Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Роман, фэнтези

Модератор: Модераторы

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 45
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 20 окт 2015, 19:39

Часть первая. Ученик
Серые грозовые тучи хмуро взирали на землю. Дождя еще не было, но вдалеке уже слышался нарастающий рокот грома. В воздухе остро ощущался запах свежести.
Ничем не примечательный мужчина лет тридцати, с густыми каштановыми волосами, редкими усиками и трехдневной щетиной стоял под старым раскидистым дубом и просто наблюдал за мной. Причем в его взгляде не угадывалось ни малейшей эмоции. Лишь пустота.
Одет он был в легкие льняные брюки, шелковую рубаху и куртку. При моем приближении он вежливо поклонился и произнес:
- С возвращением, милорд.
Я лишь качнул головой и направился по выложенной гравием дорожке к дому. Несмотря на сумрачный день, в окнах не было видно света. Поднявшись на крыльцо по старым рассохшимся и жутко скрипящим ступеням, я постучал в дверь. Тишина.
Повернув ручку, понял, что не заперто. Открыв дверь и шагнув внутрь, снова поразился запустению, царившему здесь. Прямо передо мной были две лестницы, ведущие наверх, к комнатам. Справа расположена гостиная, слева – кухня. Я знал расположение комнат лучше любого из слуг. Раньше. Когда жил здесь.
Я поднялся по лестнице, держась за перила. Краска на них облезла, дерево покрылось трещинами от старости и влаги.
На втором этаже крыша провалилась внутрь дома, перегородив коридор, ведущий в гостевые комнаты. Впрочем, туда я бы ни за что не пошел. Время уничтожило былую красоту, оставив искореженные остовы мебели.
Повернув направо, я шагнул в дверной проем. Раньше здесь была моя комната. Окна и сейчас выходят в сад. Когда я был ребенком, щебет птиц и легкий запах цветущей сирени будил меня по утрам. Сейчас и от сада не осталось ничего.
Я погладил потертый деревянный стол, за которым провел столько времени, читая учебники. Мне было всего лишь семь, но я очень старался запомнить все, что отец приказал выучить.
Кровать покосилась, одним боком лежала на полу. Книжные шкафы, как ни странно, продолжали стоять на том же самом месте – по обеим сторонам от двери.
Улыбнувшись воспоминаниям, я снова повернулся к окну и замер: передо мной стоял слуга, встретившийся на пути к дому. В голове мелькнула несколько запоздалая мысль, что дом стоит так уже много лет, все слуги наверняка покинули эти стены. Этот человек просто не может быть слугой. Но кто он?
Мужчина изогнул губы в подобии улыбки. Впрочем, в его исполнении это больше напоминало оскал. Во рту мелькнули острые клыки, а затем он бросился на меня. Смазанный силуэт, и в следующую секунду я проваливаюсь в темную пропасть, не имеющую дна. А в ушах стоят последние слова убийцы:
« Ты проклят, жалкий крысеныш. Проклят навеки». Последним, что я услышал, был дьявольский смех существа…

Глава 1
Я с хрипом сел на постели, судорожно пытаясь вдохнуть. Сердце колотилось как бешенное, все тело стало липким от пота, простыни смяты.
Опять этот кошмар. Каждую ночь одно и то же, на протяжении полугода. Поднявшись с кровати, я подошел к окну и распахнул ставни. Потихоньку занимался рассвет, ночные тени неохотно уползали прочь. Свежий воздух хлынул в комнату, не дожидаясь приглашения. Я с наслаждением сделал вдох и понял, что больше не смогу заснуть. При воспоминании о странном существе, убившем меня в неизвестно какой раз, тело била мелкая дрожь. Каждую ночь, каждый сон он делал это по-разному. И я ничего не мог предпринять. Был всего лишь наблюдателем, запертым в своем теле. Чертовы кошмары.
Холодный ветер скользнул по полу и коснулся ног. Я зябко передернул плечами и поспешил одеться. Заправив кровать, вышел из комнаты и направился прямо по коридору, к лестнице на первый этаж.
Вообще, в здании Гильдии этажей было четыре. На первом находилась столовая, тренировочные залы, библиотека и бассейн. На втором располагались комнаты учеников. Третий этаж занимали кабинеты преподавателей, ну а на четвертом устроились Мастера – мудрые руководители Гильдии.
Сейчас я собирался наведаться в столовую, чтобы немного перекусить. До завтрака еще далеко, нужно успеть кое-что сделать.
Выпросив у поваров кусок мяса и хлеба, я сел за стол и принялся жевать, при этом морщась от жуткой головной боли, что преследовала каждый день.
Подкрепившись, отправился в сад, что располагался на заднем дворе Гильдии. Многие из учеников любили там отдыхать после занятий. Поговаривают, будто на сад наложено какое-то заклятье, делающее это место умиротворенным. Не знаю. Главное, что сад отлично подходит для медитации.
Песчаная дорожка вывела меня к небольшому пруду. Здесь, на берегу, я и медитировал по утрам последние полгода. Это место заставляло меня забыть кошмары, хоть и ненадолго.
Если бы мои родители были живы, то смогли бы помочь с ночными ужасами. Я почти уверен в этом. Но они мертвы. Так мне сказали.
До тринадцати лет я себя не помню. Мастер Доминик, мой наставник, говорит, что это защитная реакция организма на полученный тогда стресс. Но я ему не верю. Не может все быть так просто. Хоть что-то я должен помнить о своем детстве. Увы.
Моя жизнь началась в тот момент, когда я стоял перед болтающимися на виселице телами родителей и рыдал. Сзади подошел какой-то мужчина, что-то произнес и мягко, но настойчиво повел меня куда-то. Как оказалось впоследствии, это был Мастер Доминик. Он-то и привел меня в Гильдию. До семнадцати лет я жил здесь и учился читать, писать, ездить на лошади и хорошим манерам – все то, что полагается знать мальчику из богатой семьи. Я не знаю, была ли моя семья зажиточной, но уж не простой точно.
Мастер Доминик пытался разузнать что-либо о моих родителях, но безуспешно. Такое ощущение, будто их никогда не существовало. Никаких документов, ни родственников, ни друзей. Только старый дом в предместьях Драхмы.
Сев на колени, я прикрыл глаза. Глубокий вдох, медленный выдох. Вдох. Выдох.
С каждым разом настроиться на нужный темп получалось все лучше. Спустя полчаса остатки сна бесследно улетучились. Полностью сосредоточившись на медитации, я не заметил, как пошел дождь. Вначале мелкий, он становился все сильнее и сильнее. Открыв глаза, я вскочил на ноги и повернулся к выходу из сада.
Они уже ждали. Трое: Руф, Эрик и Клод. Парни, вечно не дающие мне прохода. Уж не знаю, чего они хотели добиться, но одно у них вышло: сделать меня недоверчивым.
Эрик, как самый главный из троицы, шагнул вперед и улыбнулся. Вот только я ни на секунду не усомнился в его намерениях. Немудрено: лицо парня пересекал кривой шрам, начинавшийся от правого виска и пересекавший нижнюю губу. Это делало его улыбку оскалом хищника.
Тряхнув намокшими белобрысыми волосами, Эрик развел руки и громко сказал, стараясь перекричать шум дождя:
- Доброе утро, Альберт! Я смотрю, ты тоже любишь рано вставать. Помнишь, в прошлый раз мы не закончили наш разговор? Я считаю, стоит его продолжить.
Я скривился, как от кислой клюквы.
- Не думаю, что эта тема стоит продолжения, - неуверенно произнес, настороженно следя за двумя товарищами Эрика. Руф был широкоплечим худощавым брюнетом с разноцветными глазами. Правый его глаз был карий, а левый – голубой. Многие дразнили парня за эту особенность, но ровно до тех пор, пока не случилась первая драка с его участием. Она-то и показала, что за уродливой внешностью скрывается яростный огонь.
Клод являлся полной противоположностью своему приятелю: приземистый, толстый, его маленькие черные глазки постоянно бегали туда-сюда, пытаясь за всем уследить. В их компании он никогда не ввязывался в бой, дожидаясь конца, чтобы поглумиться над поверженной жертвой и сломать пару ребер острыми концами сапог.
Услышав мои слова, Эрик улыбнулся еще шире.
- Право слово, Альберт, неужели ты думал, что мы позабудем о нашем старинном друге, - он сделал особое ударение на последнем слове. Я стиснул зубы. Подонки. Бьют тех, кто слабее и не может дать им отпор. Но я мог, и это задевало ублюдков сильнее всего. Впрочем, против троих я все равно не смог бы ничего сделать. Руф с Эриком на пару уделают меня очень быстро. Все-таки я лишь недавно начал осваивать Мастерство.
- Очень на это надеялся, - честно сказал я, прыгая в сторону. Руф, не сумевший меня схватить, разочарованно вскрикнул. Я повернулся к Эрику и резко ударил ногой под колено. Он взвыл от боли и неожиданности.
Его приятель тем временем снова кинулся на меня и в этот раз увернуться не вышло. Я оказался сбит с ног качественной подсечкой и быстро измазал новую форму в грязи. Руф навалился сверху, бил несильно, но точно в цель. От удара в челюсть я дернулся и попытался вырваться. Бесполезно. Урод держал крепко.
Подошел Эрик и присел рядом.
- Ну и что ты пытаешься доказать? Что можешь противостоять нам? Ха. У одиночки вроде тебя, Альберт, ничего не выйдет. Так что прекрати брыкаться и живо клянись мне в верности, - он надменно выпятил подбородок и протянул вперед руку. Рука была ухоженная, каждый ноготь аккуратно подпилен. Никогда бы не подумал.
- Пошел ты, - выплюнул я, за что получил от Руфа под дых. Мир перевернулся. Я тщетно пытался вдохнуть, но легкие отказывались это делать.
- Что ж, раз таков твой выбор…- задумчиво произнес Эрик, поглаживая подбородок. – Сломай ему нос, - скомандовал он, поднимаясь. Руф обрадованно кивнул и вскинул кулак. В следующий миг окружающий мир взорвался осколками боли, и я потерял сознание.

Открыв глаза, увидел перед собой зеленый потолок. Попытавшись сесть, я заскулил от боли. Все тело ощущалось как один сплошной синяк, но больше всего болел нос.
При воспоминании о стычке внутри меня закипела злость. Уроды! Найду каждого и покалечу!
- Успокойся, Альберт, - раздался рядом тихий голос. Повернув голову на звук, я увидел Мастера Доминика, своего наставника. Он сидел в кресле рядом с кроватью. Повертев головой насколько позволяло нынешнее положение, я убедился что нахожусь в лечебнице.
- Как долго…- произнес я и сам удивился, насколько хриплым оказался мой голос. – Как долго я здесь?
- Ну, мне сказали, что ты пробыл без сознания довольно долго. Те трое, что избили тебя, ждали, пока очнешься, но испугались, когда через десять минут ты продолжал валяться без чувств. Они позвали лекаря. Так что здесь ты находишься часов пять, - перечислил Мастер, задумчиво глядя мимо меня.
- Я только вернулся и сразу пришел сюда. Эти гаденыши получили по заслугам.
У меня на душе сразу потеплело от слов Мастера.
- Какое наказание их ждет? – поинтересовался я.
- Их изгнали из Гильдии, Альберт, - внимательные глаза учителя нашли меня.
По спине пробежали мурашки. Их изгнали? Вот так запросто?
- Жизнь ученика – серьезный повод для изгнания, - словно угадав мой следующий вопрос, сказал Мастер. – Если бы они всего лишь побили тебя, то отработали бы в столовой. Но они сломали тебе нос, что могло привести к смерти, если бы ты захлебнулся кровью. За такое наказание бывает только одно. Но ты знал про царящие здесь порядки, а они начали обучение только три месяца назад. Поэтому совет решил наказать и тебя тоже.
Наставник вздохнул.
- И что же решил совет? – спросил я потрескавшимися губами.
- Ты будешь изгнан из Гильдии на год за то, что устроил драку. Ты нанес первый удар – трое твоих обидчиков это подтвердили. Так что, прости, парень, но тебе придется уйти.
Мастер отвернулся, но я знал, что его глаза сейчас полны горечи. Он воспитал меня, как собственного сына. Но я должен покинуть эти стены, пусть и на год. Кто знает… В Гваре сейчас небезопасно.
- Когда мне необходимо уйти? - спросил я. Наставник повернул ко мне лицо.
- Завтра на рассвете. Целитель хорошенько поработал с тобой, так что к вечеру все заживет. Я не смогу проводить тебя, но отправлю Гладиуса, чтобы он был рядом. Хотя бы до Восточного тракта. Удачи, малыш, прости, но против совета я пойти не могу. А жаль… - он крепко обнял меня, но боли не ощущалось. Наверное, из-за слез.
На рассвете я стоял на пороге своей комнаты и прощался с тем местом, где провел последние пять лет своей жизни. Что ж, надо идти.
Заперев дверь на ключ, спустился вниз. Возле выхода меня уже ждал Гладиус – высокий улыбчивый парень, с черными, как и у меня, волосами, золотистого цвета глазами и острыми чертами лица. Мы с ним общались крайне редко. Он, как и я, жил здесь с детства, родители умерли много лет назад. Поначалу мы с Гладиусом сильно не ладили, но сейчас наша вражда переросла во взаимное уважение, не более. Подозреваю, Мастер Доминик отправил со мной именно его только потому, что Глад никогда не задавал лишних вопросов.
- Доброе утро, Альберт, - приветствовал он меня.
- Доброе, Гладиус, - усмехнулся я. Протянув ключ от комнаты, попросил:
- Подержи его у себя, до тех пор, пока я не вернусь.
Парень лишь молча кивнул.
Выйдя из основного здания, мы направились к конюшням. Каждому ученику, достигшему семнадцати лет, полагалось иметь лошадь. Впрочем, у меня она появилась намного раньше.
Вьюга, моя гнедая кобыла, уже была запряжена. Я перекинул сумки с вещами через седло. Выводя лошадь за ворота, невольно оглянулся назад. Очень надеюсь, что вернусь сюда. Домой.
Гильдия располагалась в центре города, так что до тракта мы добрались не скоро. Повезло еще, что горожан на улицах было мало. Большинство еще мирно почивали, когда мы выехали за ворота города. Впереди расстилался Восточный тракт.
- Ну что, давай прощаться, - сказал я Гладиусу.
- Постой, - он спешно полез в сумку и достал оттуда длинный предмет, замотанный в плащ. – Мастер Доминик передал тебе вот это.
Я с трепетом принял подарок. Размотав плащ, ахнул от восторга: в руках у меня был самый настоящий меч. Не те деревянные тренировочные, которыми нас вооружали в Гильдии. Нет. Настоящий меч, в новеньких ножнах.
- Спасибо, - проговорил я, посмотрев Гладиусу в глаза. Он серьезно кивнул и протянул руку для пожатия.
Попрощавшись с проводником, я направил Вьюгу прямо на восток, куда и вела дорога. Для начала путь наш лежал в Суо, небольшой городок на побережье. Там я надеялся осесть на некоторое время, чтобы обдумать, что к чему.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 45
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 22 окт 2015, 19:27

Глава 2
Ночное небо накрыло мир своей тенью. Я подбросил хвороста в костер и прислонился спиной к старому дереву. Вьюга похрапывала во сне, стоя неподалеку.
Я вынул из сумки новенькую тетрадь и открыл на первой странице. Может быть, это глупо, но решил вести дневник, чтобы считать прошедшие дни, да и будет куда описывать все, что увижу.
Поднял глаза к небу и увидел россыпь звезд. Они насмешливо блестели, словно говоря: «Чего же ты ждешь? Иди навстречу своей судьбе». Свежий ночной ветерок взлохматил волосы и охладил чувства. Я покачал головой.
Впереди целый год, который нужно потратить с пользой. Не хочу вернуться в Гильдию таким же недоученным юнцом. Мне нужны знания. Вот только где их взять? Возможно, кто-нибудь из Мастеров сочтет достойным и поделится крупицей. Немало их раскидано по просторам Гвары. Вот только это все из разряда мечтаний, которым не суждено сбыться. Потому что Мастера – законченные эгоистичные сволочи, и вряд ли готовы расстаться с толикой своих умений. Так что остается лишь одно – найти книги. Немногие из высшей иерархии Гильдии изучили свои навыки на практике. Большинство довольно долго грызли гранит теоретической науки. Придется повторить их путь.
Подкинув остатки хвороста в костер, я улегся на постеленный плащ и закрыл глаза. Встать придется рано, так что следует поспать.
Густой туман стелется у самой земли. В воздухе пахнет свежестью. Довольно сыро.
Я поежился и чихнул. Не хватало еще заболеть, для полного счастья.
Вьюга недовольно фыркнула и тряхнула гривой. Дальше двух шагов не видно дороги, так что лошадь ступала довольно медленно.
Сверху упала капля. Одна, затем вторая. Вскоре начал моросить мелкий дождик. Я тяжело вздохнул и накинул капюшон. За что мне такое наказание? Мало изгнания, так теперь еще и непогода. До Суо еще как минимум пара дней пути. Провизии мне хватит, но ужасно хотелось бы оказаться под надежной крышей, а не брести в тумане, под нескончаемым дождем.
Вдруг, чуть в стороне от дороги, я заметил смутные очертания хижин. Не может быть, неужто деревня?
Вьюга дважды едва не оступилась и не попала в небольшие, но глубокие ямы. Похоже, дорогой давненько не пользовались. Иначе с чего бы такое запустение?
Оказавшись возле крайней хижины, я почуял неладное. Слишком тихо было. Нехорошо.
Принюхавшись, различил плотную атмосферу отчаяния и животного ужаса над деревенькой. Что, Харак меня побери, тут произошло?
Спешившись, крепко схватил поводья, чтобы не отпускать Вьюгу далеко от себя. Мало ли. Не нравится мне это место, сильно не нравится.
Дошел до самой крупной хижины, даже огороженной плетнем, остановился. Привязал лошадь к столбу, вбитому посреди небольшой площади.
Поднявшись по ступеням, постучал в дверь. Тишина.
- Эй, есть тут кто? – спросил неуверенно, но громко. Шорох, неясная тень, едва различимая краем глаза.
Я едва успел отпрыгнуть в сторону, когда существо бросилось на меня.
Вполне обычная женщина, разве что темные, лишенные зрачков глаза, да серая корка по всему телу выдавали в ней ведьму. На лекциях нам много рассказывали о таких созданиях. Не люди, но и не твари, нечто среднее. Рассказывали и о способах борьбы с ними. Единственное, чего не учли наставники – испытание жизнью. Я оказался не готов к встрече с подобной тварью так близко к предместьям Драхмы. Впрочем, она вполне могла появиться здесь недавно.
Ведьма зашипела и попыталась вонзить в меня свои когти, внешне мало чем отличающиеся от обычных. Обманчивое впечатление. Они вполне способны разрезать даже взрослого быка, что уж говорить о человеке.
Прыжок в сторону, перекат. Я не пытался атаковать, тем более, что меч остался приторочен к седлу. Мне не хватило опыта, чтобы перевести свои смутные ощущения в подозрения и подготовиться к схватке. Харак, как же быть?
Ведьма неожиданно шустро кинулась вперед и впечатала пятерню мне в грудь. Словно гигантским молотом припечатала. Я отлетел от нее шагов на десять и с размаху влетел спиной в окно одного из домов. Хлипкие ставни не выдержали столкновения и я оказался внутри дома. Сзади раздался чей-то испуганный вскрик, и в голове мелькнула мысль, что кто-то здесь все же есть. Затем я нащупал рядом что-то тяжелое и бросился наружу.
Ведьма как раз подходила к окну и, похоже, не ожидала, что я так быстро восстановлюсь. Впрочем, для меня подобная живучесть также оказалась сюрпризом.
Однако, это не помешало мне с размаху всадить найденный предмет в грудь существа. О, как она завизжала. С удивлением я отметил, что неосознанно схватил серебряный подсвечник.
Ведьма упала на колени и выла на одной ноте, прекратив даже думать о сопротивлении. Тем лучше. В два шага я подскочил к Вьюге и схватил меч. Буквально несколько секунд понадобилось, чтобы вернуться обратно и снести твари голову.
Пальцы разжались, и меч упал на землю. Сам я без сил рухнул на колени. Быстротечная схватка изрядно вымотала. Все же я не ожидал, что удастся справиться с ведьмой. Все решил банальный случай. Будь иначе, то уже лежал бы мертвецом. Коротко всхлипнув, закрыл глаза. Скрипнула дверь и кто-то опасливо зашагал ко мне.
- Господин, - чья-то хрупкая ладонь тронула плечо. – Господин, вы в порядке?
- Тами! Быстро вернись в дом! – раздался сзади крик. В нем чувствовались страх, беспокойство и усталость.
- Отец, все хорошо. Он убил ее, - ответил женский голос. Затем она снова обратилась ко мне:
- Вы не ранены?
Я покачал головой. Сил говорить не было, но все же.
- Просто устал, - произнес, с трудом разлепив пересохшие губы. Осознание того, что могла сотворить со мной ведьма, привело в состояние панического ужаса. Внутренности смерзлись, в горле пересохло, а в голове билась лишь одна мысль: «Неужели я мог так запросто умереть?».
Не знаю, когда потерял сознание. Очнулся уже в доме старосты. Его дочь, та девушка, что подошла ко мне, помогла встать и усадила за стол. Не слушая протестов, поставила передо мной чашку, полную аппетитного мясного рагу. Пока я утолял голод, Тами рассказывала о том, что же случилось с деревней.
Она пришла с севера, около двух недель назад. Чумазая бродяжка, в рваных лохмотьях. Селяне пожалели женщину и приютили у себя. Накормили, переодели. Позволили остаться, пока не поправится. На свою голову.
Через пару дней стали пропадать люди. В деревне жило человек двадцать с небольшим. За два дня тварь утащила в лес и разделала пятерых. На поляну с трупами наткнулись во время поисков пропавших.
Виновника вычислили довольно скоро, так что темному существу пришлось прятаться среди дремучих зарослей леса. Однако по ночам она возвращалась, и с утра жители вновь не досчитывались пары человек.
Видимо, сегодня ведьма решила рискнуть. К тому же пасмурная погода позволила ей незаметно подобраться к деревне. Первым на пути твари попался юродивый Шас. Перед тем, как погибнуть, он успел закричать и этим предупредил остальных об опасности. Люди спрятались в домах, в надежде, что ведьма тронет не всех.
Слава Дису, к тому времени, как прибыл я, тварь не успела больше никого тронуть. После нашей схватки труп ведьмы сожгли, а пепел развеяли по ветру. Вот, собственно, и вся история.
- Вы настоящий герой! – восторженно воскликнула Тами, подперев руками подбородок и глядя на меня сияющими глазами. Я смутился и одновременно понял, что девушка очень и очень привлекательна. Во время обучения в Гильдии я, конечно, общался с девушками, но времени на более тесные отношения не было. К тому же, Мастер Доминик выказал неодобрение в тот единственный раз, когда я пришел в свою комнату под утро, будучи пьяным, после ночи с девушкой. Так что, после того случая, заводить связи с женщинами опасался.
- Что вы, госпожа, я всего лишь выполнял свой долг, - начал отнекиваться я. Не скажешь ведь, что с удовольствием проехал бы мимо, если бы знал, что здесь завелась ведьма. Не так поймут. Или наоборот.
- Не скромничайте, юноша, - раздался позади зычный мужской голос. Повернувшись, я увидел старосту, стоявшего на пороге дома. Вскочив на ноги, отвесил мужчине короткий поклон, как обязан сделать младший при виде старшего. – Вы спасли нас всех от медленной и мучительной смерти. Увы, времена нынче суровые, так что предложить вам ничего особо не можем. Разве что малость припасов, да хороший мешок.
Староста вежливо склонил голову, в знак благодарности. Я повторил его жест и, дождавшись разрешения, снова сел на место. Сам мужчина устроился во главе стола.
Сейчас я мог получше его рассмотреть. Немолод, уже под пятьдесят. На голове имеются небольшие залысины. Глаза под мощными бровями смотрят цепко – есть еще сила. Телосложением староста также не был обделен – широкие плечи, руки крепкие.
Вздохнув, мужчина вытер вспотевший лоб рукавом и пожаловался:
- Ох и взметнулось же пламя, когда подожгли мерзость эту. Чуть самого не опалило.
Я вздрогнул. Ведьма была так сильна? Невероятно! Силу ведьмы можно определить лишь двумя способами: с помощью специально настроенного медальона, который стоит довольно дорого и не всем по карману, либо во время сожжения. Чем выше взметнется столб пламени, тем сильней была ведьма. В крупных городах, где есть Храмы, даже ставят специальные столбы с отметками.
- Насколько высоким было пламя? – поинтересовался я. Староста потер ладонь.
- Кабы не соврать. Локтей десять, наверное, не меньше.
Что ж, не Высшая, но тоже не слишком приятная была тварь. Скажи мне кто дня три назад, что смогу победить настолько могучего противника, рассмеялся бы в лицо. Что-то тут не так. Либо ведьма была сильно ослаблена, либо есть еще какие-то факторы. Ладно, теперь уже неважно.
- Что ж, дело сделано, - я закончил есть и посмотрел на старосту. – Раз вам больше ничего не угрожает, то я, пожалуй, пойду.
- Погодите, господин, - староста от волнения обратился ко мне чересчур уважительно. – Возьмите хоть немного в знак благодарности.
Он зыркнул на дочь и та выбежала из комнаты. Через пару минут вернулась с большим холщовым мешком, чем-то под завязку наполненным.
- Не стоило, - смутился я, но наткнулся на взгляд старосты и замолчал. Если откажусь, он сильно обидится, а мне не хочется портить настроение этим добрым людям.
Молча взяв мешок, я вышел наружу. Подошел к столбу, отвязал Вьюгу. Привязал мешок к седлу и повернулся к дому старосты. Они с дочерью уже вышли и теперь стояли около крыльца. Взяв поводья, подошел к ним.
- Удачи, парень! – староста крепко пожал мою руку. – Ах да, меня зовут Мад. Ежели что, то тебе всегда будут здесь рады.
Я кивнул. Тами шагнула вперед и быстро чмокнула меня в щеку. Затем, покраснев, отошла к отцу. Я смущенно что-то пробормотал и вскочил в седло. Вьюга уверенно направилась к тракту.
Только сейчас я понял, что дождь кончился. Лучи солнца пронзили хмурые тучи. Хоть и дул свежий ветерок, чувствовалось, что завтра будет тепло. Впрочем, меня согревало не это, а робкий девичий поцелуй на щеке.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 45
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 23 окт 2015, 17:47

Глава 3
Людям свойственно оценивать окружающих по их поступкам. На каждое ваше действие они будут реагировать. Вопрос только в том, что вы выберете: созидание или разрушение. В обоих случаях реакция будет абсолютно разная.
Что вообще такое человек? Набор мыслей, чувств, эмоций, или же нечто большее? Я не знаю ответа на этот вопрос. Может ли называть себя героем или рыцарем тот, кто спас котенка, сняв его с дерева? Нет. Герой, рыцарь – это состояние души. Манера поведения, общения с окружающими, целый кодекс чести и обетов.
Я спас одну деревеньку, но не мог назвать себя героем. Впрочем, и человеком, который знает, чего хочет достичь в жизни, я тоже назвать себя не мог. До недавних пор я не жил, а существовал. Учился, занимался своими делами. Но я не совершал каких-либо поступков, которые можно назвать благородными или наоборот, мерзкими.
Сейчас я ощущаю себя чистым листом бумаги, на котором можно написать что угодно. Каждый встреченный мною может оставить свой след в душе. Я обладаю мыслями, чувствами и эмоциями, но у меня нет еще той манеры держаться, которая свойственна людям, повидавшим жизнь. Слишком мало я уделял внимание окружающей действительности. Теперь придется вдвойне тяжело.
С такими мыслями я сидел возле ночного костра, задумчиво покусывая кончик пера и глядя на чистый лист дневника. С наступлением ночи философские мысли просто в огромных количествах полезли в голову, заставляя выплескивать их на бумагу. В любом случае, все, что я сейчас записал, является чистой правдой.
Я не знаю кто я и кем могу стать. Именно сейчас крайне важно сделать выбор. Дело в том, что мне этого не хочется. Выбрать, значит возложить на свои плечи ответственность за последующие поступки. Могу ли я быть уверенным наверняка, что все мои действия окажутся полезными для окружающих? Смогу ли не навредить им, научиться вести себя как подобает ученику Гильдии? Не могу поручиться. Никто не знает, что ждет его за следующим поворотом дороги судьбы. Быть может, счастливый случай, а может, и верная смерть. Жизнь – не самая простая штука, увы. Я не могу себя защитить в полной мере от всех ее опасностей. Мне придется научиться, или погибнуть.
Теперь я знаю, что делать дальше. Выбор не из легких, но кто сказал, что будет просто? Вся наша жизнь – вечно постижение и повторение уроков. Это неизбежно, как наступление дня и ночи. Тот, кто перестает познавать новое – погибает. Или превращается в овощ.
Мне нужно найти наставника. Такого, который обучит искусству меча. Хоть я и занимался фехтованием раньше, но крайне мало. Случись серьезная драка – мне не выжить.
Завтра к вечеру мы с Вьюгой уже достигнем Суо. Там вертится множество разнообразных личностей, может, найдется желающий помочь. Поглядим.
Среди ночи я опять проснулся из-за кошмара. Снова старый дом, комната, слуга. Проклятый круг. Что это все может значить?
Так не пойдет. Надо найти в городе ясновидящую, быть может, она объяснит, что со мной происходит.
Остаток ночи просидел у костра, подкидывая сучья и глядя на звезды. Несмотря на то, что не выспался, голова была ясной. Теперь у меня есть цель, что может быть лучше?
Я улыбнулся первым робким лучам солнца, возникшим на горизонте. Новый день несет в себе новые события. Плохие или хорошие, это уже каждый решает сам.
Портовый город Суо оказался крайне оживленным местом. Стража возле ворот содрала с меня целый серебряный за проход, так что неудивительно, что я был не в духе. Если так пойдет дальше, скоро все мои сбережения закончатся. Нужно найти работу.
Вьюгу оставил в конюшнях, неподалеку от городских ворот.
Узкая кривая улица привела меня в торговые ряды. Разномастные купцы, рыбаки, охотники и иже с ними вовсю расхваливали свой товар, предлагая остановиться и посмотреть.
Пока что у меня есть все необходимое, поэтому не стал даже останавливаться. Оставив ряды позади, вышел к порту. В доках было пришвартовано несколько кораблей, судя по всему, купеческих. На одном из них моряки как раз выгружали товары.
Кажется, именно про это место мне говорил Руэл, один из приятелей в Гильдии. По его словам, в порту Суо собирается много разных людей: как хороших, так и не совсем. Стоит пообщаться с кем-нибудь, расспросить о работенке.
Внимание привлекла пара старых моряков справа от меня. У одного отсутствовала нога, у второго – левая рука была отнята по локоть. Оба сидели на пузатых бочонках и разговаривали.
- Драконы? Ты, должно быть, шутишь, Азри, - недоверчиво воскликнул однорукий. Его приятель негодующе покачал головой.
- Говорю тебе, внук сам видел. Неподалеку от Ан-Ро. Огромная тварь с гигантскими крыльями и зубастой мордой. Сожгла полдеревни и полетела дальше, на юг.
Разговор выходил весьма любопытный.
- Да ну. Может, твоему Равику показалось? – насмешливо сощурился однорукий моряк. Второй старик махнул рукой.
- Кракен тебя побери, мальчишка. Равик никогда не врет своему дедушке. Да и не только он видел зверюгу – уважаемый Тарри тоже что-то такое рассказывал, аккурат перед нашим отплытием из Нарассо.
Ничего себе! Он назвал второго старика мальчишкой. Это сколько же лет одноногому моряку?
- Простите, что вмешиваюсь, уважаемые! – я шагнул вперед и почтительно склонил голову, в знак уважения возрасту моряков. Одноногий старик взглянул с подозрением, но смолчал. Зато его приятель улыбнулся, открыто, искренне.
- Ничего, парень. Заблудился, поди? Сразу видно – не из местных. Одежка уж больно хороша, оружие, опять же.
Он кивком указал на клинок. Я смутился.
- Да, вы правы. Я из предместий Драхмы. Ищу работу, может, подскажете что?
Моряки переглянулись.
- Из столицы, значит, - протянул однорукий. – Ишь, далеко же тебя занесло. Не из гвардии случайно выгнали?
- Нет. Из Гильдии.
В Гваре было несколько крупных Гильдий, и, по меньшей мере, десяток незначительных. Пускай думают, откуда именно меня вытурили.
Старики снова переглянулись. Взгляд одноногого неожиданно потеплел.
- Из Гильдии, выходит. Что ж, не повезло тебе, мальчик. Что дальше делать будешь? – мягко спросил он.
- Еще не решил, - признался я. – Но одно знаю точно: хочу найти наставника и закончить обучение.
- Тогда тебе к старому Дарзу, - добродушно посоветовал однорукий. – Он раньше был наемником. Подучит тебя железкой махать, а там, глядишь, и серьезное занятие себе подыщешь.
- Спасибо за совет, - я поклонился. Старики по-доброму загудели, стараясь скрыть смущение. Хорошие люди. Неплохо их жизнь потрепала.
- Пустяки. Ступай в Ремесленный квартал, лавка «Одноглазый рыцарь». Скажешь, что старина Эрви отправил, - подмигнул однорукий. – Удачи, парень!
Я еще раз поблагодарил за совет и направился по указанному адресу. Поглядим, что за наемник такой.
Лавку я нашел довольно быстро. Пришлось пару раз спросить дорогу, но ничего страшного.
Небольшой двухэтажный дом. Краска на фасаде местами облупилась. Вывеска с изображением рыцаря выглядела весьма старой. Похоже, хозяин лавки не особо следит за домом.
Толкнул дверь и вошел внутрь. Темно, лишь пара свечей на полках дает немного света. На стенах висела только пара топоров, да ржавые доспехи в дальнем углу угрюмо смотрели на мир.
На скрип двери из соседнего помещения вышел крепкий мужчина лет пятидесяти. Широкоплечий, мощная шея, сильные руки. Волосы темные, с проседью. Ярко-зеленые глаза сурово поблескивают из-под густых бровей на потемневшем от загара лице.
- Чего надо? – угрюмо поинтересовался он. Я растерялся. Если это хозяин лавки, а, судя по ее состоянию, это и есть тот самый Дарз, то это очень странно. Моряк назвал его стариком, передо мной же предстал воин, пусть и немолодой.
- Прошу прощения, - извинился я. – Старина Эрви шлет вам привет.
Мужчина сдвинул брови.
- Так ты от него? Что случилось?
- Ничего. Со стариком Эрви все в порядке. Просто мне нужна ваша помощь. Я хочу стать хорошим мечником, - произнес я. Дарз молчал.
- Что ж, - наконец сказал он. – Если так, то проваливай. Я не даю уроки меча кому попало. Пусть даже ты и от Эрви.
Он скрестил руки на груди, многозначительно глядя на меня. Как же так? Неужели он прогонит меня? Куда мне идти?
- Простите, я буду послушным учеником. Я могу присматривать за домом, если вы хотите, - робко произнес я. Мужчина еще сильнее сдвинул брови.
- Мне не нужны подмастерья. Я уже сказал – проваливай. Если не уйдешь сам, придется тебе помочь.
Я вздохнул и направился на выход.
- Простите за беспокойство, - произнес, открывая дверь. Заглянувшее в дверной проем солнце на секунду ослепило. Глаза заслезились.
- Погоди! – вдруг остановил меня голос Дарза. Я развернулся. Мечник подошел.
- Дай взглянуть на твой меч.
Я вынул клинок из ножен и протянул ему. Если возьмет в ученики, пусть хоть себе забирает. Все равно из меня сейчас мечник аховый.
- Это знак Гильдии, верно? – указал он на небольшую гравировку на гарде. Надо же, я и не замечал.
- Так и есть.
- Гильдия Почтовиков? – усмехнулся Дарз. – Как там поживает старина Доминик?
- Вы знаете Мастера Доминика? – изумился я. Мечник рассмеялся. Он неожиданно показался мне более расслабленным чем раньше.
- Когда-то давно мы были друзьями. Мы жили совсем рядом и часто исследовали город вместе. Однако позже наши пути разошлись.
Дарз вздохнул.
- Пусть ты и знаком с моим старым другом, парень, я не могу взять тебя в ученики. Моя сила уже не та, что прежде, да и не такой уж хороший из меня мечник. Лучше отправляйся в Эль-Тору. Говорят, там лучшие наставники фехтования во всей Гваре.
Мечник глядел на меня внимательно, без враждебности. Похоже, он действительно не хочет меня учить только потому, что считает себя плохим фехтовальщиком. Жаль.
- Простите за вторжение, - я склонил голову в знак уважения. – Мне пора.
- Счастливого пути, - негромко пожелал старик, прежде чем дверь за моей спиной закрылась.
Шагая по улице, я тщетно пытался привести мысли в порядок. Цель, ради которой так стремился сюда, в Суо, оказалась недостижимой. Старый мечник прогнал меня. Куда идти теперь? Попытать счастья в загадочной Эль-Торе? Или же наняться матросом на один из кораблей, пришвартованных в порту? Я не знал.
Одно ясно точно: назад пути нет. Это самое важное. Я изгнан из Гильдии, пускай и на определенный срок. Кто знает, захочу ли вернуться туда?
Я знал ответ. Он таился глубоко в моем сердце: да, захочу. Потому что там мой дом. Мне больше некуда возвращаться.
Тем временем, погода безнадежно испортилась. Серые тучи затянули все небо, закрыли солнце. Накрапывал дождик. А я ведь даже не позаботился о том, чтобы заказать номер на постоялом дворе. Болван.
Ноги неожиданно вынесли меня на причалы. Старики, указавшие мне путь к Дарзу, неторопливо собирались куда-то. Наверное, укрыться от набирающей силу непогоды.
- Что, парень, прогнал тебя Дарз? – хохотнул однорукий моряк, завидев меня. Я сокрушенно кивнул.
- Поделом тебе, бестолковый, - проворчал одноногий. – Неча ерундой заниматься. Шел бы лучше носильщиком работать – вон какой здоровый!
На самом деле я никогда не считал себя даже крепким, не то что здоровяком. Единственный плюс, который имелся в моем телосложении – это рост. Почти два метра, однако мяса на костях было крайне мало. Неудивительно - расти я закончил совсем недавно, Мастер обещал, что через пару месяцев организм сам станет набирать массу. Главное – побольше есть.
- Ну, старина, зачем так строго, - пожурил приятеля однорукий Эрви. – Если хочешь, парень, идем с нами. Переждем непогоду, а заодно обсудим, что же тебе делать дальше.
- Вы шутите? – изумился я. Никак не ожидал, что старики позовут меня с собой.
- Ничуть, - рассмеялся Эрви. – Но тебе лучше поспешить помочь старине Азри, пока он не поскользнулся и не поцеловался с землей.
- Не нужна мне ничья помощь! – отмахнулся одноногий моряк. – Лучше за собой следи, дружище.
Однако он все же позволил мне взять себя под руку. Доски, покрывающие причал, намокли от дождя и стали довольно скользкими. Вместе со стариками я добрался до портовой таверны, где мы заняли стол в углу.
Сбросив мокрую куртку, с наслаждением потянулся. В зале было тепло, в очаге весело потрескивали дрова. Посетителей было довольно много. Судя по одежде и поведению, это были моряки, как и мы, укрывшиеся от непогоды и обсуждающие последние новости.
- Что, парень, продрог? – усмехнулся старик Эрви, массируя плечо. – Проклятая непогода всегда плохо влияет на мои старые кости.
- Так и есть, - поддакнул Азри. Посмотрел на меня. – Владелец сдает пару комнат наверху, мальчик. За дополнительную плату слуги принесут бадью с горячей водой. Тебе стоит поторопиться, пока все не заняли.
- А как же вы? – не понял я. – Неужто не хотите погреться?
- Нам хватит и горячей пищи, - отмахнулся Эрви. – Ступай, парень. Мы будем ждать здесь.
Я кивнул и поднялся из-за стола.
- Передай привет от меня служанкам, когда будешь тащить их в постель, - весело рассмеялся Азри. Я покраснел и быстрым шагом направился к хозяину таверны, который расположился за стойкой, неподалеку от входа.
Судя по внешности, у владельца заведения была буйная молодость. На вид я дал бы ему около пятидесяти. Плечи широченные, грудь колесом, правда весь бравый вид портил объемный живот.
- Что желаете? – зычным голосом поинтересовался он у меня.
- Эм…добрый вечер, - слегка оробев, поздоровался я. – Мне нужна комната.
- Это будет стоить два серебренника, - кивнул трактирщик. – Вам с бадьей али без?
- С бадьей, - произнес я, выкладывая на стойку две серебряных монеты.
- Тогда еще десять медяков.
Внутренне борясь с жадностью, выложил требуемую сумму.
- Пожалуйте наверх, - расплылся в улыбке трактирщик. – Гринда вас проводит. Гринда! Бегом сюда!
На крик мужчины с кухни выплыла стройная девушка лет шестнадцати.
- Проводи молодого господина наверх в его комнату, - приказал хозяин таверны. – И распорядись насчет воды.
- Хорошо, господин, - девушка склонила голову. Затем, бросив на меня быстрый взгляд, направилась к лестнице на второй этаж. Тут я заметил, что почти все присутствующие провожают взглядами стройную фигурку. Некоторые откровенно давали мне советы, что и как лучше делать наедине с молодой красивой девушкой.
Я стоически терпел насмешки и вздохнул с облегчением, когда мы оказались наверху. Гринда открыла ключом первую дверь справа.
- Прошу, господин, проходите, - она пропустила меня внутрь. – Что еще вам нужно кроме горячей воды?
- Ничего, спасибо.
Я ужасно нервничал, находясь с ней наедине. Похоже, девушка это прекрасно поняла, потому что внезапно оказалась совсем рядом.
- Может быть, вы хотите, чтобы я оказала вам…особые услуги? – она томно потянулась, поправив воротник простого платья так, что моему взору предстали девичьи прелести.
- Н-нет, спасибо, - я отшатнулся. Девушка обиженно сморщила носик.
- Неужели я вам не нравлюсь? Посмотрите хорошенько, господин!
Она повернулась, намеренно выставляя напоказ свои достоинства. Несомненно, девушка была очень красивой. Ладная фигурка, миловидное личико, с ясными голубыми глазами и светлые волосы. Однако мне еще ни разу не приходилось общаться с девушками так близко и тем более бывать наедине.
- Меня ждут внизу, - попытался я отказаться от приставаний. Гринда рассмеялась.
- Глупый господин! Все отлично понимают, зачем хозяин послал меня с вами. Не бойтесь, ваши спутники никуда не денутся.
Все. Больше мне не продержаться. Все мое существо было только за продолжение знакомства. Еще никогда девушки так явно не пытались затащить меня в постель. Не может быть, чтобы ее пленила моя красота. Скорее – мои деньги. Но после всего мой кошель опустел почти полностью.
- Простите, госпожа, но мои средства не позволяют…- от волнения я даже обратился к ней на «вы». Гринда снова рассмеялась.
- Это не имеет значения, господин. Мне достаточно будет мелкой монетки. Прекратите противиться, а то я решу, что вы не мужчина.
Дальнейшее сопротивление было бы бессмысленным. Мне пришлось сдаться.
Это было…весьма приятно. Гринда ушла где-то через пару часов, оставив меня без сил. Вскоре слуги принесли бадью с водой и я получил истинное блаженство, умывшись и окончательно согревшись.
Старики все так же сидели внизу, что-то обсуждая. Когда я присоединился к ним, Азри весело подмигнул мне.
- Ну как? – заговорщицким шепотом поинтересовался он. Я лишь многозначительно хмыкнул. Моряки благодушно рассмеялись.
- Ладно, парень. Мы тут посовещались и кое-что решили. Ешь и слушай, - пододвигая мне тарелку с тушеным мясом и картофелем, сказал Эрви.
Я молча кивнул, отправляя в рот полную ложку. После случившегося разыгрался дикий аппетит.
- В общем, мы с Азри решили, что тебе стоит попытать счастья здесь, в порту. Есть здесь пара капитанов, которые прислушиваются к нашим советам. Мы можем порекомендовать им тебя. Поработаешь пару месяцев, получше узнаешь город. Может быть, нужда в учителе меча отпадет. Как ты на это смотришь?
Я проглотил очередную порцию и сказал:
- Тоже думал об этом. Честно говоря, понятия не имею, как лучше поступить. Вся моя жизнь была в Гильдии, а теперь…кажется что все разрушено. Я мало знаю о том, что творится в Гваре.
Старики переглянулись.
- Тогда слушай парень, - произнес Эрви. – Слушай и запоминай. Все, что происходит. Люди говорят, что сейчас на юге идет война. Жестокая, беспощадная, как оно и бывает. Еще поговаривают, будто на востоке завелись драконы. Огромные чешуйчатые твари, которые могут летать. Правда или нет, не знаю. Но Азри об этом рассказал его внук, Равик. Также купец, известный под именем Тарри, поведал нам об этом в Нарассо. На западе, вроде как, объявились какие-то разбойники. Требуют свержения ихнего князя. Но это все политика, мы от нее далеки. Такие дела, парень. Так что есть, куда тебе податься. Хочешь – езжай на юг, сражаться на войне и бестолково помереть. Хочешь – двигай на запад, к тем самым разбойникам, но будь готов закончить на виселице. Еще можешь пойти в Ан-Ро, но если там и впрямь драконы, то можешь стать их обедом. Но я бы тебе, парень, посоветовал остаться здесь. Хорошо там, где нас нет. Слушай и запоминай, мальчик. Никогда не знаешь, что пригодится тебе в жизни.
Старик замолчал. Я сидел и напряженно размышлял. Как ни крути, а он прав. Если на юге и впрямь война, то не стоит туда лезть. На западе тоже худо. На востоке все неясно, однако лучше туда не ехать.
- А что на севере? – неожиданно для себя, спросил я. Моряки снова переглянулись и дружно расхохотались.
- Мне нравится этот парень, Азри, клянусь кракеном! – воскликнул Эрви. – На севере, малыш, дикие края. Там мало кто решается поселиться. По ночам, говорят, бродят разные твари, ловят неосторожных путников. Но самое главное – там Эль-Тора. Сердце фехтовального искусства Гвары. Я слышал, что это город-крепость в горах, и добраться до него не так-то просто. Вроде как, каждый, кто сможет это сделать, проходит какое-то испытание и только потом может войти в город. Но наверняка это все пустяки.
- Не слушай нас, старых ворчунов, - поддакнул Азри. – Поступай, как знаешь, парень.
- Благодарю вас за все, - склонил я голову. – Вы мне очень сильно помогли! Однако предложение насчет работы в порту я принять не могу. У меня есть цель, которой во что бы то ни стало нужно достичь.
- Что ж, это похвально, - задумчиво протянул однорукий Эрви. – Тогда я могу лишь пожелать тебе удачи парень. Будь осторожен. На дорогах нынче опасно, хотя, откуда нам знать…
Азри усмехнулся и полез в карман своей куртки. Затем протянул мне небольшую темную монетку.
- Это на случай, если передумаешь. Покажи ее любому матросу в этом порту и тебе укажут дорогу к нам.
- Спасибо вам, - искренне поблагодарил я. Надел куртку, еще не просохшую до конца. Положил монетку в карман. – Мне нужно идти. Прощайте.
Отошел от стола на пару шагов, вспомнил кое-что важное.
- Меня зовут Альберт…- повернулся к старикам. Столик пустовал. Сидевшие за ним пару секунд назад моряки исчезли.

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 45
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 25 окт 2015, 19:23

Глава 4

Ранним утром я отправился в путь. Несмотря на то, что хотел это сделать сразу, решил переночевать в таверне. Странное исчезновение стариков вывело меня из равновесия, заставило размышлять.
С утра я набил запасами сумку у трактирщика и направился в город. Рассвело совсем недавно, поэтому улицы были почти пустыми. Изредка встречался патруль стражи, да несколько случайных прохожих.
Завернув в переулок, наткнулся на симпатичную девушку, шедшую навстречу. Мы столкнулись, отчего она чуть не упала.
- Прошу прощения, - извинился я. – Вы в порядке?
- Ничего страшного, - мило улыбнулась она. У девушки были темные густые волосы, стройная фигура и симпатичное личико. Я, все еще пребывающий в крайне возбужденном состоянии после ночи с Гриндой, не мог это не отметить. Возможно, если бы было время…однако нужно поторопиться, если хочу успеть добраться в Эль-Тору до холодов.
Девушка неожиданно повисла на моей шее.
- Пожалуйста, помогите мне, - горячо зашептала она мне на ухо. – Мои родители уехали в столицу, а вчера вечером я случайно уронила тяжелый шкаф. Если они вернутся и увидят беспорядок, то убьют меня!
Я растерялся. Такое назойливое внимание к собственной персоне смущало.
- Отстань от парня, курва! – позади девушки возник мечник Дарз. Старик выглядел хмурым и чем-то сильно недовольным. – Найди себе другую жертву.
Я не понимал, о чем речь. Однако девушка отреагировала довольно странно: она отшатнулась от меня, выругалась сквозь зубы и быстрым шагом скрылась за поворотом.
- Что вы имели в виду? – я проводил незнакомку удивленным взглядом. Мечник схватил меня за локоть и потащил вниз по улице.
- Это крупный порт, парень. Здесь помимо обычных горожан, встречается и разное отребье. Шлюхи, воры, головорезы. Те, кому плевать на твою жизнь. Ты еще слишком молод, чтобы это осознавать, но поверь: в крупных городах всегда нужно быть настороже.
Я молчал. Мы миновали рыночную площадь, где только-только стали располагаться торговцы.
- А как вы сами оказались в том месте? Как раз когда мне потребовалась помощь.
- Я следил за тобой, - признался мечник. – Старик Эрви рассказал мне о том, куда ты собрался. Хочу кое-что показать и рассказать, прежде чем ты окончательно определишься с выбором.
Мы оказались перед лавкой Дарза. Он вынул из кармана куртки ключ, отпер дверь и впустил меня в дом. Здесь царил полумрак, пахло сыростью. Мечник прошел через торговый зал, затем завернул за угол.
- Долго ты там стоять собрался? – донесся до меня его недовольный голос.
- Прошу прощения! – отозвался я, быстрым шагом пересекая зал и оказываясь позади старика. Он толкнул дверь, и мы вышли на задний дворик лавки.
Здесь царил порядок. У стены дома аккуратно сложены поленницы дров, по центру дворика пустое пространство, на котором видны отпечатки ног. Похоже, здесь кто-то тренируется постоянно. У забора расположилась пара чучел, изображающих людей. Ну и по всему периметру дворика росли небольшие кустики сирени, отчего запах здесь витал весьма приятный.
- Хорошее место, - улыбнулся я. Дарз покосился, хмыкнул, но было видно, что ему очень приятна похвала. Неужели, кроме старика в лавке никто не живет? Скучно, наверное, вот так, одному доживать свой век. Хотя, он еще крепок. Возможно, найдет себе спутницу жизни.
Тряхнув головой, поглядел на мечника. Дарз взмахнул руками, и к моим ногам упала деревянная палка. Точно такая же покоилась в левой руке старика.
- Вы хотите, чтобы я с вами дрался? – удивился я. Дарз оскалился в усмешке.
- Нет. Хочу показать тебе, чего можно достичь. Нападай.
Я покачал головой, взмахнул палкой, затем резко бросился на старика, метя в ногу. Спустя мгновение осознал себя лежащим на земле, а мечник приставил свое «оружие» к моему горлу.
Вскочив, разозлившись, схватил палку и снова бросился на Дарза. На этот раз целился в грудь. Прошел сквозь защиту, ударил по правому боку. Однако оружие моего противника было быстрее. Деревяшки столкнулись, с громким треском разлетелись на части. Старик рассмеялся, шагнул вперед, и, пока я с недоумением разглядывал разбитое оружие, врезал мне кулаком под дых. Согнувшись от боли, с ненавистью глянул на мечника. Он хмыкнул, затем исчез, сразу же оказавшись сзади. Мощный удар под колено заставил меня упасть на землю. Перевернувшись набок, увидел над собой довольное лицо старика.
- Это лишь малая часть возможностей мечника Эль-Торы, парень. Но, поверь мне, плата за обучение может оказаться тебе не по силам.
- Тогда зачем вы устроили эту демонстрацию? – прохрипел я, сплевывая вязкую слюну на землю. Старик резко осунулся, побледнел, тяжело опустился на землю рядом. Его внимательные глаза с неожиданной теплотой взглянули на меня.
- Хотел предостеречь. Ты должен знать, что тебя ждет. Не имею права разглашать подробности испытания, здесь ты должен справиться сам. Но могу сказать одно: не важно, сколь умелый ты мечник. Важно то, что сокрыто в твоей груди, мальчик. Верь своему сердцу, пусть твой боевой дух не угаснет во время странствий. Когда я попал в Эль-Тору, мне было немногим меньше лет, чем тебе. Мое искусство меча оставляло желать лучшего. Однако я был полон решимости стать сильным мечником, чтобы защитить мое королевство и моих близких.
Старик шумно вздохнул.
- Но ничего не вышло. Впрочем, это дела давно минувших дней. Следуй своему сердцу, парень. Оно никогда не предаст.
- Спасибо, - искренне поблагодарил я. Дарз улыбнулся. Только сейчас я понял, что ему намного больше лет, чем кажется на первый взгляд.
- Возвращайся. Когда закончишь обучение, я буду ждать тебя. Нам есть о чем еще поговорить. К тому же, старина Эрви не станет просить за первого встречного мальчишку. Ты приглянулся ему.
- Кто он такой? – задал я важный вопрос. Мечник усмехнулся.
- Не могу сказать, - произнес он, поднимаясь. Я вскочил следом. – Если он захочет, то расскажет сам при следующей встрече. А теперь ступай. Возле двери возьмешь мешок с припасами. Если отправишься в путь незамедлительно, то как раз поспеешь к сезону холодов. Врата крепости закрываются на зиму.
Мы вернулись в дом. Возле выхода и впрямь оказался объемный мешок с едой и необходимыми припасами. Старик самолично вручил мне шерстяной плащ темно-зеленого цвета, почти новый.
- Почему вы помогли мне? – спросил я, приторочив мешок к седлу и погладив доставленную слугой Вьюгу по лохматой гриве.
Старый мечник задумчиво почесал подбородок.
- Даже не знаю. Я слишком давно знаю и Эрви, и Мастера Доминика, чтобы не доверять их впечатлениям. Если оба нашли в тебе что-то особенное, значит – так и есть. Правда, мне думается, что на сей раз старики ошиблись.
- Все настолько плохо? – несколько обиженно пробормотал я. Дарз рассмеялся.
- Я бы сказал, все еще хуже. Тебе придется худо в Эль-Торе, мальчик. Тебя учили управлять людьми, а не убивать их. Хоть ты и неплохо машешь клинком, против умелого воина не выстоишь и минуты. Впрочем, все зависит от тебя. Талант кое-какой я вижу. Правда, пока лишь робкий зародыш, но все же. Работай усердно. Передашь привет сэру Дитриху, скажешь, от Серого Пса. Он поймет.
- Спасибо вам, мастер! – снова поблагодарил я, запрыгивая на лошадь. Старик серьезно кивнул, его глаза устало блеснули под хмурыми кустистыми бровями.
- Удачи тебе, парень. Не сдавайся! Помни – это лишь начало пути. Лестница наверх не всегда бывает гладкой. Порой ты будешь спотыкаться, но, если не утратишь желания и силы воли, то достигнешь мастерства. Прощай!
Я пришпорил Вьюгу и галопом направил вверх по улице, по направлению к городским воротам. Не оборачивался. В груди поселилось твердое чувство уверенности. Кто бы мог подумать, что этот ворчливый старик окажется настолько добрым и благородным? Я не могу оставить это просто так. Теперь у меня есть неоплаченный долг, который рано или поздно придется вернуть. Надеюсь, в Эль-Торе есть голубиная почта.

На ночлег пришлось остановиться в поле. К вечеру погода испортилась, подул пронизывающий ледяной ветер. Пришлось запахнуться в плащ и устроиться на земле, предварительно набросав туда кучу травы. Вьюга меланхолично жевала овес, предусмотрительно положенный стариком в мешок. Пальцы мои замерзли, и никак не удавалось написать хоть строчку в дневнике. В конце концов, плюнув на это глупое дело, я надвинул капюшон на голову и закрыл глаза.
Утро выдалось теплым. Яркое солнце припекало вовсю, заставляя щуриться и улыбаться. Дорога дальше шла прямая и ровная, без каких-либо колдобин. К вечеру мы с Вьюгой добрались до первого северного городка – Исми.
Местные жители выглядели весьма угрюмыми, провожая меня косыми взглядами. Краем уха слышал громкие перешептывания, пару раз раздавались злые смешки. Городская гостиница оказалась весьма неприятным местом, к тому же, за ночлег с меня содрали целых два серебряных. Даже в столице на такие деньги можно было выпить в одном из лучших трактиров. Впрочем, выбора у меня не было – пришлось платить.
Сидя в углу зала и медленно пережевывая жесткое недожаренное мясо, я проклинал судьбу за то, что привела меня сюда. Зачем я сцепился с парнями в Гильдии? Зачем поехал в Суо? Что забыл в этой дыре? Что, если меня разыграли, и Эль-Тора – всего лишь красивая сказка?
Тихо вздохнув, я прикончил остатки ужина и поднялся наверх, в номер. Открыв протяжно заскрипевшие ставни, устроился на подоконнике и наблюдал за городской жизнью.
Надо сказать, людей в городишке оказалось довольно мало. Такое ощущение, будто половина жителей отправились на промысел в другие места. Широкие улицы выглядели запустевшими, многие лавки закрыты, чумазые ребятишки ковыряются в уличной грязи, женщины поголовно исхудавшие, с запавшими тусклыми глазами.
Не нравится мне это место. Острое предчувствие неотвратимой беды сжало сердце.
При тусклом свете крошечного огарка свечи писать было неудобно. Выругавшись, отложил тетрадь в сторону и лег в постель. С дороги все тело довольно сильно гудело, поэтому уснул почти сразу.
Среди ночи меня разбудили громкие крики, топот ног за дверью и отчетливый запах гари. Вскочив, быстро натянул на себя вещи и выглянул в окно. Полыхала единственная часовня. Удивительно, как вообще в этом захолустье люди до сих пор верят в Диса? Судя по их угрюмым лицам, впору вызывать священников и проводить обряд изгнания нечистой души.
Выскочив за дверь, бегом спустился по лестнице. Меч болтался на поясе, готовый к бою. В нижнем зале люди встревоженно переговаривались, трактирщик сумрачно хлебал пиво из потемневшей от времени деревянной кружки.
- В чем дело? – поинтересовался я, в три шага оказавшись возле него. Смерив меня подозрительным взглядом, он все же выдавил:
- В церкви бесы завелись, грят, святого отца в первую очередь порешили, а потом ужо и сам дом подожгли. Люд тушить пытается, да не особливо выходит, значитца.
- Почему вы здесь, а не там?
Трактирщик гулко захохотал.
- Да какое нам дело до сраной церкви, пацан? Пусть хоть все там перемрут, авось полегче жить-то станет.
- Ублюдки, - процедил я, шагая к выходу. В сердце разгоралась ярость. Неблагодарные твари! В северных землях издавна обитают темные твари, для которых человеческое жилье – будто маяк. Только священнослужители могут оградить обычных людей от темных духов и тварей. Местные, похоже, совсем из ума выжили, раз готовы отдать священника на растерзание.
Часовня находилась почти в самом центре города. Я добежал за пару минут, остановившись перед ярко горящим зданием. Несколько человек стояли, молча глядя на бушующее пламя. Ни один из них не пытался потушить пожар.
- Чего встали? – заорал я. – Бегом за водой! Если не остановить огонь, то скоро весь город будет гореть!
На меня посмотрели, как на глупца, и лишь несколько сдвинулись с места и помчались прочь. Выругавшись, обнажил клинок и бросился к входу. Хлипка дверь рухнула внутрь от удара ногой, а затем я прыгнул сквозь пламя в церковь, чувствуя, как затрещали волосы. Левое ухо обожгло. Зашипев от боли, не останавливаясь, пробежал до самого главного зала.
Балки кое-где рухнули, на полу толстый слой копоти, лики святых на витражах оплыли, скривились в жутких гримасах. Людей видно не было.
Прикрыв глаза, прислушался. За ревом пламени раздался какой-то посторонний звук. Цоканье когтей? Хриплое дыхание. Испуганные всхлипы.
Определившись с направлением, бросился вправо, перепрыгнул обломки скамей, оказался на относительно большом пространстве. Прямо передо мной к стене прижимался седовласый священник, не сводя испуганного взгляда с темной твари.
Гибкая, похожая на кошку, с длинным тонким хвостом, кончик которого был острее любого клинка. Морда вытянутая, с широкой зубастой пастью и узкими злыми глазами. Услышав шум, тварь резко повернулась ко мне. Лесс. Крайне неприятный противник. Главное в схватке с лессом – не делать резких движений. Порой эти твари сами отступают, не тронув жертву. Однако, если ты побежишь – считай, труп. Лесс очень быстр. И столь же беспощаден.
Я взглянул твари в глаза. Они этого не любят. Этот тоже недовольно зашипел, мотнул головой, рыкнул.
- Тише, парень, - прошептал я, зная, что он прекрасно понимает мои слова. – Я не хочу тебе зла.
Лесс склонил голову набок, внимательно следя за мной. Я же замер, чтобы не спровоцировать тварь.
Все испортил священник. Он вдруг дико закричал что-то о «воздаянии Господнем» и бросился в сторону, в один из боковых коридоров. Лесс стремительно развернулся, в длинном прыжке добрался до старика. В воздух взметнулись фонтанчики крови. Я с горечью прикрыл на мгновение глаза, отдавая дань уважения старому священнику.
Глупец! Он решил, что тварь отвлеклась и попытался убежать. Но не учел того факта, что лессу не нужны глаза, чтобы видеть. У этих тварей хорошо развито чувство восприятия, поэтому они точно знают, что расположено вокруг них на несколько метров.
Как только темная тварь бросилась на меня, я резко взмахнул клинком, разрубая воздух. Лесс зашипел, отскочил, припадая на раненую лапу. Попал. Даже на тренировке не всегда удавалось провести настолько быструю атаку. Но здесь правила иные.
Тварь принялась кружить вокруг меня, выбирая удобный момент для атаки. Я не мог позволить ей такую вольность, поэтому бросился в сторону, а затем резко прыгнул назад. Пролетевший почти вплотную лесс разочарованно рыкнул. Не давая ему времени, чтобы развернуться, я вонзил клинок в спину твари, а затем рванул на себя. Лесс завизжал от боли, в приступе ярости взмахнул лапой, оставив глубокий рваный след на моей левой руке. Вскрикнув, я шагнул вперед, одновременно атакуя. Промах. Лесс успел увернуться и прыгнул сбоку, метя в горло. Едва уклонившись, я ударил клинком вправо. Лесс протяжно закричал, меч глубоко завяз в шее зверя. Он рухнул на пол, заливая все вокруг кровью. Я выдернул клинок, заставив тварь забиться в судорогах. Затем резко опустил меч, отрубая лессу голову.
- Покойся с миром, - прошептал туше убитого монстра. Ноги подкосились, и я упал рядом с убитой тварью, измазавшись в крови. Руки дрожали, рана на предплечье сильно саднила. Бросив туда взгляд, поморщился: три широкие рваные борозды сочились кровью, из ран выглядывало мясо. Меня чуть было не стошнило от такого зрелища, но сил больше не осталось.
На пределе сумел подняться и, подхватив голову лесса, выбраться на улицу. Все вокруг плыло, будто в тумане, люди отшатнулись от меня, испугавшись крови. Я сделал еще пару шагов, а затем упал на землю, лицом вниз. Удара уже не помнил, похоже, сознание покинуло меня еще в момент падения.

Аватара пользователя
Mart
Злой, вижу плохо, потому бью куда попало, с плеча. Берегись!
Posts in topic: 2
Сообщения: 5594
Зарегистрирован: 21 авг 2013, 22:25

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Mart » 26 окт 2015, 19:38

Серые грозовые тучи хмуро взирали на землю. Дождя еще не было, но вдалеке уже слышался нарастающий рокот грома. В воздухе остро ощущался запах свежести.

Вопрос интересный - КАК пахнет свежесть? И дурная привычка - начинать с "серых грозовых туч" - вы уже пятый по счету среди авторов тут на форуме, которые начинают с "серых, свинцовых, давящих грозовых туч" Заездили до отвращения.

Ничем не примечательный мужчина лет тридцати, с густыми каштановыми волосами, редкими усиками и трехдневной щетиной стоял под старым раскидистым дубом и просто наблюдал за мной. Причем в его взгляде не угадывалось ни малейшей эмоции. Лишь пустота.
Одет он был в легкие льняные брюки, шелковую рубаху и куртку. При моем приближении он вежливо поклонился и произнес:
- С возвращением, милорд.

Нехорошо так. Следите за повторами.

Я лишь качнул головой и направился по выложенной гравием дорожке к дому. Несмотря на сумрачный день, в окнах не было видно света. Поднявшись на крыльцо по старым рассохшимся и жутко скрипящим ступеням, я постучал в дверь. Тишина.
Повернув ручку, понял, что не заперто. Открыв дверь и шагнув внутрь, снова поразился запустению, царившему здесь. Прямо передо мной были две лестницы, ведущие наверх, к комнатам. Справа расположена гостиная, слева – кухня. Я знал расположение комнат лучше любого из слуг. Раньше. Когда жил здесь.
Я поднялся по лестнице, держась за перила. Краска на них облезла, дерево покрылось трещинами от старости и влаги.
На втором этаже крыша провалилась внутрь дома, перегородив коридор, ведущий в гостевые комнаты. Впрочем, туда я бы ни за что не пошел. Время уничтожило былую красоту, оставив искореженные остовы мебели.
Повернув направо, я шагнул в дверной проем. Раньше здесь была моя комната. Окна и сейчас выходят в сад. Когда я был ребенком, щебет птиц и легкий запах цветущей сирени будил меня по утрам. Сейчас и от сада не осталось ничего.
Я погладил потертый деревянный стол, за которым провел столько времени, читая учебники. Мне было всего лишь семь, но я очень старался запомнить все, что отец приказал выучить.
Кровать покосилась, одним боком лежала на полу. Книжные шкафы, как ни странно, продолжали стоять на том же самом месте – по обеим сторонам от двери.
Улыбнувшись воспоминаниям, я снова повернулся к окну и замер: передо мной стоял слуга, встретившийся на пути к дому. В голове мелькнула несколько запоздалая мысль, что дом стоит так уже много лет, все слуги наверняка покинули эти стены. Этот человек просто не может быть слугой. Но кто он?
Мужчина изогнул губы в подобии улыбки. Впрочем, в его исполнении это больше напоминало оскал. Во рту мелькнули острые клыки, а затем он бросился на меня. Смазанный силуэт, и в следующую секунду я проваливаюсь в темную пропасть, не имеющую дна. А в ушах стоят последние слова убийцы:
« Ты проклят, жалкий крысеныш. Проклят навеки». Последним, что я услышал, был дьявольский смех существа…

Аватара пользователя
Melody
Рецензент.
Posts in topic: 1
Сообщения: 519
Зарегистрирован: 29 сен 2015, 21:46

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Melody » 26 окт 2015, 22:20

Mart писал(а):Вопрос интересный - КАК пахнет свежесть? И дурная привычка - начинать с "серых грозовых туч" - вы уже пятый по счету среди авторов тут на форуме, которые начинают с "серых, свинцовых, давящих грозовых туч" Заездили до отвращения.

*тихо так*
Запах свежести это в половине стиральных порошков и освежителей для воздуха... а там еще есть морской свежести, зимней и т.д.)))
У женщины нет правил, есть только настроение. Какое настроение, такие и правила.
Изображение

Степняк
Читатель.
Posts in topic: 1
Сообщения: 21
Зарегистрирован: 17 окт 2015, 01:02

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Степняк » 26 окт 2015, 23:12

...стиральных порошков и освежителей для воздуха...

Да уж, Melody...
Есть такая штука - озон.))))

С уважением.

Аватара пользователя
Mart
Злой, вижу плохо, потому бью куда попало, с плеча. Берегись!
Posts in topic: 2
Сообщения: 5594
Зарегистрирован: 21 авг 2013, 22:25

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Mart » 27 окт 2015, 01:10

Melody писал(а):
Mart писал(а):Вопрос интересный - КАК пахнет свежесть? И дурная привычка - начинать с "серых грозовых туч" - вы уже пятый по счету среди авторов тут на форуме, которые начинают с "серых, свинцовых, давящих грозовых туч" Заездили до отвращения.

*тихо так*
Запах свежести это в половине стиральных порошков и освежителей для воздуха... а там еще есть морской свежести, зимней и т.д.)))

Да-да...а еще: "До трех раз больше!" Поубывал бы... :-)

Аватара пользователя
Александр Нагорный
Читатель.
Posts in topic: 19
Сообщения: 45
Зарегистрирован: 15 сен 2015, 15:26
Пол: Муж.

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Александр Нагорный » 27 окт 2015, 10:18

[quote="Mart"]Серые грозовые тучи хмуро взирали на землю. Дождя еще не было, но вдалеке уже слышался нарастающий рокот грома. В воздухе остро ощущался запах свежести.

Вопрос интересный - КАК пахнет свежесть? И дурная привычка - начинать с "серых грозовых туч" - вы уже пятый по счету среди авторов тут на форуме, которые начинают с "серых, свинцовых, давящих грозовых туч" Заездили до отвращения.
Спасибо за совет) По поводу повторов: вечная болезнь :( Чистишь их, чистишь - а все равно много. Буду стараться избегать в дальнейшем.

Аватара пользователя
Arisablek
А ? что? хде? какой статус? ничо не знаю, ничего не подтверждаю!
Posts in topic: 1
Сообщения: 1551
Зарегистрирован: 13 июн 2014, 01:05
Пол: Жен.
Откуда: Киров

Re: Александр Нагорный. "Проклятый долг. Начало"

Непрочитанное сообщение Arisablek » 29 окт 2015, 02:29

*шепотом* Уважаемый автор, планируется ли продолжение и если да то когда? )
Прошу прощения у модеров если не там, где надо, написала. :-):
Поздно пить Боржоми...
Изображение

Ответить

Вернуться в «Фэнтези»