небу, почесал нос и зашипел от боли, случайно задев ссадину на щеке.
Я пыталась справиться со своим удивлением. У инкубов есть родители? Хотя, с другой стороны, почему нет? Не находят же их в капусте. Да и Кей недавно обмолвился о том, что Ваур, дескать, имеет привилегированное происхождение.
- А вам не кажется, что пора возвращаться? – спросила я. К счастью, к новой драке они приступать не спешили, так что следовало воспользоваться затишьем и напомнить о том, что оба здесь уже засиделись. Да и я за компанию.
- Пожалуй, - Кей искоса бросил взгляд на инкуба и поднялся. Небрежно отряхнул брюки, потянулся, наклонился за рубашкой. – Но не думай, что всё кончено.
Последняя фраза адресовалась Вауру, который тоже встал на ноги, но одеваться не спешил. Я отвела взгляд от его фигуры, которую инкуб выставлял так, будто перед камерой позировал – для рекламы продукта, основным потребителем которого должны стать женщины. Хорошо всё-таки, что не все мужчины себя так ведут. Хотя, возможно, все инкубы? С другими-то я пока не встречалась, да и не стремилась, если честно.
До чего же длинный день...
Хорошо бы уже поскорее лечь спать, а, проснувшись, убедиться, что всё мне только приснилось. Такой сон будет интересно вспоминать. Можно даже записать его и сделать частью будущей рукописи, которую никто никогда не прочтёт.
Тошнота скрутила желудок и снова подступила к горлу, я наклонила голову, глубоко дыша и безуспешно пытаясь справиться с неприятными ощущениями. Хинная горечь во рту никак не проходила, виски ныли, словно стиснутые обручем, а руки мелко дрожали. Кроме того, навалилась отвратительная слабость, от которой хотелось только одного – лечь прямо на землю, свернуться клубочком и провалиться в забытьё.
- Что-то ты плохо выглядишь, - заметил Кей, застёгивая рубашку.
- Из-за портала, - призналась я. – Кажется, мне нежелательно ими пользоваться. Больше не буду.
- Из-за какого портала? – Кей нахмурился. Шагнул ко мне, горячими пальцами приподнял подбородок. – Ты же ещё не умеешь их открывать.
- Мне помогла девушка. Не знаю, как её зовут. Встретилась в коридоре.
- Здесь мало кто что-то делает бесплатно.
- Она и не бесплатно, - ответила я, опуская глаза. Оправдываться было неприятно, но сейчас мне всё больше начинало казаться, будто я сделала какую-то глупость и, скорее всего, немаленькую. – Сказала, что я заплачу ей позже.
- Чем?
- Она ещё не придумала...
- А как она выглядела? – спросил Ваур, заинтересовавшись беседой. Он уже успел привести в порядок одежду, а вот синяк под глазом, казалось, стал ещё заметнее. Это придавало ему вид эдакого хулиганистого мальчика, по которому сходят с ума поголовно все старшеклассницы, только гитары для завершения образа не хватало.
- Высокая такая. Интересная. С длинными волосами.
- Знаю, - хмыкнул инкуб. – Теа Собрен, учится на факультете чернокнижного дела. Любимая студентка профессора Андриха, кстати.
Вспомнив профессора, я едва не схватилась за голову, которая разболелась ещё сильнее. Только этого мне не хватало! Кто меня вообще за язык дёрнул, когда я согласилась воспользоваться услугой, предложенной незнакомым человеком? Нет. Наверняка не человеком. Они все тут не люди. Или почти все.
- Ну-ну, не надо так огорчаться, - снисходительно заметил Ваур. – Может, она будет в хорошем настроении и не потребует ничего страшного. Кстати, насчёт порталов: если хотите, разрешаю воспользоваться моим, чтобы пешком в академию не топать. Ничего не прошу взамен. Я сегодня добрый, аж сам себе удивляюсь.
Кей недовольно фыркнул и протянул ему правую руку, левой ухватив меня за запястье. Я, в очередной раз удивившись отношениям этих двоих, позволила Вауру взять меня за другую руку, и, когда мы образовали маленький хоровод, крепко зажмурилась. Ненавижу порталы!
Когда я открыла глаза, мы находились в том же коридоре, где я некоторое время назад увидела их в окно. Девушки по имени Теа Собрен там уже не было, и я малодушно понадеялась на то, что она позабыла о случившемся.
- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Кей.
- Плохо, - простонала я. Второй переход через портал уже не напоминал американские горки. Куда больше походил на то, как если бы я провела в идущем почти без остановок поезде как минимум двое суток. В сидячем вагоне. Питаясь только лапшой быстрого приготовления.
- Не все хорошо переносят порталы, - Ваур пожал плечами. – Мне пора. До встречи, Яна, не позволяйте этому типу окончательно вас испортить!
- Да что он вообще имел в виду?! – возмутился Кей, стоило инкубу скрыться.
- Тише, не кипятись, - поморщилась я. – Никого нельзя испортить против его желания. Почему-то я не начала курить, поддавшись на дурные примеры, а их было предостаточно.
Я привалилась к стене, тяжело дыша и давая себе обещание больше никогда не пользоваться порталами. Может, они идеальное средство для быстрых перемещений и куда интереснее, чем долгие пешие походы, прогулки и пробежки, но я уж лучше по старинке.
Целее буду.
Кей наклонился ко мне, глядя с тревогой.
- Больно? – спросила я, прикоснувшись к его щеке. Там, где оставалась ссадина после драки с инкубом. Понесло же их в парк... и меня вслед за ними.
- Не очень.
- Зря я так торопилась. Вы, кажется, и без меня разобрались. А порталы – зло! - провозгласила я.
- На лекции тебе сейчас нельзя, - озабоченно заметил Кей и быстро притронулся ладонью к моему лбу. – Будет ещё хуже. Провожу тебя в общежитие и скажу, что ты заболела.
- Ладно.
Я сейчас на что угодно готова была согласиться, лишь бы это означало тишину и горизонтальную поверхность, на которой можно полежать. Чтобы добраться до комнаты, пришлось преодолеть хитросплетения коридоров и лестниц. Кей поддерживал меня под локоть и отпустил только тогда, когда доставил прямо к кровати.
Эрики в комнате не оказалось. Я забралась на постель, блаженно растянулась на покрывале и обняла подушку. Как хорошо...
- Увидимся, - бросил Кей, уходя. – Отдыхай. Я тебя найду.
- Кажется, на сегодня продолжение экскурсии откладывается, - пробормотала я.
- Успеем ещё. Тебе надо выспаться. Увидишь, всё как рукой снимет.
- Надеюсь. Спасибо тебе... За всё.
Мягкая подушка под щекой пахла какими-то травами, тишина словно накрывала уютным одеялом, и постепенно напряжённые события бледнели, сменяясь яркими картинами сна, в который я провалилась, как в сугроб. Едва успела подумать, что надо хотя бы разуться, а через секунду уже спала и видела за сомкнутыми веками просторное помещение, полное книг. Каких там только не было! Пухлые тома и тоненькие, в ярких обложках с великолепными рисунками и скучно-однотонные, старые, пожелтевшие от времени, и совсем новые – с вкусно пахнущей бумагой и острыми, как бритва, листами. Я прикоснулась к ним и порезала палец, из которого тут же закапала кровь. Она никак не желала останавливаться, а позже и вовсе превратилась в ручеёк, заливая белые книжные страницы. На них сквозь алые пятна начали проявляться изображения.
Я наклонилась пониже, чтобы рассмотреть их, вскрикнула и... проснулась.
- Да что такое? Даже в собственной комнате покоя нет, - проворчала соседка. – Ты там жива?
Приподнявшись, я глянула вниз. Эрика сидела на кровати. Встрёпанные светлые волосы перекинуты на одно плечо, на лице недовольная гримаса. Судя по всему, я её разбудила. Вокруг неё летало несколько светящихся шаров размером с компьютерную мышку. Похоже, местный аналог ночника. Симпатично, но жутковато.
- Что, уже ночь? – спросила я.
- Уже почти утро! Ты всё проспала. Даже ужин.
- Ого! – удивилась я. Прислушавшись к себе, ощутила, что самочувствие стало гораздо лучше. Даже противная слабость схлынула без следа.
- Бывает, - уже чуть более миролюбиво произнесла соседка. – Кей забегал. Просил не будить, хотя я и так не собиралась. Ещё про тебя спрашивала Теа Собрен, с чернокнижного. Ты ей что-то должна?
- Ага, - ответила я. – Только пока не знаю, что именно. Она для меня портал открыла.
- Зря ты связалась с чернокнижницей. Им ухо в рот не клади – голову оттяпают. Это я сейчас не как студентка факультета прорицания говорю, - уточнила она.
- И то хорошо. Прости, что тебя разбудила. Кошмар приснился.
Я со вздохом откинулась на подушку. Спать больше не хотелось, физической энергии прибавилось, а вот настроение осталось на том же уровне, если не хуже. Почему я до сих пор здесь? Ведь не умею ничего из того, что делают окружающие. На эмоции не влияю, не искушаю одним своим видом, не открываю порталы, не создаю иллюзии, не превращаю в живые статуи... Даже зажечь вот такие огоньки, что постепенно гасли, кружась на нижнем уровне комнаты, не смогла бы. Тогда по какой причине мне придётся здесь оставаться?
Ректор сказал, что задержаться в академии нужно до получения диплома, однако о причине моего перемещения в этот мир и словом не обмолвился. Уж ему-то наверняка всё известно, вот только рассказывать мне он явно не собирался. Любопытно, а что насчёт остальных попаданцев? Откуда они? Что делают сейчас?
- Эрика! – позвала я соседку, которая тоже ещё не заснула – лежала на спине и разглядывала свои ногти с маникюром, которому бы позавидовали все модницы моего мира. Без магии, наверное, такие сложные узоры точно не нарисовать. Разные на каждом ногте, с мельчайшими деталями и неярко светящиеся в темноте.
- Чего тебе? – отозвалась она.
- А у вас на факультете есть новенькие?
- Одна девушка. Её к ректору вызывали. Надолго.
- И как она? Что говорит? Рассказывала о себе?
- Да нет. Больше молчит. А ещё всему удивляется, - хмыкнула Эрика.
- Ещё бы...
Я вспомнила рыжую девушку с зеркальцем в руке. На вид она была примерно моего возраста. Должно быть, тоже студентка.
- А что? – заинтересовалась соседка. – Ты с ней знакома? Давно?
- Нет. Видела её в ректорском кабинете. Только поговорить не получилось.
Я не стала уточнять, по какой причине. Если честно, обсуждать ректора мне совершенно не хотелось. Как будто он мог подслушать наш разговор и обернуть всё сказанное против меня. Наверное, уже паранойя. Что, впрочем, неудивительно.
- Успеется ещё. Всё-таки в одной академии учиться будете, - проговорила Эрика. Она зевнула и устроилась поудобнее. Мне стало неловко, что я невольно разбудила её. Никогда не думала, что могу кричать во сне.
- А почему никто не удивился, когда появились новенькие? – задала я весьма интересующий меня вопрос. – Ни студенты, ни преподаватели. Здесь такое часто бывает?
- Отнюдь. Просто нас предупредили, что вскоре появятся студенты, которым поначалу многое может быть в новинку. Я уже некоторое время живу одна в комнате, поэтому почти не сомневалась, что ко мне кого-нибудь подселят.
- И как? Не жалеешь, что именно меня? – полюбопытствовала я. Значит, было предупреждение. Как пить дать, от ректора! Он-то к нашему появлению заранее приготовился и других оповестил, вот только самих новеньких не удосужился предупредить.
- Ну, если ты не собираешься вот так будить меня каждую ночь, станешь выполнять мои правила и не слишком часто водить парней...
- Я не вожу парней! – закашлявшись от неожиданности, отозвалась я.
- Кей тоже считается! Но его я ещё могу потерпеть. Он забавный. Кстати, кто ему по лицу врезал? Ваур, что ли?
- Он самый. Я хотела их остановить. Но боялась не успеть, поэтому и понадобился портал.
- Напрасный риск, - заметила Эрика. – Теа долг просто так не спишет. Вернее, насколько я её знаю, не спишет вообще. Разве что, может передать кому-нибудь другому. Но это ещё хуже.
- Пожалуй, - мрачно согласилась я. Примерно как передача кредита от банка коллекторскому агентству. Вот только у таких должников ещё есть какая-то возможность скрыться или отсудить свои права, а у меня нет. Не идти же к ректору с жалобой. – Что она может потребовать?
- Всё, что угодно, - ничуть не утешила меня ответом соседка. – Фантазия у неё богатая. Наверное, ей уже что-то пришло в голову, раз она вечером заходила.
Я до боли сцепила пальцы. Перспектива ухудшалась всё больше, и никакого просвета впереди даже не мелькало. Как только я умудрилась нарваться на такие неприятности в первый же день?! Вот уж точно – благими намерениями вымощена дорога в ад. Решила удержать от драки парней, а теперь приходится кусать локти и с нарастающим ужасом ждать, когда предъявят счёт за открытие портала, пользоваться которым мне даже не понравилось.
- Ты есть хочешь? – спросила Эрика. – Не ужинала ведь. У меня есть домашнее печенье.
- Хочу, - с удивлением ответила я. Несмотря на панику, аппетит никуда не исчез. – А ты спать не будешь?
- Не усну уже. Светает. Спускайся тогда.
Я выяснила у соседки, где находится ванная, наведалась туда и переоделась в бледно-голубой костюм, состоящий из блузки с рукавами до локтей и широкой юбки. Спустя некоторое время мы, расположившись на её половине комнате, ели печенье – круглое, рассыпчатое, ароматное, с начинкой, напоминающей малиновый джем. Очень вкусное.
- Родители прислали, - сообщила Эрика, кивнув на объёмистый полотняный мешок, доверху наполненный этим лакомством.
- А кто твои родители? – полюбопытствовала я.
- Они – тилвит тег. Как, собственно, и я, - ответила она. Взмахнула длинными ресницами и бросила на меня лукавый взгляд.
- Валлийские эльфы! – воскликнула я, вспомнив прочитанную не так давно книгу, где фигурировали эти создания. – Значит, вы существуете! Но... в каком мире?
- Ты так удивляешься, точно живого динозавра увидела, - фыркнула соседка. – А, что касается миров, сложный вопрос... Их так много. О каких-то никто ещё даже не слышал, а часть уже прекратила своё существование. Некоторые переплетены между собой, другие отделены не только пространством, но и временем.
- То есть, в каком-то сейчас Средневековье, а где-нибудь ещё – и вовсе глубокая древность?
- Ну да. Кроме того, у всех разный уровень развития. Здесь, как видишь, есть не только магия, но и техника.
Я задумалась. Если миров, в самом деле, значительное количество, значит, те, кто находился в кабинете ректора, могли попасть сюда не из моего, а из других. Может быть, даже по собственной воле. А я понадеялась на то, что смогу пообщаться с товарищами по несчастью. Рано радовалось – надо ещё выяснить, кто они и откуда.
- А в каком мире находится сама академия? – спросила я.
- Любопытная ты! – зевнула Эрика и грациозно потянулась. – Пойди днём в библиотеку и сама всё выясни. Заодно можешь историю академии изучить, преподаватели будут довольны. Они вечно говорят, что мы ничем не интересуемся. Покажешь хороший пример – заработаешь высокую оценку – станешь на шаг ближе к диплому.
К диплому! Это-то мне и нужно. Я кивнула, соглашаясь. Так и сделаю. Отыскать бы только библиотеку.
Через некоторое время соседка скрылась в ванной, а я, кое-как поборов искушение съесть ещё одно печенье, поднялась к себе. В ящиках письменного стола, за которым, очевидно, предстояло делать домашние задания, обнаружились тетради и ручки. Нашлись и чернила. Бросив взгляд на баночку с красными, я вздрогнула и отшатнулась. Перед глазами мелькнул образ из сна – алые пятна на белоснежной бумаге.
- Поторопись! – крикнула мне снизу Эрика. – Тут, кстати, тебе документы принесли. Видишь, как быстро оформили?
- Документы? – переспросила я, спускаясь по лестнице. Выглянув в коридор, увидела перед дверью комнаты пухлый конверт. – Точно мне?
- Скорее всего, - Эрика пожала плечами. Вместо домашних туфель она надела другие, но с ещё более экстремальным каблуком, так что теперь соседка стала выше меня. – Нельзя же учиться совсем без документов.
Я хотела сказать, что все мои документы находятся там, где и должны быть, а именно в моём университете и моём мире, но промолчала. В конверте лежало то, что, очевидно, служило здесь аналогами студенческого билета и зачётной книжки: плоский медальон из напоминающего серебро металла и тетрадка в твёрдом бархатистом переплёте шириной в две мои ладошки. В медальон вклеена моя фотография. Когда успели её сделать? Почему я не заметила?
Пока я стояла в дверях, Эрика ушла, и появился Кей. Он выглядел бодрым и свежим. Ссадина на щеке немного побледнела и была теперь одного цвета с его клетчатой рубашкой.
- Доброе утро! – радостно воскликнул он. Взъерошил волосы и широко улыбнулся. – Ты жива?
- Почему сегодня все начинают с этого вопроса? – я нахмурилась.
- Ну, вчера тебе было плохо. А ещё я боялся, что Теа тебя уже нашла, - отозвался Кей. – Вон, кстати, и она идёт.

Глава 6. Нарушение дисциплины

«Мне не страшно, мне совсем-совсем-совсем не страшно!». Повтори хоть тысячу раз, эффекта не будет. Проверено неоднократно перед кабинетами стоматологов. Вот и сейчас не помогло. Я с замиранием сердца глядела в ту сторону, откуда приближалась Теа Собрен, и, вспоминая недавние слова Эрики, всё больше понимала, что шансов на то, чтобы с лёгкостью избежать неприятностей, у меня нет и не будет.
- А передумать я совсем никак не могу? – спросила я у Кея.
Он бросил на меня взгляд и покачал головой.
- Видишь ли, когда ты согласилась на её помощь в обмен на услугу с твоей стороны, между вами произошла... ну, привязка, что ли, - попытался объяснить он. – Теперь ни ты, ни она не можете отказаться. Но передать кому-то твой долг она может.
- Уже слышала, - вздохнула я. – А я никому не могу передать? Тебе, например.
- Не можешь, - быстро ответил Кей. – А почему именно мне? Почему не Вауру, например?
- Так ведь тебя я спасала! – выпалила я. Тут же прикусила язык, но уже поздно. Кей уставился на меня с таким выражением на лице, что стало не по себе.
- Напомни, когда я тебя об этом просил, - вымолвил он. Медленно и спокойно. Лучше бы злился и накричал на меня, что ли.
Я опустила голову. Ответить было нечего. В самом деле, ведь не просил. Даже не собирался. А инициатива, как известно, наказуема.
- Ладно. Придумаем что-нибудь. Доброе утро, Теа! – поприветствовал он девушку, которая успела подойти к нам и, возможно, даже подслушала часть разговора.
Студентка факультета чернокнижного дела выглядела великолепно и, несмотря на раннее утро, создавала впечатление, будто прекрасно выспалась, не выходя из салона красоты. Её длинные волосы оказались уложены в высокую причёску, в которой поблескивали острые шпильки с камнями, напоминающими аметисты. Прямое тёмно-фиолетовое платье доходило до колен и подчёркивало фигуру, способную вызвать неконтролируемую зависть у немалой доли моделей из моего мира. Сумка у неё была совсем маленькая. Видимо, Теа не привыкла носить с собой учебники. Тут я вспомнила, что у меня подходящей для них сумки вообще нет. Нужно будет посмотреть в шкафу – может, бывшая обитательница комнаты оставила свои, как и одежду.
А ведь понадобятся ещё и прочие личные вещи! Ох! Как другие-то попаданцы справляются? Точно внезапный переезд без всего необходимого. Причём, не планируемый.
Теа Собрен помахала рукой мне, улыбнулась Кею – на мой взгляд, чересчур ласково – и остановилась рядом с нами, выжидающе глядя на меня. Она молчала и, очевидно, не собиралась заговаривать первой. Это нервировало. Руки похолодели, будто при ознобе, и я пожалела, что в выбранном мною наряде нет карманов. Пауза слишком уж затянулась, так что пришлось нарушить её первой.
- Доброе утро, - произнесла я. Голос не слушался, а мысли хаотично метались в голове, как мотыльки вокруг лампочки. – Кажется, мы пока не имели чести быть друг другу представленными.
А это ещё откуда? В каких исторических фильмах я позаимствовала эту фразу? И зачем вспомнила её именно сейчас?
Теа рассмеялась. Смех у неё оказался нежный и мелодичный – как сказали бы в тех же старых фильмах и книгах, напоминающий звон колокольчика. Но отчего-то, когда я его услышала, по спине поползли мурашки.
- Ничего, если ты подождёшь свою девушку где-нибудь в конце коридора? – спросила она у Кея. – Нам с ней нужно поговорить. Наедине.
- Она не моя девушка, - ответил он. – Ладно, подожду. Пожую пока, - с этими словами Кей извлёк из кармана завёрнутую в тонкую бумагу румяную плюшку.
- Вижу, опоздание на важный экзамен на твой аппетит не повлияло, - поморщилась Теа. – А профессор Андрих, между прочим, недоволен. Это не только тебя касается, - стрельнув взглядом в мою сторону, добавила она.
Я отвернулась. Вот ведь профессорская шестёрка! Надо же было напомнить! Внезапно промелькнуло воспоминание о вчерашней встрече в коридоре. Верна или нет догадка насчёт того, что Теа может читать мысли? Если так, то срочно нужно подумать о чём-нибудь другом! Хотя бы стихи про себя почитать, что ли...
Как назло, в голову ничего не лезло, даже знакомые поэтические строчки любимых авторов от волнения напрочь вылетели из памяти. Я услышала удаляющиеся шаги Кея и повернулась к собеседнице.
- Ну-ну, не надо так огорчаться, - Теа, прищурившись, взглянула на меня сверху вниз. – Тебе просто не объяснили, что здесь всегда нужно быть осторожнее со словами. Лучше впредь не соглашаться на чью-то услугу, не зная, чего от тебя потребуют взамен.
Вспомнились сказки, где человек принимал помощь от сверхъестественного существа, которое просило нечто с туманной формулировкой – например, «Отдай мне то, чего у себя дома не знаешь». Обычно это означало ребёнка, который должен был или уже успел родиться за то время, пока герой отсутствовал. Хотя бы такое мне не грозит...
- Как тебе, наверное, уже объяснили, я учусь на факультете чернокнижного дела, - произнесла Теа. Длинные пальцы с безупречным маникюром и широким кольцом из какого-то тёмного камня на безымянном скользнули к сумочке и извлекли из неё медальон – такой же, какой я нашла в конверте. – Поэтому просьба моя будет связана с книгами.
- С книгами? – переспросила я, как завороженная, глядя на блеск металла в изящной руке. Это походило на гипноз. Последним усилием воли я заставила себя отвести глаза в сторону и сделала глубокий вдох.
- Именно. Ты ведь любишь книги, правда? Я в таких вещах не ошибаюсь.
- Ну, люблю, - согласилась я. Это секретной информацией не являлось. – Как раз собираюсь в библиотеку заглянуть.
- Прекрасно! – просияла Теа. Мелькнули в улыбке острые белые зубки. – Моё дело библиотеки и касается.
Её откровенная радость заставила меня занервничать ещё больше. Что там сказал Кей в первые мгновения нашей встречи? За потерянный учебник в библиотеке могут наложить проклятие?
Не нравился мне этот вариант, совсем не нравился. И улыбка девушки тоже. Что-то она задумала.
- Мне придётся украсть книгу? – выдала я первую пришедшую в голову мысль. Проделывать такое мне раньше не доводилось. Интуиция подсказывала, что, уж если даже в обычных библиотеках научились бороться с воровством, то в магической и вовсе должны предусмотреть такую перспективу. Интересно, какие именно проклятия практикуют местные библиотекари? У воришек вырастают рога, а то и копыта с хвостами?
- Нет, конечно! – фыркнула Теа. – Ничего выносить из библиотеки не нужно. Совсем наоборот.
- Наоборот? – удивилась я.
Девушка наклонилась к моему уху. Пахло от неё по-прежнему чем-то цветочным и дурманящим. Я поборола порыв отодвинуться, а лучше скрыться в комнате и чем-нибудь припереть дверь.
- В книгу надо кое-что подложить, - шепнула Теа.
- Но почему вы... ты сама не можешь сделать? – удивилась я.
- Всё непросто, - поморщилась она, выпрямляясь. – Тем, кто с чернокнижного, эту книгу не дают. А студентам твоего факультета наверняка могут предоставить, и то лишь почитать, не на руки. Особенно, новеньким. Тем, кто ещё не испортил свою репутацию, как, например, твой приятель. Кроме того, новенькие студенты всё равно никуда из академии не денутся. Пока диплом не получат.
Я вскинула глаза на собеседницу, которая только что почти слово в слово повторила сказанное вчера ректором. Она что-то знала! Снова возникло подозрение, что Теа не только с лёгкостью читала мои мысли, но и была прекрасно осведомлена о том, на какой крючок можно подловить.
- Откуда... - начала я, но она меня перебила.
- Перейдём к делу, - в её голосе появились покровительственные и даже начальственные нотки. – Запомнишь или запишешь? Лучше запоминай и никому не рассказывай!
Я кивнула. Примерно так же, должно быть, чувствовали себя новобранцы на инструктаже для будущих шпионов. Может, мне ещё и пароль какой-нибудь придётся выучить? Кровью подписаться? Дать страшную клятву?
К счастью, ничего из этого не потребовалось. Теа быстро огляделась по сторонам и ещё раз смерила меня внимательным взглядом, будто начала сомневаться в том, что я гожусь для столь ответственного задания. Затем снова наклонилась, чтобы нас совершенно точно никто не подслушал.
- Книга называется «Межмирье». Авторы – Иртольф Эрмеслан и Мари Триэль. Запомнила?
- Эрмеслан? – переспросила я. – Так ведь называется академия. В его честь?
- Он её основатель.
- А кто такая Мари Триэль?
- Мне и самой бы хотелось узнать.
Я задумалась. Эрика сказала, что в библиотеке можно выяснить больше об академии. Должно быть, и об её основателе тоже. Теперь мне потребовалось отыскать там книгу, которую он написал. Все пути вели в библиотеку.
- А что именно мне нужно будет оставить в книге?
Теа вытащила из сумочки небольшой предмет и протянула мне. Рассмотрев его получше, я не смогла сдержать восхищённого возгласа. Это оказалась книжная закладка, но какая! Сделанная из похожего на серебро металла и затейливо украшенная. Рассмотреть поближе и потрогать хотелось всё – и гладкие камни, и миниатюрный ключик, и крошечные часы, шестерёнки на которых медленно, но безостановочно вертелись. Я провела кончиками пальцев по круглому камню. Белые на чёрном пятнышки на нём напоминали комочки снега.
- Снежный обсидиан, - сказала Теа. Она с заметным удовлетворением наблюдала, как я любуюсь закладкой. – Нравится?
- Ещё как! – призналась я. – Никогда таких не видела. А не жалко оставляться эту красоту в библиотеке? Вдруг, кто-нибудь найдёт и заберёт себе? Вернуть не получится.
- Не твоя забота. От тебя требуется только одно – попросить у библиотекаря книгу и оставить в ней эту вещь, на любой странице. Главное, чтобы без свидетелей. Лучше завтра. Сегодня там семинар у нашего факультета – слишком шумно будет.
Теа повторила инструкции, но о причине задания даже не заикнулась. Что-то мне подсказывало – даже если спросить прямо, всё равно не ответит. Любимица профессора Андриха явно не из тех, кто не умеет хранить тайны.
- Не забудь про экзамен, - тут же напомнила Теа, стоило мне подумать о профессоре. – А сейчас тебе лучше хорошенько это спрятать. От любопытных глаз и ушей.
Последняя фраза явно относилась к Кею, который успел снова приблизиться и теперь как бы незаметно наблюдал за нами, делая вид, будто ему вовсе не любопытно, о чём мы беседуем.
- Не забуду, - ответила я и, пряча переданный мне предмет в складках юбки, вернулась в комнату. Перевела дух и поднялась наверх, к себе. Придумывать более подходящий тайник было некогда, поэтому я приподняла матрас на кровати и положила закладку под него. Едва ли кому-то придёт в голову обыскивать мою комнату. А завтра, если ничего не помешает, я отправлюсь в библиотеку, выполню просьбу Теа и забуду о ней.
- Ты чем там занимаешься? – спросил Кей. Он вошёл в комнату и, задрав голову, смотрел на меня. – Как всё прошло?
- Нормально, - ответила я, спускаясь вниз. В комнате я заодно прихватила свою сумку. Хоть что-то из моего мира. Мобильный здесь, разумеется, не работал, что я проверила ещё рано утром.
- Ты чем-то удивлена, - проговорил Кей, нахмурившись. – Расстроена, но уже чуть меньше, чем некоторое время назад. А ещё злишься.
- Может, хватит? Я не просила ставить мне диагнозы. Не на сеансе у психотерапевта, в конце концов!
- Кто такой психотерапевт? – поинтересовался он, начисто проигнорировав мой гневный выпад. Кей вообще, судя по всему, реагировал только на то, что считал нужным, а остальное пропускал мимо ушей. Полезное качество, если подумать. Вот только Ваур, судя по всему, являлся исключением. Даже, казалось бы, невинные его слова действовали на Кея, точно красная тряпка на быка.
- Врач. Специальный. Когда ты перестанешь определять моё настроение?
- Когда научишься закрываться. Как почти все. Пока не умеешь совсем, так что с тобой это очень просто. Даже дотрагиваться не требуется. Хотя...
- Что?
- Так можно узнать больше.
- Прочитать мысли? – попятившись, спросила я. Снова вспомнилась Теа. Как ей удавалось догадываться обо всём, о чём я думала, когда находилась рядом с ней?
- Не мысли, - Кей взъерошил волосы, которые и так беспорядочно торчали во все стороны. – Эмоции, порывы. Чувства. Другой уровень. Его сложнее контролировать, нежели то, о чём думаешь.
- Пожалуй... Как это называется? Эмпатия? – предположила я.
- Ну да, - согласился он и, без всякого предупреждения зайдя мне за спину, обхватил за плечи и притянул к себе. – Чем ближе другой, тем лучше можно его почувствовать. Во всех смыслах, - шепнул он, наклоняясь к моему уху.
- То есть, если даже кто-то умеет закрываться, то прикосновение к нему помогает пробить защиту? – уточнила я. От Кея пахло шоколадом, корицей и ванилью. Сладкоежка!
- Именно, - подтвердил он. – Причём, обязательно нужно, чтобы касание было эмоциональным. Не бесстрастным. Поэтому пройти мимо и на ходу задеть кого-то рукавом – не вариант. Теперь ты понимаешь, что, ударив Ваура, я...
- Так ты из-за этого?! Но разве обязательно драться? – поразилась я. – Можно его... эмм... обнять.
- Да ты что?! – теперь пришёл черёд собеседника изумляться. – Я – обнять Ваура? Ты хоть представляешь, как рискованно обниматься с инкубом?
- Нет, но за предупреждение спасибо, - буркнула я, вырываясь из его рук, чтобы ещё чего-нибудь ненароком не прочитал в моём не слишком стабильном эмоциональном состоянии. Значит, прикасаться к нему – нарываться на вероятность случайно открыть лишнего, обнимать Ваура – очевидно, тоже небезопасно. Не складывается у них, должно быть, личная жизнь с такими-то способностями.
- Ладно, идём, пока не опоздали, - поскучнел Кей. Поправил рюкзак и спрятал руки в карманы. – Надо ещё аудиторию найти.
- Я должна встретиться с новенькой студенткой с факультета прорицания, - вспомнила я. – С рыженькой такой. Забыла спросить у Эрики, как её зовут.
- Найдём. На большой перемене встретишься. А ты что, раньше её знала? – полюбопытствовал он.
- Нет, только у ректора в кабинете видела. Не известно даже, откуда она. Хорошо бы... – я замолчала, не договорив фразу, и направилась к двери.
Пока я не побеседовала с новыми студентами академии, у меня оставалась надежда, что хотя бы кто-нибудь из них явился из моего мира и сможет стать союзником. Увы, полной уверенности не было. Возможно, ректор по какой-то причине перетащил сюда молодых людей из разных миров.
«Из миров, лишённых магии...» – прошелестел чей-то голос.
Кто это сказал? Я завертела головой, но не обнаружила рядом никого. Даже Кей ушёл вперёд, негромко топая своими удобными ботинками. Кто-то подслушивал мои мысли? Значит, не одна Теа умеет? Она хотя бы видимая. Я поёжилась от нахлынувшего подобно внезапному холодному ветру страха и, прибавив шаг, поспешила за Кеем.
Спустя некоторое время мы стояли под дверью нужной аудитории в толпе других студентов – сегодня разряженных ещё более ярко и разнообразно, чем вчера. Те посматривали на меня с интересом, но познакомиться не пытались. На завтрак мы опоздали, однако я не огорчилась. Печенье, что прислали родители соседки, оказалось сытным. Что же до Кея, то сладкая плюшка, съеденная им в коридоре, явно была не единственной из его продуктовых запасов. Оставалось только дивиться, как при таком отличном и временами неумеренном аппетите он умудрялся сохранять столь хорошую форму. Магия, не иначе.
Облачённая в светло-голубую накидку преподавательница по имени Карлинда Браншо читала лекцию о маскирующих рунах. Я внимательно слушала, почти всё записывала и честно старалась усвоить, но, к сожалению, не удавалось. Если теория ещё казалась относительно понятной, то, когда перешли к практике, я едва справилась с желанием спрятаться под стол и просидеть там до конца лекции.
Любопытно, как скоро ректор придёт к выводу, что в академии мне не место? Но что он будет делать со мной после? Смогу ли я вернуться в свой мир живой и невредимой?
- Здорово, правда? – Кей, завернув рукав рубашки, нарисовал руну прямо на предплечье и теперь с детским восторгом наблюдал, как его рука с неярким мерцанием то исчезает, то появляется. – Маскировка! Жаль, что долго не действует. Все эти руны временные. Обычно перестают работать в самый неподходящий момент.
- А для того, чтобы этого избежать, необходимо всё просчитывать и анализировать заранее, - сказала преподавательница. Она незаметно успела подойти совсем близко и, по-птичьи склонив светловолосую голову к плечу, наблюдала за нами.
Невысокая, пухленькая, румяная, как свежая булочка, госпожа Браншо казалась милой и безопасной, но я, наученная горьким опытом общения с Теа, не собиралась расслабляться. Если кто-то с первого взгляда не производил такого пугающего и отталкивающего впечатления, как профессор Андрих, это ещё не значило, что тому можно доверять. Лучше быть начеку.
Кей вздохнул, размашистым движением стёр с кожи руну и положил встрёпанную голову на стол. Преподавательница протянула руку, будто собиралась потрясти его за плечо, но тут же убрала. Развернулась и направилась к кафедре, цокая каблучками изящных, вишнёвого цвета, туфелек.
Когда лекция подошла к концу, за ней последовала следующая. В той же аудитории, с той же преподавательницей и, к счастью, чисто теоретическая. Госпожа Браншо обходилась без визуальных и прочих эффектов, не запугивала студентов чёрным дымом, как делал доцент Крайм, и вообще мало походила на чародейку, как я их представляла. Под её монотонный голос можно было легко вообразить, будто я снова в своём университете. Словно всё стало, как прежде.
То, что ощущение обманчиво, я поняла за некоторое время до конца лекции. Когда без стука распахнулась тяжёлая двухстворчатая дверь, и вбежал незнакомый парень. Худой, высокий, запыхавшийся, в немыслимо-яркой зелёной рубашке и такого же цвета штанах, он остановился в дверях и выпалил:
- Всем покинуть академию! Срочно! Приказ ректора!
- Что-то случилось? – нахмурилась преподавательница. – Странно. Как же сигнал?
Судя по её поведению, она заподозрила студента в шутовской проделке, чтобы сорвать лекцию, но тут раздался сигнал. Звонок, что прозвучал намного громче и неприятнее обычного. Резкий звук будто ввинчивался в уши, заставляя всех морщиться.
- Значит, правда, - нервозно произнесла госпожа Браншо. – Собирайтесь и на выход. Попрошу без лишней спешки!
Поскольку мы с Кеем сидели недалеко от двери, то выскочили в коридор одними из первых. Там уже начала скапливаться толпа. В суматохе мы едва не потеряли друг друга. Кей схватил меня за руку и потащил за собой. Но не вниз, куда двигалась основная масса студентов, а к лестнице, ведущей наверх.
- Куда мы бежим? – выдохнула я. В боку закололо, и я пожалела, что нередко пренебрегала физическими тренировками. – Сказали же, что надо покинуть здание.
- Увидишь, - шепнул он в ответ. – Давай быстрее! Только не оглядывайся и молчи – нас не должны заметить!
Он остановился лишь тогда, когда лестница закончилась. Я не считала этажи и пролёты, но, преодолев их, мы оказались под самой крышей. Кей подтолкнул меня вперёд, и я обнаружила другую лестницу. Похожая, только значительно короче, вела на чердак в моём подъезде. В детстве я даже забиралась туда, но всегда в сопровождении взрослых.
- Поднимайся!
- Может, ты первый? – отозвалась я, запрокинув голову. Верхний конец лестницы уходил в темноту. Металлические перекладины кое-где заржавели, и надёжной эта конструкция отнюдь не казалась.
- Страшно? – хмыкнул он. – Хорошо. Давай вместе.
- А выдержит?
- Вот и проверим!
Прозвучало не слишком оптимистично, но всё же я рискнула. То ли некстати проснулся во мне дух авантюризма, то ли спутник щедро поделился своим. Он забирался первым, я, чуть отставая, лезла позади. Холодный металл был шероховатым на ощупь, но местами казался гладким, как лёд. Время от времени лестница покачивалась, и у меня перехватывало дыхание.
- Не смотри вниз! – напутствовал Кей.
- Легко сказать! – фыркнула я, чуть отодвигаясь, чтобы он не задел меня ногами. Лестница пошатнулась, и повлажневшая от волнения ладонь соскользнула с перекладины. Я вздрогнула, попыталась снова уцепиться, но тут звон, стихнувший некоторое время назад, раздался снова. От неприятного звука мышцы будто ослабели. Ноги потеряли опору, и спустя мгновение я болталась на лестнице, держась за неё лишь одной рукой. Я всё же глянула вниз и зажмурилась при виде казавшегося бесконечным лабиринта лестничных клеток внизу. – Кей!

Аватара пользователя
SvetlanaK
Читатель.
Posts in topic: 16
Сообщения: 25
Зарегистрирован: 27 май 2016, 10:54

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение SvetlanaK » 30 май 2016, 23:18

Глава 7. Не бояться высоты

Сказать, будто стало страшно, означало ничего не сказать. Мне отчего-то всегда казалось, что я совершенно не боюсь высоты. Обычно с интересом поднималась на всяческие смотровые площадки, с которых открывались живописные виды, пару раз ходила в горы, любила аттракционы вроде «Орбиты» и «Колеса обозрения». Прежде на вопрос о страхе перед высотой я бы с полной уверенностью ответила, что никогда не испытывала ничего подобного. Увы, тогда я просто понятия не имела о том, каково будет висеть над верхним этажом академии, одной рукой цепляясь за металлическую лестницу, которая время от времени покачивалась с громким лязганьем.
Пытаясь скоординироваться, я задёргала ногами, отчего стало ещё хуже. Лестница, будто издеваясь, отодвигалась от меня, а отвратительный звук сигнала ввинчивался в уши. Руки задрожали, и я, не желая больше смотреть вниз, запрокинула голову, отчего волосы упали на лицо, загораживая обзор.
- Держись! Да когда же эта штука замолкнет? – пробормотал Кей. Лестница скрипнула, когда он спустился чуть ниже. Я до боли закусила губу и снова попыталась нащупать ногами нижние перекладины. – Хватайся за мою руку!
Его ладонь оказалась совсем близко. Он смотрел на меня, желая помочь, говорил с неожиданно спокойной уверенностью, и мне вдруг стало стыдно за собственное поведение. Соберись, жалкая трусиха!
- Ну же, давай! – поторопил Кей. Я судорожно вдохнула пахнущий пылью воздух и в последнем усилии вздёрнула свободную руку. Мне показалось, что это длилось очень долго, но, на самом деле, прошло всего несколько секунд. Его пальцы обхватили мою ладонь, крепко сжали. – А теперь не торопись, подтянись немного и попробуй поставить сначала одну ногу, затем другую.
Легко сказать, подтянись! Нередкое пренебрежение физическими нагрузками снова напомнило о себе слабостью в ноющих мышцах. Я тут же дала себе мысленное обещание ежедневно делать утреннюю зарядку, тренироваться и повышать выносливость как можно чаще. Если выживу после сегодняшнего. Если вообще жива.
- Вот так, молодец, хорошая девочка, - пробормотал Кей, когда мне удалось поставить одну ногу обратно на лестницу. Опора не казалась надёжной, но всё же давала иллюзию, что всё снова в порядке. Я поставила вторую ногу, сначала задев перекладину носком, затем всей ступнёй. – Замечательно! Продолжим подъём?
- А, может, лучше спустимся обратно? – предложила я.
- Нет, - решительно отозвался Кей. Похоже, уговорить его у меня бы не получилось. – Спускаться мы будём другим путём.
- Каким?
- Позже узнаешь. Сейчас я тебя отпущу, и ты снова будешь держаться за лестницу крепко-крепко. Хорошо?
- Ага, - неохотно согласилась я, с сожалением ощущая, как разжимаются его тёплые пальцы. Уцепилась за перекладину, сильно, до боли, стиснула её обеими руками и снова напомнила себе не привыкать к тому, что Кей всегда рядом и готов протянуть мне руку. Вечно это не продлится.
- Вперёд!
Больше я вниз не смотрела. Поднималась не в самом быстром, но и не в медленном темпе, экономя дыхание. Противный звук наконец-то смолк, стало легче. Нужно было спросить у Кея, почему мы побежали наверх, когда все остальные студенты и преподаватели направились вниз. Может, мне следовало присоединиться к ним?
Лестница закончилась примерно таким же люком, который вёл на чердак в моём подъезде. Толкнув его, Кей взобрался первым, затем помог мне. Пришлось встать на колени, и на юбке появилось несколько некрасивых пыльных пятен. Оделась я не самым подходящим образом. Жаль, что спортивных костюмов в гардеробе сильфиды не имелось.
- Всё, мы на месте, - тщательно закрывая люк, проговорил Кей. Повернулся ко мне, взял за локти, чтобы помочь подняться на ноги. – Ну как, больше не страшно?
Вспомнилось ощущение, когда я висела на лестнице. Скользкий металл под ладонью, выскальзывающая из-под ног опора, пустота внизу и вспыхнувшие перед глазами чересчур яркие фантазии о том, что будет, если не удержусь и полечу вниз. Единственным, что помогло мне окончательно не впасть в панику, был голос Кея, в котором звучала уверенность, что со мной не случится ничего по-настоящему ужасного, пока он рядом.
Но окончательно страх никуда не ушёл. Оставался где-то рядом, холодной сетью опутывая колени и проникая в мысли, где оживало воспоминание о том, что показал мне ректор. Безлюдный переулок, внезапное появление машины и мой силуэт, словно бумажная фигурка, сметённый с дороги. Может быть, меня, в самом деле, уже нет? Тогда к чему всё и что на самом деле ожидает впереди, после того, как закончится обучение в академии?
Всхлипнув, я стиснула пальцами рубашку на груди Кея и склонила голову, прижимаясь к нему в отчаянном порыве смыть слезами пережитый ужас, хоть на мгновение забыть о своих демонах, что напоминали о вероятности оказаться в числе погибших, почувствовать себя живой. Эмоциональное прикосновение, говорите? Ещё какое эмоциональное! Но в эту минуту совершенно не волновало, что он может заглянуть в мои чувства и прочитать в них что-нибудь скрытое. Главное, чтобы не отпускал, позволил хотя бы ещё немного постоять вот так, рядом, ощущая кожей мягкую ткань и слушая размеренное биение чужого сердца.
Некоторое время Кей не шевелился. Затем громко вздохнул, скользнул ладонями от локтей к плечам и привлёк меня чуть ближе к себе. Погладил по волосам – легко, едва касаясь.
- Всё хорошо, - негромко сказал он. – Всего лишь маленькая неприятность. Такое бывает.
- Не такая уж маленькая, - фыркнула я сквозь слёзы. – Сам затащил меня на эту лестницу, а теперь… Надо было мне с остальными идти.
- Так почему же не пошла? – отозвался он. В голосе послышалась насмешка. Я насупилась и подняла на него глаза.
- Потому что дурной пример заразителен!
- Сама же говорила, что тебя нельзя испортить против твоего желания.
Подходящего ответа у меня не нашлось, так что я отстранилась и, смущённо вытирая слёзы, принялась осматриваться по сторонам. Заброшенное помещение, в самом деле, напоминало чердак. Достаточно просторный, вытянутый, как длинный коридор, уходящий вдаль. Тусклый свет пробивался сквозь затянутые кружевом паутины окна. Со стороны академия производила на удивление парадное впечатление, и казалось немного странным увидеть здесь серую пыль и ряд старинных покосившихся шкафов у стены.
- Что здесь находится? – поинтересовалась я.
- А ничего, просто старый чердак. – Кей пожал плечами. – Он вообще нечасто появляется. Обычно тогда, когда в здании академии в очередной раз что-то меняется.
- Так поэтому всех заставили выйти? Я подумала, что это какая-нибудь учебная тревога. У нас тоже такие бывали в школе и в университете. А что будет, когда изменения завершатся? Чердак исчезнет? Мы ведь не можем застрять здесь, как на «Летучем голландце»? – забеспокоилась я.
- На чём? – озадаченно спросил Кей.
- На корабле-призраке, - пояснила я. Судя по всему, многое из того, что существовало в моём мире, не имело здесь аналогов. Вот и знаменитая легенда тоже оказалась из числа таких вещей. – Он обречён целую вечность бороздить моря, потому что не может пристать к берегу. Хотя, некоторые считают его миражом.
- Мираж? – Кей посмотрел на меня. Между изогнутых бровей пролегла хмурая складка. – Иллюзия?
- Можно и так сказать.
- Иллюзии бывают разные. Какие-то очень даже вещественные. Но это сложно.
- Не сомневаюсь, - вздохнула я. – У меня и простых-то никогда не получится. Что я делаю на нашем факультете?
- Ты ошибаешься, - заявил Кей. – Разрушать иллюзии у тебя уже получается. Осталось только научиться создавать их.
- Разрушать?
- Вспомни, как мы дрались с Вауром. Ты не должна была видеть нас до тех пор, пока я сам не убрал бы иллюзию. Но ты меня опередила.
- А, с красивыми огоньками! – вспомнила я. – Но... не могу сказать, как так получилось. Я просто дотронулась.
- Тебя не учили, что нежелательно трогать чужие иллюзии руками без разрешения?
- Прости. Но ты не ответил, что с нами будет, когда здание академии снова изменится! Как мы спустимся, если чердак пропадёт? И как я найду свою комнату? Я только-только запомнила, где находится женское общежитие, а теперь всё снова! – сокрушалась я. Даже представить себе не могла, что однажды буду жить и учиться в месте, которое невероятным образом трансформируется само по себе.
- Ничего страшного, - отмахнулся от моих опасений Кей. – Я сказал, что обратно мы тем же путём не пойдём. Поднимемся на крышу.
Я приоткрыла рот и уставилась на него. Кей широко улыбнулся, явно от души наслаждаясь моим изумлением. Однако злиться на него почему-то не получалось.
- Может, ты не в курсе, но я не умею летать, - сообщила я. Кольнула неприятная мысль – интересно, как скоро ему надоест тратить своё время на студентку без намёка на магический дар? Пусть даже у меня обнаружились способности противостоять подчиняющей магии ректора и разрушать созданные другими иллюзии, это далеко не так интересно, как умение творить волшебство самостоятельно.
- Ничего страшного, - беззаботно отозвался Кей. – Я умею. А, что касается чердака, то, пока мы здесь, для нас он существует.
В очередной раз ошеломив меня этим заявлением, он направился к ближайшему шкафу и принялся что-то насвистывать. Мне ничего не оставалось, кроме как последовать его примеру. Я открыла второй шкаф, громко чихнула от защекотавшего нос облачка пыли и вздохнула.
- Здесь ничего нет. Только пыль. Что ты хочешь найти? – поинтересовалась я.
- Что-нибудь интересное. Мы в таком месте, которое иногда помогает отыскать то, что может пригодиться именно тебе. Даже предметы, о которых раньше не слышал.
- Любопытно. То, не знаю, что. – Вспомнилась присказка из тех историй, которые читала в детстве. – А я тоже могу что-то найти? Как ты думаешь?
- Почему бы и нет? Загляни вон в тот шкафчик. Может, он ждёт именно тебя.
- А почему чердак не заперт? – полюбопытствовала я, поворачиваясь в указанном направлении. Маленький шкаф на коротеньких кривых ножках больше напоминал этажерку. Он притаился в уголке за более крупной мебелью и совершенно не бросался в глаза.
- Здесь нечасто кто-то бывает. Сложно улучить подходящий момент. Как видишь, нам удалось.
Деревянная дверца скрипнула, и я заглянула внутрь. Поначалу мне показалось, что здесь тоже ничего нет, но затем я заметила что-то в глубине шкафчика. Протянула руку и наткнулась на зашуршавшую бумагу.
- Что нашла? – спросил Кей, оглядываясь на меня.
- Тетрадку какую-то.
Я собралась получше рассмотреть свою находку, когда Кей вдруг шагнул вперёд и подал мне знак следовать за ним. Мне померещилось или он, в самом деле, торопливо спрятал в карман небольшой предмет? Тоже что-то нашёл?
- Нам лучше поспешить, - ничего не объясняя, обронил Кей, и я, захватив тетрадку, которую даже не успела как следует отряхнуть от пыли, направилась следом.
Вскоре появилось странное ощущение, будто на чердаке мы не одни. Через люк точно никто не проникал, и всё же казалось, словно кто-то идёт за нами. В дальних тёмных углах слышались подозрительные шорохи. Хотелось поскорее уйти отсюда. Я бы сейчас даже на портал согласилась.
Но вместо портала меня ожидало узкое окошечко, через которое нам предстояло вылезти на крышу. Хорошо, что ни я, ни Кей не отличались значительными габаритами, а иначе наверняка не протиснулись бы. Когда он уже ждал меня на крыше, я быстро оглянулась и краем глаза успела заметить вытянутую в длину серую тень, которая мелькнула в углу. Не удержавшись, я взвизгнула и торопливо последовала за Кеем, больше не заботясь об одежде. Перевела дыхание только тогда, когда створка окна опустилась, оставляя позади пыльный чердак.
- Ты не потеряла тетрадку? – спросил Кей.
- Нет, - отозвалась я, покрепче прижимая к себе неожиданную находку. Если здесь, в самом деле, отыскивались вещи, которые ждали кого-то определённого, мне суждено было найти именно её. – Кто это? Там... Серый такой.
- Ты обернулась? – Кей нахмурился и перевёл взгляд с меня на окошко. – Напрасно. Пойдём дальше.
Я наконец-то осмотрелась, и недавнее смятение почти сразу же сменил захлестнувший весенним дождём восторг. Мы стояли на ровном участке крыши академии, как будто специально созданном для прогулок. Вблизи виднелись украшающие великолепное здание башенки, а внизу открывался вид на парк. На горизонте находились горы. Их полоса ожерельем протянулась на фоне лазурного неба, перистые облака почти касались вершин.
- Как красиво!
- Некогда любоваться, - одёрнул меня Кей. – Нам пора возвращаться, если не хочешь нарваться на выговор. Не поворачивайся пока.
Я переборола соблазн подглядеть за ним и послушно отвела глаза в сторону, продолжая рассматривать окрестности. Сейчас я могла без тени сомнения признать, что мир, где находилась академия Эрмеслан, мне нравился. Наверняка в нём имелись свои тёмные стороны и различные опасности, подстерегающие незадачливых студентов, и всё же здесь на удивление легко дышалось. Как будто я наконец-то в правильном месте. И с правильным спутником...
«Что, уже не хочется возвращаться? – ехидно поинтересовался внутренний голос, который обычно бранил меня за лень и прочие недостатки, а также вредные привычки. Ворчливый, скрипучий. Надоедливый, как будильник, разгоняющий своим звоном самый сладкий утренний сон. – А как же мысли о том, как тебе хочется обратно? Учиться в самом обыкновенном университете, за полночь просиживать над своими любимыми сериалами, которых здесь нет, хе-хе, а про магию читать только в книжках!».
Что со мной? Кей ведь обещал, что не станет больше вмешиваться в моё эмоциональное состояние. Тогда, если он сдержал слово, то, выходит, я сама близка к тому, чтобы передумать? Неужели мне, в самом деле, больше не хочется возвращаться? А как же родители?
Я словно разделилась на две части, и одна из них отчаянно жаждала задержаться в академии, а вторая, более разумная и осторожная, по-прежнему хотела вернуться в свой мир, обыденный и привычный.
«Вот так и происходит раздвоение личности», - саркастично заключил мой внутренний цензор, и я усилием воли заставила его замолчать. Подняла глаза к небу, позволила свежему ветру полностью стереть следы недавних слёз и погладила шероховатую обложку старой тетради. Спрятала её в сумку, решив тщательно изучить, когда останусь одна. Вспомнила, что завтра нужно пойти в библиотеку. Хорошо бы с первой попытки получилось выполнить требование Теа, чтобы она оставила меня в покое...
- Можешь поворачиваться, - произнёс за моей спиной Кей. Голос его звучал как-то странно. – Только не пугайся слишком сильно и не кричи.
Его слова заставили насторожиться. Разумная половинка снова взяла верх, так что поворачивалась я с опаской. А затем, не сдержав удивлённого вскрика, замерла на месте, не решаясь к нему подойти.
Кей стоял в нескольких шагах от меня. Так близко к краю, что становилось не по себе. Но, похоже, упасть с крыши он ничуть не боялся. На лице его застыло непривычно серьёзное выражение, а за спиной виднелись сложенные крылья. Белоснежные и такие дивные, что казались чем-то нереальным. Видением. Сказочным миражом – таким же, как паруса «Летучего голландца» над волнами моря на рассвете.
- Иллюзия? – дрогнувшим голосом спросила я. – Правда? Если я дотронусь, она исчезнет?
- Попробуй, - отозвался он.
Я сделала шаг, за ним другой. Нагретая солнцем поверхность крыши казалась упругой и ровной, но всё же я покачнулась, словно, и правда, ступала по палубе корабля. Несмело протянула ладонь. Задела его плечо. Ощутила мягкие перья под пальцами.
- Не может быть, - прошептала я так тихо, словно боялась спугнуть мгновение. Крылья не исчезали. Может ли какая-нибудь иллюзия быть настолько материальной?
- Так ты не поверила, когда я сказал, что умею летать? – криво усмехнулся Кей. Казалось, чудо – крылья за спиной – его совершенно не радовало. Скорее, воспринималось досадной помехой или, того хуже, никчёмной обузой.
- Значит, ты... - начала я, но он не позволил договорить – быстрым жестом поднял руку и прижал кончики пальцев к моим губам.
- Давай, ты не будешь сейчас делать поспешных выводов и пытаться угадать, к какой расе я принадлежу. У тебя ещё будет время. Возможно... Но как-нибудь в другой раз. А пока держись крепче. Да, и рюкзак мой, пожалуйста, возьми. Можешь закинуть за плечи, только следи, чтобы не упал.
Договорив эту загадочную фразу, Кей подождал, пока я поднимала с крыши рюкзак и, путаясь в лямках, пристраивала на плечах, затем обеими руками обхватил меня за талию. Не успела я вскрикнуть от неожиданности, как мы уже летели. Твёрдая поверхность уплыла из-под ног, крыша с окошком на чердак осталась позади, и единственной опорой теперь был Кей, в которого я вцепилась изо всех сил.
На аттракцион, даже самый экстремальный, это походило мало. Да и на полёт под куполом цирка без страховки, пожалуй, тоже, хотя подобного мне делать не доводилось. Здесь не имелось никаких границ, никакой крыши над головой – только ветер и небо. Волосы растрепались, моя сумка и рюкзак Кея то и дело напоминали о себе, хлопая меня по спине и оттягивая назад. Хотелось сбросить их, как балласт. И всё же мы летели. То поднимались выше, то опускались так низко, что я почти задевала ногами деревья в парке.
- А что скажут остальные, когда нас увидят? – спросила я. Может, академия и магическая, но едва ли студентам позволено вот так запросто летать над ней. Да и правила мы уже нарушили, не последовав за остальными.
- Не увидят, - отозвался Кей. Его лицо оказалось совсем рядом. Неожиданно мягкие волосы задели мою щёку.
- Почему?
- Маскирующие руны. Помнишь лекцию? Крылья усиливают их. Они ведь и сами обычно невидимые. Будь у меня крылья постоянно, повседневная жизнь бы значительно усложнилась, ты так не считаешь?
- Может быть, - задумчиво согласилась я. – Но... Я тебе завидую!
- Зря, - хмыкнул Кей и сделал головокружительный вираж, что заставило меня зажмуриться и прижаться к нему посильнее. – Кстати, подозреваю, на сегодня остальные занятия отменили. Так что, я, пожалуй, отправлюсь по своим делам. А завтра, если хочешь, можем начать готовиться к экзамену по истории чернокнижного дела, - с заметной неохотой добавил он.
- Хорошо. Но завтра мне нужно в библиотеку. Обязательно.
- Вот и совместим.
Приземлились мы спустя некоторое время прямо у входа в академию. Не парадного, а того, где в прошлый раз встретили профессора Андриха. Неужели только вчера? Мне отчего-то казалось, что прошло куда больше времени. Или здесь оно двигалось по-другому?
- Пойдём искать общежитие, - сказал Кей.
Пока я приходила в себя после полёта, он стоял в некотором отдалении. Я не уловила момент, когда крылья исчезли, но, повернувшись к нему, заметила на его лице гримасу боли. Та пропала так быстро, что остались сомнения – не померещилось ли?
- Пойдём, - ответила я, возвращая ему рюкзак.
Нам никто не встретился, а женское общежитие отыскалось гораздо быстрее. Пришлось подняться всего на два этажа. К лучшему, учитывая, что коленки у меня мелко дрожали, а вид лестничных клеток заставлял вспоминать о том, как я едва не рухнула на них с высоты.
- И где вы пропадали вдвоём? – с подозрением спросила Эрика, стоило мне переступить порог. Кей заходить не стал, но зоркая соседка углядела его за моей спиной. – Показывал новенькой достопримечательности, а, Кей? А к ней уже Ваур заглядывал. Тоже хотел предложить свои услуги.
- Он делает так мне назло, - возмущённо фыркнул Кей.
- Кто знает? – Эрика насмешливо приподняла брови и подмигнула мне. Она лежала поперёк кровати, покачивая каблуком домашней туфельки. – Я сказала, чтобы попозже зашёл, но он ответил, что у него ещё есть дела.
- У меня тоже, - ответил Кей. – До встречи. Надеюсь, тебе понравилось.
- О чём он? – полюбопытствовала соседка, но я не ответила. Вспоминала о том, что происходило сегодня, и боялась даже загадывать, что со мной будет дальше. Доведётся ли мне когда-нибудь ещё взмыть с ним в небо?

Глава 8. Встреча в библиотеке

Остаток дня прошёл без каких-либо интересных событий, за исключением того, что Эрика научила меня управлять светильниками в нашей комнате при помощи хлопков в ладоши, как в каком-нибудь умном доме, о которых мне ещё в своём мире приходилось слышать. Правда, включать и выключать их с верхнего уровня комнаты не получалось.
Я собиралась поискать рыжую девушку из другого мира, но соседка не знала или не захотела сказать, в какой комнате та поселилась. Самостоятельно обходить всё женское общежитие после его очередного перемещения я пока не решилась. Понадеялась, что встречу нужную мне особу в столовой, куда, поскольку предстояли очередные проблемы с ориентацией в пространстве, намеревалась пойти в сопровождении Эрики.
Но там той девушки тоже не оказалось. Она словно под землю провалилась. Я почти заподозрила, что рыжая избегала встречи, но маловероятно – она ведь даже не могла видеть меня в кабинете ректора.
Мелькнула мысль поискать новеньких парней, но пока я её отмела. Почему-то первой хотелось найти именно девушку. Возможно, я надеялась, что беседа с ней у меня получится более доверительной. Кроме того, я ещё не бывала в мужском общежитии и понятия не имела, где оно в данный момент находилось. Пожалуй, если всё-таки надумаю их разыскать, придётся просить о помощи Кея.
Он тоже не показывался – как ушёл, так и пропал. Даже в столовой, куда, казалось бы, Кей заглядывал регулярно с его-то аппетитом, мы не пересеклись. Ваура я тоже нигде не замечала. Даже забеспокоилась немного, как бы они снова не надумали подраться. Впрочем, у Кея ведь есть крылья – улетит, если что.
Внезапно узнав о крыльях, я не ведала, что и думать. На ангела, прямо скажем, Кей походил мало. На купидончика тоже. Представив его с луком и амурными стрелами, я не удержалась и захихикала прямо за столом. Едва не поперхнулась сладким ягодным напитком и заработала недоуменные взгляды сидящих поблизости студентов.
Ни с кем из девушек, кроме Эрики, я так и не познакомилась. Наверное, тут сказывалась ещё и особенность моего характера. Обычно мне требовалось время для того, чтобы начать разговор, завести с кем-то приятельские отношения. Отсутствие коммуникабельности компенсировалось тем, что в помощи я отказывала крайне редко. Именно поэтому и в школе, и в университете у меня довольно часто списывали домашние задания.
Найденную на чердаке тетрадку я открыла у себя в комнате. Но, увы, на пожелтевших от времени страницах, исписанных красивым старомодным почерком, не смогла понять ни слова. Странно, ведь в учебниках-то местных я текст вполне сносно разбирала. Либо в тетради писали на другом языке, либо содержимое было зашифровано, а то и заколдовано. Неужели волшебство места не сработало, и я умудрилась найти на чердаке вещь, которая мне совершенно не пригодится?
Огорчившись этим фактом и решив посоветоваться с кем-нибудь знающим позже, я спрятала тетрадку в ящик письменного стола и оставшееся до сна время занималась тем, что пыталась освоить компьютерную операционную систему. Никогда не являлась специалистом в таких вещах и не могла бы с уверенностью сказать, современнее ли она той, что использовалась в моём мире, но очевидные различия всё же имелись, поэтому разобралась я далеко не сразу. Особенно понравился анимированный фон рабочего стола с изображением академии, вокруг которой последовательно сменялись времена года – то листопад, то снежинки, то нежная весенняя зелень на деревьях.
Любуясь картиной, я вспоминала полёт с крыши здания. Прежде я даже во сне никогда не летала, и теперь мне отчасти не верилось в то, что всё произошло на самом деле. Правда, Эрике рассказать так и не решилась – как будто, пока я об этом молчала, случившееся оставалось только моей, вернее, нашей с Кеем тайной.
На следующий день я спрятала закладку в сумку, твёрдо намереваясь выполнить поручение, данное Теа, и забыть о нём, а также о ней самой. Разумеется, было довольно любопытно, почему именно в определённую книгу она велела положить закладку, и для чего ей это нужно, но интуиция подсказывала, что никаких объяснений студентка чернокнижного факультета не даст. В любом случае, задача представлялась куда проще, чем, к примеру, похищение из библиотеки ценной литературы.
Кей за мной с утра не зашёл. Благодаря объяснениям соседки, я кое-как нашла расписание, а следом и нужную аудиторию. Вволю поразглядывать рисунки на расписании занятий снова не удалось, потому что этим утром мы обе проспали, и пришлось обойтись без завтрака.
Вбежав в аудиторию почти одновременно со звонком, я заняла первое попавшееся свободное место и обвела помещение взглядом в поисках Кея. Его там не оказалось, а появился он, когда я уже начала тревожиться. Всего лишь на мгновение раньше, чем преподаватель.
Обнаружилось, что вести занятие будет сам ректор! Я даже название дисциплины умудрилась позабыть, когда поймала на себе его взгляд. Внимательный, изучающий. Как будто он поймал бабочку, посадил в банку и размышлял над тем, что делать дальше: подержать там ещё немного, добавить в коллекцию, пришпилив на булавку, или же выпустить на волю. Я сомневалась, что милосердие свойственно ректору академии, оттого мне и становилось не по себе от одного его присутствия. Лекция уже началась, довольно приятный, надо сказать, мужской голос разносился по аудитории, а я всё ниже пригибалась к парте, жалея, что не могу стать невидимкой или, на худой конец, провалиться под паркет. Увы, при всём желании ни того, ни другого так и не случилось.
На перемене, когда ректор вышел в коридор, я перевела дух, захлопнула тетрадку, куда что-то записывала, практически ничего не понимая, и посмотрела на Кея, который сидел рядом со мной, но всё занятие вёл себя на удивление тихо.
- Почему ты так его боишься? – спросил Кей.
- Кого?
- Ректора, конечно.
- А ты, что ли, нет? – осведомилась я. Кей не был со мной в ректорском кабинете и не видел живых статуй, в которых превратились другие новенькие, однако мне казалось, что ректор вызывает опаску и без дополнительных средств устрашения. – Он ведь всё-таки не обычный преподаватель.
- Его все побаиваются, - согласился со мной собеседник. – Но по-другому и нельзя. Не будь он таким, о дисциплине бы и не мечтали.
- Однако нарушители всё равно находятся.
- Ну, совсем без этого тоже никак, - хмыкнул он. Посмотрел куда-то в сторону, затем снова повернулся ко мне. – Как тебе магическая дипломатия?
- Что?
- Так называется предмет.
- Ох, - смутилась я. – Интересный, наверное. Хорошо, что теоретический. А как зовут ректора? Как к нему обычно обращаются?
- Так и говорят – господин ректор. Или господин Эрмеслан. Он потомок основателя академии.
Я вспомнила книгу, которую мне предстояло отыскать в библиотеке. Именно основатель академии и являлся её автором. Только не один... Почему Теа сказала, что ей тоже хочется узнать, кто такая Мари Триэль? Ведь не просто же так Иртольф Эрмеслан выбрал её в соавторы.
- Здесь всё передаётся по наследству. И не только здесь, - добавил Кей. – Так как, идём сегодня готовиться к экзамену?
- Обязательно! Надеюсь, в библиотеке не будет никаких семинаров. Хотелось бы посидеть в тишине.
- У нашего факультета точно нет. Только в столовую сначала заглянем. Там сегодня вкусные тефтельки будут.
- Ты мне всё больше напоминаешь Карлсона, - пробормотала я. – Летаешь, сладкое любишь. Теперь ещё и тефтельки!
- Кого? – удивился Кей. Я смущённо засопела, думая, как рассказать тому, кто совершенно не знаком с культурой моего мира, об одном из любимых героев детства. Но тут перемена внезапно закончилась, что избавило меня от необходимости отвечать.
Весь остаток учебного дня я просидела, как на иголках. Будто назло, ректор провёл целых три занятия. Он никак не выделял меня из других, не подходил близко, не обращался напрямую и вообще, казалось, полностью был поглощён собственной речью, однако я постоянно чувствовала на себе его взгляд. Магическая дипломатия, по правде говоря, оказалась не таким уж занимательным предметом. Если проводить аналогии, то больше всего она напоминала обществознание, на котором мне ещё в школе отчаянно хотелось спать.
Затем началось занятие у госпожи Браншо, которую интересовало, закрепился ли у нас навык о маскирующих рунах. Нарисовать их на бумаге я худо-бедно ещё могла, но вот использовать по назначению – абсолютно нет. Понаблюдав за этим, преподавательница огорчённо покачала кудрявой головой и сделала какую-то пометку в пухлом блокноте. Это вновь напомнило, что моё место вовсе не в академии. Вот только знать бы, где...
- Не переживай, - шепнул мне Кей. – Не у всех сразу получается. Кто-то более способен, кто-то менее.
- А кто-то – вообще не способен, - буркнула я, сминая в пальцах бумагу. – Бездарность! И учится в магической академии по недоразумению!
- Если я правильно понял, ты здесь по решению ректора, - не согласился он со мной. – А тот никогда ничего не делает просто так. Всегда с некой важной целью.
- Только мне он забыл сказать, что у него за цель!
- Так ты жалеешь о том, что попала в академию? – спросил Кей. Я отвела взгляд, не решаясь однозначно ответить на вопрос. Как и вчера, чувствовала себя во власти противоречий и металась между твёрдым «да», неуверенным «нет» и робким «ещё не решила».
- Разговорчики! – сверкнула на нас глазами госпожа Браншо, которая, как выяснилось, умела становиться довольно грозной, когда сердилась. – Останетесь у меня после занятий и будете делать штрафную работу, если снова вздумаете болтать! Других тоже касается!
Кей провёл пальцами по губам, изображая, будто запирает их на замок, и подмигнул мне. Я ощутила, что краснею, и опустила голову к чистому листу бумаги, на котором начала рисовать новую руну. Занятие немного отвлекало от размышлений и неизбежности ответа, дать который мне предстояло в первую очередь самой себе.
Когда сегодняшние занятия остались позади, Кей, верный своему слову, потащил меня в столовую. Румяные тефтельки под ароматным соусом с грибами и травами, в самом деле, оказались вкусными, но аппетита у меня не было. Зато наконец-то удалось познакомиться с несколькими студентами с нашего факультета, которые подсели к нам за столик.
Я несколько раз обвела просторный зал взглядом, но не обнаружила ни рыжей девушки, ни других новеньких. Куда же они подевались? То ли мы снова с ними разминулись, то ли... Меня кольнула тревога, и, отодвинув тарелку, я решила обойти столовую, чтобы поискать получше. Но, стоило сделать несколько шагов, как наткнулась на Теа Собрен.
Она как раз оставила на специальной стойке пустой поднос и теперь направлялась к выходу. Увидев меня, остановилась и улыбнулась той загадочной и жутковатой улыбкой, с которой заклинатель змей открывает корзину со своими питомцами. Сегодня чернокнижница заплела волосы в две тугие косы, перехваченные на концах ярко-алыми лентами.
- А, новенькая иллюзионистка! – поприветствовала меня Теа. – Как учёба? Ты ведь не забыла о моём маленьком поручении, правда?
- Не забыла, - откликнулась я, стараясь не смотреть ей в глаза.
- Только постарайся сделать всё так, чтобы никто ничего не заметил. Даже твой друг. Это должно остаться между нами.
- Договорились.
- Я так и думала, что мы друг друга поймём! Удачного похода в библиотеку, только будь осторожна с некоторыми книгами. Они кусаются.
Оставив меня в недоумении, Теа зашагала к выходу из столовой. Вслед ей смотрели многие. Парни с восхищением, большинство девушек с завистью. Похоже, полностью равнодушным не оставался никто. Даже я до сих пор не могла понять, как к ней относиться.
- Чего она от тебя хотела? – поинтересовался Кей, когда после бесплодных поисков я вернулась за столик.
- Всё того же.
- Её задание в обмен на услугу... сложное?
Он будто не решался спросить напрямую, и мне подумалось, что Кей мог услышать обрывок разговора с Теа в коридоре перед моей комнатой. Она и тогда просила меня держать всё в тайне. Странная девушка и странное поручение…
- Нет, - покачав головой, отозвалась я и понадеялась, что ответ прозвучал достаточно беззаботно. – Совсем не сложное. Могло быть хуже.
- Непохоже на такую, как она, - недоверчиво заметил он.
- Доедай, и пойдём! – поторопила я.
Дожевав содержимое своей, а затем и моей тарелки, Кей покосился в сторону ещё не опустевших полок с едой, но брать новую порцию не стал. Вместе мы убрали посуду, попрощались с соседями по столу и покинули столовую. Мне хотелось как можно скорее разобраться с требованием чернокнижницы, а затем приступить к подготовке к экзамену, сдавать который предстояло перед её любимым профессором.
- Что насчёт той тетрадки с чердака? – полюбопытствовал Кей.
- Я не смогла разобрать в ней ни слова, - со вздохом призналась я. - А жаль. Вдруг, там что-нибудь интересное?
- Позже посмотрим вместе. Кстати, о рунах. Можешь попросить свою соседку тебя подтянуть. У неё к рунической магии неплохие способности. Ну, насколько я знаю.
- Попрошу, - ответила я, подумав, что Эрике с её происхождением, должно быть, и многое другое давалось легко.
Стоило мне переступить порог библиотеки, как всё вокруг тут же показалось знакомым. Я попыталась убедить себя в том, что все библиотеки в разных мирах похожи, но ощущение, будто уже была здесь, не проходило. Очень уж яркое дежа вю. Помещение выглядело вполне современно – чистенькие широкие окна с кокетливыми клетчатыми занавесками, высокие потолки, ряды книжных шкафов из светлого дерева, удобные небольшие столы для занятий, кое-где расставлены стремянки, чтобы доставать книги с верхних полок. Похоже, обставлял библиотеку совсем не тот дизайнер, что занимался ректорским кабинетом.
Мы заняли столик в углу, и, пока Кей ходил за нужными для экзамена учебниками, я осматривалась в поисках библиотекаря, у которого собиралась спросить нужную книгу. Но, похоже, библиотека пустовала. Возможно, следовало бы поискать в подсобных помещениях, однако я решила немного подождать.
- Вот, столько хватит! – Кей свалил на стол стопку толстых томов и сел рядом. Браслеты на его руках звякнули, а на пальце блеснуло кольцо с металлическим черепом. Странно, раньше он не надевал на себя столько украшений. Должно быть, какие-нибудь амулеты. Любопытно, для чего они ему?
- Многовато, - вздохнула я, потянувшись к верхней книге. – Как мы будем их читать? Вслух?
- Почему же вслух? Есть специальное заклинание. Помогает ускоренно читать и усваивать информацию. Правда, после она и забывается тоже быстро. Но нам главное, чтобы до экзамена в голове задержалась.
- Ты забываешь, что я не могу использовать заклинания.
- Можешь написать шпаргалки.
- Боюсь, профессор Андрих не оценит, - ответила я и кое-что вспомнила. Мой плеер, с которым ходила в университет! Если он ещё не разрядился, его вполне можно применить и здесь.
Стоило мне вытащить плеер из сумки, Кей сразу же заинтересовался механизмом, которых тут, как он сообщил, не имелось, а я снова задумалась, где найти библиотекаря. Пока я не выполню обещанного, Теа меня точно в покое не оставит! Вот не повезло!
Встреча с ней подтверждала тот факт, что в академии необходимо быть осторожнее. Никому не доверять на слово, не рассказывать лишнего, не соглашаться на услуги, за которые впоследствии придётся платить. А ещё – избегать мёдоречивых инкубов, да-да!
Но почему же тогда я верила Кею? Потому, что он стал первым, кого я здесь встретила? Или потому, что не дал мне упасть с лестницы, на которую сам же и затащил? Да что там лестница! Ему ничто не мешало разжать руки, когда мы летели над парком.
А, возможно, потому, что он мне нравился?
На последней мысли я резко поднялась с места и отошла к окну, сокращая расстояние между нами. Нет, не надо даже думать! Нельзя! Только в сказках девушка из другого мира получает разом и могущество, и прекрасное будущее, и мужчину своей мечты. В жизни так не бывает, и лучше не тешить себя напрасными надеждами. Но я уже знала, как бы ни сопротивлялась, что именно так и будет. Больше всего стану тосковать именно по этому парню – ершистому, непосредственному, порой чрезвычайно серьёзному. И дело тут вовсе не в его внешности, которая привлекала меня за неимением возможности посмотреть любимые дорамы. Он и с другим лицом, и с другим именем стал бы особенным для меня...
Вот эту мысль выдавать мне ни за что не хотелось, так что пришлось попросту сбежать. Выскользнув в коридор, я перевела дыхание и попыталась подумать о чём-нибудь другом. Об экзамене хотя бы.
- Молодая госпожа, вы меня ждёте?
С этим вопросом ко мне обратился незнакомец. Невысокий, широколицый, старомодно одетый, в больших очках и круглой зелёной шляпе. Похожий на Оле Лукойе из мультфильма.
- Если вы библиотекарь, то вас, - ответила я.
- Похвальное стремление к знаниям. Я, в самом деле, библиотекарь, можете звать меня господин Гирдемар. А как ваше имя, милая юная госпожа?
- Яна. Очень приятно. Я здесь впервые.
- Я заметил! Достаточно давно работаю, чтобы отличать новеньких студентов от тех, кто учится не первый год. Какую же книгу вы ищете?
- «Межмирье» Иртольфа Эрмеслана и Мари Триэль, - отчеканила я.
- Вот как? – кажется, библиотекарь удивился. Я забеспокоилась – может, Теа ошиблась, и мне эту книгу тоже не выдадут? – А позвольте узнать ваш факультет.
- Иллюзион.
- Замечательно. Но почему же вы заинтересовались именно этой книгой? Она не относится к числу учебников.
- Хочу больше узнать об истории академии, а Иртольф Эрмеслан был её основателем, - ответила я, тщательно подбирая слова. Впрочем, не соврала ведь. Прошлое академии меня, в самом деле, интересовало.
- Хорошо, подождите немного. Я поищу книгу. Имейте в виду, что её нельзя выносить за пределы библиотеки.
- И не собиралась.
Я вернулась в библиотеку вместе с господином Гирдемаром. Кей, продолжая изучать плеер, казалось, даже не заметил моего временного отсутствия. Я пододвинула к себе тяжёлый учебник – шпаргалки шпаргалками, а почитать заранее теорию тоже полезно.
Когда библиотекарь направился ко мне, я перехватила его на полпути и взяла книгу. Та оказалась средней толщины и выглядела почти совсем новой, словно к ней крайне редко прикасались. Я осторожно погладила красный переплёт с золотым тиснением.
- Попрошу обращаться бережнее, - сказал библиотекарь. Я кивнула и, поблагодарив, направилась за шкафы, желая спрятаться от его взгляда. Хорошо, что в этот момент дверь скрипнула, и он отвлёкся на других посетителей.
Отойдя подальше и от него, и от Кея, я раскрыла книгу, но в ней меня поджидало разочарование. Не удалось прочесть ни слова – так же, как в той тетрадке с чердака.
Я вытащила из сумки закладку и вложила её между страниц. Поблизости раздались шаги, я торопливо захлопнула книгу и, зашипев от боли, обнаружила, что порезала руку острым краем бумаги. Обычно я не боялась вида крови, но при взгляде на алую капельку на кончике пальца меня захлестнула тревога, от которой задрожали руки, а к горлу подступила тошнота. Почти такое же уже случилось, и совсем недавно! Во сне!
- Ты куда подевалась? – спросил Кей. Оказалось, это его шаги я слышала. – Что за книга? Она нам не нужна для экзамена. Да что с тобой?!
Я покачнулась и, прижав к себе книгу, ухватилась за ближайшую полку. Любопытно, испачкала ли я кровью страницу? И закладку...
- Всё в порядке. Просто голова закружилась. И палец порезала.
- По-моему, ты что-то скрываешь, - с подозрением глядя на меня, произнёс Кей.
- Здесь все что-то да скрывают, молодой господин, - раздался позади негромкий голос. Я вздрогнула. Библиотекарь ходил совсем бесшумно. – Вы уже собираетесь возвратить книгу? Не понравилась?
- Я не могу её прочитать, - призналась я, понемногу приходя в себя. К счастью, сон не спешил повторяться во всех подробностях, и кровь из пальца не грозила залить всё вокруг, а уже почти свернулась. – Простите.
- Любопытно, - господин Гирдемар вздёрнул седые брови. – Ну, что ж, возможно, когда-нибудь вы всё же сможете её прочитать. А пока прошу вернуть мне.
Я передала ему книгу, надеясь, что закладка не выпадет, и в сопровождении Кея вернулась к столику, чтобы продолжить изучение истории чернокнижного дела.
- Вижу, вы всё же вняли наставительным просьбам готовиться к экзамену.
Услышав насмешливый голос, я едва не выронила учебник. Рядом с нашим столом стоял профессор Андрих собственной персоной. Холёные белые пальцы преподавателя легли на стопку учебников.
- Думаю, уже можно назначить дату, - добавил он. – Как насчёт вечера накануне Полуночного бала? Оставите экзамен позади и с чистой совестью сможете веселиться хоть всю ночь.
- Хорошо, - ответил за нас обоих Кей.

Глава 9. Спросить у призрака

До изучения истории академии дело так и не дошло. Застигнув меня и Кея за подготовкой к экзамену, профессор Андрих, очевидно, решил лично проследить, чтобы работа проходила надлежащим образом. Он устроился в удобном кресле, которое специально для него прикатил библиотекарь, и, лениво перелистывая страницы толстого журнала, не сводил с нас внимательного взгляда следующие несколько часов. Разумеется, под таким надзором и речи не шло о том, чтобы пользоваться заклинаниями и делать шпаргалки. Пришлось грызть гранит науки всерьёз, штудируя учебник за учебником и кое-что конспектируя.
Я до сих пор не знала, за какие именно провинности Кея оставили на второй год обучения, однако к экзамену он готовился с полной ответственностью. Сказывалось то ли желание показать, что и он может быть вполне усердным студентом, то ли присутствие профессора, под зорким оком которого нам приходилось сидеть в библиотеке. Постепенно я перестала коситься в сторону преподавателя и тоже с головой погрузилась в книги.
Порадовало то, что история чернокнижного дела в некоторых моментах почти не отличалась от истории книжного. Правда, вершили её не писцы и первопечатники, а чернокнижники из конкурирующих между собой гильдий. Правда, чем различались гильдии, кроме книжных экслибрисов и цветов одежды, я так и не поняла, а у профессора Андриха спрашивать не рискнула. Он и без того, похоже, считал, что таким горе-студентам, как мы, экзамен не сдать даже в том случае, если станем проводить в библиотеке каждую ночь до назначенной даты. Я вспомнила, что Кей так и не дал мне чёткого ответа на вопрос, что за Полуночный бал такой намечается, и решила выяснить у Эрики.
Поздним вечером преподаватель истории чернокнижного дела ушёл из библиотеки. Узнав у господина Гирдемара, где стояли книги, я отнесла их на полки. Когда вернулась, Кей дремал, положив голову на стол и даже не выпустив из пальцев ручку, которой записывал конспекты. Я тихонько накрыла парня его же рубашкой и продолжила убирать остальные учебники. Библиотекарь, в отличие от нас двоих, совершенно не выглядел сонным и только чему-то улыбался, пока я, вернув книги на их законные места, будила Кея.
Когда, расставшись с Кеем в коридоре, я вернулась в комнату, спать хотелось так, что едва нашлись силы на то, чтобы умыться. Эрика уже заснула к тому времени, как я забралась на свой верхний уровень и легла с надеждой, что ничего страшного сегодня не приснится. Мне повезло – пугающие сновидения не приходили, и наутро я чувствовала себя на редкость бодрой и отдохнувшей.
Мы не проспали завтрак, но, стоило направиться в сторону столовой, как в воздухе начал ощущаться резкий неприятный запах, который становился всё сильнее.
- Опять, что ли, алхимики чего-то начудили? – поморщилась Эрика. – И как только успели с утра пораньше? Нет, я в такой вони есть не смогу.
- Тогда идём к расписанию? – спросила я, согласившись с соседкой.
- Я и так помню, что у меня за предмет. До встречи! Да, кстати...
- Что?
- Я сегодня не приду ночевать. Но правило насчёт балкона остаётся в силе. После полуночи туда не выходи, даже нос не высовывай!
Стало любопытно, где именно собиралась провести ночь соседка по комнате. Может быть, какая-нибудь из девушек с её факультета решила устроить девичник с гаданиями? Я слышала беседы в столовой, из которых сделала вывод, что на прорицании такое практикуется. Своеобразная лабораторная работа. Ну, или подготовка к ней.
У меня же намечались свои дела – встретиться с Кеем после занятий и продемонстрировать ему найденную на чердаке тетрадку. Я надеялась, что он сумеет помочь в её расшифровке. Если нет, то, может быть, подскажет, к кому обратиться.
В коридоре, где висело расписание, запах тоже чувствовался. Окружавшие меня со всех сторон студенты громко возмущались. Закончилось всё появлением госпожи Браншо, которая объявила, что, поскольку на устранение неприятности потребуется время, занятия будут проводиться на открытом воздухе.
- Что, по всем предметам сразу? – удивлённо присвистнул кто-то.
- Не совсем, - преподавательница загадочно улыбнулась. – Если какое-то занятие можно провести вне аудитории, оно будет проходить по расписанию. А, если нет, можете присоединиться к иллюзионистам – у них как раз травоведение.
- Люблю ботанику! – произнёс кто-то почти мне в ухо. Я обернулась и увидела Ваура. Инкуб, казалось, от души радовался нашей встрече. Синяк под глазом у него почти сошёл. Так что, выглядел блондин почти столь же ослепительно, как и в нашу первую встречу.
- Так запах, в самом деле, по вине студентов с факультета алхимии? – полюбопытствовала я.
- Ага. Только не всех студентов, а одного. Этот дурень влюбился.
- И что? – не поняла я.
- А то, что он решил сделать обожаемой особе подарок и не придумал ничего лучше, чем самостоятельно изготовить для неё особенные духи.
- Заметно, что особенные. Если он ревнив, то может даже не волноваться. С таким парфюмом к девушке никто и близко не подойдёт.
- Вот только боюсь, что его ждёт не свидание, а выволочка. Пробрался ночью в лабораторию – раз. Использовал алхимические вещества не по назначению – два. Окутал мерзким запахом всю академию – три. Если любовь делает настолько безрассудным, зачем она вообще нужна?
- Ну... - я замялась, подбирая подходящий ответ. – Наверное, он надеялся на совершенно другой исход. Потому и рискнул.
- Если б я делал для тебя духи, они получились бы по-настоящему особенными, - интимно шепнул Ваур, впервые обратившись ко мне на «ты». – Можешь не сомневаться. От них пахло бы мятой, первоцветами и зелёными яблоками.
- А дурман-травой от них бы не пахло? – включился в нашу беседу ещё один голос. В нём звучали саркастические нотки. – Или лапшой, которую на уши вешают.
- Кей! – воскликнула я и только сейчас заметила, что инкуб, воспользовавшись тем, что мы стояли в толпе, умудрился почти вплотную прижаться ко мне. Как в переполненном транспорте! Отчего-то я чувствовала себя смущённой, хотя, казалось бы, не сделала ничего плохого.
- Идём, а то опоздаем. У алхимиков занятий на природе не будет, они наказаны за компанию, - буркнул Кей. В следующее мгновение он схватил меня за запястье и потащил вниз по лестнице.
- Откуда знаешь?! – прокричал вдогонку Ваур.
- Прорицатели сказали!
Кей не соврал – до нас долетели слова госпожи Браншо, которая добавила, что студентов факультета алхимии распоряжение заниматься сегодня за пределами академии не касается.
- Разве те, кто учатся прорицанию, могут раздавать предсказания направо и налево? – запыхавшись от быстрого шага, поинтересовалась я.
- Нет, но иногда на них находит, - сказал Кей и тут же возмущённо накинулся на меня: – Я тебя разве не предупреждал не связываться с инкубами? Ни на минуту нельзя одну оставить!
- Он сам со мной заговорил!
- О, не сомневаюсь! Но могла бы ему и не отвечать! – проворчал собеседник. Я почти вообразила, будто он ревнует, но попридержала готовую разгуляться фантазию.
Травоведение вёл немолодой сухопарый господин, чем-то похожий на кузнечика. Его имя я не расслышала, а сам он, казалось, вовсе не интересовался студентами – озвучив задание на сегодня, с комфортом расположился на лавочке и раскрыл книгу в потрёпанной пёстрой обложке. Иллюзионисты разбрелись по парку. Погода выдалась замечательная, под стать занятиям на свежем воздухе.
- Бедный парень, - подумала я вслух, вспомнив невезучего студента с алхимического. – Он всего лишь хотел сделать приятное девушке, а теперь будет наказан. Не ценят в этом мире романтиков!
- А в вашем? – поинтересовался Кей. Он уже остыл после недавнего спора и, казалось, снова пребывал в отличном настроении. – В вашем ценят?
- Не сказала бы, - вздохнула я и, чтобы не продолжать тему, спросила: – А что за растение мы должны найти? Название мне ни о чём не сказало.
- А, орфин дивный! – Кей, почесав в затылке, повторил названное преподавателем незнакомое слово. – Цветок такой. Думаю, мы его отыщем.
- А для чего он используется? - поинтересовалась я. Название звучало красиво, и фантазия сама собой рисовала всевозможные способы применения растения. Только, наверное, занимаются такими вещами тоже алхимики.
- Он, говорят, приносит удачу и помогает находить спрятанные сокровища.
- Как цветущий папоротник! – вспомнив старинную легенду, воскликнула я.
- Что такое папоротник? – тут же спросил Кей. Я только вздохнула. Вот и ещё одно различие! У нас нет никакого орфина, зато есть папоротник, о котором говорят, что, если сорвать его в ночь летнего солнцестояния, можно отыскать клад. Я, правда, немного сомневалась в истинности такого утверждения, однако звучала история завлекательно.
- С ним связано похожее суеверие, - ответила я. – А почему ты так уверен, что мы вообще найдём орфин? Как он хоть выглядит?
- Орфин дивный трудно с чем-то перепутать, - с умным видом заметил собеседник. – Только с ним надо быть поосторожнее. Он иногда сам...
Что именно делает неизвестный цветок, я не дослушала, потому что наклонилась поправить ремешок босоножки, а через короткое мгновение вскрикнула от неожиданности, когда что-то небольшое, но ощутимое свалилось мне на голову. Поначалу я с испугом решила, что на меня приземлилось какое-то насекомое, но оно не жужжало и не шевелилось. Вот только и сваливаться с моей головы никак не желало – будто вцепилось в волосы.
- Что это?! – вскрикнула я.
- Сядь. Не шевелись, - Кей наклонился ко мне, затем присел на корточки. – В общем, это и есть орфин дивный.
- Так он репей?
- А вот сейчас ты его оскорбила, и ему твои слова не понравились, - предупреждающе сказал Кей. Я почувствовала, как колючки растения впились ещё сильнее, дёрнув за волосы. – Лучше расслабься и подумай о чём-нибудь хорошем, а то я не смогу его вытащить.
Репей, который слышит сказанное и читает мысли! Интересно, почему он упал именно на меня – случайно или потому, что мы слишком громко говорили о том, что ищем его?
Кей переместился мне за спину, осторожно дотронулся до пряди волос, потянул, высвобождая из захвата. Я услышала, как он что-то зашептал, склонившись к моему затылку. С цветком разговаривал, что ли?
Поначалу было немного больно. Орфин держался крепко, неохотно выпуская волосы и норовя вцепиться в них покрепче. Кей, хоть, кажется, и старался быть поделикатнее, всё же не обладал навыками виртуозного парикмахера-стилиста. Я всеми силами старалась подумать о чём-нибудь хорошем и даже мысленно не ворчать на колючее растение, которое само отыскало нас весьма неожиданным образом. Свидетелей у происходящего не нашлось – должно быть, остальные студенты отправились в другую сторону.
- Не ёрзай! – Кей заправил прядь за ухо.
- Я вообще сижу тихо! – фыркнула я. – Как мышь! Полевая!
- Если исходить из места, где мы сейчас, то, скорее, парковая, - со смешком заметил он.
- Садовая! – невольно расхохоталась я.
Орфину дивному наш смех, кажется, понравился. Хватка чуть-чуть ослабла. Я зажмурилась, ощутив, как пальцы Кея медленно раздвигают волосы рядом с пробором. Это не слишком-то походило на ласку, но мне вдруг захотелось, чтобы он продлил прикосновение ещё немного. Чтобы провёл кончиками пальцев ниже, по шее под волосами и вдоль позвоночника. Неспешно и легко, едва касаясь. А затем чуть сильнее, и ещё раз, в обратном направлении.
Он ведь не угадывает этих моих желаний, правда? А вот цветок, похоже, ещё как. Я почти совсем перестала ощущать острые колючки и чувствовала себя кошкой, которую гладили. Так приятно, что впору замурлыкать. Надо же, никогда прежде не слышала о том, что кожа головы может быть настолько чувствительной... А проверить на себе не было возможности. Зато теперь, кажется, появилась.
- Вот и всё.
Я едва не всхлипнула от огорчения. Слишком быстро всё закончилось! Ну что стоило колючке продержаться ещё хоть с четверть часа?
- Так вот ты какой, цветочек аленький, - пробормотала я, разглядывая орфин дивный. В самом деле, аленький и на вид очень интересный, несмотря на угрожающие острые крючки, росшие на пушистом шарике. Кей осторожно держал его в пальцах, показывая мне, а затем вдруг наклонился, подул на него, и орфин превратился в крупный ярко-синий цветок. Стоило мне потянуться к нему рукой, как тот вернул себе прежнюю форму и цвет. Я едва успела отдёрнуть ладонь, а иначе к вчерашнему порезу непременно добавилась бы новая ранка.
- Ты опять разрушаешь мою иллюзию, - проворчал Кей. Но, кажется, не сердился. – В общем, можно считать, что задание преподавателя мы выполнили.
- А дальше что будем делать?
- Отдыхать! – Кей растянулся прямо на траве, подложив под голову рюкзак, и прикрыл глаза. – Не выспался я сегодня. Всю ночь древние чернокнижники покоя не давали.
- Снились?
- И про экзамен напоминали!
Я уселась поудобнее. Спустя пару минут перестала рассматривать травинки под ногами и покосилась в его сторону. Кажется, в самом деле, заснул. Дышит ровно, на щеках тень от угольно-чёрных ресниц, а на губах полуулыбка. Может, снится что-нибудь поприятнее древних чернокнижников?
Через некоторое время я увидела преподавателя, который неторопливым шагом приближался к нам, обмахиваясь веером из листьев. Толкнула в бок Кея, чтобы разбудить, но он только что-то пробормотал и перевернулся на другой бок. Облить бы его водой – тогда бы точно проснулся!
- Как ваши успехи? – осведомился преподаватель травоведения. – Вы нашли орфин дивный? Как он вам?
- Нашли! Он... – Мужчина выжидающе смотрел на меня. – Он замечательно красив! – вывернулась я. – Прекрасен! Его совершенно не зря назвали дивным! Мы эээ... устали, пока искали его, поэтому...
- Ах, такое далеко не в первый раз, - произнёс собеседник, взглянув на моего мирно спящего спутника. – Поразительная способность засыпать в любом месте и в любое время. Я со своей бессонницей могу только позавидовать.
- А следующее занятие тоже будет в парке? – полюбопытствовала я.
- Похоже на то. Запах оказался слишком устойчивым. Я могу увидеть ваш орфин?
Цветок Кей успел куда-то запрятать, так что волей-неволей пришлось его будить и трясти куда более интенсивно. Он открыл глаза, зевнул и сел, ничуть не смущаясь преподавателя. Орфин лежал в боковом кармане рюкзака.
- Отличный экземпляр вы сумели найти! – похвалил травовед. Я не стала рассказывать, что колючий цветок нашёл меня сам. – А теперь вам лучше присоединиться к остальным и послушать лекцию.
В здание мы вернулись только ближе к вечеру. Проголодавшийся Кей сразу же понёсся в столовую. По дороге он едва не сбил с ног Ваура и даже не заметил. Инкуб выглядел усталым, впрочем, как и все остальные студенты-алхимики. Ещё бы, они-то провели день не на свежем воздухе, как остальные! Зато отвратительный запах почти полностью выветрился. Мне даже показалось, что в академии стало светлее и чище, словно её начали готовить к какому-нибудь празднику.
Возможно, так оно и было. Ведь Полуночный бал уже не за горами. Вот только думала я совсем не о празднике, а о куда более неприятных вещах.
Наскоро перекусив и договорившись встретиться с Кеем попозже, я отправилась в свою комнату, где застала Эрику. Соседка как раз собиралась уходить. Судя по её виду, шла она на пижамную вечеринку. Я даже позавидовала немного. Если не считать её саму, подругами в академии я пока не обзавелась.
- Ты ведь помнишь о правилах? – спросила Эрика, крутясь перед зеркалом в коротеньких плюшевых шортах и такой же майке.
- Помню.
- Если что-то срочно понадобится, можешь брать из тумбочки. Но в другие мои вещи не заглядывай, - предупредила она. – Там могут быть опасные артефакты.
- Я такими вещами не занимаюсь!
Соседка подхватила с кровати зелёный в ромашках махровый халат, завернулась в него и отбыла, напоследок посоветовав мне хорошо провести время. Я встретилась взглядом со своим отражением и пожала плечами. На что она намекала?
Кей появился спустя некоторое время. К его приходу я уже вытащила тетрадку, которую нашла на чердаке. У меня имелись подозрения, что Кей там тоже что-то отыскал, однако спрашивать я не решалась, а сам он помалкивал.
- Так это она и есть? – Кей взял у меня тетрадку, удобно расположился на кровати и принялся перелистывать. – Любопытно...
- Ты понимаешь, что там написано? – поторопила я его. Меня терзало любопытство. – Говори скорее!
- Это гримуар, - с умным видом заявил он, поднимая на меня глаза.
- Правда?! – воскликнула я. О гримуарах мне приходилось слышать, но всегда казалось, будто книги с колдовскими рецептами должны выглядеть более таинственно, нежели просто старые тетради. – Так, значит, ты можешь прочитать, что там написано?
- Здесь использован язык, на котором уже давно не говорят. Только всяческие научные термины пишут или крылатые фразы. Мёртвый язык.
- Как латынь!
Стало любопытно, почему основной здешний язык я понимала, а почти забытый нет. Снова колдовство ректора? Мог бы и учесть.
- Для гримуаров им, кстати, нередко пользуются до сих пор. Если хорошо знают. Давняя традиция.
- А ты насколько хорошо знаешь?
- Не блестяще, - неохотно сознался Кей. – Но у меня появилась идея, как выяснить, каким образом тетрадка попала на чердак. Надо поговорить с той, кому эта вещь принадлежала!
- Но, скорее всего, её уже нет в живых, - заметила я. – Очень уж старинной выглядит тетрадь. Как ты найдёшь её хозяйку?
- Просто – через спиритический сеанс! – ошарашил Кей. – У меня есть книга, где сказано, как его проводить. Давно хотел испытать, да повода не нашлось. А сейчас появился! Где твоя соседка?
- Она сегодня не придёт ночевать.
- Вот видишь – как раз удобный случай!
Я начала возражать. Кей не сдавался и обрушивал на меня множество аргументов в пользу своей идеи. Но решило всё имя, которое он назвал.
- Мари Триэль – так звали особу, которая вела тетрадь.
Я ещё сильнее заинтересовалась тем, чтобы узнать как можно больше. Кей, почуяв слабину, тут же обрадовано побежал за всем необходимым, а мне поручил разыскать свечи. Когда он ушёл, я заглянула в тумбочку соседки и нашла их там.
Кей примчался с книгой, которая оказалась сборником описаний различных магических ритуалов, и специальной доской для вызова духов. Когда он, едва не свалившись от спешки, начал подниматься по лестнице, я пришла к выводу, что обратной дороги нет. Если тетради, в самом деле, суждено было попасть в мои руки, нужно узнать, почему. Ведь обычно гримуары бережно хранят и передают по наследству, а не бросают на заброшенном чердаке, на который, к тому же, можно попасть далеко не всегда. У такого поступка должна быть серьёзная причина.
Прежде я никогда подобными вещами не занималась. Только в кино видела.
Я принесла свечи – все, что нашла в запасах Эрики. Начав зажигать одну за другой, обнаружила, как подрагивают пальцы, и доверила эту задачу Кею, который справился гораздо быстрее. Я пролистала книгу, открыла её на нужной странице и положила рядом.
Мы сели на пол, и я протянула руку к доске с чёрными буквами. Она выглядела совсем не страшной, и всё же становилось не по себе при одной мысли о том, чем я собираюсь заняться. Сдержать дрожь снова не удалось, и Кей с недовольным видом положил свою ладонь поверх моей руки.
- Не надо так волноваться, - произнёс он. – Рука должна быть твёрдой.
- А нюх должен быть, как у собаки, а глаз, как у орла, - нервно фыркнула я. – Может, ты один этим займёшься? Я за дверью подожду.
- Нельзя, - строго сказал он. – Кстати, дверь надо запереть. А то, не ровен час, явится кто-нибудь в самый неподходящий момент.
Поднявшись с пола, я спустилась на нижний уровень комнаты и, превозмогая желание убежать, направилась к двери. Вспомнив об Эрике, решила не оставлять ключ в замочной скважине, чтобы соседка могла открыть дверь своим.
- И свет потуши! – крикнул Кей.
Раскомандовался! Я сильно, до боли, хлопнула в ладоши. Комната погрузилась в полумрак. Теперь темноту рассеивали только свечи, но их было недостаточно для того, чтобы осветить помещение полностью. Стараясь не споткнуться, я поднялась по скрипнувшей под ногами лестнице и снова села на пол напротив Кея. Он казался обманчиво-расслабленным, но я видела, как сжаты его переплетённые пальцы, выдавая нетерпение. Отблески пламени плясали на смуглом лице, и глаза снова казались янтарными.
- Вперёд! – шепнул он и тут же поморщился. – Почему свечи пахнут земляникой и персиком? Весь настрой портит.
- Других не нашлось, - буркнула я. Прижала кончики пальцев к планшетке-указателю и сделала глубокий вдох. – Только не мошенничай!

Глава 10. Пропавшие воспоминания

Утро, как обычно, наступило неожиданно. Я открыла глаза, потёрлась носом о мягкую подушку и потянулась. Вернее, попыталась потянуться, потому что почти сразу же наткнулась на препятствие и поняла, что в кровати лежу не одна. Кто-то вытянулся рядом и зашевелился, когда я задела его. Не успела вскрикнуть от неожиданности, как тот заговорил.
- И зачем так рано просыпаться? Выходной же... Имею я право поспать подольше?
- Не в моей постели! – отозвалась я, узнав Кея. – Что ты вообще тут делаешь? Я не помню...
- Не помнишь? – Кей повернулся и взглянул на меня тёмными ничуть не сонными глазами. – А какие есть варианты?
Ему ещё и шутить вздумалось! Я, быстро оглядев себя, обнаружила, что полностью одета и даже закутана в одеяло. А вот сам Кей оказался без рубашки. Хорошо хоть, что в штанах. Его и моя обувь была небрежно сброшена возле кровати, а чуть подальше всё ещё стояли догоревшие свечи, и от капелек застывшего воска на полу по-прежнему исходил сладкий фруктово-ягодный запах.
Спиритический сеанс! Мы собирались вызвать дух Мари Триэль. Я наморщила лоб, пытаясь вспомнить, чем же всё закончилось после того, как мы, расставив свечи и отыскав инструкцию, приступили непосредственно к самому обряду.
Вот я, погасив свет, поднимаюсь наверх и сажусь напротив Кея, вот наши руки слегка соприкасаются на планшетке, вот я готовлюсь задать вопрос. Голос срывается от испуга, когда порыв ветра, которому неоткуда взяться в комнате, заставляет задрожать пламя свечей. А затем... что же случилось затем?
У меня даже голова заболела, так напряжённо я силилась припомнить подробности. Но картины происходившего словно заволакивал густой туман, и лишь коротенькие проблески воспоминаний пробивались сквозь него, однако почти сразу же отступали в тень. Я подняла глаза на Кея, будто просила его о помощи.
- Ты сама попросила меня остаться, - произнёс он, пригладив взъерошенные волосы. – Сказала, что тебе страшно ночевать одной. Я как благородный господин не мог уйти.
Я фыркнула. Благородный, как же. Мог бы и на полу поспать, а не заваливаться на одну кровать со мной. Или я сама же это и предложила? Вспомнить бы!
- Мы что-то узнали на сеансе? – спросила я, кивнув в сторону доски. Как могли настолько важные события вылететь из памяти? Странно всё...
Кей не успел ничего ответить. Щёлкнул замок, дверь открылась, и на пороге комнаты появилась Эрика. Соседка задрала голову и посмотрела на нас.
- А что вы тут делаете, а? – весело полюбопытствовала она.
Я, путаясь в одеяле, тут же вскочила на ноги.
- Это не то, что ты...
- Именно то, что ты подумала! – Кей порывистым движением повалил меня обратно на кровать и зажал рот ладонью. – Свидание при свечах! Романтика и всё такое!
Я отчаянно вырывалась и даже попыталась пнуть его ногой, но Кей держал крепко. Вот ведь проблема ходячая! И летучая! А я-то его хотела от Ваура защитить! В неприятности из-за него вляпалась!
- Всё такое, значит? – хмыкнула Эрика. Судя по всему, она не слишком-то удивилась происходящему. – Ладно, я в ванную.
- В академии Эрмеслан официально запрещены спиритические сеансы, - шепнул Кей и вдруг легонько укусил меня за мочку уха. Руки разом ослабели, а сердце, казалось, застучало где-то в горле. – Поэтому будет лучше, если ни одна живая душа не узнает. Понятно?
- Если ты знал о запрете, то почему настоял на том, что мы должны это сделать?! – выпалила я, стоило ему убрать руку от моих губ. Пусть скажет спасибо, что я его не укусила! – Что теперь будет, если кто-нибудь узнает?
- Беседа с ректором, наказание – всё, что обычно бывает, когда нарушаются правила. – Кей дёрнул плечами и принялся надевать рубашку. – Если б я тебя заранее предупредил, ты бы могла не согласиться. И так пришлось поуговаривать.
Я начала возмущаться, но он прижал палец к губам и подмигнул.
- Поговорим позже. О сеансе и обо всём остальном. И, кстати... мне понравилось с тобой просыпаться.
Спустя пару минут он уже скрылся, не забыв прихватить свою книгу и доску. Остались только огарки свечей и гримуар Мари Триэль. Я спрятала его в ящик стола и принялась отскребать пол от прилипшего воска.
- Я же говорила! – Эрика вернулась и покружилась по комнате в ярко-голубом платье с белыми оборками. Как небо с лёгкими облаками. – Кей тебе сразу понравился!
- Это не совсем... - начала я, но соседка меня перебила и даже ногой притопнула.
- Поверь, со стороны виднее! И не спорь! Мне сразу стало очевидно! Да и потом, чем плох Кей? Может, он упрямый, своенравный, а иногда и вовсе невыносимый, зато с ним не пропадёшь и не соскучишься.
Я признала, что в её словах есть резон. Вот только Эрика всё не так поняла. Кей просто задумал очередную шалость, и та ему почти удалась. Почти – потому что у меня так и не получалось вспомнить, чем же закончился сеанс и принёс ли какие-то сведения. Возможно, Кей мог бы рассказать, но сначала требовалось встретиться с ним снова и желательно наедине.
- Если ты что-то забыл и хочешь припомнить, что может помочь? – спросила я у соседки.
- Тебе к доценту Крайму, - ни на мгновение не задумавшись, откликнулась она.
- Почему к нему? – удивилась я. Вспомнила преподавателя со шрамами на лице, который с такими жутковатыми эффектами рассказывал на лекции о страшных историях, что до сих пор было не по себе. – Доцент Крайм разве не фольклором занимается?
- А ты думаешь, откуда он узнает все эти легенды и сказочки? – хмыкнула Эрика, поправляя разложенные на кровати декоративные подушки. – Встречается с обитателями разных мест и записывает их рассказы. Но многие из них слишком старые или уже из ума давно выжили, поэтому ничегошеньки не могут вспомнить или рассказывают половину, а конец забывают. Вот ему и приходится помогать им разобраться в собственной памяти.
- Как он это делает? – насторожилась я. Перспектива впустить в своё сознание доцента Крайма пугала. Кроме того, ему рассказывать о спиритическом сеансе тоже нельзя.
- У него есть какое-то средство, которое доцент Крайм заказывает у алхимиков. Не у студентов, конечно. Что-то вроде лекарства. Правда, действует не очень долго. Но ему для того, чтобы записывать нужное, хватает.
Я задумалась. Интересно, согласится ли преподаватель дать немного чудодейственного средства? А если он заинтересуется, для чего оно мне вдруг потребовалось?
- Доцент Крайм живёт рядом с мужским общежитием, - сказала Эрика. – Он не только преподаватель, но ещё и комендант. А там всегда довольно шумно, и студенты постоянно устраивают всякие пакости и неприятности. Так что, если его внезапно что-нибудь отвлечёт, он побежит выяснить, в чём дело. И может забыть запереть дверь своей комнаты, - добавила она, и, почувствовав лукавинку в голосе соседки, я вдруг вспомнила всё то, что читала о нравах и привычках тех, кто принадлежал к её расе.
- Ты предлагаешь... – запнулась я.
- Я ничего не предлагаю! Всего лишь информация к размышлению. Ты, кстати, завтракать сегодня не собираешься?
Надо же, совсем позабыла о завтраке! Пол наконец-то выглядел чистым. Я отправилась в ванную, по дороге размышляя о словах Эрики.
Кто может отвлечь доцента Крайма так, чтобы тот заторопился, и кто обыщет его комнату? Я не жила в мужском общежитии, не представляла, где оно вообще находилось, и не знала из его обитателей никого, кроме Кея и Ваура. Что-то мне подсказывало, что они оба с удовольствием ухватятся за эту идею, если предложить, но получится ли из них команда? Однако Кей ведь тоже заинтересован в том, чтобы узнать правду! Согласится ли он взять инкуба в помощники или предложит другие кандидатуры? Впрочем, обыскать комнату могла бы и я сама, но что сказать, если преподаватель вернётся раньше и застигнет меня там? Кому-то из парней из общежития выкрутиться будет гораздо проще.
В любом случае, требовалось посоветоваться с Кеем. Но в столовой его не оказалось. Должно быть, он уже успел позавтракать раньше. О том, чем обычно занимаются в выходные дни студенты магической академии, мне не рассказывали, поэтому я понятия не имела, где его найти. Видимо, он сам собирался меня разыскать, но когда?
- Кея ищешь? – спросил кто-то, пока я шла по столовой с подносом и оглядывалась по сторонам. Повернувшись, увидела Ваура. На его подносе стоял высокий стакан с фруктовым напитком и лежал зерновой хлебец. Надо же, инкуб – приверженец здорового питания! Я даже устыдилась за свой бутерброд с толстым ломтем белого хлеба и мягким сыром.
- Ага, - призналась я. Снова промелькнула догадка о старой вражде между этими двумя. Могли ли они когда-нибудь в прошлом быть друзьями? Я вспомнила их беседу в парке и то, как Ваур предложил нам воспользоваться созданным им порталом. Грубовато, но, считай он Кея врагом, и такого бы ждать не пришлось.
- Что-то срочное? – поинтересовался Ваур. Мы подошли к ближайшему свободному столику. Я не стала возражать, когда собеседник занял стул напротив.
- Можно и так сказать. А что? Знаешь, где он?
- Помогает украшать зал для Полуночного бала. Почти всех иллюзионистов собрали. А ты почему не там?
- Я новенькая и не умею создавать иллюзии, - буркнула я. Ваур в очередной раз напомнил о том, что мне, в сущности, не место здесь. Но разве я возражала против того, чтобы вернуться в свой мир? Да я готова была умолять ректора! А он показал мне ту ужасную картину с машиной в переулке и сказал, что необходимо получить диплом.
- Научишься ещё. Но Кея придётся подождать. Боюсь, рано они не освободятся. Чтобы иллюзии продержались долго и выглядели более настоящими, нужно много работы. Зато и результат должен выйти впечатляющим, - добавил инкуб. Я приподняла брови. Мне почудилось или он только что похвалил Кея?
Ваур откинул назад упавшие на лоб волосы. В его исполнении даже простое движение выглядело картинно-обольстительно. Но, странное дело, я больше не испытывала в его присутствии прежнего неловкого смятения, вызванного привлекательностью и природным магнетизмом инкуба. Возможно, из-за того, что он держался по-приятельски и не пытался со мной флиртовать, а, может быть... О другой причине я пока старалась не думать. И без того достаточно забот. Хоть план пиши, чтобы определить, за какую из них браться в первую очередь.
- Ты знаешь, где комната доцента Крайма? – спросила я.
- Конечно, а что? – Ваур взглянул на меня с удивлением. – У тебя к нему какое-то дело? По учёбе или...
- Эрика сказала, что у него есть особое средство, которое пробуждает воспоминания, - ответила я. Чтобы не говорить правду, решила обойтись полунамёками. – А мне как раз позарез нужно кое-что вспомнить.
- Вот, значит, как? – Ваур задумался. – Я бы, конечно, мог его отвлечь, но ты уверена, что сможешь отыскать в его комнате нужное? Хоть знаешь, как оно выглядит?
Я опустила глаза и покачала головой.
- Нет. Потому и рассчитывала на Кея. Придётся подождать его.
- Кей тоже не знает. А я – да. Ты забыла, что я учусь алхимии? Средство изготовил мой преподаватель. Помнится, ещё хвалился, будто это его лучшее изобретение.
Я с надеждой взглянула на собеседника.
- Правда?
- Ага. Так что, будет лучше, если я обыщу комнату и достану бутылочку. А Кею придётся отвлекать коменданта. Поверь, у него огромный опыт, - хмыкнул инкуб, очевидно, вспомнив что-то забавное. – А тебе придётся уговорить его пойти на сотрудничество со мной.
Я, с полсекунды поразмыслив, решительно кивнула. Надо же, не думала, что всё будет настолько просто, и Ваур сразу предложит свою помощь. Теперь оставалось только уломать одного упрямца, который обычно вёл себя с инкубом примерно так же, как кот, защищающий свою территорию от соперника. Но ничего, я намеревалась постараться. В конце концов, не один только Кей имел право на то, чтобы вытворять всё, что ему вздумается.
Вспомнилось утреннее пробуждение. По милости Кея моя соседка теперь не сомневалась в том, что нас связали далеко не дружеские отношения. Я подозревала, что надолго эта новость в секрете не останется, а, значит, вскоре и другим студентам станет известно о том, что в действительности не являлось правдой. Впрочем, это не самая большая моя проблема. Гораздо важнее узнать правду о гримуаре Мари Триэль и её связи с основателем академии, разыскать других иномирцев, которые словно сквозь землю провалились, а ещё найти способ вернуться домой. Потому что, если задержаться тут ещё дольше, возвращаться уже не захочется. Обрывать нити, которые связывают с новым местом и теми, кто там встретился, необходимо до того, как станут особенно крепкими.
Много ли у меня осталось времени для того, чтобы разорвать их прежде, чем сделать это будет слишком больно?
- Чем ты собираешься заняться, пока Кей не вернётся? – поинтересовался Ваур.
- Пока не думала. Наверное, схожу в библиотеку. Экзамен... - начала я, поставив на столик опустевшую чашку, но парень, разочарованно покачав головой, схватил меня за руку.
- Да ладно тебе! Зачем тратить выходной день на учёбу? Я ведь так и не провёл для тебя экскурсию! Соглашайся! Обещаю, что приставать не буду! – добавил он, подмигнув.
- И никаких порталов? – уточнила я, сомневаясь, стоит ли соглашаться.
- Никаких! – заверил инкуб. – Прогуляемся только по академии. Не по территории. А затем разыщем Кея и пойдём на дело. После обеда доцент Крайм как раз обычно читает в своей комнате.
- Хорошо! – решительно ответила я, надеясь, что не пожалею впоследствии. Вспомнилась Теа и то, как она заставила меня расплачиваться за услугу. Заныл палец, порезанный о книжную страницу, и я снова забеспокоилась о том, не обнаружил ли господин Гирдемар подброшенную закладку.
Надо отдать должное Вауру – последующие несколько часов заставили мои тревоги отступить на задний план. В хитросплетениях коридоров академии, несмотря на её недавнее изменение, инкуб ориентировался превосходно. Он многое мог рассказать про это место и тех, кто здесь обитал. В частности, я узнала о том, что между студентами ходило множество баек о профессоре Андрихе. Никто из них никогда не видел его лица, потому оставалось только домысливать причину ношения маски.
А ещё у меня наконец-то появилась возможность как следует рассмотреть диковинные изображения, которые украшали расписание занятий. Оказалось, что Ваур даже знаком с художником. Студент-алхимик, не так давно отправившийся на практику, увлекался рисованием, оттого тому и дали задание оформить расписание поинтереснее. Что ж, я с первого взгляда поняла, что ему удалось.
- А когда студентов отправляют на практику? – полюбопытствовала я.
- В любое время, - ответил Ваур. – Как ректор решит. Он считает, что практические занятия помогают лучше освоить теоретические знания.
- А ты уже бывал?
- Ага, дважды. Ничего, интересно. Правда, кормят здесь лучше.
Я улыбнулась. Для Кея вопрос питания, несомненно, стоял бы на первом месте. Но почему-то его любовь к вкусной еде только добавляла ему обаяния. К тому же, на его весе это явно никак не сказывалось. Модели бы от зависти позеленели.
- Ты очень красивая, когда улыбаешься, - понизив голос, произнёс Ваур, и я вспомнила его слова про духи с запахом мяты, первоцветов и зелёных яблок. Приятный голос, ласковые интонации, тепло руки, которая как бы невзначай коснулась моего локтя. – Делай так почаще.
- Ты же обещал! – вырываясь из-под власти наваждения, возмущённо воскликнула я.
- Прости. – Ваур попытался сделать виноватый вид, но получилось неубедительно. – Привычка.
- С друзьями так себя не ведут!
- А мы уже друзья?
- Не отказалась бы.
- И ничего больше? – уточнил он, наклоняясь ко мне. Убрал упавшую на лицо прядь волос, скользнув пальцами по щеке. Я зажмурилась.
- Ничего.
- Подозрительно...
- Что?
Я открыла глаза и с облегчением перевела дух, обнаружив, что инкуб успел на два шага отойти от меня.
- Ты упорно сопротивляешься, - ответил он. – Но не только из-за того, что тебя насчёт меня уже предупредили. А так, словно хочешь увидеть на моём месте другого.
- Что за глупости? – фыркнула я. Сердце отчаянно застучало, и я прижала локти к груди, скрещивая руки. – Пойдём дальше.
- Как скажешь.
Ваур зашагал вперёд, не дожидаясь меня. Я смотрела на его прямую спину, светлые волосы, касавшиеся воротника белой в синюю полоску рубашки, мускулистые руки, которые он небрежно опустил в карманы брюк. Подумалось, что поначалу инкуб казался мне всего лишь эгоистичным красавчиком, однако теперь я чувствовала в нём что-то другое. Ум, проницательность, способность пойти на риск, чтобы помочь другому. Только ли помочь?
- Подожди! Ваур! Мне нужно у тебя кое-что спросить!
Я догнала его и пошла рядом.
- Ты сказал, что поможешь мне достать нужное средство у доцента Крайма, но... Что ты хочешь взамен?
- Я – не Теа Собрен. Когда мне что-то нужно, я озвучиваю плату заранее, а не позже. Разве я сказал, будто попрошу что-то взамен?
- Нет...
Я почувствовала себя так, словно задала глупый вопрос. Но ведь не зря же меня предупреждали, что здесь ничего не делается просто так! Лучше перестраховаться и выяснить всё заранее, чем после стать чьей-то должницей.
- А вот и Кей! – воскликнул Ваур. По его лицу расплывалась улыбка. – Так как, идёшь убеждать?
Я с сомнением взглянула на него и поспешила вперёд. Туда, где шёл по коридору Кей. Он выглядел немного усталым. Видимо, иллюзионистов, в самом деле, загрузили непростой работой. Я снова ощутила себя чужачкой и вдруг позавидовала им.
- Опять гуляешь с Вауром? – спросил Кей, прищурив глаза. Однако, похоже, не злился. – Что на сей раз?
- Мне нужно вспомнить то, что произошло на сеансе, - сбивчиво заговорила я. – У доцента Крайма есть специальное средство для тех, кто что-то забыл. Ваур может помочь его достать.
- Ты потеряла сознание. Планшетка начала двигаться, но мы увидели только одно слово. А затем ты вдруг упала в обморок, но почти сразу же пришла в себя и сказала, что не хочешь оставаться одна ночью.
- Почему я ничего не помню? – нахмурившись, ответила я. – Даже того, как ложилась спать. А что за слово мы увидели?
- «Межмирье».
Так называлась и книга! Та самая, которую я тоже не смогла прочитать. Похоже, во времена, когда жила Мари Триэль, древним языком пользовались куда чаще.
- Пожалуйста, отвлеки доцента Крайма, пока Ваур будет обыскивать его комнату, - попросила я. – Если хочешь, я тебе помогу. Надеюсь, снадобье подействует, и мы узнаем что-то ещё.
- Ваур просто так помогать не станет! – буркнул собеседник, покосившись в сторону инкуба, который направлялся к нам.
- Почему сегодня все подозревают меня в корыстных целях? – Ваур перевёл взгляд с меня на Кея. – Ладно, так и быть. Скоро Полуночный бал. Я хочу один долгий танец.
- Со мной? – спросила я.
- Ну не со мной же! – выпалил Кей. Инкуб рассмеялся. Я опустила глаза, задумавшись, как выглядят здешние танцы и на что могут быть похожи – на вальс или на танго?
- Хорошо, - согласилась я.
- По рукам! – Ваур крепко сжал мою ладошку. – Идём в мужское общежитие! Яна, тебе с нами нельзя.
- Но Кей запросто приходит в женское общежитие! – возразила я. Едва не добавила «и даже ночует там», но вовремя прикусила язык. Инкубу об этом знать ни к чему.
- Если доцент Крайм увидит тебя, будет ещё хуже, уж поверь мне.
- Ваур знает, о чём говорит, - ехидно добавил Кей. – К нему одно время девушки, как очумелые, прорывались. Одна даже взобралась на карниз.
Пока я пыталась представить себе эту картину, Ваур направился дальше по коридору, а Кей наклонился ко мне.
- Встретимся в библиотеке! – тихо произнёс он. – И... попробуй всё-таки сделать шпаргалки по истории чернокнижного дела, ладно?

Глава 11. Старинный портрет и опасная книга

Когда Кей и Ваур скрылись из виду, я вздохнула и, терзаемая любопытством, направилась в сторону библиотеки. По правде говоря, с большим удовольствием я бы отсиделась в своей комнате без риска нарваться на господина Гирдемара. Ведь библиотекарь уже мог заметить и закладку, и пятна крови, а после наверняка встретил бы меня далеко не так любезно, как в прошлый раз. Но экзамен приближался, а профессора Андриха я боялась ещё больше. Поэтому пришлось понадеяться на свою сомнительную удачу и всё же пойти готовиться.
Я даже не ожидала, что Кей ответит согласием на предложение сотрудничать с Вауром в обыске комнаты доцента Крайма. Возможно, эти двое когда-то в прошлом были друзьями, а затем между ними пробежала чёрная кошка? Если так, то есть ли у них шанс снова помириться? Эх, до чего же интересно посмотреть, как они будут отвлекать коменданта мужского общежития!
Почти добравшись до библиотеки, я вдруг увидела впереди новенькую девушку. Сейчас её густые рыжие волосы оказались забраны на макушке в хвост, перевязанный ярко-зелёной лентой. Подол платья того же цвета колыхался от быстрого шага. Она целеустремлённо шла вперёд, не оглядываясь, и я поспешила за ней, чтобы наконец-то познакомиться и поговорить.
Увы, догнать её было не так-то просто. Казалось, чем сильнее я ускорялась, тем больше становилось пространство между нами. Очередной морок, наведённый самим зданием или ректорской магией? Как назло, ещё недавно пустующий коридор начал заполняться. Словно всем студентам и преподавателям в эти самые минуты срочно понадобилось куда-то пойти.
То и дело задевая кого-то локтями, извиняясь на бегу и спотыкаясь на ровном месте, я торопилась за девушкой, которая то скрывалась за спинами других, то появлялась почти прямо передо мной. Рыжий хвост мелькал впереди, стены коридора будто растянулись до невозможной длины, а я всё ещё не могла её нагнать. Да что за напасть, в самом-то деле!
- Эй! – крикнула я. – Остановись! Девушка в зелёном платье!
Она даже ухом не повела, зато на меня начали оглядываться остальные, а затем и вовсе кто-то схватил за плечо и заставил остановиться.
- Что здесь происходит?
Тяжело дыша, как после спринтерского забега, я подняла глаза и увидела прямо перед собой секретаршу ректора. Её имя вспомнилось не сразу. Госпожа Дорлин, кажется.
- Вы же едва меня с ног не сбили! – проговорила она возмущённо. Я опустила глаза, успев заметить, как из бокового коридора появилась толпа парней в одинаковой одежде – широких штанах и свободных туниках с серебристо-серыми звёздами на груди. Спортивная команда, что ли? Они громко переговаривались, топали и окончательно заслонили от меня скрывшуюся девушку. Преследовательницы из меня не получилось, в шпионы точно не возьмут.
- Извиняюсь, - буркнула я.
- Впредь будьте осторожнее, - уже чуть более мягко произнесла собеседница. Оправила подол длинного тёмно-синего платья, и от её одежды на меня повеяло запахом вербены. – Могу я узнать, куда вы так торопились?
- В библиотеку.
- Но она же совсем в другой стороне! Должно быть, вы ещё плохо ориентируетесь в академии. Я провожу.
Я перевела дыхание и покорно последовала за молодой женщиной. Она держалась с таким достоинством, что студенты и даже преподаватели расступались перед ней. Хотя, возможно, они просто не желали вставать на пути у приближённой к ректору особы.
- Как вам нравится учиться здесь? – спросила госпожа Дорлин, повернув голову в мою сторону.
- Нравится, - отозвалась я, не вдаваясь в подробности. Не хотелось, чтобы она тут же побежала докладывать обо мне ректору. Ему и так известно, что мне хочется вернуться домой.
«До сих пор так сильно хочется?».
Кто это сказал? Я завертела головой, но никто, вроде бы, не смотрел в нашу сторону. Да и коридор снова опустел. Госпожа Дорлин тоже молчала. Кроме того, голос был не её, вернее, я даже не могла определить, женщине он принадлежал или мужчине.
Только слуховых галлюцинаций мне не хватало!
- Вот и библиотека. Не теряйтесь больше, - проговорила она, когда мы оказались возле нужной двери. – Я передам ректору, что вам по душе пришлась академия, – он будет рад.
- Не сомневаюсь, - хмыкнула я. Знать бы ещё, чего добивался ректор, когда перетащил сюда меня и других новеньких! – Спасибо, что проводили.
Под пристальным взглядом собеседницы я вошла в библиотеку.
- Добрый день! – поприветствовал меня господин Гирдемар. – Вижу, вы прилежная ученица. Даже в выходной день пришли.
- Здравствуйте, - пробормотала я. Библиотекарь глядел на меня приветливо. Должно быть, пронесло, и пока он не узнал, что я здесь делала по поручению Теа Собрен.
- Вам снова нужны учебники по истории чернокнижного дела?
- Да-да!
- Но сегодня вы одна, без своего спутника?
- Он придёт позже, - ответила я. Меня вдруг захлестнула тревога за Кея. Что, если его поймают и накажут за очередное нарушение дисциплины?
- Я тут кое-что вспомнил. Вы ведь интересовались книгой основателя академии?
Мне будто несколько капель ледяной воды попало за шиворот.
- Да... А что? Вы хотели предложить мне посмотреть другие его книги?
- Нет. Книга, к сожалению, всего одна. Он всё же считал себя учёным-практиком, а не теоретиком. Не слишком-то любил всё документировать. Вернее, делал свои записи настолько кратко и запутанно, что в некоторых его шифровках до сих пор не могут разобраться. Я хотел предложить взглянуть на его портрет. Если уж интересуетесь личностью Иртольфа Эрмеслана, вам должно быть любопытно.
- Разумеется! – согласилась я и наконец-то позволила себе выдохнуть.
- Тогда пройдёмте сюда.
Я последовала за библиотекарем, который направился вглубь просторного помещения. Господин Гирдемар шёл так быстро, что я едва поспевала за ним. Он двигался настолько ловко, что не задел ни одного шкафа, ни единой стоящей на полках книги.
- Вот он! – торжественно провозгласил библиотекарь, словно представлял мне основателя академии во плоти.
Я с любопытством уставилась на висящий на стене портрет. Тот выглядел очень старым и, похоже, нуждался в реставрации. Кое-где краска потрескалась, словно покрылась сетью морщин. Так же, как и лицо старомодно одетого господина в иссиня-чёрной мантии, который смотрел на нас с картины. Должно быть, Иртольф Эрмеслан, в чертах которого, в самом деле, прослеживалась сходство с ректором, прожил долгую жизнь. Об этом говорил не только облик всё ещё высокого и не одряхлевшего мужчины, но и его взгляд, в котором читалась мудрость с долей снисходительности. Он будто говорил: «Не спешите списывать меня со счетов».
- Почему-то я примерно так его и представляла. А кто с ним? – полюбопытствовала я. – Его внучка?
Основатель академии был изображён не один. Рядом стояла худенькая девушка в длинном вышитом платье, похожем на те, что можно увидеть в исторических фильмах. Она выглядела совсем юной. Лицо в форме сердечка, тёмные глаза, рыжая коса. В руках девушка держала книгу, которую крепко прижимала к себе.
- О, нет, - ответил библиотекарь. – Одна из студенток академии. Её имя Мари Триэль.
Я вздрогнула и подалась ближе, вглядываясь в портрет.
Значит, вот как выглядела девушка, которую Иртольф Эрмеслан выбрал в соавторы. Та, которой принадлежал гримуар с чердака! Та, чей дух мы с Кеем пытались вызвать нынешней ночью!
- А почему его нарисовали вместе с ней? – взглянув на господина Гирдемара, спросила я. Что могло связывать Мари с основателем академии Эрмеслан?
- Насколько я знаю, Мари Триэль считалась лучшей его ученицей. Одной из первых, кто поступил в открытую им академию. Сам Иртольф Эрмеслан называл её жемчужиной своей коллекции.
- Коллекции? – переспросила я. Не понравилось мне это слово. Сразу представился эдакий увлечённый энтомолог в пенсне, который острыми булавками прикалывал к бумаге и прятал под стекло ярких бабочек.
- Видите ли, любознательная юная госпожа, Эрмеслан – академия не для всех.
- Только для избранных? – недоверчиво хмыкнула я. Прозвучало, пожалуй, не слишком-то уважительно, но мне тут же вспомнились прочитанные книги в жанре фэнтези. Там всегда кто-то являлся избранным в соответствии с каким-нибудь древним пророчеством.
- Можно и так сказать, - отозвался собеседник. – Миров очень много, как и существ, что там обитают. Есть такие расы, в которых к магии способны абсолютно все представители, однако далеко не каждый из них становится студентом академии. Для некоторых родителей это такая же часть престижа, как и, к примеру, одежда, сшитая лучшим портным. Именно потому они и начинают готовить своих отпрысков к поступлению в академию ещё в раннем детстве.
- Как Ваура, - подумала я вслух, вспомнив рассказанное инкубом в тот день, когда пыталась помешать им с Кеем подраться.
- Но окончательное решение всегда принимает ректор. Кого зачислить в академию, а кому отказать. Оставить студента на второй год обучения или исключить. Отправить на практику раньше либо позже. Другие преподаватели могут высказывать свои рекомендации, но вердикт выносит только сам господин Эрмеслан.
Я вспомнила ректора. Да уж, такому, как он, наверняка свойственно стремление к единоличной власти. К тому же, если у них так заведено из поколения в поколение.
- Он ведь получил академию по наследству, - подтвердил мои размышления библиотекарь. – Большая ответственность. Кроме того, собственных детей у ректора пока, к сожалению, нет, поэтому всех студентов можно назвать его чадами.
Я едва не сказала, что не хотела бы такого приёмного папочку, но вовремя прикусила язык. Мне и так снова стало не по себе от участия в разговоре с обсуждением ректора. Но ведь ничего плохого о нём господин Гирдемар не говорил, даже наоборот.
- А по какому принципу ректор отбирает студентов? – всё же решилась поинтересоваться я.
- Боюсь, ответить может только он сам, - отозвался собеседник. – Но, как видите, академия существует давно и процветает. Что, как я надеюсь, будет и впредь.
Мне отчего-то показалось, что в его словах прозвучала тревога. Словно он сам в них вдруг засомневался. Выходит, далеко не всё так хорошо обстояло в академии, как все вокруг пытались продемонстрировать?
Внезапно раздался смутно знакомый голос, окликающий господина Гирдемара, и тот заспешил на зов. Оставшись одна, я снова внимательно взглянула на портрет. Должно быть, основатель академии ценил Мари Триэль, раз сделал её своим соавтором и позволил позировать вместе с ним для кисти художника. Или настоял на этом? Мне бы очень хотелось узнать, что случилось с ней после. Благополучно ли она окончила академию? Почему здесь остался её гримуар?
Поскорее бы Кей вернулся! Я направилась к столу, где меня уже ожидали учебники по истории чернокнижного дела. И когда только господин Гирдемар успел позаботиться? Сам он куда-то подевался, и в библиотеке снова наступила тишина, лишь скользил по паркету солнечный зайчик. Я вздохнула и уселась за книги.
Спустя некоторое время я поддалась соблазну высказанного Кеем предложения и решила сделать шпаргалки. К тому же, плеер пока разрядиться не успел. Но клавиатуры у него не имелось, и для того, чтобы перебросить туда материалы, следовало присоединить его к другому устройству. Вот только компьютеры здесь несколько отличались от привычных. Может быть, попробовать написать обычные бумажные шпаргалки?
Эта забота немного отвлекла и от мыслей о девушке с портрета, и от собственных тревог о том, как там Кей и Ваур. Я чувствовала некоторую неловкость из-за того, что они рисковали в то время, как я спокойно сидела за столом и перелистывала страницы учебников. Почему-то я не сомневалась в том, что, будучи пойманными, они оба меня не выдадут. Возможно, напрасно, но я привыкла видеть в людях лучшее. Или, учитывая здешнюю специфику, не совсем в людях.
Я, в самом деле, так думала. Даже после того, как обманулась в разговоре с Теа Собрен. Ведь совсем никому не доверять тоже плохо. Превращаешься в подозрительное, нервное существо вроде старухи Шапокляк. В кого-то, кто не верит в чужую искренность, да и сам всё больше теряет способность совершать справедливые и бескорыстные поступки.
Прошло уже довольно много времени, а Кей всё не возвращался. Чёрные строчки на белой бумаге сливались, и смысл их терялся, ускользая от меня, как юркая рыбка. Голова стала тяжёлой и клонилась всё ниже. Похоже, ночью я, в самом деле, не выспалась. Сначала спиритический сеанс, а затем... нет, так и не могу вспомнить...
- Яна!
- Яна!
- Молодая госпожа!
Голоса доносились до меня словно через плотную туманную пелену. Далёкие, негромкие. Я слабо отмахнулась от них и услышала гулкий звук, будто упало что-то тяжёлое. За ним послышался вскрик. Но даже он показался мне неестественно тихим.
- Она сбросила учебник мне на ногу!
- Необходимо приложить лёд, иначе будет сильный ушиб!
- Да погоди ты со своей ногой! Что с ней произошло? Почему она не просыпается?
В голосе звенела тревога, похожая на туго натянутую нить. Кто-то беспокоился за меня? Приятно... Я невольно улыбнулась. Как всё-таки мало нужно для счастья – быть небезразличным тому, кто...
Меня потрясли за плечо, но я почти не почувствовала. Как будто оказалась под толщей воды. Там, куда почти не долетали звуки, и где никто не мог до меня дотянуться.
- Что делать?
- А я откуда знаю?!
- В библиотеке нельзя кричать!
- А терять сознание можно? Сбегай за лекарем!
- Не могу – болит нога!
- А мне нельзя попадаться на глазу доценту Крайму!
- Что здесь происходит?
К спору добавился новый голос с прохладной сухой интонацией. Он мне почему-то не нравился. Как и прикосновение, которое последовало за фразой. Холодные, как сосульки, пальцы легли мне на шею. Неприятно...
- Господин Гирдемар, при всём уважении к вам и вашему опыту, должен заметить, что вот эту книгу вы дали студентке напрасно. Её нужно убрать в закрытый фонд. Скажу ректору, чтобы распорядился.
- Не могу припомнить, чтобы приносил сюда эту книгу. Странно… Простите мне мою рассеянность.
- Что с ней?! – разом выпалили два голоса.
- Не вопите так. Она жива. Вы пришли и забеспокоились вовремя. В кои-то веки! Поднимите книгу с пола, это ценный экземпляр!
- Вы только о книгах и волнуетесь! И о тишине в библиотеке! Так нам звать лекаря или нет?
- Боюсь, лекарь сейчас занят другим делом – готовит успокаивающую микстуру для госпожи Крайм.
- Доцент Крайм женат?
- Нет, она его сестра. Которая решила навестить брата и сделать ему сюрприз. Но сюрприз поджидал её.
Голоса смолкли как раз тогда, когда мне захотелось узнать подробности. Сейчас я слышала их чётче, но всё ещё не могла открыть глаза. Заговорить тоже не получалось. Язык словно прилип к нёбу, а веки стали тяжёлыми и не желали подниматься. Как у Вия.
- Но мы ведь не можем оставить её в таком состоянии! – снова произнёс приятный взволнованный голос.
- Госпожу Крайм вы в таком состоянии оставили, и ничего, - возразил ему другой – тот, что мне слышать совсем не хотелось.
- С чего вы взяли, что это мы?
- Не нужно быть гением дедукции, чтобы понять.
Гений дедукции! Он про Шерлока Холмса? Или у них есть свой герой-детектив?
Прозвучали шаги, и обладатель этого голоса ушёл. Дышать сразу стало легче. Видимо, находилась я всё-таки не под водой.
- Господин Гирдемар!
- Молодой господин, вы снова шумите в библиотеке! Что я могу сказать? Профессор Андрих заявил, что жизни студентки больше ничего не угрожает.
- Но она ещё не пришла в себя!
- Я всего лишь библиотекарь и не умею приводить в себя бесчувственных молодых девиц!
- А что говорят книги?
Правильно – я тоже предпочитала мысленно советоваться с персонажами любимых произведений.
- Есть старая сказка, в которой поцелуй принца пробудил принцессу от долгого сна.
- Но её сон не настолько долгий! А, впрочем, можно попробовать. Принцем буду я.
- Почему ты?
- Потому что я больше похож. Глянь картинки в сборниках сказок – все принцы там сплошь очаровательные блондины! Господин Гирдемар, подтвердите непреложный факт!
- Я, конечно, не могу судить о мужском очаровании, но, если вспомнить иллюстрации... гм... тогда вы правы.
- Вот видишь!
- Это ещё ни о чём не говорит! Тоже мне, принц обворожительный! Мы не в сказке!
Хуже – мы в фэнтези. Я попыталась сказать и даже, кажется, шевельнула губами, но никто не заметил.
- В сказке или нет, эту теорию надо проверить! Пропусти меня! Уй, и не наступай на мою больную ногу!
- Не я наступил, а ножка стула!
- Ты его подвинул! Я тебе припомню! Ты у меня...
- Так! Молодые господа! Моё терпение на исходе! Целуйте и покиньте библиотеку! Можете кликнуть лекаря по дороге – пусть заглянет, как освободится!
«Кого они собрались целовать?» – удивилась я. Но голоса снова замолчали. Впрочем, ненадолго.
- Это сделаю я!
- Нет, я!
- Библиотека – не место для потасовок!
Судя по всему, протестующего уже никто не слушал, потому что прозвучало громкое пыхтение, кто-то выругался незнакомыми словами, которых я, к сожалению, не запомнила, а затем к моим губам прижались чужие. Ненадолго – едва успела почувствовать быстрое прикосновение и тёплое дыхание, как ощущение тут же исчезло. Голоса стали громче.
- Видишь, ничего не произошло! Говорил же, это должен быть я! Не выйдет из тебя принца!
- В сказке не говорится, сколько раз он её поцеловал и с какой попытки она проснулась!
- Может быть, вы наконец-то покинете библиотеку?!
Я окончательно пришла в себя. Голова гудела, в глаза словно песка насыпали, и всё же я смогла выпрямиться на стуле. Вокруг меня стояли Кей, Ваур и господин Гирдемар. Библиотекарь, судя по всему, уже начинал выходить из себя – покраснел, как помидор, отчего седые волосы казались ещё белее. Оба парня выглядели встрёпанными и напоминали подравшихся за семечки воробьёв.
- Ты хорошо себя чувствуешь?! – воскликнул Кей, и я поняла, что в его голосе слышала беспокойство за меня. По всему телу разлилось какое-то тёплое щемящее чувство, похожее на то, что я ощутила, когда он вытаскивал из моих волос цветок. Чувство, подобрать которому названия у меня так и не получалось.
- Нормально, - призналась я. Видимо, в самом деле, слишком долго просидела в одной позе. Все мышцы свело, а затем начало покалывать.
- Среди этих книг попалась одна по-настоящему чёрная, - сказал Кей, кивнув на стопку на столе. – Тебе нельзя её читать. Профессор Андрих сказал, что её вообще надо бы убрать в закрытый фонд.
- Он был здесь?
- Да, уже ушёл.
- Теперь, надеюсь, уйдёте и вы, - напомнил о себе библиотекарь. – Мне нужно перекусить, а оставлять здесь вас одних я не намерен. Всего доброго.
- Надо расставить книги, - заметила я.
- Я сам уберу, - немного подобрев, ответил господин Гирдемар. – Вам нужно отдохнуть и подкрепить силы. Прошу извинить меня за то, что принёс ту книгу, хотя, если начистоту, не помню, как и когда.
- Благодарю вас. Ничего страшного, - пробормотала я и вдруг поймала взгляд Кея, устремлённый на мои губы. Вспомнился их спор с Вауром и то, что последовало за ним.
Значит, Кей меня поцеловал?
Впрочем, об этом я решила подумать позднее, а пока следовало прояснить другой важный вопрос.
Стоило нам оказаться за порогом библиотеки, как я повернулась к парням и нетерпеливо спросила:
- Как всё прошло в общежитии?

Глава 12. Ни минуты без секретов

Отвечать они почему-то не торопились. Переминались с ноги на ногу, переглядывались загадочно. Затем Кей взъёрошил волосы, развернулся и сделал несколько шагов в ту сторону коридора, что вела к столовой.
- А давайте сначала поедим!
- Правильно, - неожиданно поддержал его Ваур.
- Что-то вы темните, - нахмурилась я.
- Режим питания нарушать нельзя! – обернувшись на нас, провозгласил Кей. Это в очередной раз мне о чём-то напомнило. Ах, да, о мультфильме про Незнайку и Пончика на Луне.
- Кей в своём репертуаре, - пробормотал инкуб и вдруг схватил меня за руку чуть пониже локтя, после чего медленно стронулся с места. – У меня болит нога. Мы можем не спешить?
- А Яне, как сказал господин Гирдемар, нужно подкрепить силы, - добавил Кей, слегка умерив шаг.
- Прости, - переводя взгляд с одного на другого, произнесла я. – Кажется, нога у тебя болит по моей вине. Ведь я нечаянно столкнула со стола книгу.
- О, значит, это не ускользнуло от твоего внимания, - Ваур вдруг улыбнулся – не с обычным своим направленным на обольщение шармом, а по-другому, тепло и безобидно. – Ничего страшного. Главное, что с тобой всё в порядке. Книга могла сильно тебе навредить. Нужно выяснить, как она оказалась на твоём столе, и почему же библиотекарь забыл, как он её принёс.
- Или он не забывал, а, в самом деле, её не приносил, - заметил Кей. – Подозрительно. А... что ещё ты слышала?
- Кажется, почти весь ваш разговор, - призналась я. – Но сама не могла ничего сказать. Так иногда бывает – когда хочешь проснуться и не можешь.
- Весь разговор, значит, - с намёком произнёс Ваур. – И то, чем он закончился, да? Незадолго до того, как ты пришла в себя.
Я сделала глубокий вдох, ощущая всё возрастающую неловкость. Странное дело – мне одновременно хотелось и сделать вид, будто ничего не случилось, и ещё более явственно дать понять, что поцелуй тоже не пропустила, пока находилась в беспамятстве. А вдруг, я ошиблась в своих выводах, и целовал меня вовсе не Кей? Но тогда Ваур, должно быть, вёл бы себя по-другому. Впрочем, уязвлённым он тоже не казался.
Решившись всё же прояснить вопрос окончательно, я открыла рот, но Кей меня опередил.
- Да, я не специалист в этом и на принца с картинок не похож! – буркнул он, пряча руки в карманы. – Но ведь подействовало же!
- А всё-таки мог бы доверить дело профессионалу, - не замедлил уколоть его инкуб. – В самом-то деле, целоваться тоже надо уметь. Я, кстати, мог бы дать тебе парочку уроков.
- Тебя самого-то кто учил? – парировал Кей.
- Наставник, конечно. – Ваур дёрнул плечом и отпустил мою руку.
Я зажала себе рот ладонью и всё равно не удержалась от смеха.
- В чём дело? – спросил инкуб.
- Просто представила, что вы там на доске писали на таких уроках! Или рисовали! Ой, не могу!
- Вот потому тебя и целуют такие неучи, - назидательно произнёс Ваур и, прихрамывая, пошёл вперёд, обгоняя и меня, и Кея. Мне вдруг стало ещё более неловко и стыдно. Всё же он тоже беспокоился за меня, вызвался помочь в общежитии, ногу вот ушиб...
- Его гордость пострадала больше, - будто прочитав мои мысли, заметил Кей.
- Почему ты так думаешь? – удивилась я.
- Потому что он, в самом деле, считает себя непревзойдённым, - хмыкнул собеседник. – Наверное, те девушки, что с боем прорывались в его комнату, могли бы подтвердить. А ты... не сказать, чтобы осталась совсем безразлична к его чарам, но всё же холодна.
- Как айсберг в океане, - пробормотала я.
Подумалось вдруг, что Ваур, окажись тот на месте Кея, не преминул бы поинтересоваться, понравился ли мне поцелуй, а ещё – нет ли желания повторить его в другой обстановке. Без свидетелей. А этот... Просто доволен тем, что удалось достичь нужного эффекта, о котором говорил господин Гирдемар. Спящая – ну ладно, пусть будет красавица – разбужена, и можно оставить эпизод позади.
Я шмыгнула носом и отвернулась. В самом-то деле, было бы, чему огорчаться. Да для большинства моих знакомых девушек один-единственный поцелуй ничего и не значил бы. Можно вообще представить, что его никогда не происходило. Или что меня поцеловали по правилам какой-нибудь игры, а таких предостаточно, даже я навскидку могла вспомнить как минимум две из тех, что практиковались в мои школьные годы.
А на повестке ближайших дней у меня другие вопросы, гораздо более важные и сложные. Вспомнить всё то, о чём забыла. Узнать, почему гримуар Мари Триэль остался на чердаке, где я его нашла. Сдать экзамен по истории чернокнижного дела. Вернуться домой, в свой мир.
- Эй, не переживай ты так, - неуклюже попытался успокоить меня Кей. – Всё позади. Больше ты эту книгу не увидишь.
Вот и ещё один непростой вопрос. Случайность или нет? А что, если чёрную книгу намеренно положили на стол и специально смешали с кучей учебников, зная, что новенькая студентка, к тому же, неумеха в магии, ни за что не отличит одно от другого? Но тогда... это покушение? На меня? Кто и зачем мог такое сделать?
На ум сразу пришло только одно имя. Теа Собрен. Кто, как ни любимица профессора Андриха, должна хорошо разбираться в творениях чернокнижников? Она вполне могла отыскать в библиотеке опасную книгу, которую по недосмотру ещё не успели убрать в закрытый фонд, и подкинуть мне. А мотив? Устранить меня как свидетельницу и исполнительницу задуманного ею? Но что я такого сделала – всего лишь подложила в старинную книгу красивую закладку?
В книгу, которую написал на древнем языке Иртольф Эрмеслан в соавторстве с его лучшей ученицей Мари Триэль. Той самой девушкой, чей дух мы с Кеем пытались вызвать – скорее всего, безуспешно, но кто знает? Как ни складывай кусочки причудливой головоломки, всё крутилось вокруг неё.
- Что такое? – спросил Кей. – У тебя появились какие-то догадки? Тоже думаешь, что всё получилось не случайно?
- Сначала расскажи, как всё прошло в мужском общежитии, а затем обсудим, - ответила я.
- Как вкусно пахнет!
Кей, обогнав меня, помчался к дверям столовой. Я посмотрела ему вслед и вытерла слёзы, что снова непрошено навернулись на глаза. Кто-то тронул меня за плечо, но, когда я обернулась, поблизости никого не обнаружилось. На полу лежал свёрнутый лист бумаги, будто небрежно оброненный на бегу. Или его оставили здесь специально?
Я осмотрелась по сторонам, подобрала листок, развернула и несколько раз перечитала торопливо написанные строчки.
«Если хочешь поговорить со мной, можем увидеться сегодня в полночь на балконе женского общежития. Никому не рассказывай. Девушка в зелёном платье».
Спустя несколько коротких мгновений листочек, словно подхваченный сильным ветром, выскользнул из пальцев и вспыхнул на лету яркими искорками. На пол опустилась лишь крохотная горстка пепла. Я в изумлении смотрела на неё и думала, что магические штуки вторая новенькая студентка за время пребывания в академии успела освоить куда лучше меня. А, может быть, всегда умела. Ведь я уже пришла к выводу, что она могла прибыть совершенно из другого, чужого, мира.
В том, что это та самая рыженькая, я не сомневалась. Именно так я её окликнула. Зелёное платье, лента в волосах... Почему она убегала? С какой целью захотела увидеться со мной?
Тут я вспомнила кое-что ещё. Запрет соседки выходить ночью на балкон. Нарушать слово, данное Эрике, не хотелось. Затем я поняла, что в записке имелся в виду вовсе не балкончик нашей комнаты, а второй, больше похожий на террасу. Он находился в глубине коридора, который шёл вдоль женского общежития, а насчёт того, чтобы не ходить по ночам и туда, мне никто ничего не говорил.
Бросив ещё один взгляд на то, что осталось от записки, я вошла в столовую, где увидела Кея и Ваура за одним столиком. Редкое зрелище! Кажется, они даже не ругались.
Я попыталась натянуть на лицо улыбку и направилась к ним, намереваясь, как бы парни ни увиливали, вытянуть из них все подробности авантюры в мужском общежитии. Из того, что удалось услышать в библиотеке, поняла, увы, не так много. К доценту Крайму неожиданно приехала сестра, а ему самому Кей не должен был попадаться на глаза – вот и все детали. Самого главного я так и не узнала. Удалось ли этим двоим стащить из комнаты коменданта немного чудодейственного средства, что пробуждало память?
Еду для меня они уже предусмотрительно захватили. Правда, порции оказались великоваты, на вкус Кея. Однако и аппетит ко мне вернулся. Я не только съела всё, но даже подтёрла тарелки корочкой хлеба и с удовольствием отправила её в рот. Парни наблюдали за мной с благодушным удивлением.
- Так что скажете? – поторопила я их в очередной раз. То ли им нравилось заставлять меня волноваться от нетерпения, то ли оттягивали момент признания. Этого я и боялась – что всё зря, и нужную вещь они так и не добыли.
- Я принесу воду, - отозвался Кей, поднимаясь с места.
Он вернулся быстро, поставил передо мной стакан и кивнул Вауру. Инкуб вытащил из кармана маленький пузырёк из непрозрачного зелёного стекла и, выдернув пробку, наклонил его над стаканом. Оттуда потекла неприятная на вид маслянистая жидкость цвета ржавчины.
- Боюсь, будет невкусно, - извиняющимся тоном произнёс он.
- Зато должно помочь, - добавил Кей. – Ой! Доцент Крайм идёт!
С этими словами Кей молниеносно сполз под стол, а Ваур вдруг схватил меня за талию и перетянул со стула к нему на колени.
- Что ты такое...
- Тише! Спрячь меня! Он очень зол!
- Вы так и не рассказали, что натворили, - напомнила я, когда инкуб наклонил мою голову к себе, будто собирался накинуться с поцелуями. Волосы я сегодня никак не закалывала и не заплетала, так что они свесились вперёд, заслоняя наши лица. – Сестра доцента застала тебя в его комнате?
- Именно, - ответил Ваур. – Этого она никак не ожидала, и я тоже. Неизвестно, кто испугался больше.
- А что дальше? – полюбопытствовала я.
- А дальше всё пошло не плану.
То, что не по плану, я и сама понимала, – неспроста же оба теперь с таким усердием прятались от гнева доцента Крайма. Чтобы его увидеть, мне пришлось бы обернуться, но, находясь в таком положении, я прикрывала Ваура, который, чтобы казаться пониже, сполз на самый краешек стула и только каким-то чудом до сих пор удерживал меня в относительно ровном положении. Кей под столом сидел совсем тихо, но всё же у меня закрались подозрения, что долго наша маскировка не продержится.
- Она закричала и упала в обморок, - продолжал рассказывать Ваур. – Слишком уж впечатлительная тётка попалась. Совсем не похожа на брата!
Я невольно хихикнула. Да уж, если вспомнить, о чём рассказывал доцент Крайм на лекции, можно сделать вывод, что его мало что могло бы напугать. А ведь, в самом деле, ему ещё приходилось все эти жуткие истории выслушивать и записывать, чтобы затем поведать студентам!
- Когда она заголосила, все тут же сбежались, и мне еле удалось смешаться с толпой, чтобы скрыться. А вот Кею так не повезло. Он пытался устроить небольшой пожар в ванной... совсем маленький... но получился потоп.
- Обычно меня стихийная магия не подводит, - буркнул из-под стола Кей, и я почувствовала, как его волосы задели мою коленку.
- А на этот раз подвела! – Ваур криво ухмыльнулся. – В общем, комендант быстро смекнул, чьих рук дело. Да и профессор Андрих, судя по всему, тоже не сомневается.
Инкуб немного склонил голову и глянул из-за моего плеча на дверь.
- Ушёл! Кажется, пронесло! – сообщил он. – Можешь вылезать.
Последняя фраза адресовалась Кею. Он начал выбираться, столик покачнулся, и стакан с водой, куда Ваур вылил украденное у доцента Крайма средство, опрокинулся. Содержимое выплеснулось, лужицей растеклось по столу и закапало на пол.
- О, нет! – с ужасом воскликнула я. Страшно даже представить, что все ухищрения, чтобы добыть пузырёк, пошли насмарку. А ведь я так и не успела его выпить и до сих пор ничего толком не помнила!
- Увы, - вздохнул Ваур, разделяя моё огорчение. – Всё ты! – укорил он Кея. – Мог бы аккуратнее быть.
Я растерянно взяла стакан, убедилась, что там ничего не осталось, и поставила его на стол. Спохватившись, что всё ещё сижу на коленях у инкуба, вскочила на ноги и пересела обратно. Стул подо мной негромко скрипнул и покачнулся, заставив уцепиться за краешек стола.
- Извини, - поморщившись, произнёс Кей. Он выглядел расстроенным, и я забеспокоилась, не донёс ли уже на них ректору доцент Крайм или профессор Андрих. – Значит, будем искать другой способ.
- У тебя есть идеи? – Ваур насмешливо вскинул брови. – Лично мне сейчас не до того. Я должен исчезнуть, пока никто не додумался устроить госпоже Крайм очную ставку. Всем пока! Яна, не забудь, что танец остаётся за мной.
Инкуб поднялся и быстрым шагом вышел из столовой, даже не убрав за собой посуду. Я посмотрела ему вслед, затем обернулась к Кею. Он постукивал пальцами по столу, выбивая неровный ритм.
- Вечно он так. Сбегает. Самое главное – вовремя смыться.
- Иногда другого выхода, в самом деле, нет, - заметила я.
- Но не тогда, когда твоя помощь нужна другим!
Мне снова показалось, что за словами Кея стояло двойное дно. Что-то, чего я ещё не знала. Но не хотелось лезть в душу, выпытывая подробности. Если захочет, сам когда-нибудь расскажет. Если нет... что ж, в любом случае, не моё дело.
- Он помог нам, чем смог, - заступилась я за Ваура. – И госпожа Крайм видела его. Вы оба рисковали...
- Ректор не будет к нему строг, - отмахнулся Кей.
Я вспомнила, как он уже говорил о том, что инкубу дозволялось больше других. Возможно, так оно и обстояло. Всегда и везде существовали привилегированные особы, и многие из них вели себя так, словно им закон не писан.
- А к тебе? – спросила я.
Кей поднял на меня взгляд. Сейчас его глаза были совсем тёмными, почти чёрными. Мне уже не в первый раз казалось, будто они меняли цвет. То выглядели тёплыми, шоколадного оттенка, то становились янтарными, с яркими искорками в глубине. А вот теперь на его взор словно набежала чёрная туча.
- Не волнуйся. – Кей вдруг протянул руку и накрыл ладонью мои пальцы. – Я что-нибудь придумаю. Может, повторим сеанс?
- Нет, - решительно отказалась я. – Мы и так нарушили правила академии.
- Мне не привыкать, - невозмутимо отозвался собеседник.
- Уж не сомневаюсь, - фыркнула я. – Но лучше не надо. Тем более, если строго-настрого запрещено. Неспроста же. Возможно, какие-то случаи...
- Так говорят, - пожав плечами, заметил Кей. – Будто какая-то девушка вызвала дух основателя академии. Уж неизвестно, о чём ей захотелось с ним побеседовать, но наутро её нашли мёртвой с клочком бумаги во рту.
- Ой!
- А на бумаге оказалось написано, что чересчур любопытные должны быть наказаны. Почерком Иртольфа Эрмеслана. С тех пор запрет на спиритические сеансы принят официально.
- Из-за чего она умерла?
- Видимо, от страха.
- А если бы с нами случилось то же самое?
- Да ладно тебе! – засмеялся Кей. – Всего лишь жутковатая история, которую рассказывают студентам. Вроде тех, какими занимается доцент Крайм. Я вот никогда в них особо не верил. К тому же, мы ведь не основателя академии Эрмеслан вызывали.
- Но Мари Триэль была связана с ним.
Избегая упоминаний книги и закладки, я рассказала Кею о портрете, который мне показал библиотекарь.
- Лучшей ученицей, значит, - задумчиво повторил он. – Прямо как Теа Собрен у профессора Андриха. Он всё надеется, что, получив диплом, она останется работать в академии.
Я вспомнила госпожу Дорлин, секретаря ректора. Он ведь сказал, что та выпускница академии. Похоже, здесь такая традиция – оставлять при себе самых способных студенток. Любопытно, постигла ли Мари Триэль такая же участь? Кем она стала после того, как окончила учёбу? Может быть, никогда и не покидала место, где училась? Потому гримуар и остался...
Я тут же высказала Кею эту догадку.
- Гримуары обычно хоронят вместе с их обладателями, - ответил он. – Или сжигают. Изредка они передаются по наследству, но требуется специальное распоряжение, которое указывают в завещании.
- Почему так сложно? – удивилась я.
- Видишь ли, отношения в семье могут быть разными. Некоторые не желают оставлять потомкам даже мелкой монетки, не говоря уж про накопленные в гримуаре заклинания. Ведь неизвестно, как другие могут ими распорядиться. Уничтожить их бывает куда безопаснее. Поэтому очень подозрительно выглядит гримуар, спрятанный на чердаке.
- И правда, странно, - согласилась я. Мари Триэль наверняка уже давно нет в живых, ведь с тех пор, как она здесь училась, сменилось несколько поколений семейства Эрмеслан. Нынешний ректор – прямой потомок основателя.
Но почему же гримуар не похоронили вместе с хозяйкой? А, может быть, он остался её потомкам, и кто-то из них забыл его на чердаке, а вовсе не она сама? Узнать бы, были ли у неё дети, внуки и правнуки...
Я вспомнила девушку с портрета и попыталась представить её старушкой. Не получалось. Мари Триэль виделась мне всё такой же юной, как и в тот день, когда её рисовали.
- Кажется, нам лучше уйти, - произнесла я, подхватывая со стола пустые тарелки. С сожалением высвободила пальцы из-под ладони Кея. Всё время нашего разговора он так и не убирал руку. – А то, вдруг, доцент Крайм опять заглянет. Найдёшь, где спрятаться от него? Может, у меня? В женское общежитие он точно не пойдёт.
- Напрасно ты так думаешь, - отозвался Кей. – Найду. Не беспокойся. Лучше поразмысли о том случае с книгой. Я думаю, она неспроста оказалась на твоём столе.
Я поёжилась. От мысли, что кто-то разыскал опасную книгу, чтобы причинить мне вред, по коже пробегала холодная дрожь. Никаких подозреваемых, кроме Теа, у меня на примете пока так и не имелось.
- Береги себя, - сказал Кей, когда через некоторое время мы расставались в коридоре.
- И ты, - ответила я и направилась к своей комнате.
Оставшееся до назначенной встречи время я провела, перебирая одежду в шкафу. Думала, что монотонное занятие поможет успокоиться. Но действовало не слишком-то хорошо. Я в очередной раз отметила, что вещи, доставшиеся мне от предыдущей обитательницы комнаты, подбирали с отменным вкусом. Хотелось поблагодарить за них сильфиду, но Эрика не знала, заглянет ли та когда-нибудь в гости.
Незадолго до полуночи я спустилась вниз и тихонько выскользнула из комнаты. Соседка уже крепко спала. В коридоре не слышалось ни скрипа, ни шороха. Изображения на закрытых дверях неярко светились.
До балкона я добралась быстро и без приключений. Должно быть, та, что написала мне записку, ещё не пришла. Пустое пространство, кованые перила с ажурными переплетениями причудливых узоров, на полу широкая полоса лунного света. Луна здесь выглядела особенно огромной и яркой. Незнакомой.
Я некоторое время походила туда-сюда, затем облокотилась на перила и бросила взгляд вниз. Сейчас женское общежитие располагалось на втором этаже. Не так уж высоко – можно рассмотреть кусты внизу. В лунном свете они выглядели мрачновато. Почему никто не догадался поставить вокруг здания академии фонари?
Шагов за спиной я не слышала. Не замечала чужого присутствия до последнего. А, когда почувствовала резкий и сильный толчок в спину, оборачиваться оказалось уже поздно.
Говорят, будто кошки могут падать с высоты второго этажа почти без всякой опаски и приземляться на лапы. Но я не была кошкой, как и спортсменом-прыгуном. Потому никаких шансов сгруппироваться в полёте и ловко опуститься на ноги у меня не оставалось.
Падение получилось недолгим. Земля приближалась с пугающей скоростью. Кусты зловеще покачивались на ветру и протягивали навстречу острые ветки.

Аватара пользователя
Adaline
Новичок
Posts in topic: 1
Сообщения: 1
Зарегистрирован: 31 май 2016, 10:02
Пол: Жен.
Откуда: Челябинск
Контактная информация:

Светлана Казакова "Академия неслучайных встреч"

Непрочитанное сообщение Adaline » 31 май 2016, 10:30

Часто, слыша сочетание «магическая академия», я начинаю кривиться и говорить: «Фу, они все одинаковые!». Но «Академия неслучайных встреч», стала для меня приятным сюрпризом.
Название, намекает на нечто судьбоносное. Не раскрывает сходу весь сюжет и его тайны. Аннотация обещает приключения, романтику, и мистические загадки. Интригует и создает определенные ожидания. Что же это за любовь, и что будет с равновесием?
Казалось бы, классическая история попаданки – студентка, из самого обычного университета попадает в магический. Сталкивается с тайнами, новыми расами, становится важной частью чьего-то загадочного умысла и встречает любовь. Но! Она не единственная попаданка в академии, это уже что-то интересное. На новоприбывших открывается тайная охота – покушения и исчезновения вызывают тревогу. Сюжет, как ёлочная гирлянда, все больше запутывается, при попытке найти ответы, открывает персонажей, и порождает все новые загадки. К концу книги кажется, что их стало слишком много, но они частично решаются в последних главах, а не разрешенные - намекают на продолжение продолжение.
Сами персонажи - запоминающиеся, яркие. Чары Ваура, распространяются не только на персонажей книги, но и на читателя. Так и слышится этот мягкий и вкрадчивый голос. Главная героиня – Яна, цепляет своей натуральностью – обычная студентка, ведет себя адекватно ситуации, задает правильные вопросы, помнит о доме (плюс для попаданки). Нет перекосов – впадения в депрессию, истерику или эйфорию от нового мира. Кей, вроде бы должен быть «рыцарем», но рыцарь из него несколько непутевый и юморной – забавный персонаж, вызывающий симпатию. Преподавательский состав и некоторые студенты, изначально не внушают доверия и остаются одной большой загадкой, на протяжении всего повествования. Мир загадочный - компьютеры сосуществуют рядом с гримуарами, а в общежитие Академии, уживаются разные расы (сильфиды, оборотни, эльфы и др.).
У романа легкий слог и очень приятный юмор. Никаких глупых или откровенно пошлых шуток - как раз того, что часто отталкивает в женском фэнтези. Описательность атмосферы достаточная, позволяющая не только почувствовать, но и практически увидеть происходящее. Роман начинается довольно размеренно, и атмосфера, из легкой и относительно безопасной, постепенно превращается в жутковато-мистическую, начинающую напоминать триллер. Романтика легка, чувственна и, практически невесома – милые совместные сценки, намеки. Все это оставляет очень светлое и теплое «послевкусие». Показать романтику, без розово-сахарной сенной лихорадки – зачет! :co_ol: Отличительной чертой стиля автора, является как раз умеренность во всем. В романе достаточно и описаний, и чувств, и рассуждений.
Финал романа, оставляет двойственное впечатление. Немного экшена в конце, самое то, чтобы замереть в ожидании развязки! Девчачьи драки, они такие – да! Неожиданное открытие, сделанное девушками, подкидывает очередную загадку. Последние строки меня просто шокировали, но эпилог принес облегчение и надежду на продолжение. В моем личном зачете, «Академия» идет в список книг, которые я с удовольствием перечитаю. Это именно та книга, которую хочется брать с книжной полки, чтобы зарядиться хорошим настроением и вдохновиться на, хотя бы даже маленькие, но подвиги.
Хочется поблагодарить автора за такую замечательную книгу, и положа руку на сердце признать - не все магические академии одинаковые!
[font=Courier New]А будешь плохо себя вести, в следующей жизни снова родишься в мире без магии.(С)[/font]

Ответить

Вернуться в «Романтическая фэнтези»