Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Роман, фэнтези

Модератор: Модераторы

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 29 окт 2015, 21:04

Arisablek писал(а):*шепотом* Уважаемый автор, планируется ли продолжение и если да то когда? )
Прошу прощения у модеров если не там, где надо, написала. :-):


Все в порядке) Конечно, планируется! Думаю, на выходных получится главу выдать) Спасибо, что ждете :-):

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 28 ноя 2015, 18:22

Глава 5
- Встать! – усталое сознание еще не пробудилось окончательно, когда сильный удар по ребрам заставил охнуть от боли. С трудом открыв глаза, увидел рядом с собой обрюзгшего мужичка, уже преклонного возраста, с сальными спутанными волосами и мелкими бегающими глазками. Губы его страшно кривились от злости.
- Встать, сказал!
Снова удар. Медленно перекатившись набок, тяжело поднялся, хрипло дыша. Удар в лицо едва не опрокинул обратно, во рту поселился мерзкий привкус крови.
- Вот он, господин! Тот самый тип, что убил вашу зверушку, - произнес незнакомец.
Я поднял голову и увидел, как от стены отделилась тень, обретшая форму высокого статного человека лет тридцати-сорока. Мужчина казался весьма уверенным в себе, темные глаза с любопытством глядели на меня, а затем брови сошлись на переносице.
- Этот? Забавно. Он ведь ничего не стоит, как воин. И смог победить мою любимую игрушку…
- При нем было это, - толстяк подобострастно протянул мой клинок мужчине. Тот взял, повертел, задержался взглядом на гарде.
- Гильдия, значит? – он уже более внимательно посмотрел на меня. – Как тебя звать?
Я закашлялся, пытаясь произнести свое имя. Толстяк злобно выдохнул и с замахом ударил меня в лицо. Вокруг правого глаза запульсировало болью.
- Перестань, - приказал господин. Толстяк поклонился и поспешно отступил назад. Мужчина подошел ко мне, приподнял подбородок правой рукой. Его жесткие глаза, казалось, пронзили насквозь.
- Почтовик? – в голосе послышалась насмешка. – Занятно. Что ты забыл так далеко от столицы, мальчик?
Я не ответил. Он покачал головой.
- Не стоит молчать. Твоя жизнь находится в моих руках. Спрошу еще раз: что ты здесь забыл?
- Я…иду в Эль-Тору, - прохрипел, не отводя взгляда. Он довольно кивнул.
- Не врешь. Это хорошо. Кто послал тебя туда?
- Никто.
Он нахмурился. Затем неожиданно весело рассмеялся.
- Каков идиот! – воскликнул, отпустив меня. – Ты слышал, Анз?
- Да, господин, - хихикая, отозвался толстяк.
Я не понимал, что происходит. И как я вообще здесь оказался?
- Кто вы?
Господин перестал веселиться. Темные глаза нехорошо сверкнули.
- Тебе незачем это знать. Мне невыгодно, чтобы ты добрался до Эль-Торы, мальчик. Не обессудь, это слишком важное дело, ты тут ни при чем. Отдай его Моринусу.
Последняя фраза предназначалась толстяку. Тот послушно кивнул и, подойдя, схватил меня за шею, прошипев на ухо:
- Только дернешься – сломаю!
Я лишь молча сглотнул. Как вообще оказался в этом месте? Кто эти странные люди? И что им от меня нужно?
- Почему? – отважился просипеть, уже у самой двери. Господин вопросительно изогнул правую бровь. – Почему вы хотите убить меня?
Он рассмеялся. Весело, искренне и довольно. Затем острый взгляд пронзил меня насквозь, выбив дыхание из легких и заморозив все мысли.
- А кто сказал, что ты умрешь? Столь ценный ресурс, как ученик Гильдии, пусть и не закончивший обучение, будет весьма полезен мне в будущем. Моринус только доработает тебя. Завершит плетение формы. А теперь – вон!
Ледяное дыхание коснулось моего лица. Больше ответов не последует. Он и так сказал слишком много.
Слуга, глухо ворча себе под нос, волочил меня за собой. Мы шли темными коридорами, пропахшими сыростью и гнилью. С потолка временами капало, под ногами чавкала грязь. Подземелье? Похоже, меня в бессознательном состоянии забрали из города и привезли сюда. Только для того, чтобы сделать со мной…что-то?
За поворотом оказалась лестница, ведущая вниз. Толстяк, видимо, отлично видел в темноте, потому как не стал зажигать факел, висевший на стене. Он спускался по ступеням, по-прежнему держа меня за руку цепкими пальцами.
Мы спустились довольно глубоко, а затем направились по еще одному коридору к тусклому свету впереди. При приближении, это оказалась средних размеров комната, центр которой занимал большой металлический стол. По углам помещения расположились многочисленные ящики, поверх которых лежали инструменты и медицинские скальпели.
Меня затрясло. Толстяк почувствовал это, довольно хмыкнул.
- Моринус! Выходи, гад ползучий! Я привел тебе новую игрушку! – закричал он, шагнув в лабораторию и рывком заставляя меня идти следом. В дальнем углу что-то зашуршало, отодвинулась занавеска, отделяющая общее помещение от небольшого личного пространства, и на свет вышел худощавый старик.
Он выглядел довольно жутко: невероятно худой, костлявый, сгорбленный, с горящими желтоватым светом глазами, нижняя челюсть слегка сдвинута набок, из-под верхней губы выглядывают острые потемневшие от гнили клыки.
- Новая игрушка? – удивился Моринус, затем взглянул на меня. – Ого! Какой молоденький! Красавец. Жалко будет портить столь юное создание.
Он находился на расстоянии пяти шагов от нас, но даже так смрадное дыхание старика чуть не лишило меня сознания. Чем он питается? Даже столичная помойка не так гнусно воняет, как это создание!
Сглотнув подкативший к горлу ком, я прислушался к разговору.
- Его милость приказал сделать из парнишки завершенное творение, - сообщил толстяк. Жиденькие брови Моринуса взлетели вверх.
- Пятая стадия? – протянул он. Затем меня окинули оценивающим взглядом. – Выдержит ли?
Слуга изогнул жирные губы в мерзкой ухмылке.
- Господин уверен что будет. Но ты уж постарайся! Иначе, сам понимаешь…
Моринус поспешно кивнул.
- Как прикажет его милость. К вечеру объект будет готов. А теперь – вон. Не мешай операции!
Толстяк, хихикая, пошел прочь, отпустив мою руку. На прощание мазнул по мне сальным взглядом.
- Будь уверен, малыш, мы еще встретимся!
Я вздрогнул. Что с этим местом не так? Странные люди, операции…как мне выбраться отсюда?
Покосившись на старика, задумался. Что, если убить его, а затем выбраться из здания вверх по лестнице?
Нет, глупая затея. Кто знает, сколько здесь этажей? Быть может, одни подземелья занимают несколько уровней. Как же быть?
- Раздевайся! – приказал Моринус, насмешливо глядя на меня. Я замер. Проклятье!
- Что вы собираетесь сделать со мной?
- Всего лишь проведу небольшой осмотр, - рассмеялся уродливый старик. – Ты даже не почувствуешь боли.
Оглянувшись на дверь, несмело стащил с себя одежду. Оставшись в одних портах, взглянул на странного доктора.
- Ложись, - приказал он, шаркая к столу. Так это для операций? Харак побери этого старика и его хозяев!
Я лег на ледяную поверхность стола и постарался дышать глубже. Быть может, он пока просто осмотрит меня, а затем отпустит обратно в ту камеру? В любом случае, я успею что-либо предпринять.
Неподалеку зазвенели железки, а затем шаркающие шаги приблизились.
- Так-так, - пробормотал Моринус, склонившись надо мной. – Похоже, ты не только красив, но и крепок. Настоящая находка для нашего господина!
- Что он хочет сделать со мной? – поинтересовался я, стараясь унять дрожь. Старик хохотнул.
- О, тебе понравится. Уверен, ты будешь в неописуемом восторге от того, кем станешь совсем скоро. Надо лишь потерпеть…немного. Раз!
Неожиданно острый укол в шею заставил болезненно вскрикнуть. Что-то невероятно жгучее и вязкое разлилось от места укола по всему телу. Я ощутил, как мышцы налились усталостью, а веки потяжелели.
- Спи, мальчик. Тебе понадобится много сил для предстоящего сражения…с самим собой! – прошипел доктор, а затем его странный смех раздался в полупустом помещении. Но я слышал все это словно сквозь туман, заложивший уши и замедливший мысли. Сознание плыло, и вскоре окончательно погасло.
Вспышки света. Резкая, пронизывающая боль в конечностях. Сердце заходится в бешеном ритме. Темнота.
Я снова стою на дорожке перед домом. Однако на этот раз слуги не видно. Шагаю к крыльцу, поднимаюсь по скрипучим ступеням наверх, затем через холл – на второй этаж. Опять моя комната – уцелевшая в этом хаосе. Покосившаяся кровать, шкафы, стол. Окна выходят в сад. Я гляжу на цветущую сирень и понимаю, что этот момент имеет какое-то значение. Для чего-то ведь снятся эти кошмары? Вернее, один и тот же, с каждым разом все более и более отчетливый.
Что Дис хочет сказать мне этими снами? Что нужно найти этот дом? Эту комнату? Этот сад? Для чего? Да и существуют ли они до сих пор? Вряд ли.
Половицы скрипят под чьей-то ногой. Резко оборачиваюсь – и вижу перед собой красивую молодую женщину. Ей не больше тридцати – молодость только начала покидать гибкое тело, а первые морщинки образовались в уголках глаз. Темно-каштановые волосы сплетены в длинную косу, ярко-золотистые глаза излучали тепло и доброту. Мягкая, по-матерински нежная улыбка скользила на губах.
- М…мама? – недоверчиво прохрипел я. Женщина скользнула вперед, взяла мое лицо в свои ладони. Затем легонько коснулась губами моего лба. Все тело мгновенно переполнилось энергией, бурлящей, словно фонтан. Я ощутил, как оковы тьмы спадают, освобождая душу, наполняя силой.
Женщина успокаивающе кивнула, а затем отступила назад, медленно растворяясь в воздухе.
- Мама! Подожди! Мама! – закричал я, бросаясь вперед и протягивая к ней руки, но поймал лишь яркие светящиеся огоньки, оставшиеся после нее. Рухнув на колени, зарыдал, размазывая по лицу горячие слезы. Сердцем чувствовал, что это и правда была мать, которую не помнил. Значит, она действительно умерла давным-давно?
Грудь защемило от невыносимой тоски, я поспешно хватал ртом воздух. Чуть успокоившись, поднялся и утер слезы. Ничего. Привык ведь жить без родных, верно? Справлюсь.
Спасибо за прощальный дар, мама!
Коснувшись пальцами лба в том месте, где был поцелуй, улыбнулся. Благословение? Очищение? Не знаю. Но это и правда помогло избавиться от темных чувств и снова ощутить себя цельным.
И в этот момент мир вокруг рассыпался осколками разноцветного стекла, а я полетел в бездну, жадно раззявившую свою голодную пасть.
Чтобы сразу же распахнуть глаза и резко сесть, хватая ртом воздух. Все тело горело, пылало жаром, сердце колотилось, как бешеное. Отдышавшись, смог оглядеться. Вокруг была уже не лаборатория, а самая обыкновенная комната. Я сидел на кровати, из другой мебели имелся лишь стул, да старая ржавая вешалка в углу. Темная дверь, ведущая наружу, закрыта.
Взглянув на себя, охнул: руки покрывала сеть замысловатых узоров. Потерев их пальцем, вскрикнул: ударило острым. Молния? Татуировки, бьющие даже своего носителя? Что за дрянь?
После тщательного осмотра заключил: подобные узоры имеются и на груди, минуя лишь шею и лицо. Как обстоят дела со спиной, не знал. Ноги были чистыми.
Что Моринус сделал со мной? На первый взгляд, других изменений не произошло. Да и ощущал я себя все тем же. Вот только наверняка эти рисунки на теле не сулят ничего хорошего. Как же выбраться отсюда?
Скользнув с кровати на пол, отметил, что порты с меня сняли. Для чего? Ладно, это не столь важно. Все жизненно необходимые органы на месте.
Подойдя к двери, дернул за ручку. Бесполезно. Заперто на ключ. Наклонившись, заглянул в замочную скважину и отпрянул: с той стороны на меня глядел белесый зрачок неизвестного существа.
Уняв колотящееся сердце, принялся исследовать комнатушку. Ни при первом, ни при последующих осмотрах не нашел ничего полезного. Только рваная простынь на кровати, да деревянный стул, который можно попытаться разобрать. Вот только зачем? У надзирателей наверняка есть оружие при себе, так что моя дубинка им что укус комара. Только разозлит.
Присев на краешек кровати, и обернув простынь вокруг таза, призадумался. Однако долго размышлять о смысле жизни не пришлось: в двери повернулся ключ и на пороге возник толстяк. Его довольная ухмыляющаяся физиономия подпортила мне настроение.
- Здравствуй, мой сладкий! – протянул слуга, закрывая дверь и неспешно шагая ко мне. – Вот мы и встретились снова.
Я занервничал. Что ему надо? Явно не просто поговорить.
Толстяк неожиданно резво скинул с себя штаны и полез ко мне обниматься. Во мне вскипела ярость: вот значит как? Рассматривать меня в качестве объекта похоти? Ублюдок!
Сильный удар ногой между ног заставил слугу согнуться пополам и завыть от боли. Я добавил локтем в затылок, и толстяк кулем свалился на пол, потеряв сознание. Обыскав его, обнаружил в одном кармане горсть монет, а в другом – ключ и записку.
Стащив с насильника штаны, натянул их на себя. Были великоваты, но не сильно. Подпоясался поясом толстяка.
Осторожно выглянув за дверь, не обнаружил ни единой души. Кто тогда заглядывал в замочную скважину?
Выбравшись в коридор, обрадованно выдохнул: напротив двери было окно! И вело оно прямо во двор, по-видимому, особняка. Внизу суетились люди, выгружая добро с повозки, запряженной двойкой лошадей. Удачно. Тут всего-то второй или третий этаж.
Вернувшись в комнату, взял стул, выбрался обратно в коридор. Примерившись, с размаху ударил по окну. Зазвенело стекло, а в следующее мгновение я сиганул в образовавшийся проем. Благо, решеток не было.
Упал неудачно, больно ударившись левой ногой. Хромая, побежал к распахнутым воротам. Отовсюду доносились крики, кто-то бежал наперерез. Не глядя отмахнулся рукой, послышался звук удара. Тело отлетело в сторону. Ого! Не думал, что могу бить с такой силой. Но времени на размышления не было.
Выбежав за ворота, поспешно осмотрелся. Слева – густой лес, справа – тропинка, ведущая к полю. Прямо – какое-то поселение. Не город, всего несколько домов.
Стиснув зубы от боли в ноге, помчался в лес. Густая листва скроет от глаз преследователей, а там можно будет и спрятаться.
Как ни странно, погони не последовало. Неужели после всего этого странный господин отпустит меня так просто? Не верится. Впрочем, сейчас гораздо важнее добраться до города. Мои вещи остались в трактире, к тому же нужно узнать имя похитителя.
Присев за крупным валуном, отдышался. Затем бросил взгляд на татуировки. Зачем вы мне нужны? Какие чары в вас вложил Моринус?
Ответа, естественно, не последовало. Вздохнув, поднялся и быстрым шагом побрел вперед. До вечера еще далеко, нужно выяснить, где нахожусь. А затем уносить ноги подальше. Встречаться с Господином и его людьми снова у меня не было ни малейшего желания.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 29 ноя 2015, 21:29

Глава 6
Каково было удивление трактирщика, когда я показался на пороге его заведения.
- Господин? Вы живы? Вас же бес загрыз, я самолично видел!
Подойдя к нему, пристально взглянул в глаза. Мужичонка побледнел, затем отвел взгляд в сторону.
- Как видишь, со мной все в порядке, - процедил, стараясь унять дрожь. Из одежды на мне лишь штаны, да и те великоваты. Денег нет, оружия тоже. Остается уповать на милость Диса.
- Простите, господин. Не могли мы супротив владетеля идти, - вздохнул трактирщик. Затем посмотрел на меня. – Если вы сбежали, то скоро стража заявится сюда. Идемте, дам вам одежду. В таком виде негоже по улицам разгуливать.
Удивленно кивнув, направился вслед за тучным мужиком в кладовку. Здесь трактирщик склонился над крупным сундуком, разгребая вещи.
- Так…не то…это не подойдет…во! В самый раз!
С этим словами он резко развернулся и резанул меня длинным ножом. Грудь обожгло огнем, я вскрикнул и отшатнулся. Лицемер, ухмыляясь, встал во весь рост и медленно наступал на меня. Вот его рука замахнулась снова.
И мир вокруг замер на пару ударов сердца.
Что это? Момент перед смертью? Я умру вот так глупо? Или же нечто другое? Подарок татуировок?
Время вновь понеслось вскачь. Я не успел увернуться, и правая рука тоже окрасилась кровью. Бросившись в сторону, споткнулся о сваленные вещи и оказался в самом углу.
- Не уйдешь! За тебя десяток золотых обещают! – прошипел трактирщик, скалясь. Затем он оказался совсем близко. Я покрутил головой, зацепился взглядом за кочергу, невесть как оказавшуюся здесь. Не долго думая схватил инструмент.
Мужик в этот момент сделал последний шаг, сокращая расстояние между нами, замахнулся – и оказался наколот на острый конец кочерги. Изо рта изумленного жирдяя вырвался сгусток крови, а затем он тучно осел на пол. Не веря, взглянул на торчащую из верха живота железку, рухнул на спину. Остекленевшие глаза безжизненно пялились в потолок.
Вот тебе и добрый человек.
Впрочем, мне удалось взять себя в руки и, стараясь не глядеть на труп, заставить заглянуть в сундук. Там действительно оказалась одежда. Различные платья, крестьянские рубища, пара неплохих сапог, штаны, куртка и несколько почти чистых рубах. Нарядившись в темные штаны, рубаху и куртку, почувствовал себя значительно лучше. Все же здесь, на севере, значительно холоднее, и бегать почти голышом не самое приятное занятие. Больше в сундуке ничего не было, поэтому пришлось осматривать кладовку. В шкафу оказался относительно крепкий мешок, а в корзинах – овощи и фрукты. Также нашелся хлеб, а на крюках под потолком висели вяленые окорока. Набив мешок, пересиливая себя, склонился над телом трактирщика и схватил его нож. Мертвому ни к чему, а мне пригодится. Также при нем обнаружился отличный кожаный ремешок, которым я и прихватил клинок к бедру. Теперь будет проще отбиться от недоброго путника.
Осторожно выбравшись из кладовой, быстрым шагом пересек зал и поднялся наверх. Моя бывшая комната пустовала, даже закрывать ее не стали. Однако дорожного мешка с припасами и тетрадью с записями не было. Плохо. Это был подарок Мастера Доминика, когда я успешно сдал экзамены несколько лет назад.
Спустившись вниз и выйдя на улицу, задумался. Господин наверняка отправил своих воинов на поиски. Он не дурак, и быстро поймет, куда я направился в первую очередь. Теперь-то меня точно не пощадят – смерть слуги наверняка была расценена как плевок в лицо. Что же делать?
Эль-Тора. Только там смогу укрыться от столь могущественного врага. Что он вообще хотел со мной сделать? Я ведь даже имени его не знаю.
Стиснув зубы, направился к конюшням. Вьюга была там, целая и невредимая. Потрепав лошадку по пышной гриве, бросил конюху пару медяков – заслужил. Деньгами я разжился все в той же кладовке. Хоть чем-то мертвый трактирщик оказался полезен.
Прицепив мешок с припасами к седлу, забрался на лошадь и тронул поводья. Вскоре уже мчался по тракту на север, как можно дальше от Исми.
Позже вечером, когда остановился на ночлег под старым раскидистым дубом в стороне от дороги, с удивлением отметил, что рана на груди перестала болеть. Задрав рубаху, различил едва видный шрам, оставшийся от широкой царапины. Занятно. Откуда столь быстрое заживление? Покосившись на вязь узоров, хмыкнул. Понятно. Это и то странное умение, когда время вокруг замерло – вот наследие Моринуса. Пока неясно, для какой цели он нанес эти узоры на мое тело, но явно не просто так. Быть может, в их планы входил побег. Не мог доктор не заметить реакцию толстяка на меня, а значит, знал о последствиях. И все равно Господин не поставил охрану у дверей комнаты. Получается, все идет по их плану?
Но какая роль в нем отводится мне? Жертва? Охотник?
Я покачал головой. Нет, слишком слаб для охотника. Но жертвой быть точно не намерен. Однако сражаться на равных с таким врагом не могу. Нет ни знаний, ни навыков. Возможно, если бы я окончил обучение в Гильдии…
Нет, не стоит об этом думать. Иначе тоска с новой силой схватит мое сердце и будет сжимать свои когти, заставляя думать о невозможном. О возвращении.
Нет, мне разрешили вернуться через год, но не уверен, захочу ли. Возможно, та жизнь была не для меня, и произошедшее – не что иное, как указующий перст судьбы?
Улыбнувшись своим мыслям, поднял голову к звездному небу. Что будет дальше? Разве это важно? Главное, что есть сейчас, в это самое мгновение. Я жив, чего еще желать? А остальное само собой разрешится. Нет ничего невозможного.
К вечеру следующего дня я достиг небольшой деревеньки у подножия гор. Местные жители оказались чуть более приветливыми, чем в Исми, и угостили меня простым, но сытным ужином, взяв за это всего несколько медяков. Переночевав, наутро я направился к горному перевалу.
Переход занял почти две недели. Последние припасы подходили к концу, когда я, наконец, спустился с гор в долину. Вьюга устало всхрапнула и ткнулась мордой мне в плечо.
Я отрастил бороду и, кажется, отморозил все внутренности. По крайней мере, сердце мое ощущалось большой глыбой колотого льда. Даже теплые солнечные лучи, насколько может быть теплым зимнее солнце, не смогли растопить его. Впрочем, я заметил, что мое тело стало гораздо выносливее и менее чувствительно к холоду, находясь в горах. Происходи все до моей встречи с Моринусом, точно отморозил бы какую-нибудь конечность. Сейчас же ощущал себя более-менее сносно. Сжевав остатки припасов и покормив Вьюгу, направился через долину к опушке леса, за которой виднелось поселение. Находясь в горах, я видел, что за этим лесом и поселением есть еще одни горы, чуть поменьше. Именно там, судя по всему, находится Эль-Тора. Легендарное место паломничества всех мечников. Опасное и непредсказуемое место. Примут ли меня? Или изгонят, как из Гильдии?
Ответа на этот вопрос я не находил. Будущее покажет.
На подходе к деревне мне повстречался мальчишка лет десяти-двенадцати. Он вынырнул из леса и побежал вдоль дороги, внимательно наблюдая за мной. Я чуть осадил Вьюгу, замедлив шаг.
Мальчик рассматривал меня темными глазенками, чуть склонив голову набок.
- Как тебя зовут? – наконец, выдал он, видимо, посчитав меня неопасным.
- Альберт. А тебя? – улыбнулся я. Ребенок слегка высунул кончик языка, затем смутился.
- Гал. А ты издалека?
- Ну, видимо да. Из столицы, - рассмеялся я. Гал смешно наморщил лоб.
- А где она, эта столица?
- О, это за горами, за лесами, да за полями. Очень далеко отсюда.
- Зачем же ты уехал оттуда?
- Так получилось, - пожал я плечами. – Мне пришлось уйти, потому что не было иного выбора.
- Ясно, - протянул мальчишка, по-взрослому кивнув головой. – Ты остановишься у нас?
- Если позволят, - неуверенно произнес я. Он аж подскочил на месте.
- Конечно позволят! У нас редко бывают чужаки! Расскажешь интересную историю?
Детские большущие глаза умоляюще глядели прямо на меня. Вздохнув, покачал головой.
- Расскажу, если будешь вести себя тихо.
- Буду, - пообещал Гал, вприпрыжку помчавшись вперед. Уже у плетня он прокричал:
- До встречи, чужак Альберт!
И скрылся между домами. Я хмыкнул. Он сильно напомнил мне одного парнишку, с которым играл в детстве. Он был попрошайкой, к тому же весьма ловко обчищал карманы на рынке. Не помню его имени, но он точно также не мог усидеть на месте. Все время куда-то бежал, что-то делал, всегда активно размахивал руками при разговоре.
Ему отрубили руки по локоть, когда поймали на крупной краже. Слышал, после этого он покончил с собой, бросившись с обрыва в море. Грустная история.
Тряхнув головой, отогнал воспоминания прочь. Не время и не место предаваться думам. Куда более важно сейчас пополнить запасы еды и, если позволят, остаться на ночлег. Мне бы очень хотелось отдохнуть, но внутренний голос шептал: «Быстрее, быстрее!». Тревожное чувство зудело где-то в затылке, не позволяя расслабиться ни на минуту.
Крестьяне следили за мной, пока шел по главной улице, ведя Вьюгу в поводу. Остановившись у одного дома, обратился к крепкому мужчине, немолодому, но внушающему уважение одним своим видом: здоровый, в плечах шире меня, мышцы бугрятся под тонкой рубахой. Он колол дрова на заднем дворе, но, услышав мой голос, повернулся. Ярко-голубые глаза, черты лица грубые, но мужественные. Над правой бровью изогнутый старый шрам.
- Что тебе нужно, парень? – переспросил он.
- Я хотел спросить, можно ли у вас где-нибудь остановиться на ночлег? – несколько робко поинтересовался я. Мужчина хмыкнул.
- Почему нет? Коли заплатить есть чем, останавливайся хоть бы и у меня. Впрочем, если работы не гнушаешься, хозяюшка забесплатно моя покормит, только подсоби с сараем.
- Хорошо, благодарю вас, - довольно кивнул я. Мужчина улыбнулся, неожиданно добродушно и, шагнув вперед, протянул мне руку через забор.
- Меня Харальдом звать. Я здешний плотник. Добро пожаловать в Крестцы, парень.
- Я Альберт, - представился я. Харальд кивнул. Зайдя во двор, я привязал Вьюгу рядом с невысоким забором, а сам присоединился к плотнику, взяв второй топор. Вдвоем мы быстро справились с колкой дров, а затем пришел черед сарая.
Как оказалось, там изрядно провалилась часть крыши, и пришлось очень многое залатать. Пока Харальд стучал молотком наверху, я пыхтел от натуги и держал широкую деревянную балку, не давая настилу рухнуть внутрь. В конце концов, нам удалось починить постройку.
Довольно потирая ладони, плотник спрыгнул вниз и хлопнул меня по плечу.
- А ты неплох, парень! Клянусь Штормбогом, руки у тебя откуда надо растут!
Он весело засмеялся. Я смущенно улыбнулся. Похвала простого работника была приятна, что и говорить. Особенно мне, не слишком много времени уделявшему подобным делам в прошлом.
- Идем, ты небось проголодался-то с дороги, да после работы на свежем воздухе, - Харальд направился в дом, поманив меня. Я потрепал Вьюгу по гриве и поспешил следом.
Хозяйку дома и жену плотника звали Зилиса. Это была полноватая, но милая женщина, приветливо улыбнувшаяся мне и ничуть не расстроившаяся столь бесцеремонному вторжению в ее дом. Она лишь молча поставила на стол котелок с похлебкой и вручила нам с Харальдом по тарелке и ложке.
Затем села в уголке, глядя, как мы жадно набрасываемся на угощение. Насытившись, я поблагодарил за обед и устало вздохнул.
- Куда путь держишь, Альберт? – утирая усы и бороду, полюбопытствовал плотник. Я призадумался. Соврать? Зачем? Он не выглядит плохим человеком, так что не станет трепаться обо мне.
- В Эль-Тору.
Брови Харальда удивленно взлетели вверх, но он быстро справился со своими эмоциями. Непохоже, что этот мужик всю жизнь пробыл плотником. Не иначе, как пришлось и в армии отслужить.
- Вот как, - протянул Харальд. Добрые глаза внимательно взглянули на меня, заново оценивая. – Опасную дорогу ты выбрал, парень. Немногие добрались до Эль-Торы, еще меньше смогли попасть внутрь. На замке лежит заклятье. Говорят, якобы лишь чистый помыслами и душой воин сможет войти. Ну и тот, в ком кроется талант к мастерству. Не тому, которым на каждом углу кичатся, а истинному, подлинному, воспетому в легендах. Из сотни добравшихся до стен крепости, лишь двое станут послушниками.
- Вот как, - пробормотал я, обдумывая услышанное. Выходит, старый мечник не зря отговаривал меня ехать. Впрочем, препятствовать особо он тоже не стал. Сказал лишь, что это опасно. Теперь я знаю, почему.
- Но это твой выбор, и я уважаю его, - кивнул Харальд, в глазах которого мелькнуло одобрение. – Немногие отважатся отправиться в столь далекое путешествие ради своей мечты. Я и сам по молодости пробовал счастья у стен Эль-Торы. Увы, мне не повезло.
Вот значит как. Теперь ясно. Он не смог стать мечником, поэтому, скорее всего, отправился в армию.
- Спасибо, - искренне поблагодарил я плотника. Он махнул рукой.
- Пустое, Альберт. Надеюсь, у тебя получится. Впрочем, в тебе есть стержень. Пусть пока ты всего лишь юнец, но в будущем, если не станешь сворачивать с выбранного пути, то станешь сильным воином. Да благословят боги твой меч.
Я лишь молча встал и поклонился воину. Затем с тоской покосился на пояс, где раньше висел клинок. Проклятый Господин отобрал его.
Харальд правильно истолковал мой взгляд. Лицо его застыло каменной маской, затем он сокрушенно покачал головой.
- Воин без меча – лишь половина воина. Что ж, мы что-нибудь придумаем. Ступай, отдохни. Идем, провожу тебя в твою комнату.
Харальд поднялся и направился к лестнице на второй этаж. Я послушно последовал за ним.
Плотник толкнул ближайшую дверь и пропустил меня внутрь.
- Располагайся, - радушно предложил он. Я попытался было протянуть монеты за ночлег, но воин покачал головой. – Я не возьму с брата по оружию ни гроша. Оставь себе.
Затем он вышел, прикрыв за собой дверь.
Я стянул с бедра ремень с ножом и положил на пол у кровати. Затем, стянув с себя верхнюю одежду, рухнул на постель, почти сразу же забывшись крепким сном.

Аватара пользователя
Котыч
Амнистирован Тираном до очередного расстрела.
Posts in topic: 2
Сообщения: 45568
Зарегистрирован: 23 авг 2013, 22:08
Пол: Муж.
Откуда: Украина Днепропетровск.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Котыч » 30 ноя 2015, 17:40

Александр, полностью прочел только первую главу, поэтому и комментарий будет не полным.
Что бросилось в глаза, так это множество коротких фраз и предложений. Как будто ритм отбивается. Та-тата-тата-тата. С этим надо что-то делат, мне так кажется.
/..., чтобы поглумиться над поверженной жертвой и сломать пару ребер острыми концами сапог./ - возможно носами? Или у сапог есть концы? :-)
А в целом - неплохо. :dr_ink:

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 30 ноя 2015, 17:47

Котыч писал(а):Александр, полностью прочел только первую главу, поэтому и комментарий будет не полным.
Что бросилось в глаза, так это множество коротких фраз и предложений. Как будто ритм отбивается. Та-тата-тата-тата. С этим надо что-то делат, мне так кажется.
/..., чтобы поглумиться над поверженной жертвой и сломать пару ребер острыми концами сапог./ - возможно носами? Или у сапог есть концы? :-)
А в целом - неплохо. :dr_ink:


Спасибо! Над стилем работаю еще, стараюсь избавляться от коротких фраз и предложений. Буду пытаться удлинять их)

Аватара пользователя
Котыч
Амнистирован Тираном до очередного расстрела.
Posts in topic: 2
Сообщения: 45568
Зарегистрирован: 23 авг 2013, 22:08
Пол: Муж.
Откуда: Украина Днепропетровск.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Котыч » 30 ноя 2015, 18:03

Конечно. Тогда и восприятие текста будет другое.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 06 дек 2015, 18:04

Глава 7
Я проснулся от чужого взгляда. Приоткрыл один глаз и увидел перед собой довольную физиономию вчерашнего мальчишки. Заметив, что не сплю, он улыбнулся еще шире.
- Утро доброе, Альберт! А ты правда останешься у нас еще? Мама приготовила завтрак! Идем скорее!
Я сел в постели, тряхнул головой, собирая сонные мысли в кучу. Затем вновь взглянул на ребенка.
- Ступай, я скоро спущусь.
Он закивал, затем сорвался с места и побежал в коридор. Было слышно, как он топал по лестнице, а затем громко сообщил о моем пробуждении. Улыбнувшись и покачав головой, поднялся на ноги и принялся одеваться. В углу, на табурете, уже стояла небольшая чаша с водой. Похоже, хозяева озаботились. Наскоро ополоснув лицо, спустился вниз. Харальда видно не было, зато его жена и пацаненок расположились за столом, ожидая меня.
Поздоровавшись с Зилисой, сел рядом.
- А где же ваш муж?
- О, староста попросил телегу справить, вот он и ушел с утра пораньше, - улыбнулась женщина, подвигая ко мне тарелку с блинами. – Кушайте, вам понадобятся силы, чтобы добраться до крепости.
- Ого! Так ты идешь в Эль-Тору? – воскликнул Гал. Я кивнул. Глаза мальчишки восхищенно заблестели. – Ничего себе! А почему один? Где твои друзья?
Зилиса строго взглянула на сына и покачала головой. Гал уткнулся в тарелку, изредка поглядывая на меня.
А я молчал, пытаясь вспомнить хоть одного приятеля в Гильдии. И не мог. Все, с кем общался, были всего лишь приятелями, или просто учениками. Ни с одним из них у нас не было общих интересов, да и цели не совпадали. Разве что Гладиус…он казался самым честным из парней, но, как и я, держался особняком.
Нет, у меня были друзья, в детстве. Однако все они являлись простыми горожанами, детьми ремесленников и лавочников. Со временем между нами выросла пропасть, обусловленная социальным различием. Гильдия – это престиж. Своего рода элитная школа, где обучались и дети дворян. Мне посчастливилось попасть туда. Однако я не был счастлив. За всю свою жизнь – ни разу.
- Друзья? – горько прошептал я. – Нет, у меня нет друзей.
Гал пристыженно шмыгнул носом, затем снова взглянул на меня.
- Прости. Зачем ты хочешь стать мечником? Папа говорил, что это слишком опасно и обучение в крепости выносят далеко не все!
Я пожал плечами.
- Меня изгнали из Гильдии, поэтому, кроме как писать и читать я ничего не умею.
Конечно, я несколько преуменьшал свои качества, но ненамного. Не стоит им знать о других моих навыках. Они…не слишком честные.
Зилиса с некоторым любопытством посмотрела на меня, а Гал так и вовсе лучился довольством.
- Круто! Ты был учеником Гильдии? А какой?
- Это не слишком важно, - улыбнулся я, давая понять, что не намерен раскрываться полностью. Мальчик обиженно вздохнул и вернулся к еде.
Доев свою порцию и поблагодарив хозяйку, я вышел во двор, где столкнулся с возвращавшимся Харальдом.
- Уже уходишь? – пожав мне руку, спросил он. Я хмыкнул.
- Наверное. Здесь меня ничто не держит. Как и в целом, в этой жизни.
Харальд сурово сдвинул брови.
- Не говори так, парень. Жизнь дается лишь однажды, и надо наслаждаться каждым мигом. Оставить после себя след. Иначе, какой прок в пустом существовании?
- У нас несколько разные взгляды на жизнь, - улыбнулся я. – Мой же состоит в том, чтобы постараться выжить и не заглядывать вперед. Чем больше строишь планы, тем больнее потом смотреть, как рушится все, что ты создал.
Тяжелая рука плотника легла на мое плечо. Понимающие глаза Харальда по-отечески тепло сияли напротив.
- Все будет хорошо, Альберт. Ты просто еще не чувствовал вкуса жизни. Поверь, настанет день, когда ты изменишь мнение и поймешь, что не все так плохо. А пока…следуй к своей цели, парень.
Я сглотнул неожиданно образовавшийся ком и молча кивнул. Харальд улыбнулся.
- Вот и славно! Идем, у меня есть для тебя подарок.
- Вы и так сделали больше, чем надо, - запротестовал было я, но плотник отмахнулся.
Мы зашли в дом, поднялись по лестнице на второй этаж. Затем Харальд направился к двери в конце коридора. Отперев ее ключом, он пропустил меня внутрь.
Оказавшись в комнате, я удивился: она была почти пустой, если не считать пары картин на стенах, да небольшого, потемневшего от времени сундука в углу. Плотник направился к нему. Отпер, и, откинув крышку, достал длинный, завернутый в плащ предмет. Затем повернулся ко мне и, подняв внезапно заблестевшие от гордости глаза, протянул сверток.
- Держи, Альберт. Владей им с честью, достойной настоящего воина!
В горле внезапно пересохло, я взял неизвестный предмет, потянул ткань. Плащ рухнул на пол, а под ним оказался невероятно прекрасный клинок.
Простой, но вместе с тем изящный: длинное, почти в три локтя лезвие, шириной в полторы моих ладони. По краешку, узкой вязью тянется нить символов, теряясь близ гарды. Рукоять обтянута мягкой кожей, потертой, но еще крепкой. Навершие простое, без отделки, но выполнено в виде скалящегося зверя. Непонятного зверя. Вытянутая хищная пасть, острые клыки, узкие глаза. Настолько маленькая деталь, но невероятно точная!
Сама гарда выполнена в виде крестовины, не слишком широкой, но и не маленькой, для соблюдения баланса. При столь длинном и широком клинке, меч был удивительно легок. Не то чтобы я махал им будто деревянной ложкой, но все же. Гораздо легче, чем можно ожидать от такого громоздкого оружия. Если хорошенько потренироваться, то можно даже орудовать им одной рукой. Но до этого еще далеко.
- И вы отдаете мне ЭТО? – изумился я. Харальд рассмеялся. Ему явно было приятно слышать похвалу.
- Да. Этот меч выковал мой отец, он был одним из лучших кузнецов королевства. Так говорят. Я не помню его, он погиб на войне, когда мне было немногим больше пяти. Но оставил в наследство клинок. Я собирался передать его Галу, но…мальчик не станет воином. Он слишком мягок для этого ремесла. Поэтому я хочу, чтобы им владел ты. Этот меч чист, у него нет имени. Можешь назвать его как пожелаешь.
Я замер. Имя? Неужели…
- Это зачарованный клинок?
Харальд едва заметно кивнул.
- Только не стоит кричать об этом на каждом углу. Отец заплатил немалую сумму за чары. Но то ли маг был пьян, то ли еще что…они не работают. В этом мече нет ничего особенного. Кроме разве что очень легкой и острой стали. Мне до сих пор не удалось повторить этот сплав.
Коснувшись кончиками пальцев тонкой вязи символов на лезвии меча, я ощутил легкое покалывание. Татуировки на моем теле зачесались. Что это было? Распознание магии? Если да, то какой именно? Ох, сколько вопросов по поводу этих символов на мне…
Тряхнув головой, поклонился Харальду.
- Почту за честь владеть этим клинком.
Плотник кивнул.
- Мне будет приятно знать, что ты им владеешь. Надеюсь, все у тебя получится, будущий Мастер Альберт.
Я смутился.
- Не уверен, что когда-нибудь смогу именоваться этим титулом. Его ведь нужно заслужить не только воинским мастерством.
Харальд промолчал. Лишь протянул мне перевязь для меча. И тот самый плащ, в который он был завернут.
Внизу меня уже ждал дорожный мешок, вдоволь набитый припасами. Выйдя на улицу, потрепал Вьюгу по пышной гриве. Затем, привязав мешок к седлу, оглянулся на семью плотника. Все трое тепло улыбались, глядя на меня. Неужели, этим людям есть дело до моей судьбы?
На сердце, кажется, треснул лед, расходясь в стороны. Я шагнул вперед и обнялся с Харальдом, затем поклонился Зилисе, благодаря за пищу и кров. Потрепал по лохматой голове Гала.
Устроившись в седле, крепче затянул перевязь на груди. Сам меч висел за спиной, внушая спокойствие. Накинув поверх плащ и запахнувшись, помахал рукой гостеприимным хозяевам и тронул поводья.
На душе было легко и спокойно. Если бы я встретил таких людей еще в начале своего пути, кто знает, кем бы вырос тогда? Быть может, не пришлось бы делать выбор…
И тогда мое тело не украсили бы странные узоры. Коснувшись груди там, где под одеждой горела вязь татуировок, вздохнул. Мне еще предстоит понять, что значит это жжение. Предчувствие? Возможно.
Теперь, если не удастся пройти испытание мечников, я знаю, куда могу вернуться. Уверен, что Харальд поможет устроиться в Крестцах. Прожить жизнь спокойно и тихо в небольшой деревеньке – что может быть лучше?
Однако в глубине души я понимал, что обманываю сам себя. Это не то, чего желает мое сердце. Но что тогда? Чего на самом деле хочу? Правда ли стать мечником? Для чего? Чтобы вернуться и показать Мастерам, что вот он я, справился сам, без вашей помощи и наставлений? Потешить самолюбие?
Губы тронула горькая улыбка. Да. Тысячу раз да. Дис, как же я эгоистичен…Думаю лишь о собственных желаниях и интересах, не заботясь о мнении окружающих и их мыслях. Почему?
Потому что у меня никогда не было семьи. Не было тех, о ком можно заботиться, кому можно поведать о своих страхах, мечтах и желаниях. Я одинок. Всю свою жизнь. Даже сейчас, оказавшись вдали от столицы и Гильдии, продолжаю лелеять свое одиночество. Быть может, это мой путь? Моя судьба? Кто знает…
Вытерев слезы рукавом куртки, тяжело вздохнул. Мой выбор, это только мое решение. Пусть даже один, но я проживу жизнь так, чтобы не жалеть о последствиях.
На ночлег остановился в лесу. Костер не разводил, здесь было несколько теплее, чем в долине. Перекусил вяленым мясом и пшеничной лепешкой, а затем лег спать.
Чтобы проснуться среди ночи от пронзившей грудь стали. Острая боль взорвалась в левой стороне груди, совсем рядом с сердцем. Изо рта вместе с хрипом выплеснулась кровь. Надо мной склонилось лицо разбойника, едва различимое в темноте.
- Готов! – воскликнул он, обернувшись назад. Я пытался различить черты лица, запомнить, но понимал, что это конец. Конец пути. Силы покидали меня, боль медленно захватывала все тело, кончики пальцев онемели, а из-за клинка, торчавшего в груди, не мог произнести ни слова.
Тускнеющим взором следил за тем, как бандит поднялся вытряхнул из мешка все вещи, склонился, перебирая.
- Ого, да ты у нас богатей! Гляди, Зрым, сколько жрачки! – обрадованно заговорил он. Из-за спины разбойника показался второй. Луна вышла на небосвод, позволив мне увидеть его лицо: хмурое, но благородное, чуть крючковатый нос ничуть не портит общей аристократичности. Это явно не бандит. Почему тогда они напали на меня?
Угасающее сознание все еще пыталось думать, ухватиться за ниточки, соотнести наблюдения, сделать выводы. Однако с каждым ударом сердца из меня вытекало все больше и больше крови, а вместе с ней – жизнь.
- Пригодится, - неожиданно мелодичным голосом произнес Зрым. Необычное имя для аристократа. Кто же он такой?
Внезапно он подошел ко мне и встал на одно колено рядом. Острые глаза поймали мой собственный взгляд, и я ощутил, как что-то происходит со мной.
Аристократ коснулся раны пальцами, надавил, заставив меня выгнуться от боли.
- Терпите, zy’aen. Осталось совсем немного.
Что он делает? Какого Харака здесь происходит?
Очередной приступ боли набатом ударил в затылок, выбив сознание из тела. Последнее, что я ощутил, это как Зрым выдернул клинок.
Темнота. Приступы боли. Полет.
Я снова стоял на дорожке перед домом. Вот только теперь особняк полыхал. Ревущее пламя вздымалось к небу, столбы дыма сносило ветром. Запах гари забивал ноздри, лез в горло, заставлял надсадно кашлять.
Похоже, мой давний кошмар претерпел изменения. Что на этот раз?
Крыша с грохотом обрушилась внутрь дома, погребая под собой все, что там оставалось. Сердце пронзила внезапная боль. С этим домом были связаны какие-то воспоминания, но вот какие? Что-то из детства? Откуда вообще мое подсознание взяло образ этого особняка?
- Грустное зрелище, - раздался рядом мужской голос. Резко обернувшись, я увидел Мастера Доминика. Он смотрел на бушующее пламя, а на лице моего наставника разлилось выражение печали и…благоговения?
Наконец, он повернулся ко мне. Теплые глаза как и раньше, согрели сердце, заглянули в душу, узнав самое сокровенное. Пожалуй, если кто и был мне роднее всех на этом свете, так это Мастер. Только его я могу назвать другом. Наверное…
- Ты возмужал, - заметил он. В голосе слышалось одобрение, отеческая любовь и доброта. Я кивнул. К горлу подкатил комок. Как же я скучал по вам, Мастер!
Только затем до меня дошло. Мастер Доминик – в кошмаре. Рядом со мной.
- Что вы здесь делаете? – воскликнул я. Наставник улыбнулся.
- Это долгая история. А у нас не так много времени. Впрочем, если вкратце, то ты только что умер. Стал жертвой древнего ритуала.
- Ритуал? Меня ведь убили разбойники!
Мастер покачал головой, удивляясь моей глупости.
- Нет, это были не разбойники, Альберт. Их кто-то нанял. Не могу назвать тебе имя, но, судя по всему, ты встречался с этим человеком. Господин, да? Так ты его про себя называешь?
В голосе наставника сквозила насмешка.
- Что ж, отчасти правда. Он действительно может многое. Но не стоит бояться его. Он потерял власть над тобой.
- Разве она у него была? – изумился я. Затем понял.
- Печать, - кивнул Мастер. – Те самые татуировки на твоем теле. Он приказал своему верному псу Моринусу наполнить их силой, а затем пометил тебя как своего раба. Для любого, обладающего даром, ты был как факел в ночи, мой мальчик.
- Для чего он так поступил?
- Чтобы тебя заметили те самые «разбойники». Господин знал, куда ты направляешься. И это совпадало с его собственными планами. Вот только…он не учел один момент.
- Какой? Мою смерть?
- Нет. Это пустяки. Ты не нужен ему. Только как сосуд для магии. Нет, он не учел кое-что другое: твои собственные способности.
Я замер, не веря своим ушам. Способности? У меня? У того, кого называли слабейшим одаренным в Гильдии? Мои магические задатки не внушали доверия даже Мастерам, что уж говорит о наставниках.
- Да. Врожденный дар, который был запечатан так глубоко, что даже я не сразу сумел его разглядеть. Признаюсь, сначала я был удивлен. Ты, маленький мальчик, и такая сила. Потом понял, что это лишь поверхность озера, а на глубине скрывается нечто совершенно иное.
- Что же? – нетерпеливо спросил я. Обрушилась балка, и часть стены обвалилась наружу, в воздух взвились искры.
- Ничего. Абсолютно. Кроме крошечной искорки дара, - Мастер улыбнулся, когда я разочарованно вздохнул. – Но этой искорки хватило бы, чтобы разжечь Мастерство. Правда, для этого понадобились бы твои личные качества, а также упорство и стремление стать сильнее. И я понял, что ты никогда не станешь одаренным, Альберт. Ты ведь рос крайне меланхоличным мальчиком. Никогда не интересовался учебой, предпочитая мечтать и смотреть на звезды. Время шло, и вскоре я с удивлением заметил, что искра стала чуть больше. А поверхность озера по-прежнему бурлила силой, но некому было ее зачерпнуть.
- Поэтому меня считали слабейшим?
- Да. Кто-то сознательно влил в тебя такое количество магии, чтобы спрятать искру. Однако из-за ее небольшого размера, сила не может быть использована тобой по назначению.
- Попросту говоря, я будто сосуд наполненный магией до краев, но не имеющий возможности ею воспользоваться?
Наставник лишь молча кивнул. Я озадаченно покачал головой. Ничего себе! Все открывается совершенно с другой стороны. Весь мой мир изменился в одно мгновение.
- Но что же тогда хотели сделать те люди?
Мастер почесал подбородок, задумчиво поглядел на пасмурное небо.
- О, они хотели вызвать дракона, воспользовавшись твоей силой. Но не рассчитали одну маленькую деталь.
- Искра…, - прошептал я одними губами. Мой наставник довольно кивнул.
- Не завидую я тебе, мальчик мой. Стать Мастером в столь юном возрасте, не имея ни малейшего понятия об устройстве мира и твоих собственных возможностях…это непосильная ноша.
Ноги подкосились, и я рухнул на землю. Все тело била мелкая дрожь, голова звенела, порождая образы, названия которым не мог бы придумать даже Дис.
- Мастер, - пробормотал я. Затем вдруг рассмеялся. Поднял глаза на наставника. Доминик внимательно следил за каждым моим движением, будто стараясь запечатлеть в памяти. – Вы пошутили, правда ведь?
Однако его глаза и выражение лица были абсолютно серьезными. И я осознал.
Это все не сон. Это мое подсознание, претерпевшее изменения, перестраивается под новую форму.
- Неужели…все Мастера – драконы? – негромко спросил я. Он услышал.
- Нет. Есть и исключения. Но, в большинстве случаев, мы не выбираем для себя этот титул. Мир делает все за нас. Ты еще поймешь, что быть человеком гораздо труднее, чем драконом. И гораздо труднее им остаться. Пока же…до встречи, Альберт. Круг Мастеров приветствует тебя, как младшего брата. Возвращайся, когда истечет срок…
Напоследок, перед тем, как исчезнуть, он улыбнулся мне. Я лишь молча кивнул, не в силах произнести хоть слово. Мастер растворился в воздухе, оставив меня сидеть на земле, обдумывая все услышанное.
Выходит, я стал драконом? Одним из мифических существ? Откуда же во мне была эта маленькая искра, давшая такой эффект? И как теперь вернуться обратно в тело?
Сознание все решило за меня. Толчок, падение в бездну, обрывки картин.
Полет. Громкий крик. Острые когти рвут беззащитные тела. Боль, пронзающая все тело, а затем блаженство, когда крылья распахиваются за спиной. И снова боль, когда приходится возвращаться обратно…
Очнулся я на поляне, там же, где умирал. Неподалеку валялись растерзанные трупы слуг Господина, а на губах чувствовался острый привкус крови. Между тем, я был полон сил, а от раны на груди остался лишь тонкий шрам. И вязь символов исчезла. Правильно, печать ведь была сломана.
Занимался рассвет. Взглянув на медленно розовеющий небосклон, я вдруг понял, что изменилось.
Окружающий мир обрел краски, которые никогда не видел прежде.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 11 дек 2015, 10:46

Глава 8

Неделю спустя я стоял перед воротами крепости. Эль-Тора. Легендарная обитель мечников, к которой так стремилась моя душа. Вот только зачем? Теперь, когда я претерпел смерть и изменение, все вокруг кажется таким зыбким и хрупким, что боишься лишний раз чихнуть. Для чего мне становиться мечником?
Я не знал. Но чувствовал, что так нужно.
Целую неделю без отдыха шагал вперед, к горной крепости, останавливаясь лишь на ночлег. Тело стало более выносливым, но все равно плохо слушалось меня. Я по-прежнему оставался неловким Альбертом, которого невзлюбили в Гильдии. Однако где-то в глубине груди поселилась уверенность в себе. Я знал, что все будет хорошо. Хотя бы ближайшие несколько недель. А там…жизнь подчас насылает испытания, которые закаляют волю и характер, меняя человека. Я не боюсь ударов Судьбы. Теперь – нет. Впрочем, каким-то особенным себя также не ощущал. Те мгновения полета и пьянящая сила теперь казались лишь сном. Действительно ли я становился драконом, рвал своих убийц на части, а затем взлетал ввысь, приветствуя новый день? Быть может, это лишь грезы?
Мир не собирался отвечать на мои бесконечные вопросы, поэтому пришлось молча шагать вперед, к цели. И вот, я здесь. Забраться на гору оказалось не так уж трудно, по сравнению с тем горным перевалом на пути сюда. Вьюга недовольно фыркала позади, тыкалась мордой в спину, мол, хозяин, пора бы и покормить бедное животное. Я виновато покосился на лошадь, вздохнул и погладил по гриве. Моя красавица, прости уж. Если все пройдет гладко, то вскоре тебе достанется большая чаша с овсом. Обещаю.
Эль-Тора безмолвным великаном возвышалась надо мной, холодная и неприступная. Ворота, высотой не менее трех с половиной метров, казались тяжелыми и неповоротливыми. Как же их открывают? Вряд ли человеку под силу сдвинуть массивные створки. Механизм? Скорее всего.
Прошло уже более часа, а ко мне так никто и не вышел. Морозец, до этого лишь слегка кусавший за щеки, да щекотавший ноздри, начал серьезно подбираться к пальцам ног и рук. Совсем скоро кожа онемеет и перестану ощущать конечности. Где же хваленое драконье пламя? Или я неправильный дракон? Скорее всего. Быть не может, чтобы Хозяйка Дорог не подшутила и на этот раз. Старая карга небось до смерти рада возможностью поизмываться над вашим покорным слугой, получившим пару десятков лет к своей жизни. Суметь бы еще прожить ее как подобает, а то ни крова, ни друзей, ничего.
Глухая тоска вновь сжала сердце. Драконы живут гораздо дольше обычных людей, а значит, мои мучения будут длиться чуть ли не вечность. Семья, родные…будут ли эти слова что-либо значить для меня? Время покажет. Не хотелось бы кануть в бездну, не оставив после себя мало-мальски значимого следа. Пусть даже для отдельно взятого человека, но все же…
Мои мысли прервал хриплый голос стражника, появившегося на стене над вратами.
- Чаво надо?
Масса презрения во взгляде и вид бывалого вояки. К чему вся эта шелуха? Ты можешь сколь угодно пыжиться, выставляя напоказ свои, якобы, лучшие стороны, но окружающим ведь виднее. И то, что тебе кажется прекрасным, отразится уродливым и мерзким шрамом на теле мира. Именно поэтому я всегда старался не лгать. Ни к чему изображать из себя того, кем вовсе не являешься. Когда правда откроется, ты навсегда утратишь доверие тех, перед кем бахвалился.
- Я пришел пройти испытание мечника, - твердым голосом сказал, глядя на воина. Он слегка поколебался, затем буркнул что-то себе под нос и неторопливо зашагал по стене к башне.
Его не было довольно долго. Поднялся ветер, взметнувший снежную пыль и колючими горстями бросавший в лицо. Дышать стало труднее, щеки горели, а пальцы медленно, но верно утрачивали чувствительность.
Где же носит этого стражника? Неужели так привечают странников в Эль-Торе? Не думал, что это место настолько негостеприимно. Столько легенд о благородстве мечников из крепости, и все ложь.
Начало клонить в сон. Глаза медленно закрывались, вокруг все плыло мутными отблесками зеркал, а сознание тускнело, будто старый ковер. Я ощущал, что еще немного - и шагнуть в бездну окажется гораздо проще, чем ухватиться за жизнь, но ничего не мог с собой поделать. Все же я человек. В большей степени, чем Мастер. Да и какой из меня Мастер? Смех один…
- Эй ты! – не сразу услышал голос вернувшегося стража. С трудом подняв голову кверху, различил рядом с ним новое действующее лицо. Сквозь застилавшие глаза слезы невозможно было разглядеть в подробностях, но ясно, что этот человек гораздо выше по положению, чем стражник. Держится уверенно, никаких лишних движений, лишь взгляд, холодный, мертвенно-синий, пронизывает меня насквозь.
Сдавайся, шепчет разум, здесь тебе нечего ловить. Этот человек убьет тебя, лишь только ступишь во двор крепости. Он опасен. Опаснее всех, кого ты встречал.
Я стиснул зубы, ощущая, как лопаются замерзшие губы. Нет! Больше никаких сомнений. Это не мои мысли, кто-то нашептывает их на ухо. Столько идти, чтобы сдаться вот так – на самом пороге?
Показалось, будто за ухом кто-то тяжело дышит. Обернувшись, поймал лишь пустоту – неизвестный дух ушел так же внезапно, как и появился. Обострившиеся чувства кричали о том, что здесь было существо иной реальности, но глазами-то его не видел.
Вместе с духом меня покинули оставшиеся силы: ноги подкосились, глаза окончательно закрылись, а сознание опустело. Лишь ветер завывал в коридорах разума. Последним, что я увидел, была довольная улыбка на суровом лице того господина.
Чувствительный пинок под ребра заставил меня вскочить на месте. Сознание еще не пробудилось, а тело уже готово действовать. Открыв глаза, увидел перед собой того самого стражника. Он все также надменно усмехался, темные глаза с презрением ощупывают мое лицо.
- Добро пожаловать в Эль-Тору, пацан. Меня зовут сэр Лодвейн, и я буду твоим наставником ближайший месяц.
- Наставник? – наверное, на моем лице отразилось непонимание, потому что страж стиснул зубы и сдавленно выругался. – Простите, сэр Лодвейн, но я не понимаю, что происходит.
- Ты прошел испытание духа, и дух крепости позволил тебе пройти. Сэр Дитрих приказал разместить тебя в казарме, ну и заняться твоим обучением. Скажу прямо: мне не слишком нравится перспектива нянчиться с таким молокососом, как ты. Однако приказ есть приказ, и я выбью из тебя всю дурь, но сделаю хорошим воином для прохождения второго этапа.
Он говорил прямо, то, что думает. Я видел, что в этом человеке нет зла, лишь недовольство тем, что приходится заниматься подобной ерундой. В нем не было надменности, как показалось вначале. Это была гордость, настоящая гордость старого воина. И он был, несомненно, мудр, потому как не стал вколачивать в меня мастерство сразу же, а позволил осознать произошедшее.
Итак, я в Эль-Торе. Древняя крепость пропустила новобранца, а некий сэр Дитрих, который, похоже, играет здесь не последнюю роль, позволил остаться. Сэр Дитрих…откуда мне знакомо это имя?
Точно! Старик Дарз сказал передать привет сэру Дитриху в Эль-Торе! Нужно срочно отыскать его.
- Простите, сэр Лодвейн, - несмело обратился я к стражу. Он величаво кивнул, дозволяя говорить. – Могу я встретиться с сэром Дитрихом? У меня есть послание для него.
Глаза Лодвейна блеснули яростью.
- Если бы ты не оказался здесь только вчера, то знал бы, что новобранцам не положено говорить со старшими офицерами! Чтобы встретиться с сэром Дитрихом, тебе понадобиться вкалывать на плацу не менее полугода, парень. И, будь уверен, я прослежу, чтобы ты усвоил каждый урок.
Мое сердце бешено забилось. Похоже, нравы здесь действительно крайне суровые и обучаться искусству мечника будет не так-то просто. Но испытания не пугают меня. Чтобы заслужить уважение наставника и круга Мастеров, мне надлежит стать гораздо сильнее. Впрочем, набивать шишки да синяки – мое любимое занятие. И уж точно единственное, которое получается с удивительной легкостью.
- Простите, - я поклонился сэру Лодвейну, чем вызвал его искреннее удивление. – Я не знаю всех традиций, принятых здесь, но прошу вас: научите меня!
Воин на миг поколебался, но затем нехотя кивнул.
- Ладно, так и быть, расскажу тебе о наших устоях. Но для начала – марш переодеваться! Твоя форма возле кровати. Если через пять минут не появишься на плацу, я буду крайне недоволен.
Последняя фраза стража вызвала табун мурашек по спине. Вроде бы не такая большая угроза, но ясно дает понять, что не стоит шутить с ним. Недобрый старик.
Сэр Лодвейн размашистым шагом вышел из казармы, а я, наконец, смог оглядеться. Стройные ряды простых кроватей с маленькими шкафчиками рядом. Моя кровать была возле окна, на шкафчике рядом лежала аккуратно сложенная одежда. Мои вещи по-прежнему были на мне, дорожная сумка валялась у кровати, в меч бережно прислонили к стене.
Быстро переодевшись в грубые штаны из неизвестной ткани и точно такую же рубаху, прицепил перевязь с мечом и побежал наружу. Миновав длинный коридор, оказался во дворе. Здесь не было ни души, если не считать дымчатого кота на крыльце, покосившегося на меня левым глазом и недовольно дернувшего усами.
Повертев головой, разглядел вдалеке ровную ленту тренировочной площадки и побежал туда. Клинок хлопал по спине, вызывая не слишком приятные ощущения в мышцах.
На плацу занимались несколько отрядов таких же молодых парней, как и я. Стоило приблизиться, как на меня уставились десятки удивленных и любопытствующих взглядов. Почувствовав себя неловко, я направился к сэру Лодвейну, который насмешливо наблюдал со стороны.
- Зачем тебе клинок, если не умеешь им пользоваться? – был первый вопрос, едва я подошел.
- Я умею.
Он издевательски изогнул бровь, затем приглашающе махнул рукой в сторону стоек с учебным оружием. В обители были такие же, сделанные из легкого, но прочного материала. Таким клинком не поранишь противника, но наставить синяков можно.
- Вы хотите, чтобы я…
- Покажи мне, чего ты стоишь, - перебил Лодвейн. Я сглотнул, ощущая, как пересохло в горле. Желудок недовольно заурчал, призывая съесть хоть что-нибудь. Взгляд стража стал еще более ледяным, заставив меня покраснеть.
Схватив тренировочный меч, повернулся к своему новому наставнику. Сэр Лодвейн кивнул.
- А где же ваше оружие? – не понял я. Он усмехнулся.
- Оно мне не нужно. Если не смогу одолеть тебя голыми руками, значит пора в отставку. Нападай.
Я стиснул зубы. Этот старик постоянно издевается надо мной. Что я такого сделал, чем заслужил подобное отношение? Нужно проучить его, стереть эту ухмылку с лица.
- О, кажется, мы разозлились? – поддел мечник. Я стиснул рукоять клинка в ладони так, что хрустнули суставы. Затем рванул вперед, надеясь достать старика. Он с легкостью увернулся от выпада, а моя пятая точка ощутила мощный пинок. Со стороны раздались смешки. Похоже, старик решил разыграть представление?
Разворот, удар, затем обманка в грудь. В последний момент выворачиваю кисть и бью старика в левую ногу. Точнее пытаюсь, однако он ловко уходит от выпада, подставляя руку.
- Неплохо. Что-то ты, несомненно, умеешь, - гораздо серьезнее заметил Лодвейн, встряхивая рукой. – Однако недостает плавности движениям. Слишком спешишь. Не надо нервничать. Меч – продолжение руки, ты должен чувствовать его при ударе. Это не дубинка, чтобы махать им без разбора. Еще!
Послушно делаю подшаг вперед, левая рука отставлена в сторону, правая несется к наставнику. Удар силен, поэтому он не собирается блокировать, лишь пропускает мимо себя, а затем, шагнув ко мне, вырывает меч из руки. Подсечка, рывок и вот уже валяюсь на земле, тяжело дыша.
Сэр Лодвейн протягивает ладонь. В его взгляде больше нет насмешки, лишь интерес. Хватаюсь за руку, поднимаюсь.
- У тебя есть кое-какая база, парень. Но видно, что мало времени уделял развитию. Техника не отточена, движения резкие, нет равновесия. Ты клонишься то на одну чашу весов, то на другую. Остановись посередине, замри в точке равновесия. Тогда ты поймешь, что значит чувствовать меч.
Я молча поклонился мастеру. В том, что сэр Лодвейн не простой стражник, уже не было сомнений. Что же он тогда делал на стене? Прогуливался? Возможно.
- На сегодня закончим. Сэр Дитрих хотел видеть тебя. Идем, я провожу.
Он направился в сторону двухэтажного дома, и мне не оставалось ничего другого, кроме как последовать за стариком.
- Но вы ведь сказали, что новобранцы не могут…
- Я пошутил. Ты ведь не думал, что у нас тут все настолько строго? – мечник лукаво покосился на меня. – Впрочем, неважно. Эль-Тора – это не Гильдия, парень. Да, у нас есть устав и традиции, но, мы скорее братство, нежели организация по воспитанию мечников, как полагают несведущие люди.
- Вот как, - протянул я.
- О чем ты собирался поговорить с сэром Дитрихом? – полюбопытствовал старик. Он не излучал явного интереса к цели моей беседы с офицером, но был бы не прочь ее узнать.
- Меня просили передать ему привет, - честно ответил я. Во взгляде Лодвейна мелькнуло удивление, но погасло столь же быстро, как и появилось.
Он не стал спрашивать, кто просил. Вместо этого лишь вздохнул и поднял лицо к небу.
- Стало быть, ты все еще жив, друг. Столько лет прошло…
- Вы знаете господина Дарза? – обрадовался я. Сэр Лодвейн неохотно кивнул.
- Когда-то мы вместе обучались здесь. Однако после случилось кое-что, из-за чего Дарз покинул обитель, отправившись в одиночное странствие. Что ж, я рад, что Серый Пес еще жив.
Поднявшись на крыльцо дома, старик распахнул дверь и пропустил меня внутрь. Сам же остался снаружи.
- Вы не идете?
- Сэр Дитрих хотел видеть только тебя. Ступай. Мы еще встретимся, чуть позже.
Я благодарно кивнул и направился прямо по коридору к двери, из-под которой виднелась узкая полоска света. Постучавшись, дождался разрешения и вошел.
Это был самый обычный кабинет. Стол, пара стульев, шкаф, забитый книгами и окно, занавешенное плотными шторами.
За столом, заваленным бумагами, расположился вчерашний офицер, внимательно читавший какое-то письмо и недовольно морщивший лоб. Подняв взгляд на меня, он лишь молча кивнул на стул напротив. Я послушно сел, осмотрелся. Обстановка не располагала к уюту, видно, что кабинет используется только в рабочих целях. Ничего лишнего, даже шторы, и те безо всяких узоров.
Наконец, сэр Дитрих отложил листы в сторону и взглянул на меня.
- Добро пожаловать, юноша. Вчера нам не довелось познакомиться, поэтому я надеюсь исправить это упущение. Меня зовут Дитрих. Сэр Дитрих. Как твое имя?
- Я Альберт.
Он кивнул, внимательно наблюдая за мной.
- Откуда ты прибыл, Альберт? В твоих вещах не было ничего, указывающего на твое происхождение. Однако твой меч весьма необычен.
- Это подарок, - пожал плечами я. – Мои вещи украдены разбойниками, поэтому пришлось просить о помощи добрых людей.
- Понимаю, - сэр Дитрих сцепил пальцы в замок. – Я наблюдал за вашим поединком с мастером Лодвейном. Похоже, ты где-то обучался искусству меча.
- Я был послушником в Гильдии, господин. Однако меня изгнали. Я искал занятие, когда услышал об Эль-Торе.
- И ты сразу же решил проверить легенду? – рассмеялся сэр Дитрих. Я смутился.
- Нет. Но мне поведали о крепости крайне необычные люди. Вам знакомы имена моряков Азри и Эрви?
Я готов был поклясться, что он вздрогнул. Затем уставился на меня пронизывающе-ледяным взглядом.
- Откуда ты знаешь их?
- Эти старики рассказали мне об Эль-Торе и подтолкнули к выбору. Я повстречал их в Суо, там же, где живет и ваш старый друг – Дарз.
- Дарз?! – вскричал сэр Дитрих, вскакивая. Сильные руки схватили меня за плечи и сжали до боли. – Он жив? Что с ним?
- Жив. Он живет в Суо, владеет собственной оружейной лавкой. Я просил его о помощи, и старик показал мне мастерство мечника.
Тяжело выдохнув, сэр Дитрих сел обратно в кресло. Его взор был затуманен мыслями, а на губах блуждала улыбка.
- Старый друг…ты все-таки жив. Как же я рад! Благодарю тебя за добрую весть, Альберт. Скажи, обзавелся ли Дарз семьей?
- Нет, господин. Он живет один. Возможно, есть кто-то, но я не имел чести быть представленным.
Офицер покачал головой.
- Он всегда был таким. Одиночкой. Сильным и несгибаемым.
- Мне кажется, ему нравится такой образ жизни. Господин Дарз выглядел весьма довольным собой, к тому же…он благословил меня. Сказал, что предстоит тяжелый путь, но он был уверен, что я смогу стать мечником.
- Зачем? – тяжелый взгляд сэра Дитриха заставил меня замереть. – Зачем ты желаешь ступить на этот путь?
- Чтобы стать сильнее. Мой Мастер…сообщил мне тяжелые вести. Я взял на себя ответственность, которой пока не могу вынести. Чтобы не опозорить свою честь и честь наставника, я обязан стать сильным. Иначе, боюсь, мне нет места в этом мире, - произнес я, глядя перед собой. Ощущение полета, того, как весело свистит ветер, как тепло он обволакивает крылья – вот моя мечта. Сколько бы ни пытался, не могу вызвать превращение. Быть может, это был только сон? И на самом деле не я убил тех людей, а Мастер?
Сэр Дитрих кашлянул, выводя меня из задумчивости.
- Что ж, это твое решение. Дух пропустил тебя, значит, ты готов постичь мастерство. В таком случае не в моем праве останавливать столь сильное стремление. Учись усердно, Альберт. Мастер Лодвейн станет твоим наставником и передаст все знания, которыми обладает сам. Ступай. Твой учитель покажет тебе обитель.
- Благодарю вас, сэр Дитрих, - поднявшись, поклонился я.
- Не стоит. Я не могу отказать названному сыну моего старого друга, - улыбнулся мужчина.
Лишь выйдя наружу, я осознал его слова. Названный сын? Почему он так решил? Да, Дарз тепло отнесся ко мне, но все же. Или же есть что-то еще, какой-то элемент мозаики, который я упустил? Стоит спросить Лодвейна насчет этого.
Добравшись до казармы, я рухнул в постель, явственно ощущая, как гудит голова от всех этих разговоров. Обитель мечников - удивительное место. Похоже, здесь все кажется совершенно не тем, чем является на самом деле.
Взять хотя бы сэра Лодвейна. Старик показался мне крайне грубым и надменным типом, еще там, на стене. Однако после короткого поединка он резко изменился и даже стал проявлять некое подобие дружелюбия. Только из-за того, что я немного умею махать мечом? Вряд ли. Думаю, здесь дело в другом. Он что-то увидел во мне, или почувствовал. И это изменило мнение мечника. Знать бы еще, что именно. Впрочем, полагаю на его манере обучения подобное не скажется. С первого взгляда ясно, что Лодвейн крайне требовательный наставник. Тем лучше.
В Гильдии нас никто не заставлял заниматься с оружием. Да, эти уроки входили в общую систему, но каждый был волен в своем желании ходить или нет. Это и останавливало меня. Природная лень, или же что-то другое, но я редко посещал тренировочный зал. Лишь последние полгода уделял пристальное внимание физическому развитию. О чем теперь жалею.
Вздохнув, прикрыл глаза. Усталость последних дней сказалась, или же впечатления от знакомства с крепостью, но я уснул. Крепким и приятным сном.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 07 янв 2016, 20:52

Глава 9
Подъем оказался не из приятных. Громогласный крик: «А ну встать!» прямо в ухо заставил меня подпрыгнуть на постели, а затем резко вскочить на ноги. Только потом я открыл глаза и увидел перед собой донельзя ехидную физиономию сэра Лодвейна.
- Доброе утро, ученик! – мастер меча так и лучился довольством. – Вижу, кое-кто любит поспать?
- Никак нет, сэр! – растерянно отчеканил я. Мечник покачал головой.
- Впрочем, это твои личные проблемы, парень. Через две минуты ты должен стоять у выхода. Время пошло.
Насвистывая незатейливую мелодию, сэр Лодвейн направился в коридор. Быстро оглядевшись, я отметил, что казарма абсолютно пуста. Значит, другие ученики уже поднялись? Почему же меня никто не соизволил разбудить?
Мне хватило двух минут, чтобы натянуть штаны и рубаху, сунуть меч под кровать и выбежать наружу. Наставник одобрительно кивнул и зашагал к плацу. Я пристроился рядом, поглядывая на мастера. Все же он явно из благородных. Слишком правильный профиль, к тому же в юности он был, несомненно, весьма красив и изящен. Однако с годами приобрел некую грузность и превратился в довольно сурового воина, тем не менее, не растеряв той породистой красоты, присущей аристократам.
- Господин, могу я задать вопрос?
- Обращайся ко мне наставник, или мастер, - откликнулся Лодвейн. – И да, ты можешь спросить.
- Почему сэр Дитрих вчера назвал меня названным сыном Дарза? – сорвался с моих губ неожиданный вопрос. Кажется, буквально мгновение назад я собирался спросить нечто другое, но…все же это событие волновало больше.
Сэр Лодвейн задумчиво пожевал губами, затем покосился на меня. Вздохнул и остановился. Мне пришлось сделать то же самое. Мастер внимательно изучил мое лицо, а затем взгляд его подобрел и приобрел некое лукавство.
- Все просто, парень. Сэр Дитрих разглядел в тебе черты Дарза. По меньшей мере, одну из них. Ту, что старик оставил в качестве подарка на будущее.
- Какую же? – полюбопытствовал я. Наставник насмешливо покачал головой.
- Ты еще не понял? Ослиное упрямство, конечно же!
Он весело расхохотался, заставив меня пристыженно покраснеть. Затем, отсмеявшись, хлопнул по плечу и подмигнул.
- Не обижайся. Думается мне, сэр Дитрих и сам не понял, почему назвал тебя сыном нашего старого друга. Впрочем, судя по твоей силе духа, вы с ним слеплены из одного теста, и это чувствуется. Главное, чтобы ты умел учиться. Я собираюсь сделать из тебя умелого мечника, парень. Ты ведь не подведешь старика, верно?
Он был серьезен, и действительно собирался вложить душу в мое обучение. Из-за того ли, что сэр Дитрих просил его об этом, или же в угоду собственным интересам, я не знаю. Но мастер имел полное право называться таковым. Он был мудр и силен. И в который раз я поблагодарил судьбу за ту встречу в порту Суо с двумя странными стариками. Именно разговор с ними привел меня сюда, в Эль-Тору. Я нашел свой Путь, по которому должен идти.
- Верно, мастер. Я буду стараться, - постаравшись вложить всю твердость в ответ, сказал я. Судя по одобрительной ухмылке, наставник остался доволен.
- Идем, завтрак ты уже пропустил, а обед еще нужно заслужить! Если не поторопишься, останешься голодным до ужина.
Улыбнувшись, я поспешил за Лодвейном. Он был похож на учителей из Гильдии, но весьма отличался от них манерой поведения и отношением ко мне, как к равному. Несмотря на первое впечатление, оставленное им вчера, я был доволен сэром Лодвейном.
Прежде чем зазвучал звон колокола, оповещающий об обеде, с меня сошло не меньше семи потов. Наставник ничуть не щадил своего ученика, заставив бегать вокруг площадки, а затем очень долго упражняться с деревянным мечом и чучелом, имитирующим человека. Только когда мои руки налились тяжестью, а меч выскальзывал из ладони, мастер сжалился и позволил отдохнуть. Пару минут. Затем настал черед спарринга с одним из младших учеников. Парень был неплох, его техника явно превосходила мою, так что одними синяками я не отделался.
С трудом передвигая ногами, я плелся в трапезную и мысленно проклинал старого мечника. Неужели это только начало Пути? Сколько же боли ждет дальше? Что-то мне расхотелось обучаться искусству меча…
Без аппетита поев, выбрался на свежий воздух, где тут же наткнулся на мастера.
- Ну что, наелся? Пора бы и поработать!
Сознание покинуло меня ближе к вечеру, на седьмом или восьмом круге спарринга, с высоким белобрысым парнем, который был сложен намного крепче меня и в целом весьма умело обращался со своим оружием. Помню лишь сильный удар в висок, а затем темнота ласково обступила со всех сторон.
Очнулся я в казарме. Было темно, и судя по звукам чужого дыхания, все уже спали. Осторожно поднявшись, выскользнул в коридор. Голова раскалывалась, но, выбравшись на свежий воздух, почувствовал себя немного лучше. Небо сегодня было ослепительно красивым: яркие звезды всевозможных размеров насмешливо подмигивали, будто призывая взлететь к ним, дотронуться кончиком крыла до небес…
Вздохнув, ощутил в груди невыносимую боль.
- Душевные раны заживают гораздо дольше телесных, - раздался рядом голос Лодвейна. Наставник стоял, прислонившись спиной к стене казармы, и смотрел на звезды.
- Вы правы, мастер. Порой они не затягиваются совсем и всю жизнь приходится терпеть боль от кровоточащей царапины, которая с каждым прожитым годом становится все глубже. Никакая магия не поможет избавиться от нее.
Наставник метнул в меня заинтересованный взгляд.
- Довольно мудрые речи, Альберт. Я удивлен. В столь юном возрасте ты уже можешь чувствовать мир.
- Еще нет, - покачал я головой. – Это лишь попытки, словно…словно пытаешься смотреть на небо сквозь пальцы. Вроде и видно, но лишь отдельные кусочки. А убрать ладонь не выходит, потому что у тебя нет рук, и вообще, не суждено когда-нибудь увидеть всю прелесть небесной синевы…
Внимательный взгляд мастера заставил меня смутиться.
- Простите.
- Ничего. Твоя рана гораздо глубже моей. Я ведь не успел стать Мастером, хоть и подавал большие надежды. Однако…боги рассудили иначе, и мне никогда не познать прелесть Первого Полета. В этом ты, несомненно, более удачлив.
Он издал горький смешок. Сейчас я отчетливо ощущал его тоску, пожирающую Лодвейна изнутри. И вдруг понял, что ему немногим больше тридцати лет, просто эта грусть, незаживающая рана, разъедает мастера изнутри, заставляя стареть раньше времени.
Мне внезапно захотелось, чтобы он стал счастливее. Пусть на самую чуточку, но все же. Шагнув вперед, я коснулся кончиками пальцев плеча наставника, заставив его вздрогнуть.
А в следующее мгновение разряд молнии пронзил все мое существо, загнав в самые глубины сознания. Я видел картины прошлого, молодого Лодвейна, исполненного гордости и силы. Видел, как он упрямо шагал наверх, к своей цели – стать Мастером, и видел, как он был сброшен вниз в один лишь миг…
Я пришел в себя резким толчком, судорожно вдохнул. Крепкие руки мастера придерживали меня за плечи, не давая упасть. Внутри была до дрожи глубокая пустота, однако где-то в глубине нее…находились все страхи и сомнения Лодвейна. Но я знал, что вскоре пустота исчезнет, отступит на задний план, вернув мои чувства и эмоции на место.
- Ты в порядке? – заботливый голос наставника заставил меня повернуть голову. Он изменился. Морщины вдруг резко разгладились, лицо приобрело живость, а глаза засияли внутренней силой и мудростью.
- Да, мастер.
Он улыбнулся.
- Спасибо, - шепнул одними лишь губами. Я только отмахнулся, а затем, пошатываясь, вернулся в казарму. Добравшись до кровати, упал без сил.
И только перед тем, как заснуть, подумал: что я только что сотворил?
Последующие несколько месяцев прошли в тяжелых и изнурительных тренировках, постоянной перепалке с мастером и редких выходах наружу, за ворота крепости.
Со временем мои движения перестали быть неуклюжими, в руках появилась сила, а тело стало крепким и гибким. Теперь я уже не проигрывал белобрысому крепышу раз за разом, а все чаще и чаще стал одерживать победу в наших поединках.
Впрочем, мы изучали владение не только мечами, но и копьями, топорами, кинжалами, пиками и прочими. Однако самым любимым моим оружием был и остается двуручник. Сейчас я уже мог с легкостью работать им двумя руками, но не мог удержать клинок в одной и пары минут. Да и никто из учеников не мог. Только мастер Лодвейн время от времени показывал свою силу, размахивая двуручником в правой руке с такой легкостью, будто он сделан из дерева.
Мне трудно было сойтись с кем-то из учеников, но я все же подружился с одним. С тем самым белобрысым парнем. Его звали Заф, он был пятым сыном рыбака из одной мелкой деревушки, что расположена на берегу моря. Заф с детства привык помогать отцу и рос крепким малым. Однако в один ужасный день их деревню сожгли дотла люди из отряда местного вождя, после чего уцелевшим пришлось уносить ноги. Родители Зафа погибли, а из братьев уцелел лишь один. Он тоже учился в Эль-Торе, невысокий, коренастый, с хмурым взглядом и крепкими кулаками.
Заф мечтал закончить обучение и податься на службу к Его Величеству. Грезил карьерой военного. Я крайне скептически относился к его мечте, но все же молчал, не собираясь разрушать веру парня в свои силы. К тому же он был на пару лет младше меня, а обижать маленьких…не в моих принципах.
В один прекрасный день наставник обрадовал меня вестью о том, что мы отправляемся в ближайший город, дабы закупить необходимые припасы и договориться о следующей партии. Конечно, этим обычно занимались хозяйственники, но один из них на днях неудачно упал и повредил ногу, а другой находился в невменяемом состоянии по причине опьянения.
Телега уже стояла у ворот, а сэр Лодвейн нетерпеливо постукивал каблуками сапог по намерзшему на земле льду, когда я, на ходу поправляя меч за спиной, выбежал за ворота.
- Долго же ты собирался! – упрекнул мастер, впрочем, не особо злясь. Наши отношения давно переросли по большей части в дружеские, так что наставник редко когда повышал голос на своего ученика.
- Простите, мастер, - повинился я. Он покачал головой, но промолчал, забравшись на козлы и взявшись за вожжи. Устроившись рядом с ним, я невольно оглянулся. Ворота сзади медленно закрывались, отсекая крепость от внешнего мира.
Подул холодный ветер, заставив покрепче запахнуть плащ и надвинуть капюшон на голову. Несмотря на то, что зима почти закончилась, погода не желала становиться теплее. Похоже, весна будет довольно суровой.
Мы спустились в долину, и, обогнув гору справа, оказались в густом сосновом бору. Тропа была накатанной, но из-за недавнего снегопада, телега шла тяжело, и пару раз пришлось слезать и подталкивать завязшее в сугробе колесо. Благо, я стал более массивным за последние месяцы и теперь мог бы потягаться с лучшими силачами в Гильдии. Впрочем, сила не играла для меня значимой роли. Главное – мастерство.
К вечеру лес расступился, и телега выбралась на пригорок, с которого открывался отличный вид на городишко с забавным названием – Лисья нора.
Как бы там ни было, мастер посоветовал мне быть начеку и опасаться воришек. Заплатив на въезде приличную пошлину, он направил лошадей на рынок. Купив все необходимое, мы отыскали дешевую, но вполне приличную ночлежку, где и оставили телегу с лошадьми на попечение хозяина, также заплатив немалую сумму. Затем, выбравшись на оживленную улицу, сэр Лодвейн задумчиво поглядел на меня и почесал подбородок.
- Кхм, парень, я думаю, у тебя есть дела поважнее, чем таскаться за стариком, верно? Держи.
Он протянул мне небольшой кошель, в котором звонко позвякивали монеты.
- Можешь пойти развлечься. Сегодня разрешаю.
Он улыбнулся и, не дав мне что-либо произнести, направился прочь, сразу же скрывшись в толпе.
Развлечься? Что он имел в виду?
Затем я понял, и от этой догадки покраснел. Неужели наставник подумал, что мне нужна девушка для того, чтобы расслабиться? И эта его улыбка…Он явно подразумевал, что мне следует пойти на улицу красных фонарей.
Покачав головой, я фыркнул и зашагал прямо. Сам не знаю, почему, но ноги вывели меня к центру городка, где находился небольшой сквер, предназначенный для гуляющих парочек и просто тех, кому хочется посидеть на «природе».
Устроившись на скамье, устало прикрыл глаза. В чем-то мастер прав, мне действительно не помешало бы отдохнуть. Сам он явно не собирается попусту тратить свободное время. Чем же заняться?
В это время года даже цветов не видно, все вокруг покрыто снегом, хрустящим от мороза и никак не желающим становиться снежком.
Вздохнув, открыл глаза, с удивлением увидев перед собой довольно симпатичную девушку, явно на несколько лет младше меня. Густые темные волосы волнами ниспадали на плечи, укрытые теплым шерстяным плащом. Личико миловидное, черты мягкие, плавные, линия носа и изгиб губ наводят на мысли о не совсем обычном происхождении незнакомки. Ну а ярко-голубые глаза явно не оставят равнодушным ни одного мужчину. В том числе и меня.
- Добрый день, - с мягкой улыбкой приветствовала меня девушка. Я кивнул, затем спохватился и, вскочив, поцеловал протянутую руку.
- Добрый, миледи.
Затем замер, раздумывая, что сказать. В крепости не было девушек, так что за прошедшие месяцы я совершенно отвык от общения с противоположным полом.
Впрочем, девушка ничуть не смутилась. Сев на ту же скамью, где располагался и я, он подняла на меня свои прекрасные глаза.
- Как же вас зовут?
Усевшись на место, я улыбнулся.
- Мое имя Альберт, миледи. А ваше?
- Имиана.
- Красиво, - протянул я. – И наверняка что-то значит, верно?
Она смущенно кивнула.
- Утренний цвет, - негромко произнесла, отведя взгляд.
- Вам идет, - ничуть не солгав, сказал я. Девушка мило покраснела, прошептав «спасибо».
Пошел снег. Сразу стало гораздо теплее, к тому же близость столь прекрасного создания заставляла меня испытывать трепет.
- Вы ведь не из наших краев? – вдруг спросила девушка.
- Нет, я учусь в Эль-Торе, - ответил я. Имиана удивленно округлила глаза.
- Правда? Вы – мечник?
- Пока еще нет, - рассмеялся я. – Но иду по этому Пути.
- Это замечательно, знать Путь, по которому следует идти, - неожиданно грустно сказала девушка. Я замер. Похоже, передо мной еще одна мятущаяся душа, еще один рваный шрам на сердце.
- Вас что-то беспокоит, миледи?
Имиана вздохнула, затем покачала головой.
- Нет, не стоит переживать. Это так, вырвалось, простите.
- Я мог бы помочь вам, если пожелаете, - просто сказал я. И был удостоен быстрого удивленного взгляда. Боги, неужели ей никто никогда не предлагал помощь? Такое яркое сочетание надежды и детского удивления заставило меня затрепетать от нежности и желания защитить это юное создание.
- Вы действительно этого хотите?
- Скажем так, главное, чтобы этого хотели вы, - с улыбкой выкрутился я. И с облегчением отметил, что такая же улыбка тронула и ее губы.
- Хорошо, я расскажу вам. Но…здесь становится холодно, вы не находите?
Кокетливый взгляд из-под полуопущенных ресниц. Она действительно пытается мне что-то сказать. Но что?
- Что вы предлагаете, миледи?
- Я бы хотела пригласить вас в свой дом, если вы не против, Альберт.
Взгляд девушки отдает теплотой, которая потихоньку растапливает мое заиндевевшее сердце.
- Как пожелаете, леди Имиана.
- Можете звать меня просто Ими, - движение плеча, короткий взмах волос, быстрый взгляд пронзительно-синих глаз. Я ощутил, как мое сердце бешено забилось в груди, стремясь вырваться наружу.
- Благодарю за оказанную честь.
Особняк лорда Бальда, отца Имианы, находился на окраине города. В народе он носил название Лисья Нора, и был построен много сотен лет тому назад, как северное укрепление на случай войны с Островами. Затем, постепенно, у подножия холма, на котором возвышался особняк, вырос город. Небольшой, но все же. И заселили его суровые, но добрые люди.
Имиана усадила меня в гостиной, а сама упорхнула раздать распоряжения слугам. Отца не было дома, он уехал в столицу несколько дней назад, а мать девушка потеряла еще в раннем детстве. Теперь понятно, почему она подошла ко мне. Сидеть одной в таком большом поместье должно быть, невероятно скучно. А новое лицо в городе вызывает интерес и желание познакомиться.
Вскоре мы уже пили чай с вкусным шоколадным печеньем и негромко беседовали, под уютный треск камина. Девушка была довольно умна, начитана и оказалась интересным собеседником.
И, кажется, я начал догадываться, какие демоны терзают ее душу.
Тоска. Тоска по душевному теплу. Отец слишком редко бывает дома, юная госпожа предоставлена сама себе. Вокруг только послушные слуги, да книги. И нет никого, кто мог бы согреть, пожелать приятного дня, подсказать, что следует делать молодой девушке. Она не видела своего будущего, и очень этим тяготилась. Мир вокруг нее казался абсолютно серым, и только сейчас, встретив меня, он слегка приобрел цветные оттенки.
Имиана рассказывала что-то о недавно прочитанном трактате известного путешественника, а я мог только задумчиво следить за движением ее губ, мысленно пытаясь успокоить разбушевавшееся сердце. А затем вдруг накрыл своей рукой ее, лежавшую на столе.
Краткое мгновение. Искра, пробежавшая между нами. Удар в самое глубокое – душу. Миг полета, картины прошлого, пьянящая слабость в голове, медленно вращающийся мир вокруг.
- Что вы себе позволяете! – вскричала Имиана, вскакивая. – Я думала, что вы особенный! Я начала считать вас своим другом, Альберт! А вы…
Она внезапно затряслась в рыданиях. Искаженным восприятием я видел, что это лишь последствия выхода темных эмоций, которые вновь, как и в случае с Лодвейном, растворились во мне.
Нужно было как-то поддержать, успокоить ее, но, едва попытавшись встать, я рухнул на столик, больно ударившись рукой и головой. Ноги отказывались повиноваться, а накатившая слабость вкупе с жутким головокружением превратили меня в бессловесное мычащее существо. Я слышал взволнованные крики Имианы, затем топот ног, чьи-то руки, несущие меня, и снова, старая добрая темнота.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 46
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 17 янв 2016, 15:35

Глава 10
На этот раз очнулся я не скоро. А открыв глаза, застонал от острого приступа головокружения. Тело ощущалось таким тяжелым, непривычно слабым и неподвижным, будто меня запихнули в чужую личину и заставили жить в ней. Казалось, стоит лишь захотеть, вспорхнуть, как оболочка рассыплется прахом, а я смогу ощутить полет…
Острая пощечина привела меня в чувство, мигом очистила разум от дурных мыслей и заставила оглядеться.
Я лежал на кровати в незнакомой комнате, а рядом с постелью, чем-то ужасно взволнованная, расположилась Имиана. Именно она и залепила мне раскрытой ладонью по лицу. На глазах девушки выступили слезы, она порывисто обняла меня и громко зарыдала.
- Простите, умоляю вас! Я не хотела…если бы только знала, что вы сотворили со мной, никогда бы не сказала тех слов, клянусь!
Она долго извинялась, утирала слезы и начинала плакать вновь. Я же не мог и пошевелиться, боясь разрушить сладкое удовольствие, лужицей меда разлитое в груди. Затем, словно очнувшись от долгого сна, мягко коснулся пушистой пряди ее волос.
- Вам не стоит извиняться за то, чего не делали, Ими. Это целиком и полностью моя вина, моя ошибка, за которую последовала равноценная плата. Прошу вас, не корите себя. И перестаньте плакать, ваши слезы ранят мне сердце…
Имиана робко улыбнулась, отстранилась и счастливо вздохнула. Я с трудом сел, поморщившись от жуткой головной боли и ломоты в правой руке. Точно, я ведь упал на нее, сломав столик. Бросив взгляд на кисть, досадливо цокнул языком: лиловый синяк, припухлостью вздувшийся ближе к предплечью, надолго оставил меня без тренировок. Неприятно.
- Все же вы неправы, - подала голос девушка. Я повернулся в ее сторону, проследил взглядом за тонкими нежными пальцами, ловко поправившими выбившийся локон. – Вы спасли меня от этих ужасных чувств, заставили снова ощутить радость. Зачем?
Я отвел глаза, сердце дико забилось в груди. Глубокий вдох, выдох. Взяв себя в руки, снова взглянул Имиане в лицо.
- Я сделал бы это снова, если бы пришлось, миледи. Эти чувства погубили бы вас, именно поэтому пройти мимо – все равно, что совершить жестокий проступок, стоящий наказания. Я не могу позволить себе такой эгоистичности. Да, я не герой, но поклялся защитить тех, кто в этом нуждается. А вы нуждались, как никто другой.
В ее взгляде я различил безмерную благодарность, но там было что-то еще…точно! Искра, промелькнувшая между нами в тот миг, когда я ворвался в ее душу, истоптав там все своими мерзкими лапами. Что же это было за чувство?
- Ты поступил верно, парень, но чересчур опрометчиво, - раздался от двери голос наставника. Подняв взгляд, я встретился с ним глазами. Сэр Лодвейн был рассержен, но я ощутил его облегчение, что ученик все же жив, а не шагнул за Грань.
- Я знаю, мастер, - кивнул, скрывая смущение. Он беспокоился обо мне. Как же глупо я поступил, заставив волноваться наставника и леди!
- Однако ты не мог иначе, понимаю, - он завершил мою фразу. – Впредь будь осторожнее, Альберт. С каждым разом это становится более опасным для тебя, нежели для других. Однажды ты не сможешь вернуться. Быть может, стоит поберечь силы для себя, не растрачивая их на других?
- Возможно, - не стал спорить я. – Однако, это мое решение. Даже если бы я находился при смерти, не стал бы поступать иначе. Если пройду мимо страждущего, достоин ли буду называться Мастером?
В глазах сэра Лодвейна мелькнуло какое-то сильное чувство. Он хмыкнул, шагнул вперед и положил руку мне на плечо. Затем взглянул на Имиану, все это время тихонько слушавшую наш разговор.
- У этого рыцаря большое сердце, миледи. Но некому проследить за тем, чтобы он не разбивал его на кусочки, делясь с окружающими. Как думаете, сможете взять на себя эту смелость?
Девушка вдруг стала пунцовой, робко взглянула на меня, затем на моего наставника. Кивнула.
- Я постараюсь. Если, конечно, он не будет против.
- Не будет, - подмигнул мне сэр Лодвейн. – Думается, рыцарь и сам не прочь такой помощи…
Вскоре нас накормили завтраком. Как оказалось, я провалялся в постели всю ночь, очнувшись на рассвете. Сэр Лодвейн с трудом нашел меня, а затем смиренно дожидался моего пробуждения.
Щедро снарядив нас в дорогу, Имиана вместе с нами вышла во двор поместья. Наставник молча зашагал к воротам, а я повернулся к девушке.
Ее задумчиво-печальный взгляд о многом сказал мне. Но мы ведь не можем быть вместе, верно? Ученик мечника и леди из знатного рода. Слишком большая разница между нами. Слишком…
- Спасибо, - прошептала Имиана.
- Это мне стоит благодарить вас, миледи, - поклонился я. Девушка смутилась.
- Вы не должны…разве нельзя остаться еще ненадолго?
Неожиданный вопрос заставил меня изумленно пошатнуться. Словно прозрев, я отметил и румянец на щеках Имианы, и теплую нежность во взгляде, смешанную с горечью расставания.
А затем шагнул вперед и легонько сжал ее в объятиях. Она уткнулась носом в мое плечо и всхлипнула.
- Не бросай меня, прошу…что с нами будет теперь?
- Все будет хорошо, - с уверенностью произнес я, хотя внутри все сжималось от осознания того, что мы не сможем увидеться раньше, чем через несколько месяцев.
- Ты ведь вернешься, правда? – она отстранилась, глубокие глаза с надеждой изучали мое лицо. Я кивнул.
- Так скоро, как только смогу.
- Я буду ждать…- тихое, едва слышное обещание. А затем – обжигающе-нежный, страстный, мягкий поцелуй, коснувшийся моих губ. Он длился долго, но для меня – не более одного вдоха.
Напоследок коснувшись ее ладони, я развернулся и зашагал прочь. Безумно хотелось оглянуться, но я не смел. Боялся, что не смогу уйти.
Наставник понимающе кивнул, стоило мне выйти за ворота поместья. Тронул поводья и телега, нагруженная припасами, покатилась вперед. Туда, где снова ждали бесчисленные часы изнуряющих тренировок, поражений и побед, работы над собой, требующей постоянного совершенствования. Но теперь я знал, что меня ждут, и это согревало сердце даже в постепенно разбушевавшуюся метель.

Полгода тянулись мучительно долго. Зима оказалась на редкость злой, морозной и беспощадной. Перевалы замело, поэтому на долгие три месяца мы оказались заперты в крепости, не имея возможности выбраться наружу. Затем распогодилось, и с первым же обозом я отправился в город, чтобы повидаться с Имианой. Я провел у нее всю ночь, а наутро, нетвердой походкой вернулся в трактир, где ждали Заф и сэр Матиас, один из сильнейших наставников.
Едва мы вернулись в Эль-Тору, как снова разыгралась вьюга, стихшая только пару недель назад.
Первая стадия моего обучения близилась к концу, как поведал сэр Лодвейн. Наставник старался казаться серьезным, но насмешливые искорки в уголках глаз выдавали его довольство. Впереди была практика, которая покажет, кто из учеников достоин ступить на путь Мастерства. Не сдавшие экзамен так и останутся всего лишь учениками, получат ранг младшего мечника и смогут вступить в ряды доблестной армии Его Величества. Однако прошедшие испытание будут допущены к более глубокому обучению мастерству меча. И только после еще полутора лет смогут считаться мастерами.
Заф сильно трусил перед предстоящим экзаменом, боялся оступиться и не получить ранг. Мне же было, по сути, все равно. Меч уже давно стал лучшим другом, с которым мы понимали друг друга с одного движения.
Настал судьбоносный день. Мы поднялись за час до рассвета и, наскоро умывшись, отправились на разминку. Есть перед экзаменом не позволялось, якобы сытость уменьшает скорость реакции. В целом я был согласен с этим утверждением, после еды всегда клонит в сон и без наставника, заставляющего заниматься с оружием до изнеможения, мало кто добровольно отправился бы на площадку.
Хорошенько размявшись, я расположился на краю плаца, привалившись спиной к дереву. Рядом устало плюхнулся Заф. Вчера мы отрабатывали новую связку ударов, поэтому сегодня оба находились не в лучшей форме.
- Будет тяжело, - задумчиво протянул приятель. Я пожал плечами.
- Неважно. От этого зависит, каким Путем ты пойдешь дальше. Стоит постараться, как думаешь?
Заф фыркнул.
- Когда ты так говоришь, я невольно представляю вместо тебя мастера Эйнарта, у него такие же занудливые речи.
Мы рассмеялись. Мастер Эйнарт был старейшим преподавателем в крепости. Он также являлся хранителем библиотеки, которая занимала один из нижних этажей. Старик частенько любит поучать младших, рассказывая весьма интересные истории из своей жизни. Мне удалось подружиться с ним, ведь я всегда любил книги. Взамен мастер позволил приходить в библиотеку в любое время.
- Мне еще далеко до его острого ума, - улыбнулся я. – По меньшей мере, десяток лет.
- Ты слишком низко себя ценишь, Аль, - насмешливый взгляд Зафа вдруг превратился в абсолютно серьезный. – Хоть раз взгляни правде в глаза – ты уже давно перерос всех учеников. Никто и нас не может быть тебе равным противником.
- Разве? – лениво удивился я. – Мне казалось, что многие могли бы с легкостью одолеть нас обоих. Скажешь нет?
Заф насупился.
- Ты не прав. Наставники давно поговаривают о твоем таланте. Тебе стоит почаще смотреть по сторонам.
-Я не так уж и одарен, - вздохнул, почесав нос. – Просто хочу побыстрее закончить обучение.
- Есть причина?
- И не одна. Я должен вернуться в Гильдию. Круг будет недоволен, если их не поприветствуешь, как должно.
Заф единственный из всех, не считая сэра Лодвейна, кто был в курсе моего прошлого.
- Это точно. Я уверен, что скоро ты станешь лучшим Мастером! – улыбнулся приятель. Я благодарно кивнул. Порой Заф казался мне младшим братом, который преданно верит в силу старшего и превозносит его над остальными. Впрочем, это не мешало ему время от времени одаривать меня синяками и ссадинами.
Наставники вышли в центр площадки и привлекли всеобщее внимание. Ученики затихли, напряженно ожидая слов старших.
Сэр Лодвейн откашлялся и шагнул вперед.
- Итак, юные мечники, экзамен на первую ступень мастерства объявляется открытым!
Парни возбужденно закричали, приветствуя начало переломного этапа в нашей жизни.
Наставник неожиданно поймал меня взглядом и ободряюще улыбнулся.
- Вашей задачей будет выстоять против мастера три минуты. Как только оружие одного из противников окажется на земле, он считается проигравшим. Первым на сдачу экзамена приглашается…Альберт ар-Нисо. Экзаменатор – сэр Матиас Лодви.
Я? Первый? Странно. Почему наставник решил вызвать меня первым? К тому же поставил противником сэра Матиаса. Старик весьма силен, но, что гораздо важнее – я ни разу не видел его в деле, только слышал разговоры о мастерстве добродушного мечника.
Насчет приставки к имени…так меня назвал сэр Дитрих. Якобы это родовое имя Дарза – старого мечника, встреченного мной в Суо. Не думаю что он обрадовался бы, узнав о том, что я ношу его имя, но и против бы не был. Мы тепло расстались с ним тогда. Я обязательно должен навестить старика!
Выйдя в центр площадки, я потянул двуручник из ножен за спиной. Сэр Матиас напротив предпочел два острых клинка. Ударил гонг, и в ту же секунду мастер сорвался с места. Он стрелой пролетел разделявшее нас расстояние и стремительными ударами насел на меня.
Отбив один выпад, я зарычал и с трудом уклонился от второго. Готов поклясться, на губах наставника мелькнула довольная улыбка. А затем его удары слились в один, мелькая с невероятной быстротой.
Чудо, но я мог их парировать. С трудом, но отбивал или отклонял все выпады, впрочем, не имея возможности ударить в ответ. Не думал, что способен выдерживать такую скорость. Наконец, подгадав момент, оттолкнул мастера от себя, заставив разорвать дистанцию между нами. Длинный взмах моего клинка – и мастер пятится, дабы не попасть под серьезный удар. Я же машу двуручным мечом с непонятной даже для самого себя легкостью. Неужели и впрямь стал сильнее?
Не стоило об этом думать. Ощутив мое замешательство, сэр Матиас скользнул вперед, ловко уклонился от выпада, и острая сталь клинка пронзила мое плечо.
Пальца сами по себе разжались, выпуская рукоять меча. Время вокруг замерло, будто я угодил в кисель. Я с ужасом следил за тем, как клинок приближается к земле. Моя правая рука больше не может держать оружие. Но кто сказал, что я не могу ударить левой?
Наклон, пальцы сжимаются на рукояти, резкий разворот – острый выпад. Наставник шипит от боли, а струйка крови стекает по его раненому боку.
Я разорвал дистанцию, уйдя в оборону. Вовремя – спустя миг сэр Матиас разозлился и град ударов заставил меня медленно отступить. С трудом отклоняя вездесущие уколы двух клинков, я молился Дису, чтобы время бежало чуть быстрее. Нужно продержаться еще немного, еще совсем чуть-чуть…
Острый укол в бок, затем болью взрывается левая нога. С трудом остаюсь стоять, но чувствую, что мышцы напряжены до предела. Еще немного – и рухну на землю, потеряв сознание.
«Держись!», - крикнул самому себе. Если ты сдашься сейчас, разве это будет не трусость? Разве сможешь тогда звать себя Мастером?
Скрипя зубами, ощущая на губах кровь, я сдерживал натиск ударов. Однако внезапный пинок под колено заставил пошатнуться. Хлесткий удар клинка лишил меня равновесия и опустил на одно колено. Все еще могу держать двуручник, но уже с трудом. Пальцы дрожат, усилием воли удерживая рукоять меча. Однако лезвие чужого уже несется ко мне, еще миг – и ужалит.
Спасительный удар гонга обрывает бой. Сэр Матиас довольно улыбается напротив. Я вонзаю меч в землю, поднимаюсь сам, едва держась на ногах.
- Бой…засчитан! – произносит сэр Лодвейн, и на его губах играет улыбка мастера, довольного своим учеником.
- Ты хорошо держался, Альберт, - похвалил сэр Матиас, помогая мне добраться до дерева, где я и опустился на землю. Бережно прислонив клинок к стволу, устало утер пот со лба. Благодарно кивнул наставнику.
- Спасибо, сэр Матиас. Вы заставили меня изрядно попотеть.
Он рассмеялся, довольный похвалой. Сейчас я точно мог сказать, что ему намного больше пятидесяти. Уже старик, но еще полон сил. Удивительный мечник.
- Рад приветствовать тебя в рядах мастеров, мальчик.
- Еще нет, - я поморщился от боли в ранах. Сэр Матиас пожал плечами.
- Тебе осталось совсем немного. Признаться, я был удивлен твоей силой и ловкостью. Лодвейн ничуть не преувеличивал, когда хвалил тебя. Мой ученик все же неплохо поработал.
- Мастер Лодвейн…ваш ученик? – изумленно пробормотал я. Наставник кивнул.
- Это было давно. Он был лучшим из всех. И самым амбициозным. Уже после, когда огонь в его глазах потускнел, он перестал любить свое дело. Мне было больно смотреть, как страдает этот талантливый юноша. Но когда он повстречал тебя…кажется, ты смог изменить его. Спасибо за это, Альберт.
Я лишь молча поднялся и поклонился старику. На это меня сподвигла лишь одна его фраза. Он назвал сэра Лодвейна юношей…это значит, что старому мечнику гораздо больше лет чем моему учителю. Удивительно, как он может в таком возрасте так ловко орудовать мечом?
Сэр Матиас ушел, а я отправился к лекарю, дабы перевязать раны.
Нашего лекаря звали Айнарис, ему было немногим больше лет, чем мне. Он совсем недавно закончил обучение в академии и решил посвятить свою жизнь помощи мечникам Эль-Торы. Или же ему просто нравилось тут работать.
Недовольно покачав головой при виде моих ран, Айнарис все же щедро смазал их своей пахучей мазью, а затем ловко забинтовал, скрыв от посторонних глаз. Поблагодарив лекаря, я побрел обратно на тренировочную площадку.
И вовремя: там как раз сражались Заф и сэр Лодвейн. Мой друг отступал под мощным натиском наставника, орудовавшего одноручным, но весьма увесистым мечом. Сам Заф предпочел более узкий клинок, и гораздо длиннее. Что, впрочем, не облегчало ему жизнь. Сэр Лодвейн с легкостью оттеснял Зафа к краю арены. Но вот парень сумел уклониться, а затем ловким выпадом заставил мастера отступить.
То, что произошло дальше, привело меня в дрожь. Заф как-то странно крутанулся, шагнул вперед и мощным выпадом пронзил плечо наставника. Сэр Лодвейн покачнулся, но выстоял, однако на его лице проступило искреннее недоумение. Он никогда не учил Зафа такому. Откуда тот узнал столь странный прием?
Удивление на лице мастера сменилось яростью. Мощный град ударов сломил защиту Зафа, а затем сильнейший выпад вырвал клинок из его руки. Сам парень рухнул на колени, крича от боли и зажимая обрубок кисти.
Сэр Лодвейн стоял над ним, и я видел в его глазах боль и жалость. Он действительно любил своего ученика.
- Ты преступил законы нашего братства, - произнес он с горечью. – Ты втайне изучал запрещенное боевое искусство! Этим ты покрыл позором себя и своего наставника.
Он покачнулся, и стало видно, что поступок Зафа ранил учителя гораздо глубже, чем он показывал.
- С сегодняшнего дня ты не имеешь права изучать мастерство меча, ни одна школа не возьмет тебя учеником, к тому же я лишил тебя кисти, дабы ты помнил до конца дней своих о позорном поступке. Ты мог бы победить и так, но возгордился, посчитал себя выше остальных, прибегнул к запрещенному и…проиграл. Убирайся прочь!
По щекам Зафа катились слезы, я почти физически ощущал его боль и раскаяние. И не выдержал.
Растолкав собравшихся, подбежал к другу. Коснувшись его плеча, крепко сжал, а затем повернулся к мастеру.
- Тот, кто лишает раскаявшегося второго шанса, недостоин зваться мастером!
В глазах Лодвейна заплясало удивление, сменившееся пониманием и болью. Ученики зашумели, осуждая мои слова.
- Настоящий Мастер никогда не станет подвергать ученика изгнанию. Каждый достоин шанса на прощение. Быть может, и ему стоит позволить остаться?
Лодвейн покачал головой.
- Нет, Альберт. Он нарушил законы Эль-Торы и будет изгнан.
- Это решение наставника, но не Мастера, - произнес я, задувая внутри себя пожар ярости и злости. Разум очистился от лишних мыслей, а сердце вдруг стало колючим куском льда. – Мастер обязан прежде всего использовать все пути. Изгнание – крайний метод, доступный любому деспоту! Но сможешь ли ты простить? В первую очередь – самого себя, за этот жестокий шаг?
Воцарилась мертвая тишина. Я видел боль в глазах наставника, знал к чему она приведет. Простите, учитель, мы больше не сможем следовать одному пути…
В следующее мгновение Лодвейн сделал то, чего я от него не ожидал. Он опустился на колени и склонил голову.
- Тогда, - его голос был хриплым от слез, но разносился во все уголки двора. – Извольте назначить наказание для меня, Мастер.
Он не поднял головы, но я ощутил его эмоции, который заставили меня замереть от ужаса. Сэр Лодвейн подчинился мне. Принял меня Мастером. Почему? Из-за поспешно сказанных слов? Какой Харак дернул меня за язык? Как же быть?
Отступать поздно, поэтому и шумно вздыхаю и говорю:
- Наказание каждый назначает себе сам. Мастер не вправе этого делать, вам ли не знать, сэр Лодвейн. Но не каждый сможет это сделать, открыть душу перед самим собой и задать главный вопрос.
- Какой же? – прошептал он, наконец, взглянув на меня. Глаза Лодвейна были полны сожаления и раскаяния.
- Кто виновен. Легко повесить вину за проступок на того, кто его совершил. Но порой за жестокостью кроется воздействие извне. А значит, он не виноват в совершенном. Вы в самом деле полагаете, что Зафайн смог бы лично изучить запрещенное искусство? Нет, его кто-то обучил. Вы же следовали поспешным выводам, тому, что лежит на поверхности. Вам обоим следует поразмыслить над своими ошибками. И уже потом ответить на этот вопрос.
В глазах Лодвейна мелькнула благодарность, а тишина вокруг сменилась шквалом аплодисментов. Словно пробудившись от состояния оцепенения, я обвел взглядом собравшихся. На их лицах явственно читалось потрясение, вкупе с восхищением и довольством справедливым решением.
Заф покачнулся и упал на землю, потеряв сознание. И все сразу пришли в движение. Я подхватил друга на руки и, не обращая внимания на раны, понес в лазарет. Позади слышался гул голосов, наставники пытались навести порядок, но тщетно.
Не знаю, откуда вдруг во мне взялись эти слова, но своей речью, заставившей склониться сэра Лодвейна, я наверняка зародил в учениках семена сомнения.
И даже думать не хотелось, к чему это все приведет.

Ответить

Вернуться в «Фэнтези»